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Dr.

Flores tica y Legislacin UNT 2009


Responsabilidad civil de
los medios de prensa.
Dr. Flores tica y Legislacin UNT 2009
"El derecho de prensa radica en el reconocimiento de
que todos los hombres gozan de la facultad de
publicar sus ideas por la prensa sin el previo contralor
de la autoridad, pero no de la subsiguiente impunidad
de quien utiliza la prensa como un medio para
cometer delitos y causar daos por culpa o
negligencia. La Constitucin Nacional no asegura la
impunidad de la prensa. Una vez efectuada la
publicacin, su contenido queda sometido a la ley y al
control de los jueces".
(CSJN, Ponzetti de Balbn, c/ Editorial Atlntida S.A., Fallos
306:1092, 11/12/1984).
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El derecho de prensa no es absoluto en cuanto a las
responsabilidades que el legislador puede determinar a
raz de los abusos producidos mediante su ejercicio, sea
por la comisin de delitos penales o actos ilcitos civiles.
La funcin primordial que en toda sociedad moderna
cumple el periodismo supone que ha de actuar con la
ms amplia libertad, pero el ejercicio del derecho de
informar no puede extenderse en detrimento de la
necesaria armona con los restantes derechos
constitucionales, entre los que se encuentran la
integridad moral y el honor de las personas".
(CSJN Campillay Julio C. c/ La Razn y otros, Fallos 308:789,
15/5/86)
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Las responsabilidades que ponen lmite a la libertad
de expresin constituyen tambin un enunciado del
Pacto de San Jos de Costa Rica, cuyo art. 13, punto
2, expresa que "el ejercicio del derecho previsto en el
inciso precedente, no puede estar sujeto a previa
censura, sino a responsabilidades ulteriores, las que
deben estar fijadas expresamente por la ley".
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Elementos de la responsabilidad civil.
1. Un hecho que infringe un deber jurdico de conducta
impuesto por el ordenamiento jurdico - antijuridicidad o
ilicitud -;
2. Que adems provoca un dao a otro;
3. La relacin de causalidad entre aquel hecho y el dao;
4. Y un factor de atribucin de la responsabilidad, que el
ordenamiento jurdico estima suficiente para sindicar o
sealar a quien o quienes considere como responsables
(Trigo Represas).
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Antijuridicidad o ilicitud.
Antijuridicidad o ilicitud son sinnimos: es ilcito todo
acto contrario al ordenamiento jurdico.
Implica un proceder que infringe un deber jurdico
preestablecido en una norma jurdica y que causa dao
a otro, obligando a su reparacin a quin resulte
responsable en virtud de una atribucin legal del
perjuicio.
El comportamiento humano ilcito configura el sustrato
del hecho ilcito, y es el elemento material u objetivo
imprescindible para que nazca la responsabilidad civil.
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Dao.
Desde un punto de vista lgico este es el primer
elemento de la responsabilidad civil, ya que sin l no
puede siquiera pensarse en la pretensin resarcitoria:
sin perjuicio no hay, ni puede haber, responsabilidad
civil, por ausencia de "inters", que es la base de todas
las acciones (Trigo Represas).
Por ello el art. 1067 del Cdigo Civil dice: "No habr acto
ilcito punible para los efectos de este cdigo, si no
hubiese dao causado...".
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Relacin de causalidad.
Para que deba responderse por un dao, es necesario
que el mismo haya sido causado, mediante accin u
omisin, por su autor.
Causa" ser nicamente la condicin que "segn el
curso natural y ordinario de las cosas" era idnea para
producir por s el resultado, es decir, que deba normal o
regularmente producirlo (art. 901, Cd. Civil).
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Factor de atribucin de la responsabilidad.
El factor atributivo en la responsabilidad por el hecho
propio es de tipo subjetivo. Consiste en la imputabilidad
por culpa o dolo del agente del dao.
Respecto de la responsabilidad de los medios de prensa
por ataques a derechos personalsimos como la
privacidad, el honor, la imagen etc., la jurisprudencia de
la Corte Suprema de Justicia (CSJN) ha sentado que el
factor de atribucin aplicable a tal responsabilidad es
eminentemente subjetiva, siendo necesario probar la
culpa o el dolo de la persona u rgano que dio la noticia
o public la crnica agraviante (Trigo Represas).
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Culpa y dolo.
Culpa: consiste en la omisin de aquellas diligencias
que exigiere la naturaleza de la obligacin, y que
correspondiesen a las circunstancias de las personas,
del tiempo y del lugar (art. 512 Cd. Civil).
Habitualmente se alude a la culpa como sinnimo de
negligencia, imprudencia, impericia, inobservancia de
reglamentaciones, etc.
Dolo: implica la intencin de daar la persona o los
derechos de otro.
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Informacin inexacta: su difusin.
Es la que no se corresponde con la realidad de los
hechos, y puede ser falsa o errnea.
Desde el punto de vista de la responsabilidad
subjetiva, la informacin inexacta puede ser
difundida:
1. Con dolo.
2. Con culpa.
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Dolo del informador.
Ocurre, por ejemplo, cuando se difunde una noticia falsa.
La informacin es falsa cuando ella es engaosa, fingida o
simulada para dar al hecho una apariencia distinta de la
realidad.
Consiste en un acto deliberado y consciente del medio de
prensa, realizado con el fin de engaar. En tal caso, se
obra con dolo o mala fe.
Si la informacin no verdadera es trasmitida con falsedad
(dolo), el autor es responsable civil y penalmente, segn la
naturaleza del bien jurdico afectado (Bustamante Alsina).
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Culpa del informador.
La informacin errnea es el resultado de un concepto
equivocado que difiere de la realidad.
La informacin que se difunde por un error culposo
consiste en un acto no consciente, no querido: el
informador obra de buena fe, pero con negligencia.
Si la informacin no verdadera es trasmitida por error
(culpa), el periodista no sera responsable civilmente del
perjuicio causado si el error fuese excusable. En cambio,
sera responsable si el error fuese inexcusable por faltar el
informador al deber de veracidad, que consiste en el obrar
cauteloso y prudente de recibir y trasmitir la informacin
(Bustamante Alsina).
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"An en las hiptesis de informacin periodstica
inexacta o no verdadera, cuando sta es transmitida por
error, el autor no resulta responsable civilmente del
perjuicio causado si ese error fuere excusable... Si la
informacin no verdadera es transmitida con falsedad el
autor es responsable civil y penalmente, segn la
naturaleza del bien jurdico afectado por el dolo que le
impuls a realizar el acto. Si la informacin no verdadera
es transmitida por error el autor no ser responsable por
el perjuicio causado si no hubiese mediado culpa y, en
cambio deber responder si hubiese faltado al deber de
veracidad que impone una conducta prudente y diligente
en recibir y transmitir la informacin.
(CSJN Guazzoni, Carlos Alberto c. El Da S.A. s/ daos y perjuicios",
23/03/1999).
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La responsabilidad civil de la prensa es
subjetiva.
En Argentina, el periodista responde genricamente por
culpa en la esfera de los arts. 512 y 1109 del Cdigo Civil,
variando su apreciacin en cada caso en funcin de la
gravedad de la afectacin, de la trascendencia del hecho y
de la posibilidad que hubiera tenido o podido tener el
medio de buscar la veracidad en la informacin carente de
ella.
Cdigo Civil, Art. 1109.- Todo el que ejecuta un hecho,
que por su culpa o negligencia ocasiona un dao a otro,
est obligado a la reparacin del perjuicio.
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Esta es la posicin que ha sentado la Corte Suprema
federal, al afirmar que las responsabilidades ulteriores de
la prensa, necesarias para asegurar la integridad de los
derechos personalsimos comprometidos se hacen
efectivas mediante el rgimen general vigente en nuestra
ley comn, que tiene su fuente sea en la comisin de un
delito penal o de un acto ilcito civil (art. 114, Cd. Penal; arts.
1071 bis, 1072, 1089, y 1109, Cd. Civil). En el especfico campo
resarcitorio, se trata pues de una responsabilidad
subjetiva.
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Esto significa que en Argentina, quien pretenda el
resarcimiento deber demostrar la culpa o
negligencia en que incurri el informador conforme
al rgimen general de responsabilidad por el hecho
propio que contiene la frmula del art. 1109 del
Cdigo Civil
(Doctrina de la CSJN en el caso P. A., Fallos 316:1623,
1993).
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Por lo tanto, en el derecho argentino no existe un
sistema excepcional de responsabilidad objetiva
para aplicar a la actividad supuestamente riesgosa
de la prensa. Si as fuera, el deber de resarcir
debera imponerse ante la sola comprobacin del
dao. Por ello, en el sistema legal vigente es
imprescindible probar an el factor de imputabilidad
subjetivo, sea la culpa o el dolo de la persona u
rgano que dio la noticia o public la crnica.
(CSJN, caso P. A., Fallos 316:1623, 1993).
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Responsabilidad objetiva fundada en el carcter
riesgoso de la actividad periodstica.
Un sector de la doctrina argentina sostiene que el factor de
atribucin de responsabilidad de la prensa es objetivo, y basado en
la "actividad riesgosa.
Este tesis postula que cada vez que en el ejercicio de la funcin de
informar se lesionen derechos personalsimos de una persona, el
medio ser responsable jurdicamente debido al carcter riesgoso
de la actividad, sin importar si hubo dolo o culpa.
Se funda en que quien obtiene los beneficios de una actividad de
ese tipo la prensa, lato sensu debe responder por los daos que
pueda causar con su realizacin.
Como vimos, la CSJN ha rechazado enfticamente la tesis de la
responsabilidad objetiva de los medios de prensa.
Dr. Flores tica y Legislacin UNT 2009
Bibliografa
BUSTAMANTE ALSINA, Jorge, La libertad de prensa y el deber de
veracidad, LA LEY 1998-D, 513.
LORENZETTI, Ricardo L., Fundamento constitucional de la reparacin de
los daos, LA LEY 2003-C, 1184.
KLASS, Ricardo J., Responsabilidad civil y penal de los medios de prensa
y los periodistas: La doctrina de la real malicia y la doctrina "Campillay, LA
LEY 2003-D, 1398.
SAUX, Edgardo, Libertad de prensa: Una perceptible reasuncin de
criterios aperturistas en la doctrina judicial de la Corte Suprema de Justicia
de la Nacin, JA 1994-II-760.
TRIGO REPRESAS, Flix A., Los presupuestos de la responsabilidad
civil, Academia Nacional de Derecho 2004 (agosto), 1-RCyS 2004, 249.