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SINDROMES GERONTOLOGICOS.

SINDROME DE INMOVILIDAD:
La inmovilidad es un sndrome que deteriora la calidad de vida de los adultos
maores. Se de!e diversas causas" de!e ser tratada como un #ro!lema m$dico
im#ortante en la atenci%n del #aciente maor.
Las &ormas de mani&estarse de este sndrome son variadas se'(n la causa.
E)isten #acientes que estando en condiciones de movilidad total caen
re#entinamente en inmovilidad" como #or e*em#lo los que su&ren ictus o
traumatismos inca#acitantes. Otros muestran un deterioro #ro'resivo" a sea
desde una movilidad total o #arcial #or al'una en&ermedad cr%nica" como la
osteoartrosis" las en&ermedades neo#l+sicas" la insu&iciencia cardaca
res#iratoria o la en&ermedad de ,ar-inson
Las estadsticas muestran que .asta un /01 de los adultos maores de #ases en
vas de desarrollo tienen im#ortantes di&icultades en su des#la2amiento la mitad
de ellos se encuentran en estado de #ostraci%n.
Las #rinci#ales causas de inmovilidad en el adulto maor son la de!ilidad" la
ri'ide2" el dolor" alteraciones del equili!rio #ro!lemas #sicol%'icos. 3dem+s" con
el #aso de los a4os se #roducen una serie de cam!ios &isiol%'icos que contri!uen
a disminuir la movilidad.
La de!ilidad #uede de!erse a desuso de la musculatura" malnutrici%n" alteraciones
de electr%litos" anemia. La causa m+s com(n de ri'ide2 es la osteoartritis" #ero el
,ar-inson" la artritis reumatoide" la 'ota #seudo'ota tam!i$n ocurren en este
'ru#o et+reo.
El dolor" a sea del .ueso" articulaciones" m(sculo" #uede inmovili2ar al #aciente.
3dem+s de los #ro!lemas en los #ies" a que son e)tremadamente &recuentes5 el
cal2ado inadecuado es causa &recuente de estas a&ecciones.
La alteraci%n del equili!rio el temor a las cadas son causas de inmovilidad mu
&recuentes. El desequili!rio #uede ser el resultado de de!ilidad 'eneral" causas
neurol%'icas" ansiedad" .i#otensi%n ortost+tica o .i#otensi%n #ost#randial" as
como dro'as" #uede ocurrir des#u$s de un #rolon'ado re#oso en cama.
Condiciones #sicol%'icas" como ansiedad severa" de#resi%n o catatonia #ueden
#roducir o contri!uir a la inmovili2aci%n. Tam!i$n la condici%n de #ostraci%n #uede
tener al'unos as#ectos convenientes #ara ciertos #acientes" como es el de ser
m+s atendidos contar con a#oos econ%micos e)tras.
SINDROME CONFUSIONAL AGUDO
El sndrome con&usional a'udo" llamado tam!i$n delirio es una alteraci%n en el
estado mental que se caracteri2a #or ser a'uda reversi!le. El delirio es uno de
los des%rdenes co'nitivos m+s im#ortantes en el adulto maor.
El desarrollo de un sndrome con&usional a'udo es el #rimer si'no de com#romiso
de la &unci%n cere!ral" adem+s #uede ser la &orma de #resentaci%n de una
en&ermedad &sica 'rave o a#arecer como com#licaci%n seria de una en&ermedad.
La &alta de dia'n%stico tratamiento o#ortuno #udiera resultar en da4o cere!ral
#ermanente o muerte.
El delirio tiene consecuencias im#ortantes en los as#ectos econ%mico social.
Los en&ermos con con&usi%n requieren maor atenci%n del #ersonal de salud"
maor m+s cuidados de en&ermera" 'eneralmente tienen una .os#itali2aci%n
m+s #rolon'ada. El en&ermo a'itado es de di&cil mane*o est+ en ries'o de
cadas &racturas.
3dem+s" aquellos #acientes que al ser dados de alta no .an recu#erado su estado
mental normal" requieren maor cuidado en su domicilio o incluso
institucionali2aci%n" todo lo cual im#lica un maor costo.
Con &recuencia las #ersonas maores" es#ecialmente aquellos con cierto 'rado de
demencia" desarrollan delirio en relaci%n a una #atolo'a a'uda" muc.as veces
in&ecciosa 67ronconeumona" In&ecci%n urinaria" etc.8. 3 veces" un estado
con&usional es la (nica mani&estaci%n de un in&arto en el anciano. El su!
dia'n%stico es &recuente lo que conlleva un 'ran ries'o" a que se a&ectan
#rinci#almente los m+s vie*os m+s en&ermos.
El delirio en el anciano es un sntoma" que o!li'a a !uscar la en&ermedad que la
desencadena.
Es &recuente que se #resente intranquilidad" .i#ersensi!ilidad a los estmulos
visuales auditivos" e inversi%n del ritmo sue4o9 vi'ilia 6tam!i$n insomnio
#esadillas8.
SINDROME CAIDAS
:na cada es una #reci#itaci%n al suelo" re#entina" involuntaria no es#erada" con
o sin lesi%n secundaria" con&irmada #or el #aciente o un testi'o. ,or su &recuencia"
consecuencias com#licaciones" constituen #or s solas un sndrome 'eri+trico
de 'ran im#ortancia.
3#ro)imadamente el ;01 de los individuos maores de <= a4os caen cada a4o5
de ellos el =1 #resenta lesiones maores como &racturas" el /1 #recisa
.os#itali2aci%n de $stos s%lo el =01 so!revive al a4o de la cada.
Casi el >0 1 de las cadas est+n relacionadas con la a#arici%n de en&ermedades
a'udas 6neumona" accidente vasculocere!ral" des.idrataci%n" &ie!re...8" como
&orma de #resentaci%n at#ica. ,or esto los #ro&esionales de la salud de!en !uscar
nuevas #atolo'as ante la cada sin causa a#arente de una #ersona maor.
3ndar es una &unci%n #rimaria que contri!ue a la inde#endencia en las
actividades de la vida diaria. 3umenta el !ienestar emocional. Incrementa el ritmo
cardiorres#iratorio. Incrementa la &uer2a muscular. Contri!ue al mantenimiento
del #eso cor#oral. Me*ora la salud en 'eneral.
Los trastornos alteraciones de la marc.a son causa &recuente de disca#acidad
en ancianos" con un aumento im#ortante del ries'o de cadas 6con 'raves
consecuencias en muc.os casos8" limitan la reali2aci%n de las actividades de la
vida diaria" llevan al aislamiento del individuo em#eoran" en 'eneral" la calidad
de vida.
Las #ersonas maores que .an su&rido una cada suelen tener una evoluci%n
&uncional #eor que los ancianos que no caen. 3#ro)imadamente el ;01 de los
individuos maores de <= a4os se cae cada a4o de $stos el =1 #resenta
lesiones maores como &racturas otras consecuencias" el /1 #recisar+
.os#itali2aci%n de $stos s%lo la mitad so!revivir+ al a4o de la cada.
3#ro)imadamente el >01 de las visitas de los ancianos a ur'encias son de!idas a
cadas.
Las com#licaciones m$dicas son #or el #ro#io traumatismo de la cada 6&racturas"
contusiones" .eridas" traumatismos craneoence&+licos" etc.8 o #or la estancia
#rolon'ada en el suelo" al no #oder levantarse el individuo #or sus #ro#ios medios
6destrucci%n muscular" (lceras #or #resi%n" des.idrataci%n" in&ecciones
res#iratorias #or !ronco as#iraci%n" .i#otermia" etc.8" que se relacionan con una
#eor evoluci%n una maor mortalidad.
La #rinci#al consecuencia #sicol%'ica es el ?miedo a volver a caer@" en el que la
#ersona maor que .a cado restrin'e sus actividades .a!ituales #or miedo" no
salen a la calle #or miedo a tro#e2ar" no reali2an la .i'iene .a!itual el vestido
#or miedo a tro#e2ar" etc.
Esto tam!i$n #rovoca #$rdida de autocon&ian2a" a que los ancianos con este
#ro!lema se sienten tor#es e in(tiles" lo que en ocasiones deriva en un cuadro
de#resivo" una maor de#endencia #ara las actividades de la vida diaria una
mala #erce#ci%n su!*etiva de su salud. Como res#uesta suele .a!er una
so!re#rotecci%n #or #arte de los cuidadores" a que #ara evitar una nueva cada
$stos" con los me*ores deseos" reali2an las actividades que se consideran de
ries'o" a veces a(n en contra de las .a!ilidades deseos de la #ersona maor.
Estas secuelas m$dicas #sicol%'icas #rovocan aumentan inmovili2aci%n del
anciano a #artir de aqu una cascada de acontecimientos" aumento de la
&ra'ilidad de la de#endencia" de tal manera que se #uede lle'ar" #or un res!al%n
con &ractura de cadera" .asta la institucionali2aci%n o incluso la muerte.
Aactores De Ries'o Individuales:
3ntecedentes de cadas #revias
Edad" Se)o &emenino" Bivir solo
Toma de ,sico&+rmacos 6sedantes" antide#resivos" etc.8
M(lti#les medicamentos 6m+s de cuatro8
En&ermedad cr%nica 6es#ecialmente res#iratorias" de#resi%n artritis8
3lteraci%n de la movilidad de la marc.a 6v$rti'o" inesta!ilidad" &alta de
movimiento8
Miedo a caerse
Carencias nutricionales
Deterioro co'nitivo" demencia
Trastornos visuales 6cataratas" 'laucoma" etc.8
,ro!lemas de&ormidades de los #ies 6*uanetes" callosidades" dedos en 'arra"
etc.8
3ntecedentes de in&arto cere!ral" en&ermedad de ,ar-inson
In&ecciones en&ermedades a'udas 6in&ecciones urinarias" 'ri#e" etc.8
Aactores De Ries'os 3m!ientales:
Ries'os am!ientales 6#oca iluminaci%n" suelos res!aladi2os" su#er&icies
irre'ulares" etc.8
Cal2ado ro#a inadecuados 6#or e*em#lo" 2a#atos que no su*etan !ien el #ie8
3udas #ara caminar o dis#ositivos au)iliares inadecuados
Salvar di&erentes alturas 6escaleras" !ordillos" entrar salir de ve.culos" etc.8.
Disminuir la tasa de cadas sus consecuencias #uede me*orar la calidad de vida
en las #ersonas maores" reducir el im#acto &uncional" emocional econ%mico
que conllevan sus secuelas. ,ara ello" es im#ortante tener en cuenta los
si'uientes conse*os:
Mantener una !uena &orma &sica: .acer e*ercicio con re'ularidad &ortalece los
m(sculos me*ora el equili!rio la coordinaci%n.
Cuidar la nutrici%n la .idrataci%n: a*ustar la in'esta cal%rica a la actividad &sica
evitar las dietas e)cesivamente restrictivas sin control m$dico es esencial.
Bi'ilar la medicaci%n: revisar los medicamentos con un m$dico" incluso los que se
venden sin receta" #re'untar so!re las consecuencias como la somnolencia o
mareo.
En caso de vivir solo es im#ortante contactar" al menos una ve2 al da" con al'una
#ersona que se ase'ure que no .a .a!ido #ro!lemas o sntomas.
3da#tar la vivienda: as ser+ un lu'ar se'uro #ara las #ersonas maores.
SINDROME ALIMENTACION, NUTRICION Y DESHIDRATACION
El #ro#io #roceso de enve*ecer im#lica un deterioro #ro'resivo natural" tanto &sico
como #squico" que a&ecta al com#ortamiento alimentario. En esta eta#a de la vida
las necesidades nutricionales di&ieren de la #o!laci%n en 'eneral" a que el 'asto
ener'$tico es menor" #ero las demandas de ciertos nutrientes aumentan. Estas
caractersticas #eculiares in&luen en el estado nutricional del anciano los
resultados de estudios reali2ados demuestran que de un >= a /= 1 se alimenta de
&orma insu&iciente" mientras que el /0 C ;01 su a#orte alimentario es e)cesivo.
El #rinci#al #ro!lema" que condiciona la alimentaci%n del anciano es la
masticaci%n" tanto #or &alta de dentici%n como #or la sequedad de la !oca de!ida a
una &alta de saliva. ,or ello es &undamental en la alimentaci%n del anciano reali2ar
una dieta de &+cil masticaci%n de'luci%n.
Las caractersticas de la dieta del anciano son:
La com#osici%n de la dieta entre los #rinci#ios inmediatos no son distintos de los
esta!lecidos #ara otros 'ru#os de edad: ==9<0 1 de las caloras totales de!en
#roceder de los .idratos de car!ono 6#an" arro2" #asta" #atata" verdura" .ortali2as
&ruta8" /=9;01 de los l#idos >=9/0 1 de las #rotenas
Los alimentos de!en de ser suave &acilitando la masticaci%n.
Las comidas no de!en a!undantes. Es #re&eri!le menos cantidad m+s veces al
da.
Bariedad de alimentos #ara lo'rar una alimentaci%n equili!rada.
Dar muc.a im#ortancia a los derivados l+cteos 6lec.e" quesos" o'ures" etc...8.
7a*ar la cantidad de a2(car.
Moderar la in'esta de sal 6m+)imo / 'ramos al da8.
Mantener los alimentos de ori'en animal 6carnes" #escados" .uevo8.
3limentos con 'rasas #olinsaturadas como los aceites ve'etales 6oliva" 'irasol8
los #escados a2ules.
3umentar la de &i!ra en &orma de cereales inte'rales" le'um!res" &ruta ve'etales.
3decuado a#orte de lquidos #or maor ries'o a des.idrataci%n" de!ido a una
disminuci%n en la sensaci%n de sed.
Cuidar la #resentaci%n del #lato que se a*uste a sus 'ustos.
3'ua
El mecanismo de la sed en el anciano est+ alterado" #or lo que la in'esta de a'ua
es .a!itualmente menor. 3dem+s" con la edad" la ca#acidad &uncional del ri4%n
disminue e)iste maor #redis#osici%n al estre4imiento. ,or todo ello" la
im#ortancia del a'ua en la dieta aumenta con la edad. :na correcta re#osici%n de
a'ua evita la des.idrataci%n" me*ora el movimiento di'estivo &acilita la
eliminaci%n de #roductos &inales del meta!olismo a trav$s de la orina.
El requerimiento mnimo de a'ua diario" en un anciano sano" no de!e ser in&erior a
/ litros distri!uidos en alimentos a'ua en distintas com!inaciones.
:n anciano de!e tomar unos D vasos de lquidos diarios" en &orma de a'ua"
in&usiones o caldos. 3dem+s" en su alimentaci%n de!e introducir alimentos con alto
contenido en a'ua como &rutas" l+cteos" verduras .ortali2as.
Ener'a
Con la edad disminue el 'asto ener'$tico" se quema menos. Este cam!io est+
condicionado #or una #$rdida de talla" disminuci%n de masa ma'ra o muscular a
un aumento de masa 'rasa. 3dem+s" los requerimientos ener'$ticos tam!i$n
suelen disminuir #or la reducci%n de actividad &sica.
Las OMS recomienda un a#orte cal%rico de ;0EcalF E' #esoF da que equivale a
/;00 Ecal #ara varones de G0 E' de #eso a #artir de los <0 a4os de edad" unas
>H00 Ecal #ara mu*eres de == E' la mima edad. Se admite una reducci%n de un
>01 en la in'esta cal%rica entre los <09G0 a4os otro >01 a #artir de los G0 a4os.
Esta reducci%n ener'$tica no de!e a&ectar a aquellos alimentos que conten'an
#rotenas" minerales vitaminas" sino a aquellos que conten'an maor cantidad
de a2(cares 'rasas.
,rotenas
:n aumento del consumo de #rotenas #or encima de las recomendaciones #uede
ser #er*udicial #or la so!recar'a renal que su#one. ,or el contrario" una de&iciencia
#roteica tam!i$n tiene im#licaciones en la salud del anciano: maor ries'o de
in&ecci%n" #eor recu#eraci%n des#u$s de una intervenci%n quir(r'ica #or una mala
cicatri2aci%n maor ries'o a cadas #or una #$rdida de masa cor#oral de
&uer2a.
Se recomienda que en la dieta del anciano" el <01 de las #rotenas sean de
ori'en animal 6carnes ma'ras" #escado" .uevo l+cteos descremados8 el I01
restante de ori'en ve'etal 6le'um!res8. Com!inadas con cereales me*oran la
di'esti!ilidad com#letan la #rotena" #or e*em#lo lente*as con arro2.
Jidratos De Car!ono
Los .idratos de car!ono en la dieta del anciano de!en re#resentar el =09==1 de la
ener'a total. 3l menos >=0'r de .idratos de car!ono se de!en a#ortar a diario "
la maora de!en ser en &orma de a2(cares com#le*os 6cereales" #an" arro2"
#atata" le'um!res" verduras .ortali2as8. Estos a2(cares son los m+s adecuados
al ser m+s &+ciles de di'erir #roducen una li!eraci%n de ener'a 'radual" sin
#rovocar su!idas o !a*adas !ruscas de a2(car en san're.
:n #ro!lema mu com(n en la #o!laci%n anciana es que sus dietas no lle'an a las
cantidades recomendadas de a2(cares com#le*os #rovocando un desequili!rio
nutricional. 3dem+s" estos a2(cares tam!i$n son la #rinci#al &uente de &i!ra de la
dieta si se disminue su consumo" aumentan los #ro!lemas di'estivos asociados
como el estre4imiento.
En cam!io" en la dieta del anciano se o!serva un a!uso de a2(cares sim#les
6!ollera" #astelera o alimentos a2ucarados" miel" mermelada8" #rovocando una
elevaci%n !rusca de la 'lucosa que #uede tener consecuencia #ara la salud. La
cantidad recomendada de estos a2(cares en la dieta no de!e so!re#asar el >01
de le ener'a total.
L#idos
La 'rasa de la dieta de!e a#ortar el ;09;=11 de la ener'a total" que equivale a >
'r de 'rasaF E' 6#eso8F da. Se recomienda que la relaci%n de 'rasas sea: un G9
>01 en &orma de 'rasas saturadas 6l+cteos enteros" carnes 'rasas" em!utidos8"
un >09>/ 1 'rasas #oliinsaturadas 6#escados a2ules" &rutos secos" aceites de
oliva" 'irasol o semillas8 un >09>= 1 'rasas mono insaturadas 6aceite de oliva8.
:n a#orte adecuado de 'rasas mono insaturadas #olinsaturadas" son el &actor
#rotector &rente al'unas en&ermedades cr%nicas. ,or todo ello" es &undamental
consumir la cantidad de 'rasa recomendada teniendo en cuenta su calidad.
:na dieta de&icitaria en 'rasa tam!i$n #uede ocasionar #ro!lemas de salud.
,rinci#almente" conviene evitar la de&iciencia en +cidos 'rasos #oliinsaturados" en
es#ecial el ome'a9; 6#escados a2ules8" dado que son im#ortantes en la
#revenci%n de en&ermedades cardiovasculares" arritmias #rocesos in&lamatorios.
Estas 'rasas audan a la de&ensa inmunitaria se .an asociado a una me*ora en
al'unos ti#os de demencia.
Micronutrientes
La #ersona anciana tiene una 'ran varia!ilidad en los requerimientos de vitaminas
minerales #or los #ro!lemas im#lcitos de esta edad: #ro!lemas en la a!sorci%n
de vitaminas" en&ermedades" alto consumo de &+rmacos. Todo esto" en ocasiones"
va unido a una !a*a in'esta de alimentos que .ace di&cil cu!rir las necesidades.
,or todo ello las de&iciencias en este 'ru#o de #o!laci%n son m+s &recuentes.
SINDROME INCONTINENCIA URINARIA, FECTAL Y ESTREIMIENTO
INCONTINENCI3 :RIN3RI3
La incontinencia urinaria es cualquier #$rdida involuntaria de orina que ori'ine un
#ro!lema .i'i$nico Fo #sicosocial.
Es un #ro!lema en realidad mu .etero'$neo que a!arca desde la emisi%n
involuntaria de #eque4as cantidades de orina .asta la #$rdida continua con
incontinencia &ecal concomitante.
Se trata de un trastorno &recuente en #ersonas maores5 se estima que cerca del
>=1 de la #o!laci%n maor de <= a4os de la comunidad m+s del =01 de las
#ersonas institucionali2adas lo #resentan 6de .ec.o" es el se'undo motivo de
institucionali2aci%n8
Es m+s &recuente en mu*eres que en varones " en contra de lo que se suele
su#oner" no es e)clusivo de #ersonas deterioradas o mu inca#acitadas" sino que
a#arece tam!i$n en #ersonas con !uena &unci%n mental e inde#endientes.
3unque en s no es un #ro!lema 'rave de salud" s es cierto que su #resencia
conlleva serios #ro!lemas de mane*o" limita la autonoma" deteriora la ima'en
#ersonal" altera la vida social de las #ersonas que la #adecen deteriora
sensi!lemente la calidad de vida. 3dem+s" contri!ue al desarrollo de ulceras #or
#resi%n" in&ecciones de orina de#resi%n.
,or su &recuencia re#ercusi%n la incontinencia urinaria es uno de los #rinci#ales
sndromes 'eri+tricos de!e ser !uscado activamente estudiado en la
valoraci%n 'eri+trica inte'ral.
Es induda!le que el enve*ecimiento condiciona una serie de cam!ios tanto a nivel
del sistema nervioso 6central" aut%nomo" sim#+tico #arasim#+tico8 en su
inervaci%n como tam!i$n a nivel del tracto urinario in&erior 6ve*i'a" uretra8 del
a#arato 'enital 6#r%stata" va'ina8 los cuales #odr+n inter&erir con la normal
reali2aci%n del acto miccional" teniendo su ori'en a distintos niveles: tracto urinario
in&erior" sistema nervioso res#onsa!le del control la coordinaci%n de la micci%n"
mecanismo de #roducci%n de la orina" #erce#ci%n del deseo miccional o .a!ilidad
&sica #ara acceder al !a4o reali2ar las actividades !+sicas de la vida diaria.
En contra de lo que se #uede #ensar" la incontinencia urinaria no es normal con el
enve*ecimiento" sino que es un #ro!lema causado #or al'(n ti#o de trastorno
m$dico o &uncional. Su valoraci%n tratamiento son mu sencillos e&icaces" con
#orcenta*es de curaci%n o me*ora .asta el G=1 de los casos.
Cuando no es #osi!le la curaci%n #uede tratarse de &orma que aumente el
!ienestar del #aciente" &acilite la la!or de los cuidadores minimice los costos
las com#licaciones.
INCONTINENCI3 AEC3L.
La incontinencia &ecal es la #$rdida del control de las evacuaciones" que da como
resultado el #aso involuntario de las .eces. Esto conduce a que la materia &ecal se
sal'a #or el recto en momentos ines#erados e inadecuados.
La incontinencia &ecal es un trastorno que a&ecta nota!lemente la calidad de vida.
,ara al'unas #ersonas es motivo de ver'Ken2a" a menudo conduce a de#resi%n
aislamiento social. De!ido a que con &recuencia quienes la su&ren son reacios a
in&ormar el #ro!lema a su ve2 muc.os m$dicos desconocen la e)istencia de
tratamientos e&icaces" #or lo que muc.as #ersonas su&ren incontinencia &ecal
innecesariamente.
La #revalencia de la incontinencia &ecal en maores de <= a4os asciende al >01"
ci&ra que aumenta al =01 en residentes de 'eri+tricos. La #revalencia de la
entidad es su#erior en #acientes con lesi%n medular" esclerosis m(lti#le" sndrome
de intestino irrita!le" ictus" dia!etes demencia.
La maora de estas #atolo'as a&ecta la movilidad la ca#acidad de llevar a ca!o
tareas cotidianas o !ien #ueden ocasionar diarrea o &ecalomas" im#ortantes
&actores de ries'o de incontinencia. La incontinencia &ecal urinaria es >/ veces
m+s &recuente que la &ecal aislada es la se'unda causa m+s com(n de
internaci%n en 'eri+tricos.
Los ancianos con incontinencia e)#erimentan m+s in&ecciones urinarias (lceras
de #resi%n" as como una maor mortalidad.
,or todo esto constitue uno de los sndromes 'eri+tricos que re#ercute m+s en la
calidad de vida del anciano que m+s so!recar'a al cuidador" con un 'ran
im#acto" no s%lo &sico 6(lceras #or #resi%n" in&ecciones de orina" etc.8" sino
tam!i$n de ti#o econ%mico" derivadas del 'asto que 'enera el alto consumo de
a!sor!entes los cuidados socio sanitarios adicionales" #sicosocial"
ocasionando un deterioro #ro'resivo en las relaciones #ersonales sociales de los
#acientes.
La continencia &ecal se mantiene #redominantemente #or el &uncionamiento
a#ro#iado del a#arato neuromuscular anorrectal. La continencia tam!i$n se ve
a&ectada #or la consistencia la lle'ada de las .eces al +rea anorrectal.
La incontinencia &ecal suele estar asociada con una o varias anomalas de los
mecanismos de continencia" que se dividen en elementos de almacenamiento
rectal col%nico" anomalas sensitivas motoras que a&ectan al #iso #elviano a
los m(sculos del es&nter anal. En 'eneral .a ; cate'oras de incontinencia &ecal
en ancianos" que com#renden incontinencia #or re!osamiento" #or sndrome de
reservorio rectoes&interia.
,ara que una #ersona ten'a continencia &ecal se .a de conservar la ca#acidad
sensitiva de la necesidad de de&ecar" #oder distin'uir entre .eces s%lidas" liquidas"
#astosas 'ases" adem+s dis#oner de los mecanismos #ara enlentecer la
de&ecaci%n .asta lle'ar al !a4o.
Tras la in&ancia" el control de la evacuaci%n de las .eces tiene que ser voluntario
toda #$rdida del control de la evacuaci%n &ecal ser+ considerada como #atol%'ica.
ESTRELIMIENTO
Se sa!e que el estre4imiento es uno de los #ro!lemas m+s &recuentes entre las
#ersonas de edad avan2ada" de &orma que lo su&ren entre un / un >/1 de los
maores de <= a4os que viven en la comunidad .asta un D01 de los
institucionali2ados
Dic.os #orcenta*es aumentan e)#onencialmente con la edad. 3simismo" es m+s
&recuente en mu*eres que en .om!res" en una #ro#orci%n de / a >.
La com#licaci%n m+s &recuente es la im#actaci%n &ecal o &ecaloma" que es el
ac(mulo de .eces en la am#olla rectal" muc.as veces &avorecida #or la
des.idrataci%n de las .eces #or la rea!sorci%n de a'ua.
Otras com#licaciones del estre4imiento #ueden ser la anore)ia" el em#eoramiento
del re&lu*o 'astroeso&+'ico #or aumento de la #resi%n intraa!dominal" la #atolo'a
anal como las .emorroides internas e)ternas" las &isuras anales o el #rola#so de
la mucosa anal" la o!strucci%n intestinal.
En #ersonas ancianas &r+'iles o con deterioro co'nitivo el estre4imiento la
im#actaci%n &ecal son causas a considerar cuando se #resenta un cuadro de
sndrome con&usional o delirium.
Mantener un !uen ritmo de&ecatorio" es im#ortante reeducar al individuo" #ara que
identi&ique su ritmo intestinal modi&ique las actitudes ne'ativas que in.i!en este
estmulo. Es (til recomendar que vaa al MC .a!itualmente" al levantarse #or la
ma4ana.
Tam!i$n es necesario que la #ersona camine deam!ule" so!re todo des#u$s de
las comidas" #ara recu#erar el re&le*o 'astroc%lico" que se #roduce
a#ro)imadamente ;0 minutos des#u$s de comer.
Ai!ra diet$tica: en las sociedades occidentales una causa &recuente de
estre4imiento es una in'esta #o!re de &i!ra. La cantidad diaria recomendada es
/09;= 'Fda. De manera que se de!e animar a las #ersonas maores a que
aumenten la in'esta de &i!ra .asta alcan2ar las cantidades recomendadas"
consumiendo verduras" &rutas" #an inte'ral o salvado de tri'o" etc.
En #ersonas con #oca in'esta de &i!ra" se de!er+ aumentar el consumo de &orma
#ro'resiva" a que un aumento r+#ido #uede com#ortar &latulencia molestias
di'estivas. Las intervenciones no &armacol%'icas incluen tam!i$n el consumo de
salvado" lente*as" aloe vera &rutas. 3l'unos de ellos act(an aumentado la &i!ra
diet$tica" mientras que otros act(an aumentando la acci%n estimulante.
Jidrataci%n adecuada" un nivel adecuado de .idrataci%n se considera im#ortante
#ara un !uen tr+nsito intestinal.
E)isten datos de estudios o!servacionales que su'ieren que un !a*o 'rado de
actividad &sica su#one aumentar al do!le el ries'o de estre4imiento. Tam!i$n el
estar en cama #or tiem#o #rolon'ado la inmovilidad se asocian a estre4imiento.
SINDROME TRASTORNOS DEL SUEO:
Los #acientes ancianos tardan m+s tiem#o en dormirse se des#iertan m+s
&+cilmente" e)#erimentan &recuentes des#ertares #or la noc.e a #rimera .ora de
la ma4ana" lo que les .ace m+s #roclives a ec.ar siestas durante el da. Los
cam!ios en el ritmo circadiano tam!i$n #rovocan que la conciliaci%n del sue4o sea
m+s tem#rana en #ersonas maores. Todos estos cam!ios #ueden tener como
consecuencia un menor nivel de alerta en el da" una tendencia a dormir durante el
da" cam!ios de .umor un aumento del ries'o de cadas.
La duraci%n total del sue4o disminue 'radualmente" a que a #artir de los =09<0
a4os se duerme menos tiem#o" con un sue4o de #eor calidad" al cursar $ste con
&recuentes interru#ciones. 3s" el anciano suele dormir un #romedio de < .oras
nocturnas >9/ .oras diurnas &rente a las G9D .oras nocturnas de un adulto no
anciano. 3unque en el anciano se #rolon'a el tiem#o que #asa en la cama"
estando un #romedio de D"= .oras en ella. 3umenta el n(mero de siestas durante
el da e)iste una maor somnolencia &ati'a diurnas.
Si !ien es reconocido que el sue4o reconstitue re#ara que la consecuencia
m+s im#ortante de la &alta de sue4o es un aumento de la somnolencia diurna" su
im#ortancia radica tam!i$n en que incide en el estado 'eneral de salud causando
irrita!ilidad" mal .umor" &alta de concentraci%n" deterioro de la memoria " #or
consi'uiente" una merma de la salud &sica mental" con un intenso e&ecto
ne'ativo so!re la calidad de vida del anciano. Se asocia" adem+s" a un incremento
de la mor!imortalidad a causa de una disminuci%n del 'rado de alerta" causando"
#or e*em#lo" accidentes de tr+&ico" dom$sticos" cadas" etc.
El insomnio se #uede clasi&icar de varias &ormas" teniendo es#ecial inter$s #r+ctico
valorarlo en &unci%n de su severidad" duraci%n momento de inicio a lo lar'o de la
noc.e. 3simismo" con la edad" ocurren cam!ios en el relo* !iol%'ico o ritmo
circadiano" de tal manera que a medida que se enve*ece $ste se avan2a"
#roduciendo un adelanto de la &ase de sue4o" de a. que muc.os ancianos se
que*en de des#ertarse #ronto #or la ma4ana ser inca#aces de volver a dormirse.
Estas #ersonas em#ie2an a sentir sue4o al &inal de la tarde" alrededor de las /09/>
.oras" des#ert+ndose de madru'ada. ,or esto mismo" aunque retrasen su .ora de
acostarse" se'uir+n des#ert+ndose de madru'ada" lo cual si'ni&ica que s%lo
duermen unas =9< .oras" se'(n su relo* !iol%'ico adelantado. Estos ancianos
requieren como me*or tratamiento la e)#osici%n a la lu2 solar al medioda o
#rimera .ora de la tarde.
El tratamiento del insomnio de#ende de los &actores #reci#itantes: alivio del dolor"
control de la ansiedad de la de#resi%n" tratamiento de la disnea de la micci%n
nocturna" control de la acide2 del re&lu*o 'astroeso&+'ico" etc.
En cualquier caso es necesario llevar a ca!o la llamada .i'iene del sue4o" una
serie de conse*os #ara conse'uir un sue4o e&ectivo re#arador.

SINDROME ALTERACIONES SENSORIALES:
3LTER3CIONES DE L3 3:DICINN
En las #ersonas maores la disminuci%n de la audici%n es relativamente &recuente"
tanto #or en&ermedades otol%'icas como #or cam!ios relacionados con el
enve*ecimiento.
La sordera o incluso la disminuci%n de la a'ude2a auditiva est+ relacionada con:
3umento del ries'o de cadas" con maor miedo #osterior a caerse.
3umento de accidentes dom$sticos" como quemaduras o 'ol#es.
Reducci%n de la movilidad.
Tendencia a la disminuci%n de las actividades &uera del domicilio" con aislamiento
social.
Disminuci%n de las .a!ilidades en las actividades !+sicas de la vida diaria" en
es#ecial las instrumentales 6com#rar" llevar asuntos de dinero" llamar #or tel$&ono"
via*ar8.
Desarrollo de sndromes con&usionales en #acientes con deterioro co'nitivo Fo
&r+'iles.
3sociaci%n a de#resi%n" ansiedad" estr$s.
Las #atolo'as que #rovocan disminuci%n de la a'ude2a auditiva en las #ersonas
maores suelen ser:
Ta#%n de cera en el conducto auditivo e)terno.
,er&oraci%n tim#+nica" es decir" un ?a'u*ero@ en el tm#ano" #roducido #or diversas
causas 6in&ecci%n" traumatismo8.
Otitis e)terna" es decir" in&lamaci%n o in&ecci%n en el conducto auditivo e)terno. La
clnica consiste en sordera" dolor" #icor su#uraci%n
Otitis media a'uda o in&ecci%n del odo medio" que #rovoca sordera" dolor"
inesta!ilidad" ruidos.
Otitis media cr%nica" que es la com#licaci%n e)trema de una otitis media a'uda
#er&orada" que #resenta sntomas de sordera su#uraci%n maloliente.
,res!iacusia" que es la disminuci%n de la a'ude2a auditiva #or la #$rdida de
elasticidad del tm#ano los .uesecillos causada #or la edad la disminuci%n del
n(mero de c$lulas sensitivas5 a#ro)imadamente el ;01 de los maores de <=
a4os tiene #$rdida de audici%n demostra!le #or audiometra.
,or las im#licaciones &uncionales que conlleva la disminuci%n de la audici%n es
im#ortante revisar de &orma #eri%dica rutinaria la a'ude2a auditiva" as como
valorar correctamente las que*as su!*etivas de sordera #or #arte de los ancianos
no darlo como #ro#io de la edad.
3LTER3CIONES DE L3 BISINN
Las alteraciones de la vista tienen un valor es#ecial en las #ersonas maores #or
su &recuencia" #or su im#ortancia #ara mantener la inde#endencia 6a&ectan a la
reali2aci%n de las actividades de la vida diaria son &actor im#ortante #ara el
desarrollo de sndrome con&usional8 #orque son #ro!lemas que con &recuencia
se #asan #or alto. La #$rdida de la visi%n #uede de!erse en los maores a
numerosas causas $stas #ueden ser trata!les o no.
En cualquier caso aumenta la #ro!a!ilidad de accidentes cadas las #ersonas
que ven mal #ueden tener #ro!lemas #ara desenvolverse en la vida normal. Los
#ro!lemas de visi%n #ueden tam!i$n causar trastornos #squicos de conducta en
las #ersonas maores. Es #or todo ello im#rescindi!le que los maores vaan a
revisarse la vista con cierta &recuencia" #orque de ella de#ende su &utura calidad
de vida. En ausencia de #ro!lemas" no es mal conse*o .acerse una revisi%n al
a4o.
Las #atolo'as de la vista de las #ersonas maores m+s &recuentes son:
,res!icia" es la #$rdida de acomodaci%n del cristalino que a#arece cuando $ste se
vuelve r'ido con el #aso de los a4os" en es#ecial a #artir de los I= a4os" se
.ace m+)ima .acia los <=.
Cataratas" son e)traordinariamente &recuentes. El cristalino 6la lente8 se vuelve
#ro'resivamente o#aco va .aciendo #erder la visi%n. 3#arecen en los dos o*os"
#ero su #ro'resi%n #uede ser a distinta velocidad. Se dan con m+s &recuencia en
mu*eres" aunque no se conoce e)actamente el motivo. Tam!i$n son m+s
&recuentes en dia!$ticos" &umadores !e!edores.
De'eneraci%n macular"en la #arte #osterior del o*o est+ la retina" que es la 2ona
que reco'e las im+'enes las convierte en im#ulsos nerviosos que el cere!ro
inter#reta. En el centro de la retina .a una 2ona que se llama m+cula" esencial
#ara la visi%n #orque es el lu'ar donde se en&oca la ima'en. En la de'eneraci%n
macular esta 2ona se da4a 6a(n no se sa!e !ien #or qu$ sucede
Glaucoma" es el aumento de la #resi%n del lquido que .a dentro del o*o. Este
aumento de #resi%n #uede lle'ar a da4ar el nervio %#tico de &orma irreversi!le"
.aciendo que se #ierda la visi%n de la #eri&eria .acia el centro 6#erdida del cam#o
visual #eri&$rico8.
3LTER3CIONES DEL G:STO O EL OLA3TO
El sentido del 'usto o sa!or es en realidad una com!inaci%n de las sensaciones
que reco'en las #a#ilas 'ustativas en la len'ua del sentido del ol&ato" am!os
tra!a*ando #or reacci%n de las sustancias qumicas so!re los rece#tores.
Normalmente se identi&ican los cuatro sa!ores !+sicos: Dulce" Pcido" 3mar'o"
Salado.
Se admite que el sentido del ol&ato esta mas a'u2ado entre los ;0 los <0 a4os.
Este sentido declina des#u$s de los <0 en una #ro#orci%n a#recia!le de
ancianos se #ierden la ca#acidad de oler 'ustar. Esta #$rdida a&ecta a la
nutrici%n" #ues se #ierde el sa!or de la comidas" lo que .ace disminuir el a#etito
en ocasiones la in'esta" con ries'o de desnutrici%n. 3simismo" con la reducci%n o
#$rdida del ol&ato se #ierde un sentido de alerta vital ante situaciones de ries'o
como esca#es de 'as" .umo de incendios" comidas en mal estado" etc.
Las causas de estas alteraciones #ueden ser:
In&ecciones del tracto res#iratorio su#erior.
Traumatismos craneales que #ueden #roducir da4os a nivel de estos sentidos.
,%li#os en la nari2 o los senos #aranasales.
Cam!ios o #ro!lemas .ormonales que #ueden llevar a da4os en el 'usto el
ol&ato.
:so #rolon'ado de varios medicamentos 6#or !oca seca o alteraci%n #rimaria de
los rece#tores sensitivos8.
Ta!aquismo" la e)#osici%n al .umo del ta!aco disminue la .a!ilidad de identi&icar
olores disminue el sentido del 'usto.
Radiotera#ia en los tumores de la ca!e2a el cuello" as como al'unas
en&ermedades neurol%'icas.
SINDROME ANSIEDAD, DEPRESION, DEMENCIA.
3NSIED3D:
En la maora de los casos" los trastornos de ansiedad #rimarios de la ve*e2 son
cr%nicos .an #ersistido desde la *uventud o edad adulta. El estado ansioso se
#resenta como Qun estado su!*etivo de e)#ectaci%n@" acom#a4ado #or una
com!inaci%n variada de uno o m+s sntomas" a'ru#a!les en tres cate'oras. Es
&recuente que los #acientes .a'an maor .inca#i$ en estos as#ectos asociados"
m+s que en el estado de ansiedad en s mismo" lo que da #or resultado que se
lleven a ca!o e)tensas evaluaciones m$dicas antes de lle'ar a un dia'n%stico
correcto.
Estos sntomas asociados son:
Estremecimientos" sacudidas" sensaci%n de tem!lor.
Tensi%n muscular" dolores o molestias.
,arestesias 6.ormi'ueo8" desasosie'o 6sensaci%n de no #oder #arar quieto8.
Aacilidad #ara a'otarse.
Res#iraci%n entrecortada o sensaci%n de so&ocaci%n.
,al#itaciones o taquicardia.
Sudoraci%n o manos .(medas" &ras viscosas.
7oca seca" v$rti'o o mareos.
N+useas" diarreas" v%mitos u otras molestias a!dominales.
3caloramiento 6so&ocos8 o escalo&ros.
Ru!or o #alide2.
Micci%n im#eriosa &recuente.
,ro!lemas #ara tra'ar o sensaci%n de Qnudo en la 'ar'antaQ.
Ce&aleas.
Dis&unci%n se)ual.
Sensaci%n de e)citaci%n o im#aciencia.
Res#uesta so!resaltada.
E)a'erada di&icultad de concentraci%n o Qmente en !lancoQ #or la ansiedad.
Di&icultad #ara conciliar o mantener el sue4o.
Irrita!ilidad.
3dem+s de las causas ace#tadas como causas de ansiedad a todo lo lar'o de la
vida a#arecen" entre otras" la disminuci%n de ca#acidades en com#araci%n con las
que el individuo tena a4os atr+s" la cercana real con la muerte" cam!ios en su
estatus social en relaci%n con las nuevas 'eneraciones.
,or otra #arte" no se .a de olvidar que la ansiedad acom#a4a con &recuencia casi
a cualquier ti#o de trastorno #siqui+trico" #ero de &orma es#ecial en el anciano en
el caso de las demencias los trastornos de#resivos.
Tam!i$n se de!e tener en cuenta la #osi!ilidad de que los sntomas de ansiedad
se de!an a un miedo *usti&icado. E)isten numerosas situaciones en la vida
moderna" es#ecialmente en las 'randes ciudades en ancianos que viven solos"
que #ueden causar miedo e inse'uridad a las #ersonas maores" so!re todo
cuando se tratan de amena2as contra su se'uridad #ersonal.
DE,RESINN:
La de#resi%n en el anciano tiene una serie de ras'os que la di&erencian de la
de#resi%n en otras edades:
Menor #resencia de sntomas #squicos como la triste2a maor #resencia de
sntomas cor#orales" con &recuencia #oco identi&ica!les como sndrome de#resivo.
La triste2a el !a*o estado de +nimo #ueden mani&estarse en el anciano como
a#ata retracci%n #ueden ser #redominantes que*as som+ticas diversas que
o!li'an a reali2ar #rue!as en !usca de otras en&ermedades que #or otra #arte son
mu &recuentes en estas edades. 3 veces estos sntomas cor#orales constituen
verdaderos cuadros .i#ocondracos con temores #reocu#aciones e)cesivas.
El trastorno ada#tativo es la &orma m+s com(n de alteraci%n del estado de +nimo
en las #ersonas ancianas. Se #roduce una reacci%n emocional des#ro#orcionada
a los sucesos estresantes que el #aciente .aa #odido su&rir 6#$rdida de seres
queridos" en&ermedades" in'resos .os#italarios" institucionali2aci%n" etc.8"
#roduciendo sntomas a&ectivos o incluso conductuales5 'eneralmente este cuadro
se resuelve en menos de seis meses.
3l'unos sntomas #ro#ios de la de#resi%n #ueden ser mu llamativos en el
anciano como la #$rdida de #eso #or &alta de a#etito" el insomnio o la a#arici%n de
ideas delirantes en los cuadros 'raves verdaderos cuadros #sic%ticos.
Los ancianos con muc.a &recuencia #adecen en&ermedades en las que la
de#resi%n #uede ser un sntoma m+s de dic.a en&ermedad. En este caso la
de#resi%n en s no es la en&ermedad #rinci#al sino un sntoma acom#a4ante
Los ancianos consumen en ocasiones m(lti#les &+rmacos #ara tratar sus
en&ermedades" #ero que #ueden inducir la a#arici%n de de#resi%n das o semanas
des#u$s de su uso. Entre estos est+n medicamentos como corticoides" anti
#ar-insonianos" al'unos anti.i#ertensivos" etc.
En la de#resi%n 'rave del anciano es m+s &recuente el suicidio que en los *%venes"
tanto en 'rado de tentativa como el consumado.
,ara mane*ar me*or la de#resi%n en el .o'ar" los ancianos de!en se'uir una serie
de recomendaciones:
Jacer e*ercicio re'ularmente" !uscar actividades a'rada!les mantener !uenos
.+!itos de sue4o.
3#render a vi'ilar los si'nos tem#ranos de de#resi%n sa!er c%mo reaccionar si
em#eoran.
Minimi2ar el consumo de alco.ol evitar las dro'as #sicoactivas.
Rodearse de #ersonas que sean cari4osas #ositivas.
Ja!lar de sus sentimientos con al'uien en quien se con&e.
Tomar los medicamentos correctamente a#render la &orma de mane*ar los
e&ectos secundarios.
La com#licaci%n m+s #reocu#ante de la de#resi%n es el suicidio. Otras
com#licaciones a!arcan la disminuci%n del desem#e4o del tra!a*o el deterioro
de las relaciones sociales.
3dem+s" se sa!e que la de#resi%n com#lica la evoluci%n de las en&ermedades
m$dicas del anciano5 inter&iere en la re.a!ilitaci%n de en&ermedades
inca#acitantes como el ictus se traduce en una maor mortalidad #or cualquier
causa en quien lo #adece.
El suicidio ocurre con el do!le de &recuencia en los ancianos que en la #o!laci%n
'eneral el D01 de los ancianos maores de GI a4os que se suicidan su&ren de
un sndrome de#resivo. La de#resi%n maor el a!uso de sustancias ocu#an los
#rimeros lu'ares de causas de suicidio en esta &ran*a etaria
La detecci%n del #ensamiento suicida es o#ortuna en #ersonas con #atolo'as
de#resivas" intentos suicidas #revios" en&ermedades &sicas o aisladas
socialmente. Los maores no suelen re&erir sus #ensamientos suicidas" e incluso
#ueden estar #resentes en individuos con escasos sntomas de#resivos. ,or lo
tanto" los #ro&esionales de la salud de!en estar entrenados #ara detectarlos.
El suicidio en el anciano es un &en%meno com#le*o multi&actorial. Los #ro'ramas
de !(squeda activa" #revenci%n tratamiento de!en centrarse en esta #o!laci%n
de!ido al maor ries'o de suicidio" so!re todo en aquellos que #resenten &actores
de ries'o adicionales.
DEMENCI3:
La #$rdida de memoria .a!ilidades es lo que caracteri2a los #rocesos de
demencia.
3l avan2ar la edad" todos los ti#os de memoria 6a corto" medio lar'o #la2o8"
de!en #ermanecer con #ocos cam!ios res#ecto al adulto *oven" a e)ce#ci%n
qui2+s de la memoria inmediata" que es la que m+s se resiente con el
enve*ecimiento. De i'ual modo" la ca#acidad ver!al" el voca!ulario" la
com#rensi%n las ca#acidades de mane*o se mantienen casi intactos con la edad.
Sin em!ar'o" s se #uede encontrar un cierto enlentecimiento en el #rocesamiento
de todas las +reas co'nitivas" sin que ello su#on'a una disminuci%n de las
mismas" a que se #uede es#erar que la res#uesta &inal se encuentre intacta"
aunque al'o m+s lenta.
El deterioro co'nitivo leve se de&ine como el declive de las &unciones co'nitivas en
'rado leve" a sea de!ido a las alteraciones atri!ui!les al #roceso &isiol%'ico del
enve*ecimiento o de!ido a otros &actores que en 'eneral no a&ecta a la
reali2aci%n de las tareas .a!ituales del da a da. ,or su #arte" la demencia se
caracteri2a #or la alteraci%n #ro'resiva de la &unci%n co'nitiva que inca#acita a la
#ersona la reali2aci%n de al'una de estas llamadas actividades de la vida diaria.
Se'(n el 'rado de di&icultad #ara reali2ar las actividades de la vida diaria que
#resente el #aciente" se catalo'ar+ como deterioro co'nitivo leve si no #adece
nin'una a&ectaci%n" o !ien" si a e)iste inca#acitaci%n #ara las actividades de la
vida diaria" se clasi&icar+ como demencia leve" moderada o 'rave.
De este modo" se de&ine demencia como el deterioro adquirido de la memoria
asociado" al menos" al de otra de las &unciones co'nitivas que a&ecta a la vida
diaria de las #ersonas que la #adecen.
Las &unciones co'nitivas a&ectadas son #rinci#almente:
La memoria a corto" medio o lar'o #la2o.
Las +reas del len'ua*e 6com#rensi%n" ela!oraci%n" voca!ulario8.
Las .a!ilidades manuales.
Las &unciones cere!rales de resoluci%n de #ro!lemas o e*ecuci%n de acciones.
Los ras'os de la #ersonalidad" que se ven com(nmente a&ectados en los casos de
demencia con a&ectaci%n de las +reas &rontales cere!rales.
Se'(n el 'rado de d$&icit que #resente cada #aciente en los distintos test
#sicom$tricos que cuanti&ican las &unciones co'nitivas de &unci%n en la vida
diaria" se clasi&icar+ la en&ermedad como deterioro co'nitivo leve o demencia
6leve" moderada o 'rave8.
La &ase inicial de la en&ermedad #uede durar unos dos a4os en ella suelen
a#arecer &allos en la memoria reciente" desinter$s" .umor de#rimido" cam!ios en
la #ersonalidad" e#isodios leves de desorientaci%n &alta de ada#taci%n a
situaciones nuevas. En esta &ase em#ie2an a a#arecer di&icultades #ara la
reali2aci%n de las actividades instrumentales de la vida diaria 6mane*o del dinero"
cocinar" usar el tras#orte #(!lico" etc.8.
La &ase intermedia #uede desarrollarse durante ;9= a4os. La #$rdida de la
memoria es m+s im#ortante a&ecta no solo a la memoria reciente sino tam!i$n a
la remota. 3#arecen alteraciones del len'ua*e" la escritura" la lectura" el c+lculo" se
desa#renden acciones actividades comunes se olvidan #ersonas" lu'ares
o!*etos antes &amiliares. El #aciente muestra di&icultad con el aseo" el vestir o la
comida.
En la &ase terminal 6demencia 'rave8 el en&ermo es inca#a2 de andar" se
inmovili2a" a#arece incontinencia urinaria &ecal no #uede e*ecutar nin'una
actividad de la vida diaria" con alta de#endencia #ara todas cada una de estas
actividades. El len'ua*e se .ace ininteli'i!le o #resenta mutismo.
E)isten unos sntomas que #ueden .acer sos#ec.ar la #resencia de una
demencia de inicio ante los cuales es recomenda!le consultar al m$dico de
&amilia o al neur%lo'o. Estos son:
,$rdidas de memoria que a&ecten a la vida .a!itual" como citas" nom!res"
n(meros de tel$&ono" re#etir las mismas #re'untas" olvidar las &acturas que .a
#a'ado.
Di&icultades en reali2ar tareas .a!ituales: olvidar los in'redientes de comidas"
mane*o de dinero cuentas !ancarias" uso del tel$&ono" control de medicamentos"
uso de medios de trans#orte .a!ituales.
,ro!lemas de len'ua*e: di&icultad #ara recordar el nom!re de al'unas cosas"
sustituci%n de unas #ala!ras #or otras" inventar #ala!ras sin sentido.
Desorientaci%n en tiem#o lu'ar: olvido de &ec.as" #erderse #or calles o lu'ares
conocidos" tener #ro!lemas #ara conducir.
,o!re2a de *uicio: conductas an%malas" vestidos ina#ro#iados" #or e*em#lo salir a
la calle en invierno sin a!ri'o.
,ro!lemas de #ensamiento a!stracto: olvido del si'ni&icado del dinero" #ro!lemas
en inter#retar seme*an2as o re&ranes.
,erder cosas im#ortantes o #onerlas en lu'ares inadecuados: llaves en la nevera"
cam!iar el dinero de sitio 6 cul#ar a terceros8.
Cam!ios &recuentes e ines#erados en el estado de +nimo conducta: triste2a"
a'resividad" com#ortamiento social ina#ro#iado" llanto &+cil o risa en momentos
inadecuados.
Cam!ios de #ersonalidad reciente" sus#icacia" temor.
Le cuesta o#inar" tomar decisiones" or'ani2ar actividades o a&rontar situaciones
nuevas. Se #one todos los das la misma ro#a. Disminue el inter$s #or a&iciones
#revias.
En 'eneral e)isten una serie de medidas que audar+n al #aciente con demencia:
:sar notas como recordatorio" calendarios" .acerse listas con las cosas que tienen
que .acer.
Intentar mantenerle orientado en tiem#o" lu'ar #ersona. Es (til usar carteles con
di!u*os en las #uertas 6#or e*em#lo" la del !a4o" cocina" &otos de las #ersonas en
sus .a!itaciones" etc.8.
Si es #osi!le rodearle de o!*etos am!ientes que le resulten &amiliares.
Recordarle qui$nes son las #ersonas que est+n con $l. No #re'untar" sino darle la
in&ormaci%n" no ?Rte acuerdas qui$n soS@" sino ?so Mara@.
Mantener una rutina diaria" mantener los .orarios las actividades 6des#ertar"
comidas" .i'ienes" e*ercicio" siestas" etc.8.
Es im#ortante que se manten'a lo m+s activo #osi!le aunque sin a'otarle.
No aislarle. Tratar de que lean" vean la televisi%n" oi'an m(sica o la radio mientras
les sea #osi!le" evitando #ro'ramas violentos 6#uede con&undir las im+'enes con
la realidad8. Tam#oco aislarle socialmente. Suele ser mu !ene&icioso contactar
con las asociaciones de #acientes" que se relacionen con otras #ersonas en su
misma situaci%n. Mantener el contacto con ami'os &amiliares.
No discutirle lo que dice. Intentar .acerle ra2onar #uede resultar im#osi!le. No
discutir las alucinaciones" sino tranquili2ar si .a miedo o a'itaci%n distraerle con
otra actividad.
Darle tiem#o #ara res#onder a #re'untas sencillas #ara reali2ar actividades
como vestirse. Es aconse*a!le que" #ara enlentecer la #$rdida de ca#acidades"
vaa reali2ando el maor n(mero de actividades #osi!les" aunque sea m+s
lentamente.
Cuando se em#e4a en reali2ar cosas que no #uede" tratar de distraerle con otra
actividad.
3se'urarse de que come correcta equili!radamente que !e!e el su&iciente
lquido. Darle tiem#o #ara comer #or si solo mientras #ueda" con materiales
ada#tados 6cu!iertos de man'o anc.o" vasos de #ico" va*illa de #l+stico8.
Llevarlo al !a4o a orinar de &orma &recuente #ro'ramada" #ara minimi2ar la
incontinencia urinaria" aunque use a!sor!entes" a que me*ora el estado de la #iel.
Lle'ar+ un momento en que el #aciente no #ueda continuar viviendo solo. Evitar
estas situaciones #orque #ueden #rovocar accidentes #oner en #eli'ro su vida
6se de*a el 'as a!ierto" con&unden las medicinas que toman8.
El lu'ar adecuado #ara la vida del #aciente es su domicilio #ro#io si es que lo
tiene. Es el lu'ar que me*or conoce" el es#acio que tiene me*or interiori2ado #ara
#reservar en lo #osi!le su orientaci%n.