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FORMADA POR LA UNIVERSIDADE FEDERAL DO CEAR (UFC)

CENTRO DE CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE ECONOMIA DOMSTICA











O QUE A CONTA CONTA




EVELISE SALES FERREIRA NUNES










BUENOS AIRES
2007-07-06
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A procura em detrimento da posse, induzido pelo
mistrio sempre renovado da realidade social.
E em cada pesquisa, em cada mistrio resolvido,
descobriria (...) um outro aspecto do seu prprio eu,
um eu desconhecido que poderia ser melhor ou pior,
mas que em todo o caso era novo.
Bastide
Porque s descobre aquilo que no se busca.
Bastide

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Lo que Conta habla
1 Introduccin
En la historia de las civilizaciones adornarse siempre fue una forma de
designacin y diferenciacin, que sea jerrquica, tradicional, o hasta una mera convencin.
El arte de crear formas confirm nuestra capacidad de alterar la decodificacin del mundo a
partir de un lenguaje subjetivo, baseado en el pensamiento simblico.
El adorno se transform en la conexin entre el propio yo y su exterior fsico
revelando de forma esttica su posicionamiento, tanto con la sociedad como con lo
sobrenatural.
Este trabajo despierta la mirada en frica, llegando hasta el adorno sagrado que
es el Conta. Lo sagrado se proyecta a partir de ah, como celebracin de los sentidos,
atribuyendo significado a las formas, colores, movimientos, olores, sabores, etc.
Por medio de la decodificacin de objetos rituales, en especial de la conta, fue
posible proyectar todo un universo de significados de un mundo paralelo, una religin
denominada Candombl.
La simbologa contenida en la Conta implica un anlisis del patrn de
comportamiento de quien la usufructa, de la misma forma como los patrones impuestos por
la sociedad moderna, que favorecen nuevas lecturas e influencias en la creacin de un
nuevo tejido de significados.
Al principio es importante remarcar que la tradicin del Candombl es pasada
oralmente, por los padres de santo para sus hijos de santo.
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En el "terreiro" los miembros forman asociaciones que estabelecen jerarquas,
como forma de mantener viva la tradicin del culto a los orixs.
Las Contas afro-brasileas sufren ajustes en estilo, favorecidas con el tiempo, o
que determina un concibir, crear y hacer brasileos, donde indiscutiblemente el
pensamiento y la mano del hombre africano estaban presentes.
Usados por adeptos o simpatizantes, las Contas son vistas como poderoso
smbolo que trae protecin a sus usuarios.

2 De frica hasta Brasil _ Orgenes de una Cultura Afro-Brasilea y la fabricacin
de smbolos
La religin africana est ligada a la nocin de famlia, originaria del mismo
antepasado. El orix, en caso, es un ancestral divinizado que en vida por sus conflictos y
victorias, estabelece vnculos que le garantizan controlar determinadas fuerzas de la
naturaleza, como el dominio de lass aguas dulces, de los mares, de los truenos, del arcoris,
de los vientos, de las tempestades, y tambin dones especficos como el trabajo co metales,
la caza, el conocimiento de las propriedades especficas de las plantas y su utilizacin.
El orix podr venir a poseer momentaneamente uno de sus descendientes
durante la posecin, causada por la propia entidad. Lo que posibilita al orix poder encarnar
es su poder, su fuerte "ax" y para eso su descendiente no precisa tener ningn tipo de
ligazn sangunea, basta tener la madre frica dentro de s.
El pasaje de la vida terrestre a la condicin de orix, comieza generalmente en
un momento de pasin, donde lo material desaparece, restando el "ax" en estado de
energa pura, cuyas leyendas conservan el recuerdo.
Durante las cerimonias de vocacin, los orixs vienen a la tierra montados en
sus descendientes, danzan en medio del "terreiro", conceden gracias, consuelan, oyen
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reclamos, aconsejam, resuelven peleas y recetan remedios. El participante de la familia del
"terreiro" puede hablar con sus dioses directamente, el "orum" dimensin de los dioses
se torna prximo.
Esa educacin terica y prctica es introducida por la combinacin de preceptos
y literatura oral, representada por textos de folclore, proverbios, poemas, mitos y canciones
tradicionales.
El Candombl que es la ms pura expresin del mosaico afro-brasileo
comprueba a partir de fundamentos teolgicos, que no es y jamas fue una secta y s una
religin y lo ms importante de todo es la ms brasilea de todas las existentes.
La historia del negro en el Brasil es de fundamental importancia para explicar el
surgimiento del Candombl como religin y revelar la necesidad de retomar el verdadero
sentido de comunidad que reconstruye la familia negra.
En frica no existan slo tribus semiculturados. Existan reinos con sus
jerarquas, tales como: reyes, reinas, prncipes, sacerdotes y generales; una cultura
avanzada relacionada a la religin y al comercio.
Segun lo que dijo Bastide (1953) en "Contribution ltude de la participation.
Cahiers Internationaux de Sociologie", afirma que en frica los pueblos posean ejrcitos
entrenados con avanzadas tcticas de guerra. Sabiendo de eso, los europeos se uniran a los
reyes africanos, dandoles ttulos de nobreza, armas, herramientas, espejos, y futilidades
europeas y en cambio reciban prisioneros. Era costumbre de los reinados africanos
esclavizar a sus prisioneros de guerra.
Los traficantes europeos causaron grandes conflictos intercontinetales
levantando calumnias y difamaciones entre los pueblos vecinos.
Despus de aos de conflictos, los reinos africanos y sus sistemas de defensa se
debilitaron, y muchos soldados ya estaban trabajando en las colonias como esclavos cuando
los europeos dieron el golpe final. Invadieron y conquistaron los reinos de sus propios
aliados, arrastandolos para las "senzalas" de Amrica.
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Ese forzado xodo, transform a hombres y mujeres sin opcin de vida o
muerte, separados de sus pueblos y metidos en navios donde eran cruelmente tratados,
donde muchos no resistan y moran en el medio del camino. Al llegar eran vendidos y
nuevamente maltratados por sus nuevos seores.
Los negros tuvieron que aprender a convivir entre si, ya que eran hombres y
mujeres venidos de varias partes de frica, o sea, con idiomas diferentes, modos de vida y
estructuras sociales distintas, muchos inclusive teniendo que convivir con otros negros que
en tierras africanas pertencan a pueblos rivales.
La cultura africana fue reconstruida, formando as u mosaico, donde los
fragmentos pertencan a varios pueblos africanos que se unieron para formar una nueva
frica. Los africanos trajeron consigo sus culturas y junto a ellas, todo um cuerpo de
creencias y rituales religiosos. Esta mezcla de creencias es tan evidente que ya no se dice
nen Brasil religiones africanas sino afro-brasileas.
La justificacin, o sea, la disculpa que dieron para el cruel trfico segn afirma
Pierre Verger (1997), que dejndolos en frica se perderan en el paganismo, o estaran
ameazados por naciones estranjeras, para donde seran enviados. Para la iglesia el trfico
sera el medio ms seguro de conducir a las almas de los negros a la salvacin.
El negro era perdonado por ser negro, en la medida en que se tornaba un negro
de alma blanca, asi como su dependencia sociolgica vena a ser el precio que
tena de pagar para merecer el afecto condescendiente del cristiano, lo que es a
propia definicin del paternalismo (BASTIDE, 1973, p.93).
La mala suerte colectiva uni pueblos con la solidariedad, olvidando sus
desaveniencias. Para poder mantener sus creencias, varias adaptaciones fueron necesarias.
Los principios religiosos de lo negros eran puestos a prueba, cuando obligados a curvar las
doctrinas de sus seores. Pero como se puede justificar esa crueldad si los negros e indios
eran considerados subhumanos, o sea, sin alma? No se explica obligrlos a aceptar una
creencia, con el objetivo de la salvacin del alma, si no acreditaban que ellos tuviesen alma.
En ese contexto, los negros africanos fueron introducidos en Brasil, trayendo
consigo sus mitos y ritos, en fin su religin, hoy denominada Candombl. por lo tanto,
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durante un largo perodo de la histria de Brasil ellos fueron impedidos de practicar
abiertamente sus creencias, teniendo como salida el sincretismo con la religin catlica
como forma de preservar su cultura.
Las varias corrientes del Candombl que pueden ser identificadas en Brasil,
crecieron en los lugares con mayor densidad de negros. Esas poblaciones vivan en soledad
unas de otras, y en cada lugar la tradicin africana fue recordada y sufri influencias de las
costumbres del lugar. Existe el Tambor de Mina en Maranho y en Par, el Xang en
Pernambuco y el Batuque en Rio Grande do Sul.
El negro poda contar con un mundo negro, preservado por una vida religiosa
dentro de los "terreiros". Pero luego, el mismo negro que reconstruyo el frica en los
Candombls, reconoci tambien la necesidad de ser, sentirse y mostrarse brasileo, como
nica posibilidad de sobrevivencia. Percibieron que para ser brasileo era preciso ser
tambin catlico. El sincretismo se fund en ese juego de construccin de identidad.
Cuando precisaban justificar el sentido de sus cantos a sus seores y padres, los
esclavos declaraban que alababan en sus lenguas a los santos catlicos.
El sincretismo encontr su fundamento en correlacin de los orixs con los
santos catlicos, como lo que sucede, por ejemplo, con Xang, dios del trueno, violento,
lleno de amores y sincretizado con San Jernimo, un hombre que pas la vida dedicado a
los libros y a la traduccin de la Biblia, pero que en sus imagenes aparece acompaado por
un len docilmente tirado a sus pies. El len en frica es smbolo de realeza y Xang
tambin era rey.
En Brasil San Jorge es sincretizado con Oxssi, dios de los cazadores, pero en
Ro de Janeiro l es sincretizado con Ogum dios de la guerra. San Jorge de Capadcia es
representado en grabados como un caballero con coraje del ejrcito Romano, vestido con
armadura, montado sobre un caballo blanco, y armado con una lanza, matando a un dragn.
Ogum es sincretizado con San Antonio, un santo de apariencia pasiva y que tiene en sus
brazos el hijo Jesus y una flor-de-lis en la mano, pero que fue llamado el "martilllador de
los herjes, por no aceptar los sacrilgios practicados por los monges y malos pensadores
de la poca.
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Iemanj madre de algunos Orixs fue sincretizada con Nuestra Seora de la
Concepcin, madre de Jesus, y Nana Buruku ms gramde de las divinidades de las aguas
con Santa Ana, madre de Nuestra Seora.
Obalua, dios de la viruela se sincretiza con San Lzaro que a su vez es
representado con la piel cubierta de heridas, asi como el orix que viste indumentaria de
paja de los pies a cabeza para esconder las llagas que tiene desparramadas por su cuerpo.
Oi-Ians, ligada a las tempestades y relmpagos es sincretizada con Santa
Brbara, que segn su histria, su padre la sacrific devido a su convercin al cristianismo,
siendo luego enseguida alcanzado por un rayo y reducido a cenizas.
La relacin entre el Seor de Bonfim y Oxal, divinidad de la creacin y de la
blancura es ms difcil de explicar, a no ser por la simpata de ambos, que con el pasar del
tiempo y con la participacin de descendientes africanos y mulatos cada vez ms
numerosos, y educados en igualdad de respeto a las dos religiones, se tornaron
sinceramente catlicos, as como ligados a las tradiciones Africanas.

3 Un Brasil diseado por africanos: Cuerpo, Danza, Comida, Colores y sincretismo
religioso.
3.1 Una esttica africana brasilea
Brasil fue el ltimo pas en abolir oficialmente el trabajo esclavo en Amrica, y
actualmente concentra el segundo contingente de poblacin negra del mundo, siendo
superado apenas por Nigria. Aproximadamente 80 millones de brasileos (46%) poseen
ascendencia africana (IBGE, 2000). A cada diez das de nuestra historia, siete fueron
vividos sobre el esclavismo. Esa herencia del pasado esclavista, aliada con la omisin
histrica del Estado brasileo enfrente de las desigualdades raciales y tnicas, produjo una
gama de desigualdades y discriminaciones resultantes del racismo y de preconceptos
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raciles. El racismo genera una serie de efectos perversos, dentro de los cuales la exclusin
social, la pobreza, la baja escolaridad, y falta de acesso a informaciones. En la vida
cotidiana esas desigualdades se traducen en menor escolaridad, menor empleabilidad, y
menor expectativa de vida.
Algunos Estados brasileos presentan mayor predominancia de negros en su
poblacin y grand influencia de elementos de la cultura negra, destacndo-se Bahia,
Maranho, Pernambuco, Rio de Janeiro. Tambin observamos riqueza culinria, con platos
condimentados, con mayor colorido en las vestimentas y cabellos trabajados con trenzas y
turbantes enrulados, muchas pulseras y balangands, mucha danza como el reggae, el
samba, el afox, el ax, la msica con mucha percusin, y la religin bastante derivada de
religines africanas como el Candombl, la Umbanda, la Quimbanda entre otras. Y esa
influencia marca el perfil y la propia personalidad de esos lugares y de su poblacin.
El entrecruzamiento de religines es muy enraizado, catlicos y muchos
espiritstas incorporan prcticas, costumbres y valores de religines fricanas, como usar
blanco en viernes, en respeto a Oxal; o roja en mircoles en devocin a Ians. Usar
collares coloridos en el cuello o enrollados como pulseras, o tambin usar los patus
(colgantes) de los santos en las bolsas o colgados como pendientes. Son adornos de origen
afroreligioso que se tornan principios estticos.
Un acesorio fundamental e indispensble en el Candombl y en el Umbanda,
es la Conta, o el Collar de Contas, signo que identifica la filiacin del usuario a sus santos u
Orixs, y que les d la protecin deseada y hasta la incorporacin de las caractersticas
sagradas de esos dioses, su fuerza y sus poderes.
La Iglesia Catlica siempre tuvo la costumbre de usar objetos de cuo religioso
y en ese escenario crecieron las relquias como dientes, huesos, cabellos y otros fragmentos
que hubiesen sido tocados por santos.
Los brasileos poseen la costumbre de usar adornos con diversos formatos,
cada cual con un caso histrico que justifica el uso, como remembranza del pasado, que
cuando es utilizada concede proteccin o suerte a su usuario.
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3.2 Culto a los Orixs
El culto a los Orix asume carcter individual, que est ligado a suerte del
esclavo que estaba separado de su grupo familiar. En el Candombl brasileo, cada persona
tena un Orix regente, en que se asemejam sus caractersticas personales y que puede
montar el caballo, eso quiere decir que lo coloca en transe y se apropria de su cuerpo, en
cuanto otro Orix ms discreto, fijado, calmo, queda incorporado en segundo plano.
El carcter particular diferencial de cada individuo, resulta en el equilbrio que
se estabelece entre los elementos del Orix y su personalidad. En cualquier "terreiro" la
entrada de los Orixs en la fiesta sigue la misma secuencia del xir que es el orden en que
son tocadas y bailadas las invocaciones a los Orixs, el inicio de las ceremonias festivas o
internas. Despus de despachar Exu (mensagero), que es invocado y enviado para llamar a
los Orixs, el primero en entrar en la ronda es Ogum, seguido de Oxssi, Omolu
(Obaluai), Ossaim, Oxumar, Xang, Oxum, Ians, Ob, Iemanj y Oxal.
Segn la tradicin, los dioses del Candombl tienen origen en los ancestrales de
los clanes africanos que fueron divinizados. Se acredita que hayan sido hombres y mujeres
capazes de manipular las fuerzas de la naturaleza, o que trajeran para la tribu los
conocimientos bsicos para la sobrevivencia, como la caza, el planto, el uso de hiervas en
la cura de las enfermedades o dolencias y en la fabricacin de herramientas.
Los Orixs estn lejos de parecerse a los santos cristianos. Al contrario, las
divinidades del Candombl tienen caractersticas muy humanas: son vanidosos,
temperamentales, peleadores, fuertes, materialistas o celosos. En fin, tienen personalidad
propia. Para cada trazo de la personalidad es asociado a un elemento de la naturaleza y de
su cultura: fuego, aire, agua, tierra, las flora y los instrumentos de hierro.
La cultura africana desconoce oposiciones, en especial la oposicin entre el
bien y el mal. Se acredita en el Candombl que el bien de uno puede ser el mal de otro, por
lo tanto, cada uno debe dar lo mejor de s para obtener todo de bueno en su vida, siempre
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agradando y agradeciendo a Exu, para que l sea en su cotidiano la manifestacin del amor,
de la suerte, de la riqueza y de la prosperidad.
En frica Occidental, existen ms de 200 Orixs. Pero, en la venida de los
esclavos para Brasil, gran parte de esa tradicin se perdi. Hoy, el nmero de Orixs
conocidos en el pas est reducido a dieciseis. De ese pequeo grupo, en apenas doce se
hacen cultos, los otros cuatro (Nana, Loguned, Ewa e Irok) raramente se manifiestan
en las fiestas y rituales.
4 Magia y Contas
4.1 Simbolizando un Orix en lo cotidiano
La Conta es el emblema social y religioso que marca el compromiso tico y
cultural entre el hombre y el santo. Es un objeto de uso cotidiano, pblico, situando al
indivduo en la sociedad del "terreiro".
Existen critrios que identifican la Conta sealando al Orix al que fue
designado, su papel social, tipo de Nacin, algunas veces por color y otras veces por
emblemas.
El mensaje visual de la Conta que es comprendida por los artesanos, hijos-de-
santo, babalorixas, ialorixas, ogs, equedes, ias, abis, entre otros, sealizando la vida
religiosa y social de los "terreiros".
Cada miembro del Candombl tiene una Conta que le es propia, del color de la
divinidade a cual pertenece. Pero la Conta no tiene valor por s, ella tiene que pasar por el
lavado, o sea, la Conta solo puede ser usada por quien ya pas por la primer etapa de la
iniciacin que es la etapa del lavado, la consagracin de la Conta, caso contrario, ser un
collar sin ningn significado mgico o especial dentro del "terreiro". Esa primera etapa no
compromete al nuevo integrante del candombl a seguir con las demas etapas de la
iniciacin.
La importancia dada por el individuo que se submete a la ceremonia del lavado
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de la Conta, es que a partir de aquel momento l quedar ligado a un mundo diferente. No
gozar ms de la libertad que posea antes, ahora est preso a toda una cadena de
obligaciones negativas o positivas de encargos y de deberes. No podr ms comer ciertos
alimentos, en especial los que son eu tabu para su dios, tambin no podr tener
relacin sexual en da de semana dedicado a la divinidade, y por fin, se compromete a
participar del ciclo de gastos del "terreiro" del Candombl. Esa primera ruptura que es el
lavado de la Conta tiene como sentido primordial sacarlo para integrlo en la civilizacin
africana.
A partir de ese momento, los Orixs detendrn poder sobre el individuo, y si
por caso l violara los tabues y dejara de desempear sus nuevas obrigaciones, el Orix que
en parte ya cuida de su cabeza, puede castigarlo con una serie de infelicidades y desgracias
que irn acumulandose, si este a su vez no cumple co sus deberes.
Participar del Candombl es ante todo convivir en el "terreiro", aprender de las
sutilezas de ua nueva familia, donde todos participan, es vivir el sagrado.
En el Candombl cada simple gesto de lo cotidiano posee un significado, un
porque de existir, un momento histrico de la vida de un Orix, todo se torna simblico,
inclusive el propio individuo en el "terreiro".
Cuando se convive en el Candombl el individuo deja de ser identificado solo
por un nombre, principalmente en los das de fiestas donde l tendr que decir quien es su
anfitrin celeste. La Conta pasa a ser una invitacin, el emblema que permite al nuevo
individuo colocarse en la casa.
El primer collar usado al ingresar en el Candombl es la Conta de Oxal, por
simbolizar la pureza del corazn que es la primera enseanza de la familia del "terreiro".
El patrn de moralidad exigido en el Candombls es representado en el collar de
contas blancas que es colocado en el cuello de el Abyn, en su primer momento
de participacin religiosa, juntamente con los baos de hojas y el Bori. No es un
simple adorno que demuenstra su comienzo pr-inicitico. l es independiente
del hilo de contas de su real rs. En las contas blancas est encerrado todo el
fundamento, la doctrina revelada y ser seguida. Al usarlo es establecido un
compromiso con la religin, sus participantes y todas las divinidades. Este caso es
olvidado cuando se alega que la religin no tiene necesariamente una conexin
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con la moralidad (BENISTE, 2002, p. 204).
Por lo tanto, la Conta es el emblema personal de identificacin para con los
miembros del "terreiro" que une al hombre al orun. Por eso la Conta deja de ser un adorno
simblico para ser parte del cuerpo y del alma del hijo-de-santo.

4.2 Construccin de la Conta
Contia es una designacin general para todo que es colocado con la finalidad
de formar una Conta.
En cuanto a los materiales utilizados podemos encontrar desde los ms
comunes que son las pastas de vidrio, la cermica, hasta los ms especiales que son los
bzios, los corales, cuernos, madera, en fin diferentes metales y masas de las ms diversas.
Existen casos frecuentes en que h la substitucin de materiales originales por
otros similares tanto en formato como en color.
Una Conta puede pertencer a ms de un Orix en un nico hilo, como por
ejemplo, una Conta i mitad amarilla dorado y mitad blanca que en caso el amarillo dorado
representando Oxum y el blanco representando Oxal.
Los colores y tipos de materiales que forman cada collar varian conforme a la
intencin, pudiendo marcar jerarqua, situaciones especiales, uso cotidiano, adems de
identificar a los dioses.
Las Contas deben ser metidas en cordones naturales. Los hilos ms comunes
que podemos encontrar son hilos trenzados en buriti y paja de la costa. Por ende, eso va a
depender de la facilidad de encontrar determinado material y de la tradicin de la casa de
Candombl.
El nmero de Contas usado en el collar va a variar conforme al usuario, o
delante de cierto modelo vigente, normalmente hasta aproximadamente el ombligo de quien
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porta la propia Conta. La forma de utilizar la Conta muestra caractersticas del Orix
regente, si es un guerrero, un cazador y hasta mismo el sexo del Orix. En este caso,
cuando los Orixs son mujeres, existe la necesidad de proteger una rea delicada del cuerpo
femenino que es el tero, donde ella genera la vida. Cuando el collar es usado en la frente
quiere decir que el fiel es hijo de un Orix femenino o un Orix masculino caracterizado
por su sabidura, como rey o con los misterios de la natureleza como Omolu y Ossaim.
Contas atravesadas indican que l tiene un Orix masculino guerrero u Ogan. La Conta
puede ser corta cuando es usada por una mujer, a los hombres no es permitido.
En el presente estudio ya fue vista la simbologia del color, del material y ahora
del compromiso, el que muestra que las Contas son adornos que cuentan histrias a travs
de colores, formas y texturas algunas veces groseras, pero otras veces sorprendentemente
delicadas y ricas en cultura.
No solo las Contas en diferentes materiales, otros objetos tambin componen
los hilos, determinando funciones sociales y religiosas, como la moda, el patu, el of, la
espada, la figa, la medalla, el pez, la cabaa, el cuerno de escarabajo, el diente encastrado,
en fim amuletos.
La Conta puede identificar el nivel jerrquico y la funcin del fiel dentro del
"terreiro", como tambin un homenaje del fiel a la casa que esta visitando, no en tanto,
existe otro aspecto de identificacin muy importante de la Conta: la filiacin. No es a travs
de los colores y de los materiales de la Conta que identificamos la filiacin del fiel, pero
principalmente lo hacemos a travs de las piezas del cerrojo.
El cerrojo revela la filiacin religiosa y la espiritual del portador. De cada lado
del cerrojo identificamos dos polos, o sea, dos Contas, una Conta identificando un Orix
femenino y otra Conta identificando un Orix masculino, resultando un casal de cada lado
del cerrojo. El casal no es escojido aleatoriamente, pero si a travs del juego de bzios.
Del lado izquierdo est la filiacin espiritual y del derecho la filiacin religiosa,
ambos unidos energticamente en total equilbrio por un pendiente. De esta forma slo el
dueo de la Conta puede usufructuar la energa contenida en la pieza, el que demuenstra su
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individualidad.
La construcin de la Conta va de acuerdo con la inspiracin de su constructor
que hace de la pieza ritual un arte expresado en lo cotidiano.

4.3 Aspecto Fundamental de la Sacralizacin de la Conta que Marca el Encontro lo
Humano con lo Divino
Lavar la Conta es el primer compromiso moral con lo sagrado.
El lavado, o sea, la sacralizacin de la Conta solo tiene sentido si fuese
analizado todo el proceso de preparacin de la Conta, para solo entnces llegar a lo ms
algo, al encuentro de lo humano con lo divino.
Todo comienza con la consulta al babala que jugar los bzios o el collar de
If para descubrir el nombre del Orix que rige aquel individuo. El iniciado podr fabricar
o comprar la Conta, llevando al babalorix o a la ialorix del "terreiro" que esta
ingresando, que la lavar.
No en tanto, existe un, sin embargo, para que la Conta tenga valor es preciso
que tenga una noche entera sobre la piedra del Orix correspondiente, es que la sangre de
una ave muerta en sacrifcio, juntamente con las hierbas apropiadas tenga lavado al mismo
tiempo piedra, Conta es la cabeza del individuo que celebra el ritual. As entran en contacto
los miembros del trinomio, dios, hombre y Conta, que por seal, este ltimo solo tiene
valor para el propietario. Si este pierde la Conta y otra persona que venga la usa no tendr
ningm poder sobre esta, pues no fue puesto en participacin, ni directa, ni indirecta con su
cabeza.
La cabeza y no el individuo, porque la cabeza es la morada del Orix.
Cuando se dice lavar la cabeza, significa decir que esta lavando el cuerpo entero.
La incorporacin del individuo a la vida del Candombl es consecuencia de su
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ligazn con el Orix y porque la fuerza del Orix est en su piedra.
En el Candombl existe un fuerte sentido de preservacin de la memoria del
"terreiro" y principalmente del ax, cuando las Contas son distribuidas y redistribuidas
fortaleciendo la relacin con los ancestros.
La energa del Candombl est en constante movimiento tornndose de esta
forma armnica. El que est quieto no tiene vida. La energa es invisible, el ax es a energa
vital dinmica que impulza los ciclos de la vida.
La Conta renueva su energa a travs de la sacralizacin, por lo tanto, el lavado
une en esencia al hombre y la Conta.
Lo sagrado debe ser constantemente renovado.

4.4 El Tiempo til de la Conta
La Conta con el correr del tiempo puede perder su fuerza y en ese caso debe
proceder a un nuevo lavado. Entnces para eso, no existen fechas marcadas, pues la pierda
de la energa de las Contas vara de acuerdo con las circunstancias.
En caso de las piedras ellas precisan ser lavadas todos los aos co baos de
sangre e hierbas; as tambin es preciso de tiempos e tiempos lavar la cabeza, de
preferencia junto con la piedra. Cuando falta la cabeza la Conta que es usada en el cuello
puede ser usada en la cerimonia representando al dueo. Todo eso para renovar el man
que en el caso es el que se desgasta.
Cuando casos malos comiezan a acontecer es porque lleeg la hora de un nuevo
lavado de la Conta.
La Conta puede pasar por diversas modificaciones, lo que generalmente son
acrecentadas, pudiendo ser de un gomo, una figa, una cinta, un diente de animal encastrado,
en fin nuevos componentes que puede ocupar un lugar especial en el firmamento, o sea, en
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el cerramiento de la pieza. Funciona como una especie de refuerzo de la propia Conta y
acta como una resacralizacin para quien la usa.
Cuando el collar se quiebra, las Contas son reaprovechadas y reincluidas en
otros collares. Es posible observar que la Conta es una relquia del individuo, del
"terreiro", del santo y de la nacin. Todo ese enmaraado simblico es establecido por los
materiales y principalmente por los cdigos cromticos referente a los dioses.
La Conta despus de la muerte de su dueo es puesta en el cajn o sigue apenas
el eb fnebre, pero en el caso de las Contas ms valiosas en el caso por lo material,
valor simblico, o mismo por la vinculacin al ax del "terreiro" ellas son distribuidas
entre las personas de la comunidad, generalmente aquellas de mayor proximidad afectiva o
por lazos religiosos con su antiguo portador.

4.5 Los Signos Cromticos
El color no tiene existencia material: es apenas sensacin producida por ciertas
organizaciones nerviosas a partir de la accin de la luz ms precisamente es la sensacin
provocada por la accin de la luz sobre el rgano de la visin.
Los colores, en el caso, hacen parte del medio y actan en el hombre de forma
directa y concreta. La acumulacin permanente de conocimiento enriquece la subjetividad
del color, contribuyendo para abrillantarles actos religiosos, conmemorativos, guerreros y
fnebres. Como elementos tiles a la accin social, surgirn cdigos cromticos, dando a
cada color un significado. As los colores tienen varios significados en pueblos y pocas
diferentes.
La religin africana posee una simbologa del color reveladora del nivel mental
y del desenvolvimiento social del medio donde surge.
las Contas identifican los dioses a travs de un sistema de colores. Cuando son
usadas como collares, braceletes, bordadas en paja o en las vestimentas, asocian quien las
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utiliza a las divinidades en trminos de filiacin u otros lazos de devocin. El uso de
determinada Conta denota tambin la funcin o cargo de su portador o momentos litrgicos
especficos de la prctica ritual.
El cdigo cromtico se basa en la historia y mitologa de los Orixs. En ese
panorama estn los significados de los colores. Algunos referentes a los dioses, otros a los
elementos y fenomenos meteorolgicos de la naturaleza. El color es la gran seal
diacrtica que determina de quien es el collar (LODY, 2001, p.60).
La triloga blanco, negro y rojo forma el principio cromtico del Candombl,
oriundo de la asociacin con elementos de la naturaleza (pigmentos naturales).
La obtencin en la naturaleza de blanco, rojo y negro facilit el empleo y la
diseminacin del color, y tambin relaciones con el propio cuerpo del hombre. La sangre
menstrual, el rojo de la vida, del sol, del fuego, el rojo dinmico, la sangre que corre en las
venas, que impulza que est vivo que circula la sangre derramando, sentido de muerte, de
perdida de la vida, el rojo elemento luz de la vitalidad.
Partiendo del principio de que color es luz, el negro sera la ausencia de luz y la
suma de todas los colores. Su relacin con la luz es de absorcin de los rayos luminosos. La
ausencia de luz corresponde a la sombra y la oscuridad. Es el color de la vida interior
sombra y depresiva. Significa cerrar la puerta a los colores al mundo y a las personas.
Samuel Abrantes (1999), en Sobre os signos de Omolu, resalta la
contrariedad del negro visto en diferentes lugares y culturas:
El negro al mismo tiempo e que es smbolo de luto en Occidente, representa la
vida en Egipto e en frica del Norte. Sera el color de una tierra donde la
fertilidad prospera. Esa asociacin remite el color al principio de la vida. El negro
sera la expresin de las aguas, fecundas, profundas que abrigan el soplo de la
vida, donde ella pulsa latente, interna, otra imagen es el negro como la oscuridad
de la noche y de los misterios que esta nos reserva: El negro reviste el vientre del
mundo, donde opera el rojo del fuego y de la sangre, smbolo de la fuerza vital.
El negro se refiere al elemento germinal de la tierra, donde el rojo tambin se
inserta. El rojo y el negro son fuerzas vitales y de transformacin para los hombres, la
naturaleza y los dioses.
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La sangre tiene importancia vital para los Orixs, pues esta ligada a la
concepcin, al nacimiento y a todas las etapas de la vida. Sin sangre no hay ax, como
dijo Pai Cido de sun Eyn en Candombl a Panela do segredo.
La sangre se divide en tres tipos: el rojo, el negro y el blanco. Esa triloga
sangunea cromtica es encontrada en el reino animal, vegetal y mineral.
La sangre negra es encontrado en el reino vegetal, en el sumo de las hojas, en el
reino mineral en el carbn y en el hierro, y en el reino animal en las cenizas de los animales
sacrificados.
El verde y el azul estn contenidos en la sangre negra. El naranja y el amarillo
derivan de la sangre roja.
La sangre roja est en el flujo menstrual, en la sangre que circula en nuestro
cuerpo, por eso todos nosotros somos portadores del ax.
El color rojo es caliente, sensual y ertico, y como tal traduce el deseo de
emociones fuertes, la dominacin y el celo en la relacin amorosa, bien como volubilidad y
poca constancia. En el exceso da indicios de fuerte agresividad, educabilidad difcil y actos
impulsivos de violencia incontrolada.
Creatividad y alegra, amor y odio, atraccin y repulsin, irritacin y disputa.
Son las emociones y reacciones relacionadas al rojo.
Los metales como el bronce y el cobre son portadores de la sangre roja
proveniente del reino mineral.
Las vestimentas, los parmetros y las Contas del collar que distingue las
sacerdotisas las aloys son rojas (el collar de las aloya es hecho de Contas
especficas llamadas monjol, llevando una Conta-signo amarillo-oro,
representacin de su relacin simblica co Oxum). Xang est relacionado con la
tierra y los rboles; la materia individualizada de Oxal y el collar que representa
son formados de Contas rojas alternadas con Contas blancas (JUANA, 1976).
La sangre blanca es referente a la ancestralidad, al semen, la creacin, al
plasma, las secrecreciones, la saliva, al aliento.
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Lejos de ser el famoso color de la paz, el blanco es la adicin de todos las
medidas de onda y, por tanto, el ms intenso y radiante color del espectro. Del punto de
vista perceptivo y psicolgico es tan vacio cuanto el negro ambos producen el mismo efecto
y se confunden en simbologa. Estos significados son prottipo de la persona que los
escoje.
Blanco es el color de Oxal, de los llamados Orixs funfun. El caracol es un
animal dedicado a Oxal, ya que posee la sangre blanca.
En la escala religiosa, l est por encima de todos los otros Orixs por su propia
esencia tica. Esa supremaca es observada en las salidas de Efun, cuando el
iniciante tiene parte de su propio cuerpo pintado con el color blanco, en respeto al
principio creador que Oxal representa, pues es el yw un nuevo ser creado. Por
otro lado, todos los dems Orixs poseen, independente de sus ropas coloridas y
tradicionales, otras vestimentas blancas para acompaar a Oxal en sus
festividades (BENISTE, 2002, p.187).
En el reino vegetal la sangre blanca est en las plantas lechozas; en el mineral
en la sal, en la plata y en el plomo.
La sangre de todas los colores liga al hombre a un cuerpo mayor a la divinidad.
Por lo tanto, las Contas utilizadas en la indumentaria del Candombl de una
forma general se utilizan a la triloga cromtica, o sea, blanco, negro, rojo y sus
derivaciones, verde, amarillo y azul variando apenas en tonalides, a veces ms claro, otras
veces ms oscuro, de acuerdo con el Orix al que es dedicada la Conta.

5 Conclusin
El presente trabajo trajo la Conta como el vnculo esencial entre la descendencia
espiritual con la Madre frica y los fieles. Contando la historia de la llegada del negro al
Brasil, en el momento l fue reducido a la esclavizacin, siendo tratado como animal, y
considerado por la iglesia Catlica como ser subhumano, visto, ironicamente, que si no
fuese esa atrocidad por animales considerados humanos, contra humanos considerados
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animales, hoy, Brasil no poseera esa africanidad.
Para manternerse viva frente a la oposicin de la f blanca, las imagenes de
santos catlicos pasaron a ser adoradas como Orixs, y el sincretismo se torn en la
armadura fundida en la cultura afro-brasilea.
La Conta se mostr un punto tradicional y fundamental de la indumentaria Afro-
Brasilea usada por los hijos-de-santo y simpatizantes. El brasileo ya por costumbre y
tradicin, trae junto al cuerpo objetos que le den una proteccin mgica.
Usufructuar la Conta se torn un acto particular, tanto en los rituales como en el
da a da, definiendo la personalidad de quien la usa, pasando a actuar como intermediadora
de las funciones de aquel Orix o del cargo que la persona desempea en la jerarqua del
terreiro. Correspondiendo a un rito de pasaje entre el mundo profano del da a da y el
mundo sagrado de la casa de santo.
La construccin va al encuentro con la inspiracin de su constructor, sin
embargo habiendo indicaciones en cuanto a color, tamao y material usados en el montage.
La creatividad acaba quedando por cuenta de los hijos de santo que
manipulando ese cdigo de colores y materiales, dan una interpretacin personal, segn la
tradicin del terreiro.
En el cerramiento de la Conta dispensa atencin especial, siendo necesario al
constructor tener siete aos de hechura y tambin debiendo poseer conocimiento de los
cdigos cromticos de las naciones y de las filiaciones. Despus del cerramiento , la Conta
absorve energa a travs del lavado que torna el objeto sagrado.
El mundo contemporneo tiene vivenciado los desdoblamientos de un nuevo
momento de la cultura afro-brasilea en que los cambios en lo cotidiano y la informacin
acelerada proyetan una nueva perspectiva.
La Conta y el hijo de santo sufren diariamente las influencias de la evolucin de
los medios de comunicacin, con eso una serie de alteraciones y percivida cuanto al diseo
y la utilizacin de nuevos materiales.
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En Brasil, el negro consigui mantener viva su cultura al contrario de otros
pases, como en Europa donde todava exista en las colonias africanas del Imperio
Britnico, trabajo esclavo y apartheid, en pleno siglo XX.
Induciendo inclusive a la separacin de negros y blancos como en los EEUU,
donde el negro abdic totalmente de su cultura ancestral, absorviendo la religin y las
costumbres de los blancos. Donde predican sus liturgias, la paz y el amor, as como la
igualdad entre los hombres. Pero igualmente, fueron humillados y separados de los dems
blancos. Donde reza un negro, no reza un blanco, y cada cual posee su Iglesia del mismo
Dios, para blancos y negros, perdiendo as su identidad, su orgullo, su cultura.
Al colocar la Conta una misin se cumple, el hombre deja de ser blanco o negro,
rico o pobre y pasa a ser hijo de la Madre frica.
Sincretismo: Sincretismo es una palabra originaria del griego y que significa la unin de
las diversas ciudades de Creta contra sus adversarios comunes venidos del
extranjero. Pas a significar progresivamente concilicin, aproximacin de
las diversas sectas que tentarn reunir en un solo cuerpo de doctrina un
conjunto de creencias divergentes. Posee todava el sentido peyorativo
cuando es usado para calificar una doctrina o ideologa que recibe su
contenido de diversas fuentes sin asimilarlas o digerir convenientemente
(A. Birgu, Vocabulaire Pratique ds Sciences Sociales, Paris, 1966).
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