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INTRODUCCIN

La botnica estudia todos los aspectos de las plantas, desde las formas ms
pequeas y simples hasta las ms grandes y complejas; y desde las
caractersticas de los individuos aislados hasta las complejas interacciones de los
distintos miembros de una comunidad botnica con su medio ambiente y con los
animales.


HISTORIA


Los griegos crean que las plantas obtenan el alimento exclusivamente del suelo.
Hubo que esperar hasta el siglo XVII para que el cientfico belga Jan Baptista van
Helmont demostrara que un sauce cultivado en una maceta a la que slo se
aada agua alcanzaba un peso de casi 75 kg, mientras que la tierra de la maceta
perda slo unos 60 g de peso en cinco aos. Esto demostraba que el suelo
contribuye muy poco al aumento de peso de las plantas. En el siglo XVIII, el
qumico ingls Joseph Priestley demostr que las plantas en crecimiento
'restauran' el aire privado de oxgeno (por la llama de las velas o la respiracin de
los animales); el fisilogo holands Jan Ingenhousz (1730-1799) ampli esta
observacin demostrando que hace falta luz para que las plantas restauren el aire.
Estos y otros descubrimientos constituyen la base de la moderna fisiologa
vegetal, la rama de la botnica que estudia las funciones bsicas de las plantas.
A Linneo se le atribuyen varias innovaciones centrales en la Taxonoma. En primer
lugar, la utilizacin de la nomenclatura binomial de las especies en conexin con
una rigurosa caracterizacin morfolgica de las mismas. En segundo lugar, el uso
de una terminologa exacta. Basado en el trabajo de Jungius, Linneo defini con
precisin varios trminos morfolgicos que seran utilizados en sus descripciones
de cada especie o gnero, en particular aquellos relacionados con la morfologa
floral y con la morfologa del fruto. No obstante, el mismo Linneo not las fallas de
su sistema y busc en vano nuevas alternativas. Su concepto de la constancia de
cada especie fue un obstculo obvio para lograr establecer un sistema natural ya
que esa concepcin de la especie negaba la existencia de las variaciones
naturales, las cuales son esenciales para el desarrollo de un sistema natural. Esta
contradiccin permaneci durante mucho tiempo y no fue resuelta hasta 1859 con
la obra de Charles Darwin.[] Durante los siglos XVII y XVIII tambin se originaron
dos disciplinas cientficas que, a partir de ese momento, iban a tener una profunda
influencia en el desarrollo de todos los mbitos de la Botnica: la Anatoma y la
Fisiologa Vegetal.
Las ideas esenciales de la teora de la evolucin por seleccin natural de Darwin
influiran notablemente en la concepcin de la clasificacin de los vegetales. De
ese modo, aparecieron las clasificaciones filogenticas, basadas primordialmente
en las relaciones de proximidad evolutiva entre las distintas especies,
reconstruyendo la historia de su diversificacin desde el origen de la vida en la
Tierra hasta la actualidad


Los siglos XIX y XX han sido particularmente fecundos en las investigaciones
botnicas, las que han llevado a la creacin de numerosas disciplinas como la
Ecologa, la Geobotnica, la Citogentica y la Biologa Molecular y, en las ltimas
dcadas, a una concepcin de la Taxonoma basada en la Filogenia y en los
anlisis moleculares de ADN y a la primera publicacin de la secuencia del
genoma de una angiosperma.


PERSONAJES
TEOFRASTO
Teofrasto (c. 372-287 a.C.), filsofo griego, nacido, en la isla de Lesbos. Estudi
en Atenas con Aristteles. Se le considera padre de la BOTNICA Teofrasto
escribi sobre lgica, poltica, poesa, metafsica y cualquier otra rea de estudio
de su tiempo; muchos de sus tratados, sin embargo, se perdieron. Tambin hizo
mucho por popularizar la ciencia: sus obras Historia de las plantas y Etiologa de
las plantas constituyeron el primer tratamiento completo de la ciencia de la
botnica y los trabajos definitivos sobre esta materia durante la edad media. Han
perdurado tambin partes de su Historia de la fsica, nueve tratados cientficos que
abarcan De las piedras, Del fuego y De los vientos, y su libro de 30 apuntes ticos
llamado Los caracteres morales, cada uno de los cuales representa de manera
concisa un cierto retrato de persona, como el locuaz, el mezquino y el jactancioso.


HUGO MARIE DE VRIES


El botnico holands De Vries realiz importantes estudios sobre la anatoma y
fisiologa de los vegetales, as como de los mecanismos de la herencia.

CARL VON LINNEO


Aunque era un mdico en ejercicio, Carl von Linneo tena un profundo inters por
la botnica y desarroll un sistema para clasificar las plantas en el que utilizaba un
mtodo binomial de nomenclatura cientfica. Su sistema de clasificacin
simplificaba mucho la manera en que se nombraban las plantas y los animales,
organizndolos en grupos significativos basados en sus similitudes fsicas.


CHARLES DARWIN


Darwin estuvo influenciado por el gelogo Adam Sedgwick y el naturalista John
Henslow en el desarrollo de su teora de la seleccin natural, que habra de
convertirse en el concepto bsico de la teora de la evolucin. La teora de Darwin
mantiene que los efectos ambientales conducen al xito reproductivo diferencial
en individuos y grupos de organismos. La seleccin natural tiende a promover la
supervivencia de los ms aptos. Esta teora revolucionaria se public en 1859 en
el famoso tratado El origen de las especies por medio de la seleccin natural.
Fundamento teorico:



La historia de la botnica es la exposicin y narracin de las ideas,
investigaciones y obras relacionadas con la descripcin, clasificacin,
funcionamiento, distribucin y relaciones de los organismos pertenecientes a los
reinos Fungi, Chromista y Plantae a travs de los diferentes perodos histricos.

Desde la antigedad, el estudio de los vegetales se ha abordado con dos
aproximaciones bastante diferentes: la terica y la utilitaria. Desde el primer punto
de vista, al que se denomina botnica pura, la ciencia de las plantas se erigi por
sus propios mritos como una parte integral de la biologa. Desde una concepcin
utilitaria, por otro lado, la denominada botnica aplicada era concebida como una
disciplina subsidiaria de la Medicina o de la Agronoma. En los diferentes perodos
de su evolucin una u otra aproximacin ha predominado, si bien en sus orgenes
que datan del siglo VIII a. C. la aproximacin aplicada fue la preponderante.

La botnica, como muchas otras ciencias, alcanz la primera expresin definida
de sus principios y problemas en la Grecia clsica y, posteriormente, continu su
desarrollo durante la poca del Imperio romano.
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Teofrasto, discpulo de
Aristteles y considerado el padre de la botnica, leg dos obras importantes que
se suelen sealar como el origen de esta ciencia: De historia plantarum (Historia
de las plantas) y De causis plantarum (Sobre las causas de las plantas). Tras la
cada del Imperio en el siglo V, todas las conquistas alcanzadas en la antigedad
clsica tuvieron que redescubrirse a partir del siglo XII, por perderse o ignorarse
buena parte de ellas durante la baja Edad Media. La tradicin conservadora de
la Iglesia y la labor de contadas personalidades hicieron avanzar, aunque muy
lentamente, el conocimiento de los vegetales durante este perodo.

Historia de la botnica:



La botnica es la ciencia que estudia las plantas con muy diversos enfoques, bien
sea los de la botnica pura o los de la botnica aplicada. Del griego botanik, es
forma femenina de botaniks, lo que se refiere a las hierbas; de botne, que
significa hierba. La botnica pura estudia las plantas con un enfoque terico,
desde los aspectos taxonmicos de nomenclatura y clasificacin, hasta los
complejos fenmenos de la fisiologa y la citogentica de los vegetales; as como
las complicadas combinaciones o entrecruzamientos hereditarios que conducen a
la obtencin de plantas transgnicas, que presentan nuevas caractersticas, unas
veces benficas y otras perjudiciales. La botnica aplicada se basa en la anterior,
y tambin considera los enfoques prcticos que se pueden dar a las plantas para
lograr su adecuada utilizacin, y segn la finalidad que se persiga, se establecen
disciplinas como la agrcola, forestal, farmacutica, fitopatologa,
mdica y naturista.

Tambin puede estudiarse la botnica en forma general o especial. La primera
estudia los caracteres generales, tanto morfolgicos como fisiolgicos de las
plantas; la especial estudia las plantas en particular y las categoras taxonmicas
de las mismas, desde las especies, subespecies y variedades, hasta las entidades
superiores como gneros, familias, rdenes y divisiones. La botnica general
comprende la morfologa botnica, la morfologa experimental y la anatoma
vegetal, la fisiologa experimental y la gentica vegetal. La botnica especial
comprende la taxonoma botnica o sistemtica, la geobotnica, la paleobotnica,
la geobotnica, la fitogeografa y la ecologa vegetal, ciencia esta ltima, que
estudia las relaciones de las plantas con su ambiente, incluyendo a todos los
seres vivos que prosperan en el mismo.

Se acostumbraba incluir a las algas, a los hongos y a los lquenes en el campo de
la botnica; pero en la actualidad estos organismos se han colocado en un reino
aparte: el de los protistas. Ms recientemente, a los hongos y a los lquenes se les
clasifica en un reino propio: el reino Fungi o reino de los hongos. A su vez, los
lquenes son el resultado de la asociacin simbitica de los hongos con las algas .
Las briofitas, que son hepticas y musgos; y las pteridofitas, que son licopodios,
selaginelas, colas de caballo o equisetos y helechos, como principales grupos; han
sido conservadas en el reino Plantae junto con las fanergamas, que son
gimnospermas y angiospermas que comparten con las pteridofitas el carcter de
ser plantas vasculares con vasos de conduccin de la savia, que adems,
presenta clorofila como parte bsica para la funcin de la fotosntesis. Algunos de
estos grupos son tratados en otros artculos de la presente enciclopedia.





Impulsada por las obras de Galileo, Kepler, Bacon y Descartes, en el siglo XVII se
origin la ciencia moderna. Debido a la creciente necesidad de los naturalistas
europeos de intercambiar ideas e informacin, se comenzaron a fundar las
primeras academias cientficas. Joachim Jungius fue el primer cientfico que
combin una mentalidad entrenada en la filosofa con observaciones exactas de
las plantas. Tena la habilidad de definir los trminos con exactitud y, por ende, de
reducir el uso de trminos vagos o arbitrarios en la sistemtica. Se lo considera el
fundador del lenguaje cientfico, el que fue desarrollado ms tarde por el
ingls John Ray y perfeccionado por el sueco Carlos Linneo.

A Linneo se le atribuyen varias innovaciones centrales en la Taxonoma. En primer
lugar, la utilizacin de la nomenclatura binomial de las especies en conexin con
una rigurosa caracterizacin morfolgica de las mismas. En segundo lugar, el uso
de una terminologa exacta. Basado en el trabajo de Jungius, Linneo defini con
precisin varios trminos morfolgicos que seran utilizados en sus descripciones
de cadaespecie o gnero, en particular aquellos relacionados con la morfologa
floral y con la morfologa del fruto. No obstante, el mismo Linneo not las fallas de
su sistema y busc en vano nuevas alternativas. Su concepto de la constancia de
cada especie fue un obstculo obvio para lograr establecer un sistema natural ya
que esa concepcin de la especie negaba la existencia de las variaciones
naturales, las cuales son esenciales para el desarrollo de un sistema natural. Esta
contradiccin permaneci durante mucho tiempo y no fue resuelta hasta 1859 con
la obra de Charles Darwin. Durante los siglos XVII y XVIII tambin se originaron
dos disciplinas cientficas que, a partir de ese momento, iban a tener una profunda
influencia en el desarrollo de todos los mbitos de la botnica: la anatoma y
la fisiologa vegetal.

Las ideas esenciales de la teora de la evolucin por seleccin natural de Darwin
influiran notablemente en la concepcin de la clasificacin de los vegetales. De
ese modo, aparecieron las clasificaciones filogenticas, basadas primordialmente
en las relaciones de proximidad evolutiva entre las distintas especies,
reconstruyendo la historia de su diversificacin desde el origen de la vida en
la Tierra hasta la actualidad. El primer sistema admitido como filogentico fue el
contenido en el Syllabus der Planzenfamilien (1892) de Adolf Engler y conocido
ms tarde como Sistema de Engler cuyas numerosas adaptaciones posteriores
han sido la base de un marco universal de referencia segn el cual se han
ordenado (y se siguen ordenando) muchos tratados de floras y herbarios de todo
el mundo, si bien algunos de sus principios para interpretar el proceso evolutivo en
las plantas han sido abandonados por la ciencia moderna.
En la edad antigua :

Debido a su empleo como alimento, vestimenta y cura para las enfermedades, la
utilizacin de las plantas es una de las actividades humanas que ha dejado
registros histricos ms antiguos. Los primeros provienen del siglo VIII a. C. y se
hallan consignados en una tablilla asiria conservada en el Museo Britnico, que
muestra dos columnas de nombres en sus dos lados, los cuales enumeran no
menos de 61 nombres en acadio de las plantas cultivadas en los jardines
de Merodach-Baladan (el nombre bblico de Marduk-apal-iddina II). La columna I
de la tabilla se inicia con el ajo, seguido por la cebolla y el puerro, luego menciona
la lechuga, el pepino y el rbano, y ms tarde contina con las restantes plantas
comestibles, forrajeras, de condimento, medicinales y ornamentales que se
cultivaban por entonces en Mesopotamia.

En la antigua China, Shennong, tambin conocido como el Emperador de los
Cinco Granos, fue un emperador y hroe cultural que vivi hace unos 5000 aos
y es considerado como el padre de la agricultura china. Shennong ense a su
gente el cultivo de los cereales como fuente de alimento con el fin de evitar la caza
de animales. No obstante, el primer texto especficamente relacionado con la
botnica del que se tenga registro fue Tzu-I Pn Tshao Ching (La farmacopea
clsica de Tzu-I) y toda la evidencia indica que fue escrito durante la poca en
que vivi Confucio o poco despus (siglo V a. C.).

La antigedad clsica

La ciencia de las plantas, como muchas otras, tuvo la primera expresin definida
de sus principios y problemas en la Grecia clsica, posteriormente fue el Imperio
romano quien continu su desarrollo. Entre todas las figuras de esta poca
destacan Aristteles, Teofrasto, Plinio el Viejo y Dioscrides.

Aristteles (384-322 a. C.) recopil una valiosa informacin sobre especmenes
vegetales y animales de la mayor parte del mundo entonces conocido, dividiendo
a las plantas en dos grupos, plantas con flores y plantas sin flores, incluyendo
en ste ltimo a los helechos, los musgos, las hepticas, los hongos y
las algas observadas hasta entonces.

Un primer inters cientfico por las plantas, o ms bien filosfico, se encuentra en
la obra del griego Empdocles de Agrigento (490-430 a. C.), el representante ms
conocido de la escuela pitagrica. Explic que las plantas no slo tienen alma,
sino tambin alguna forma de sentido comn porque, por mucho que se lo impida,
insisten en su intencin y crecen hacia la luz. Empdocles tambin seal que el
cuerpo de una planta no forma un todo integrado, como el de un animal, sino que
parece como si cada parte viviera y creciera por su cuenta. Actualmente se
expresa la misma idea en trminos de desarrollo abierto o indeterminado.

Teofrasto (372-287 a. C.) fue discpulo de Aristteles y hered de l la direccin
del Liceo, adems de su biblioteca. Teofrasto leg dos obras importantes que se
suelen sealar como el origen de la botnica como ciencia: De historia
plantarum (Acerca de la historia de las plantas) y De causis plantarum (Sobre las
causas de las plantas). La obra de Teofrasto es la ms importante sobre el tema
de toda la Antigedad y la Edad Media. En la primera de ellas, compuesta por 17
monografas, se describieron 480 especies, muchos de cuyos nombres (tales
como Crataegus, Daucus, Asparagus, Narcissus, entre otros) se conservan en la
actualidad. Teofrasto estableci una clasificacin de las plantas
en rboles, arbustos, subarbustos y hierbas que, aunque muy artificial, tuvo gran
difusin, y se la considera como la primeraclasificacin artificial. En esta obra se
diferencian incluso dentro de las hierbas las plantas anuales, bienales y perennes.
En De causis plantarum, Teofrasto deline los conceptos de hipoginia, periginia y
epiginia, es decir, la idea de que las flores se pueden clasificar de acuerdo con la
posicin relativa del ovario respecto de las dems piezas florales. Adems, esboz
las diferencias entre las plantas monocotiledneas y dicotiledneas e incluy una
lista descriptiva de plantas medicinales. Teofrasto reconoci, adems, diferencias
entre distintos tejidos vegetales y desarroll ideas bsicas sobre varios tipos
de reproduccin asexual y sexual, conceptos que desafortunadamente no tuvo en
cuenta en su clasificacin.

Durante la Edad Media debe sealarse la gran importancia que tuvieron
los rabes, que dominaron en aquellas pocas gran parte de Occidente. El
bilogo kurdo bu anfah mad ibn Dawd Dnawar (828-896) se considera el
fundador de la botnica rabe debido a su obra Kitb al-nabt (Libro de
plantas), en la cual se resean al menos 637 especies de plantas y se discute el
desarrollo vegetal, desde la germinacin hasta la senescencia, describiendo las
fases del crecimiento y la produccin de flores y frutos.

Edad moderna:

El siglo XVII fue el del nacimiento de la ciencia moderna, impulsada por la obra
de Galileo (1564-1642), Kepler (1571-1630), Bacon (1561-1626)
y Descartes (1596-1650). Debido a que la necesidad de intercambiar ideas e
informacin entre los naturalistas europeos fue creciendo, se comenzaron a fundar
las primeras academias cientficas, como la italiana Accademia dei Lincei fundada
en 1603, la britnica Royal Society en 1660, o la Academia de Ciencias francesa
(Acadmie des Sciences) en1666.
Joachim Jungius (1587-1657), filsofo, matemtico y naturalista alemn, fue una
de las principales figuras de la ciencia del siglo XVII. Sus
obras, Doxoscopia (1662) eI sagoge phytoscopica (1679) aparecieron despus de
su muerte, gracias a sus alumnos. Sus teoras botnicas, muy por delante de su
tiempo, no tuvieron ninguna influencia en el momento. Fue el ingls John
Ray (1627-1705) quien las utiliz posteriormente en sus trabajos de clasificacin
botnica, y es gracias a l que Carlos Linneo (1707-1778), a su vez, las conoci.


John Ray.

Jungius fue el primer cientfico alemn que combin una mentalidad entrenada en
la filosofa con observaciones exactas de las plantas. Tena la habilidad de definir
los trminos con exactitud y, por ende, de reducir el uso de trminos vagos o
arbitrarios en la Sistemtica. Se lo considera el fundador del lenguaje cientfico, el
que fue desarrollado ms tarde por John Ray y perfeccionado por Carlos
Linneo. Sus ideas acerca de la clasificacin de las plantas y de los caracteres
tiles para distinguir especies se pueden sintetizar en las siguientes citas:

Si las plantas no son clasificadas como especies definidas y los gneros no son
organizados con un mtodo preciso, sino con el capricho de uno u otro hombre, el
estudio de las plantas ser, entonces, interminable.

Los caracteres que se escogen para distinguir, como espinas, color, aroma, gusto,
valor medicinal, hbitat, perodo de floracin, como as tambin el nmero de
flores y frutos no poseen continuidad, y no proveen argumentos para distinguir
entre especies.

El trabajo ms importante de Sistemtica vegetal en el siglo XVII fue la Historia
generalis plantarum (Historia general de las plantas) del ingls John Ray (1627-
1705), en el que se bas Carlos Linneo, que lo proclam fundador de
la Sistemtica. Ray, luego de un estudio detallado de los embriones de diversas
plantas, traz una clara lnea divisoria entre las monocotilednea y
las dicotilednea en la clasificacin de las entonces llamadas plantas
perfectas. Ray adopt la terminologa creada por Jungius y fue el primer cientfico
en utilizar los caracteres reproductivos de las plantas (aquellos asociados a
la morfologa floral) como base de su sistema de clasificacin. Ray intent una
primera clasificacin natural de las plantas y expuso su mtodo en tres
obras: Methodus plantarum nova (1682), el primer volumen deHistoria
plantarum (1686) y en Methodus emendata (1703). En esta ltima obra, Ray
estableci seis reglas que son parte de los principios fundamentales de la
sistemtica vegetal hasta nuestros das:
Las caractersticas deben ser exactamente definidas, lo que significa que
aquellas basadas en las relaciones relativas, como la altura, deben ser
evitadas.
Los nombres (de las plantas) no deben ser cambiados, para evitar confusiones
y errores.
Las caractersticas deben ser fcilmente detectadas por cualquier persona.
Los grupos que estn aceptados por casi todos los botnicos deben ser
mantenidos.
Debe cuidarse que las plantas que se hallan relacionadas no sean separadas y
las que son diferentes no sean unidas.
Las caractersticas no deberan incrementarse en nmero sin necesidad, slo
las necesarias para hacer una clasificacin confiable.



Los inicios de la anatoma
En las postrimeras del siglo XVII se iniciaron las primeras observaciones de las
plantas al microscopio y alcanzaron un gran desarrollo los estudios
sobre anatoma vegetal, que tanta influencia iba a ejercer en las clasificaciones
posteriores. Al observar hojas al microscopio, el italiano Giovanni Alfonso
Borelli (1608-1679) vio manchas, nervaduras, pelos simples y
estrellados. Lamicroscopa de las plantas alcanz un gran inters y se considera a
los ingleses Robert Hooke (1635-1703) y Nehemiah Grew(1628- 1711), al
italiano Marcello Malpighi (1623-1694) y al holands Anton van
Leeuwenhoek (1630-1723) como los ms encumbrados exponentes de esta
disciplina en el ltimo tercio del siglo XVII.




Robert Hooke estudi los movimientos rpidos de Mimosa pudica, la que al ser
tocada en una de las hojas las cierra todas en unos pocos segundos.

Se considera a Hooke como el inventor del microscopio, con el cual observ
diferentes tejidos y rganos vegetales. Su trabajo ms
importante, Micrographia (1667), contena una gran cantidad de observaciones
realizadas con el microscopio, la ms notoria de las cuales ha sido la descripcin
del tejido del corcho, en el cual pudo observar pequeas celdas a las que
denomin, justamente, clulas (celdillas). Adems de sus estudios descriptivos,
tambin trabaj en algunos procesos fisiolgicos de las plantas, tales como la
posicin de sueo y vigilia de las hojas de Mimosa pudica. Hooke postul que ese
movimiento de las hojas estaba causado por la excrecin (exhalacin) de un
lquido muy delicado. Explic, adems, que el ardor que ocasionan la sortigas se
deba al flujo de una savia custica desde los pelos de la planta.



Estado actual y perspectivas de la botnica

En las ltimas dcadas se han investigado y publicado en revistas
cientficas innumerables ejemplos acerca de las relaciones evolutivas entre
distintos grupos de organismos y las secuencias de eventos de especiacin que
los han originado. Esta rea explosiva de anlisis filogenticos se ha basado en la
capacidad actual para examinar y comparar secuencias de ADN y tiende a
abordar uno de los temas ms importantes de la biologa: la evolucin de la
especie humana y la de millones de otras especies. Como grupo evolutivo, las
plantas verdes son distintivas no solo por la vasta cantidad de modos de
reproduccin que presentan sino tambin por su forma de producir su propio
alimento a travs de la fotosntesis. La comprensin del origen de la vida sobre la
Tierra estar incompleta hasta que no se desvelen con precisin los procesos
evolutivos que han generado la diversidad de especies de plantas actuales. "Un
abominable misterio" es el modo en el que Darwin describi la aparicin sbita de
las plantas con flores en el registro fsil. Por ms de 100 millones de aos stas
han sido el tipo ms comn de planta en el planeta y, de hecho, la masa de un
solo tipo de planta con flor, los rboles, excede la de cualquier otro tipo de
organismo. La creacin y evolucin posterior de la estructura reproductiva, la flor,
responsable de la radiacin adaptativa de este grupo de organismos se ha
comenzado a entender, si bien el misterio de Darwin todava no est resuelto.

A pesar de que el conocimiento acerca de los ancestros de las plantas se est
comenzando a dilucidar, solo un pequeo nmero de secuencias de genes han
sido examinadas. En la actualidad se est tratando de incrementar ese nmero e
integrar la historia evolutiva que tales secuencias encierran. Ms importante an,
se est tratando de sintetizar avances cientficos en distintas reas del
conocimiento de la botnica que, con antelacin, permanecan inconexos.

Las angiospermas son el grupo de plantas que mayor atencin han despertado
entre los botnicos, otros grupos -evolutivamente ms antiguos y mucho ms
simples de estudiar- tales como las brifitas, no han recibido tanta hasta el
momento, por lo que se espera que en los prximos aos emerjan nuevos
conceptos o paradigmas a partir de su estudio. Las algas, otro ejemplo de grupo
que no ha sido profundamente analizado, son extraordinariamente diversas y se
ha descubierto que contienen al menos siete linajes evolutivos diferentes, solo uno
de los cuales dio origen al reino Plantae. Como tales, las algas representan una
mirada de experimentos sobre adaptacin susceptibles de estudios comparativos
debido a su diversidad y relativa simplicidad.

El crecimiento de las plantas es tambin un proceso distintivo debido a su
plasticidad, un fenmeno que todava no se comprende totalmente. Debido a que
las plantas son inmviles y estn ancladas a un sustrato presentan una extrema
capacidad para modificar su hbito de crecimiento. Las plantas no pueden escapar
de un predador, de un competidor o de una condicin ambiental que impida su
normal desarrollo. Por esa razn responden adaptativamente modificando su
crecimiento y desarrollo para formar estructuras bastante alejadas de las usuales.
Estos cambios dramticos en el aspecto de un mismo individuo ante diferentes
condiciones del ambiente permite abordar otro aspecto esencial de la Biologa: el
modo en que los genes interactan con el ambiente para determinar la forma y el
tamao del organismo, o -en otras palabras- cul es la base gentica de la
plasticidad.

Aparte de los avances de la botnica pura, la botnica aplicada ha evolucionado
desde la antigedad para hallar nuevas respuestas a las crecientes necesidades
humanas, tanto en la alimentacin como en las aplicaciones mdicas, textiles,
industriales y como fuente de energa renovable. En la actualidad, numerosos
investigadores en todo el mundo dedican su trabajo a encontrar fuentes nuevas de
energa, las que se basan en procesos de fermentacin del maz u otras especies
para producir etanol o metanol, e incluso en la fotosntesis y posterior combustin
de algas. La bioremediacin mediante el uso de plantas, hongos y algas es otro
aspecto central en las investigaciones actuales para aliviar el efecto de la
contaminacin producida por deshechos txicos. Asimismo, el papel de las plantas
en la medicina se est expandiendo ms all de su uso tradicional y continuo en la
farmacia, para tratar de convertir a varias especies de plantas en factoras de
anticuerpos monoclonales contra el cncer y otros compuestos biofarmacuticos.
El papel de otros organismos, tales como los hongos, en la bsqueda de nuevos
compuestos para el tratamiento de diversas dolencias tambin se ha acrecentado.
La ingeniera gentica de plantas ha tomado un lugar, al lado del mejoramiento
gentico convencional, como un modo de crear nuevos caracteres beneficiosos
para los cultivos. De hecho, la mayora de los cultivos destinados a alimento,
forraje, fuentes de fibras textiles y aceites comestibles se estn modificando
genticamente para incrementar su tolerancia a enfermedades, sequa, baja
temperatura, diversos herbicidas y a la herbivora.
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A travs de la historia, el destino de la especie humana ha estado
inexorablemente asociado a las plantas, desde el desarrollo de la agricultura,
pasando por los grandes viajes de descubrimiento incentivados por la bsqueda
de especias exticas hasta la Revolucin Verde. No existe razn alguna para
suponer que nuestro destino est actualmente ms separado de las plantas que
hace siglos o milenios atrs. De hecho, la dependencia del ser humano con
respecto a las plantas parece ser cada vez mayor, teniendo en cuenta que la
mayor parte de la provisin de alimentos del mundo proviene de solamente unas
veinte especies de plantas. El conocimiento de las mismas, de su estructura,
funcionamiento e interrelaciones, el mantenimiento de su diversidad y el
aprovechamiento de las mismas para suplir las necesidades humanas continuarn
siendo la misin de la Botnica para los prximos siglos


Botanica Actual La unidad de Botnica tiene como objetivo primordial el estudio
de la diversidad florstica Inici sus operaciones formales en el ao 1993, con la
fundacin e inscripcin del Herbario del Instituto Nacional de Biodiversidad (INB),
ao desde el cual se ha realizado un estudio sistemtico de las diferentes
unidades biticas en el pas, principalmente en aquellas reas poco exploradas o
desconocidas. En la actualidad, ms del 85 % del total de la flora (9.300 especies)
est representada en el herbario y en algunos grupos, como por ejemplo, las
bromelias, se cuenta con la mejor coleccin existente del pas en el mbito
mundial. Se cuenta adems con una coleccin de fotografas de especmenes tipo
y otras colecciones histricas.







































http://www.izt.uam.mx/cosmosecm/BOTANICA.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_la_bot%C3%A1nica




















CONCLUSIONES






El hombre se ha preocupado desde la antigedad por saber la utilidad de las
plantas; todo ha ido evolucionando a travs del tiempo, algunas hiptesis que
se tenan anteriormente han dejado de tener validez o no tienen mucha
importancia, pero han despertado un inters por estudiar las plantas.
Algunos como Teofrasto considerado el padre de la botnica; dan una base a
seguir por el mundo de estudiar las plantas.
El seor Charles Darwin en el siglo XVII con su teora de la seleccin natural
despierta la botnica moderna al lado del mtodo cientfico.
Es muy interesante estudiar como cientficos como Linneo realizan la
clasificacin taxonmica de las plantas.
La botnica realiza una importante utilidad a la medicina natural.