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Col e o Af r ni o Pe i xot o

Ac a d e m i a B r a s i l e i r a
d e L e t r a s
TRS PANFLETRI OS
DO S EGUNDO REI NADO
Ac a d e m i a B r a s i l e i r a d e L e t r a s
R. Magalhes Jnior
Co l e o Af r n i o P e i x o t o

Trs Panfletrios
do Segundo Reinado
R i o d e J a n e i r o 2 0 0 9
C O L E O A F R N I O P E I X O T O
A C A D E M I A B R A S I L E I R A D E L E T R A S
Diretoria de 2009
Presidente: Ccero Sandroni
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Segundo-Secretrio: Nelson Pereira dos Santos
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C O M I S S O D E P U B L I C A E S
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Projeto grfico
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Editorao eletrnica
Estdio Castellani
Catalogao na fonte:
Biblioteca da Academia Brasileira de Letras
M166 Magalhes Jnior, Raimundo, 1907-1981.
Trs panfletrios do segundo reinado / R. Magalhes Jnior.
Academia Brasileira de Letras, 2009. (Coleo Afrnio
Peixoto, 86).
272 p. ; 21 cm.
ISBN 978-85-7440-123-2
1. Academia Brasileira de Letras. 2. Histria do Brasil.
I. Ttulo. II. Srie.
CDD 981
Trs Panfletos
Famosos
E
mbora vrias vezes reeditados, constituem raridades bibliogrfi-
cas, figurando por preos elevados nos catlogos dos vendedores
de obras raras ou esgotadas, os famosos panfletos O Libelo do Povo, Ao;
Reao; Transao e A Conferncia dos Divinos, os quais fizeram poca no Se-
gundo Reinado e so, ainda hoje, frequentemente citados pelos estudio-
sos que se ocupam da nossa histria poltica. Seus autores foram, res-
pectivamente, Francisco de Sales Torres Homem, Justiniano Jos da
Rocha e Antnio Ferreira Vianna, de larga ao no jornalismo poltico
como na tribuna parlamentar, pois todos eles exerceramatividade legisla-
tiva, como membros da Assembleia Geral do Imprio. Todos tm, assim,
vrios traos emcomum, pois, almde polticos e jornalistas, foramtam-
bm todos eles advogados, com a circunstncia de que o primeiro era,
igualmente, mdico. Se o primeiro e o ltimo formaram, na juventude, no
Partido Liberal, na idade madura se arrolaram, todos eles, sob a mesma
bandeira, a do Partido Conservador, que teve em Justiniano Jos da Ro-
cha umdos seus mais hbeis e tenazes defensores. Ao contrrio de Justini-
ano, que nunca teve desvios em sua conduta poltica, Torres Homem e
Ferreira Vianna, na fase liberal, atacaram vivamente o imperador e a mo-
narquia, sendo que o ltimo continuou a combater o poder pessoal, na
tribuna da Cmara dos Deputados. Ambos, porm, foram ministros de
D. Pedro II, que, pondo de parte os melindres pessoais, procurava con-
quistar para a sua causa as simpatias desses temperamentos explosivos e
perigosos. Torres Homemacabou, mesmo, sendo apesar de sua origem
humilde umdos grandes do Imprio, sob o ttulo de Visconde de Inho-
mirim, muito embora tivesse ele prprio satirizado a nobreza achinela-
da, mal nascida e pobretona que vivia fiuza do oramento ... Ferreira
Vianna, sem trocar o seu nome de famlia por um ttulo de nobreza, de-
pois de ter feito tanto dano monarquia, acabou os seus dias como um
saudosista do velho regime. Tais foram as trs figuras que R. Magalhes
Jnior, autor de Machado de Assis, Desconhecido e de D. Pedro II e a Condessa de
Barral, deliberou apresentar neste livro, que rene, num s volume, pela
primeira vez, alm de estudos sobre os seus autores, cheios de revelaes
interessantes, o texto integral dos trs famosos panfletos do Segundo Rei-
nado. As circunstncias posteriores publicao desses panfletos no ate-
nuaram a impresso causada pelos mesmos no esprito pblico. Quando,
poucos anos antes da proclamao da Repblica, Anfrsio Fialho lanou
violenta campanha contra a instituio monrquica, exigindo, no Cons-
titucional, convocao de uma Assembleia Constituinte para deliberar
sobre a forma de governo que o pas devia adotar, reedies comentadas
de O Libelo do Povo e de A Conferncia dos Divinos foram feitas, para o fim de
ativar a campanha, atravs de depoimentos de dois homens de grande evi-
dncia poltica no Imprio. A Brasiliana, apresentando este volume,
ilustrado com preciosa documentao recolhida pelo autor nas sees de
estampas da Biblioteca Nacional e do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, est certa de que presta inestimvel servio aos estudiosos da
nossa histria e junta ao seu extenso e valioso catlogo uma obra que nele
estava faltando.
VIII R. Magalhes J ni or
Apresentao da primeira edio.
Sumrio
TRS PANFLETRIOS
DO SEGUNDO REINADO
Introduo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
O Libelo do Povo
Sales Torres Homem e O Libelo do Povo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
O Libelo do Povo por Timandro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Ao; Reao; Transao
Justiniano Jos da Rocha e Ao; Reao; Transao. . . . . . . . . . . . . 125
Ao; Reao; Transao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
A Conferncia dos Divinos
Ferreira Vianna e A Conferncia dos Divinos . . . . . . . . . . . . . . . . 209
A Conferncia dos Divinos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
Bibliografia referente s Introdues . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265

Trs Panfletrios
do Segundo Reinado
Introduo
S
custa de muito esforo e de muita pacincia conseguem os es-
tudiosos de assuntos histricos obter, hoje em dia, exemplares de
algumas peas essenciais ao conhecimento do ambiente poltico do
Segundo Reinado os famosos panfletos O Libelo do Povo, de Francisco
de Sales Torres Homem, publicado em 1840 pelo futuro Visconde
de Inhomirim sob o pseudnimo de Timandro; Ao; Reao; Transao;
publicado em 1855 por Justiniano Jos da Rocha, por muitos consi-
derado o nosso maior jornalista no tempo do Imprio; e A Conferncia
dos Divinos, que o futuro conselheiro Antnio Ferreira Vianna publi-
cou anonimamente em 1867. Seus autores foram nomes que enche-
ram toda uma poca, quer como jornalistas polticos, quer como par-
lamentares e homens de Estado. Todos aqueles escritos, embora por
mais de uma vez editados, acham-se h longo tempo esgotado: e s
por acaso podem ser encontrados num ou noutro vendedor de rarida-
des bibliogrficas. Citados frequentemente pelos nossos melhores his-
toriadores e ensastas, como Joaquim Nabuco, Oliveira Lima, Tau-
nay, Slvio Romero, Oliveira Vianna e outros, mesmo nas bibliotecas
pblicas no fcil encontr-los e nem todas os possuem. Por isso
mesmo, a ideia de reuni-los num mesmo tomo, completado por esbo-
os biogrficos que dessem aos leitores informaes de carter geral
sobre os trs grandes panfletrios, de h muito se impusera ao nosso
esprito. Concretiza-se agora essa ideia, graas Companhia Editora
Nacional, que, animada de igual disposio, deliberou acolher este vo-
lume em sua prestigiosa coleo Brasiliana.
R.M.J.
4 R. Magalhes J ni or

O Libelo do Povo
Sales Torres Homem
e O Libelo do Povo
N
o panorama poltico do segundo reinado poucas figuras se
elevaram tanto e tanto foram discutidas como a do autor do
famoso panfleto O Libelo do Povo. Foi um homem notvel, seno pela
coerncia, pelo talento e pela cultura, de que deu provas na imprensa e
na tribuna, durante um perodo de quase quarenta anos de vida jorna-
lstica e poltica. Alm de ter sido incontestavelmente um dos grandes
parlamentares do seu tempo, na Cmara dos Deputados e no Senado
do Imprio, desempenhou postos executivos, gerindo, em perodos
difceis, as finanas da nao. Como homem de governo, lidou sempre
com cifras: alto funcionrio do Tesouro Nacional, presidente do Ban-
co do Brasil, ministro da Fazenda. Era financista por intuio, como
quase todos os que possumos na poca. Certo, mergulhara nos trata-
distas ento em voga, com curiosidade e fervor, como quem quer tudo
aprender, mas a sua formao cultural no fora de molde a conduzi-lo
a tal resultado.
Graduado, muito moo, pela Academia Mdico-Cirrgica, que
se transformou, mais tarde, na Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, Francisco de Sales Torres Homem fazia parte do grupo de
jovens entusiastas que cercavam a figura fascinante de Evaristo da
Veiga, frequentando-lhe a loja de livros e dele recebendo est-
mulo. Aos vinte anos de idade, Evaristo o inscrevia na Sociedade
Defensora da Liberdade e Independncia Nacional e o impelia a
escrever artigos polticos para a Aurora Fluminense. E Evaristo
quem, aps a queda de D. Pedro I, obtm para seu pupilo em jorna-
lismo um lugar de adido junto Legao do Brasil em Paris, chefia-
da, na poca, pelo ministro plenipotencirio Luis Moutinho de
Lima lvares e Silva. Na Frana, no perde os dias a trocar pernas
pelas ruas e avenidas. Aproveita suas horas o melhor que pode e, ao
cabo de algum tempo, em lugar de aperfeioar-se em cincia mdi-
ca, est licenciado em Direito pela Faculdade de Paris. Era tempo
de volver ptria e tratar de abrir caminho, com os seus ttulos e a
sua ilustrao. Regressa no ano da morte de seu protetor, o de
1837, e se apresta para recolher a sucesso do grande jornalista do
Primeiro Reinado. Escreve, sucessivamente, em vrias publicaes.
De incio, no Jornal dos Debates Polticos e Literrios, nos anos de 1837 e
1838. Nesse mesmo ano e at 1841 no Despertador e, ao mesmo
tempo, em O Maiorista, em que tera armas com Justiniano Jos da
Rocha, o grande jornalista conservador, e ento redigindo O Atlan-
te, defensor da regncia e saquarema exaltado. Mais tarde escreveria
noutras publicaes em que ainda melhormente firmaria reputao
de completo homem de imprensa.
Fora o jornalismo o caminho natural que o levaria poltica. Em
1842, Sales Torres Homem, juntamente com Limpo de Abreu, futu-
ro Visconde de Abaet, os Senadores Padre Jos Bento Ferreira de
Melo e Padre Jos Martiniano de Alencar, os deputados Padre Jos
Antnio Marinho e Tefilo Ottoni, fazia parte de uma organizao
secreta, de carter revolucionrio, a Sociedade dos Patriarcas Invis-
8 R. Magalhes J ni or
veis, Essa sociedade estava em entendimento com os rebeldes que,
em Minas Gerais e em So Paulo, tinham pegado em armas contra a
monarquia. Como resultado disto, Sales Torres Homem foi preso,
juntamente com Limpo de Abreu, Franca Leite e outros, sendo, pri-
meiro, recolhido fortaleza de Santa Cruz e, depois, da ilha de Vil-
legaignon. Seguiu-se o desterro, durante vrios meses, em Portugal.
Ao regressar, recuperada a liberdade de movimentos, passou a fazer
parte do grupo fundador da Minerva Brasiliense, jornal de Cincias, Letras e
Artes, publicado quinzenalmente e no qual escreviam Domingos Jos
Gonalves de Magalhes, Odorico Mendes, Manoel Arajo Porto
Alegre, Joaquim Manuel de Macedo e outros. Era jovem, pleno de en-
tusiasmo e de ardor. Trouxera da Europa a cabea e o corao cheios
de ideias e sentimentos generosos.
Formou nas hostes do Partido liberal, sendo eleito deputado,
pela primeira vez, pela Provncia do Cear, no ano de 1842, mas a
Cmara foi previamente dissolvida por decreto imperial de 1. de
maio do mesmo ano, em razo da revoluo liberal que ento lavra-
va em Minas Gerais e em So Paulo, como sob a alegao de fraude
generalizada, levantada pelo Marqus de Paranagu e seus compa-
nheiros de ministrio. Assim, embora tivesse sido reconhecido, Sa-
les Torres Homem ficou sem a cadeira no Parlamento... Mas, na le-
gislatura de 1845-1847, novamente eleito, desta vez pela Provn-
cia de Minas Gerais, e, logo em seguida, na de 1848, pela Provncia
do Rio de Janeiro. Apesar da facilidade dos triunfos que colhera,
no houve crtico mais implacvel do sistema eleitoral ento vigen-
te e da prpria monarquia. No ano de 1848, comeara a circular
um novo dirio, o Correio Mercantil, de cujo corpo redatorial fez par-
te. No ano seguinte, num mpeto liberal, ante o esmagamento da
revoluo praieira em Pernambuco, a morte do bravo lder Joa-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 9
quim Nunes Machado e de tantos dos seus seguidores*, o ento de-
putado Francisco de Sales Torres Homem tomou da pena e traou
as pginas vibrantes e devastadoras do seu O Libelo do Povo. No as-
sinou com o seu prprio nome, mas com o pseudnimo de Timan-
dro. O panfleto era explosivo, revolucionrio, escrito com um vi-
gor de que no havia exemplo no meio tmido e inclinado mais s
louvaminhas e s bajulaes que aos ataques frontais, s invectivas
diretas e sem peias. Mau grado as cautelas do pseudnimo, no fal-
tou quem logo identificasse o autor, cuja pena corajosa j deixara
traos bem vivos no jornalismo da Corte. Admiravam-no alguns,
pelo rasgo de audcia. Insultavam-no muitos, candidatando-se s
graas do poder.
As origens de Sales Torres Homem no so inteiramente esclareci-
das pelos que se ocuparam de sua personalidade em estudos polticos
ou livros de memrias. Ningum melhor do que ele poderia parodiar
o verso de Alfred de Vigny Jai fait illustre un nom quon ma transmis saus
gloire. Dizemuns que era oriundo de famlia modesta; dizemoutros
que era de origem humilde. S o Padre Joo Manuel de Carvalho
disse meia verdade em suas Reminiscncias sobre Vultos e Fatos do Imprio e da
Repblica: era filho de uma preta quitandeira, que estacionava no Lar-
10 R. Magalhes J ni or
*

Segundo um relato transcrito por Ernesto Senna, em Rascunhos e Perfis (Notas de
um reprter), Francisco de Sales Torres Homem, juntamente com Tefilo Ottoni e
outros, fora quem elaborara o plano da fuga do capito Pedro Ivo Veloso da Silveira,
chefe militar da revolta praieira, da Fortaleza da Lage, onde se encontrava. Torres
Homem os aguardava na Rua da Prainha, para onde se dirigiram, de carro, depois de
terem desembarcado de um escaler, Pedro Ivo, seu escravo Teodoro e o cadete Barros
Falco de Lacerda. O Conselheiro Nabuco de Arajo, pai de Joaquim Nabuco, teria
tambm participado desta conspirao, alias intil, no que toca a Pedro Ivo, pois que
este, pouco tempo depois, morria, vista da costa de Pernambuco, no navio genovs
em que tentava alcanar a Europa.
go do Rosrio para fazer o seu negcio. Apenas, sendo padre, agiu
com natural parcialidade, ao ocultar que o pai do futuro Visconde de
Inhomirim era um sacerdote de vida desregrada, parecido com aquele
que Manuel Antnio de Almeida descreve nas saborosas Memrias de
um Sargento de Milcias e para o qual, provavelmente, fornecera o modelo.
Tal sacerdote, negocista, senhor de escravos, metido em brigas, de
conduta to escandalosa que at acabou proibido de celebrar o ofcio
divino, era o Padre Apolinrio Torres Homem, cujo sobrinho legti-
mo, Jos Vicente, se tornaria um dos luminares da Medicina no tem-
po do Imprio. O Padre Joo Manuel no alude s origens de Sales
Torres Homem para rebaix-lo. Ao contrrio, sustenta que a impure-
za do sangue no lhe maculava a fidalguia do talento e que, se no era
fidalgo de nascena, o fora por temperamento ou por intuio.
Embora o fsico no o ajudasse, deixou fama de elegante, dos mais cas-
quilhos que, no seu tempo, frequentavam as sesses do Parlamento e
passeavam, ao fim da tarde, pela Rua do Ouvidor.
Vrios polticos que atuaram no terceiro quartel do sculo passado
nos deixaram retratos de Sales Torres Homem, todos compostos com
a tinta do pitoresco. Recordaremos, aqui, os do Visconde de Taunay,
do Padre Joo Manuel de Carvalho e de Jos de Alencar.
O mais minucioso o do Visconde de Taunay, nas Reminiscncias,
em que diz:
Nada atraente o fsico, a figura de Sales Torres Homem. De
estatura baixa, tinha predisposio para engordar, com exagero, o
ventre proeminente, pernas curtas em relao ao busto, o todo pe-
sado. O rosto de uma tez amarelenta, as feies inexpressivas,
numa quietude aptica, era pronunciadamente vultuoso, o que
mais se acentuou no fim da vida, quando a bronquite crnica de
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 11
que sofria em moo se foi transformando em opressora asma car-
daca; os lbios grossos, o inferior um tanto penso, belfo. Usava
culos fixos de aro de ouro sobre os olhos pardacentos, esbugalha-
dos, e basta cabeleira postia, sob um chapu alto de abas um tanto
largas, com o rosto liso e a barba sempre escanhoada em regra, as-
pecto de comodista e gordalhudo pastor protestante. Vestia-se,
porm, com o maior apuro, buscando conservar certa elegncia de
bom cunho parisiense, na sobrecasaca rigorosamente abotoada e
bem assente ao corpo, nas gravatas de gosto com alfinetes artsti-
cos, nas botinas envernizadas, sem nunca dispensar luvas, que tra-
zia quase todo o dia caladas. Gostava de bengalas de valor e delas
tinha grande variedade; nem jamais se o via de guarda-sol ou de
chapu-de-chuva, como to geral no Brasil, hoje ainda mais do
que outrora. Professava todo um sistema de ideias acerca da cor da
gravata apropriada ao dia e da pedra preciosa que tinha de nela fi-
gurar; e, numa feita, o ouvi discorrer commuito esprito, erudio e
habitual solenidade de frase sobre a significao das gemas entre os
antigos e particularmente hebreus, e sua adaptao s roupagens
que deviam fazer realar o diamante sobre o estofo preto, a safira
sobre o branco, a esmeralda no vermelho, o topzio em cima do
azul, e assim por diante. preciso, aconselhava ele, no deixar
aos medocres e tolos sequer essa superioridade: trajarem bem. As
exterioridades tminquestionvel importncia. Aumtresloucado e
criminoso muitssimo mais fcil dar logo cabo de qualquer mal-
trapilho do que simplesmente desrespeitar um homem revestido
das insgnias de alta posio social. Conturba-o a certeza de que
esse insulto ser incontinnti punido pelas leis e pelas autoridades.
Consoante esse modo de pensar, eram as suas maneiras compassa-
das, pouco expansivas, nunca familiares. O andar lento, quase ma-
12 R. Magalhes J ni or
jestoso, devido, alis, em parte, impertinente e antiga bronquite
que s lhe consentia flego curto, parecia denunciar muito orgulho
de si, concorrendo para a reputao que lhe faziam, de displicente e
emproado, quando, entretanto, em convivncia mais chegada, se
mostrava o que, na realidade, era: gnio simptico, afvel, folgazo,
conversador inestimvel e divertidssimo.
Aqueles assomos de vaidade provocavam manifestaes de hostili-
dade naqueles que no suportavam a fatuidade do ilustre homem p-
blico. Mesmo alguns de seus amigos tinham dessas expanses. Nabu-
co de Arajo, por exemplo, dizia: Se o Sales no tivesse tanto talen-
to era um peru de roda... S no digo pavo porque este, segundo Buf-
fon, o rei da Natureza em formosura....
OPadre Joo Manuel de Carvalho, deputado emvrias legislaturas
e que, na ltima Cmara do Imprio, deu o famoso grito de Viva a
Repblica! na sesso emque se apresentou o gabinete de Ouro Preto,
traou em seu livro Reminiscncias sobre Vultos e Fatos do Imprio e da Repbli-
ca, um retrato breve, em que deixa transparecer a sua antipatia pela fi-
gura fsica e os ademanes de Sales Torres Homem:
Personagem de estatura abaixo de mediana, quase rotundo,
de cabeleira postia, um formidvel par de beios grossos, culos
de ouro com vidro de cristal, cara de poucos amigos, carrancudo,
aprumado, teso, parecendo respirar orgulho, vaidade e impostura
e encarar o resto da humanidade com o mais soberano desprezo,
caminhando com o passo lento e firme, sem olhar para os lados,
sempre empavesado, trajando caprichosamente, com apuro irre-
preensvel, supondo, tal vez, que ele fosse o nico mulato no
mundo.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 13
Oantigo deputado e jornalista conservador frisa uma circunstncia
de que Sales Torres Homemno se envaidecia e, ao contrrio, gostaria
de esconder. No era por outro motivo que ele fazia raspar o crnio e
sobre ele colocava suas artsticas perucas, fabricadas pelos melhores
fornecedores de Paris especialmente para seu uso. Era um modo ing-
nuo de tentar ocultar a mulatice denunciada pelo cabelo natural. Mas
o prprio Padre Joo Manuel acrescenta que s distncia era ele as-
sim. No convvio ntimo, era cordial, despretensioso, sem afetao e
sem impertinncia, a tal ponto que aquele todo to fisicamente repe-
lente se transfigurava emfoco de luz que iluminava os espritos e infla-
mava os coraes.
TambmJos de Alencar o retratou, embora sob nome postio, nas
pginas de um dos seus romances. Os leitores bem informados decer-
to no ignoram que A Guerra dos Mascates, embora baseado em fatos
reais e passados no Recife no sculo XVIII, mero pretexto para uma
stira ao meio poltico do Imprio. O D. Sebastio de Castro Caldas
que ele pinta menos o da histria, o que governou a provncia de Per-
nambuco, do que o prprio D. Pedro II, assim como o Padre Joo da
Costa Monsenhor Pinto de Campos, Simo Ribasas o Marqus de
So Vicente, o ajudante negreiro Saio Lobato, Barbosa Lima o
Visconde do Rio Branco etc. L est tambm Sales Torres Homem,
apontado como um dos luminares da mascataria e, sem contestao,
o mais bem falante. Na continuao do retrato de tal personagem,
designada no livro pelo nome de Costa Arajo, o almoxarife, isto ,
o ministro da Fazenda, escreve Jos de Alencar:
Emarranjar umvistoso ramalhete de bonitas frases, ningumlhe
levava a palma. No mais no se cansava; toda a cincia dos negcios,
cifrava-a em ter por si o homem, fazendo-lhe como aos meninos se
14 R. Magalhes J ni or
costuma as pequenas vontades. O homem, nessa aluso, o impera-
dor. Quando moo frisa Alencar , tinha ele tomado ao srio essa
nigromancia apelidada poltica e prodigalizara grande soma de ta-
lento, de entusiasmo e de atividade, na defesa dos povos contra a
prepotncia dos governadores. Fora um dos precursores da demo-
cracia brasileira, que um sculo depois devia suscitar o Martins, o
Miguelinho e outros mrtires pernambucanos. Nesse fervor dos
anos escrevera uma filipica, no gnero de Demstenes, contra a raa
bragantina, o que lhe valeu a ira dos adversrios, e o receio dos ami-
gos que temiam-lhe o contgio. Recebeu a lio e aproveitou-a. Co-
nheceu que os povos, por quem se havia sacrificado, eram animais
domsticos: liberdade preferem o quente aprisco onde os reis os
pem a ceva. Desde ento mudou de rumo; passou a viver nos me-
lhores termos com os governadores, que tinham em grande conta os
seus conselhos; pelo que o proveramno cargo de almoxarife, almde
outras mercs. Rosnavamos invejosos de umato de contrio feito a
D. Sebastio de Castro. Vinha o boato da mordacidade de um dos
tais amigos, que se valem da intimidade para melhor beliscarem: so
como os gorgulhos que se metem dentro do gro para lhe roerem a
flor. No fsico, no fora a natureza to liberal com o Costa Arajo
como na moral; mas sabia ele dar a sua quadratura um tom apresen-
tvel. Se, neste sculo de espiritualistas, em que se tiram fotografias
s almas do outro mundo, houvesse um curioso que se lembrasse de
pintar a estampa de alguma figura de retrica das mais bochechudas,
como por exemplo a prosopopia, teramos o retrato, ao vivo, do
nosso Pomposo almoxarife.
Essa figura de retrica em forma de gente tinha uma coisa em co-
mum com Justiniano Jos da Rocha: era, como este, um amigo da boa
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 15
mesa. Rendia tributo gastronomia, embora sem ser um comilo vul-
gar. Entre as anedotas que a seu respeito se contam, figura a recomen-
dao feita a um vizinho, durante um banquete: No coma o po se-
no a cdea. O miolo incha logo no estmago e ocupa lugar que pode
ser melhor preenchido. Falava a o apreciador dos bons petiscos, e no
o mdico, que fora absorvido pelo poltico, to cheio de ardor revolu-
cionrio na juventude quanto conformado e tranquilo na velhice. Ao
publicar O Libelo do Povo, Sales Torres Homem beirava os quarenta
anos e o precoce Imperador Pedro II no tinha ainda dez anos de rei-
nado e no completara o vigsimo quinto de idade. Pouco disse o pan-
fletrio a respeito do jovem monarca. Mas reduziu a p a dinastia que
ele representava em nossa terra. A Casa de Bragana teve pelo menos
os alicerces abalados pelo panfleto impiedoso. E no menos a dos
Bourbons. O cunhado de D. Pedro II tambm no foi poupado. Afir-
mando que a Europa voa para a democracia, Timandro lana um
golpe de vista sobre o velho continente e assim caracteriza a figura de
Ferdinando II o rei Bomba, o cruel Bourbon que ento reinava em
Npoles: A Siclia rompe o nexo que a prende ao Nero napolitano
dspota atrozmente beato e beatamente verdugo e dilapidador do po-
vo. Ao irmo de. D. Tereza Cristina chamou at mesmo de rei parri-
cida. No que toca aos Braganas, faz desfilar a ascendncia do nosso
jovem imperador, numa sucesso de impressionantes retratos, de irre-
verentes perfis, de desabusada caricaturas verbais:
Examinai a histria de qualquer outra raa real e, entre a longa
sucesso de reis ignorantes, cruis e depravados, um ou outro en-
contrareis sobre quem a posteridade possa repousar os olhos com
satisfao. Na dinastia bragantina, porm, no h nenhum que es-
teja neste caso.
16 R. Magalhes J ni or
E enumera: D. Joo IV, bastardo, inerte, pusilnime e incapaz;
Afonso VI, a crpula revestida das insgnias de rei, forado a abdicar
por sua inaptido e desenvolta imoralidade; Pedro II, moedeiro falso e
responsvel pelo execrando auto de f em Coimbra, vendido aos inte-
resses estrangeiros, lacaio da Inglaterra, a que entregara de mos atadas
a indstria nacional; D. Joo V, continuador da tirania do seu anteces-
sor, libidinoso, cnico, profanador dos lugares sagrados comsuas infa-
mes orgias; D. Jos I, fraco, ignorante, nulo; D. Maria I, uma pobre
louca, restauradora de abusos passados; D. Joo VI, refalsado, suspei-
toso, irresoluto, poltro, beato sem f e sem costumes; e, finalmente,
D. Pedro I, em quem se refletia a maior parte desses defeitos origina-
is, no atenuados pela educao e antes corroborado pelo veneno de-
pravador das Cortes. Quanto a este, acrescentava: Imitou Lus XIV,
fazendo do seu eu o Estado, semimitar, contudo, o grande rei emou-
tras coisas mais que o despotismo, o fausto, os favoritos, as concubi-
nas. O jovem Imperador D. Pedro II acusado pelo libelista princi-
palmente de complacncia. Entregara-se, logo, aos inimigos da liber-
dade, aos inimigos da nacionalidade, aos velhos campees do absolu-
tismo e da recolonizao. O nome de Jos Clemente Pereira, favorito
dos dois imperadores , merece referncias as mais custicas. Faz, do
Imprio, retrato grandemente desfavorvel:
Considere-se a lastimvel posio da nossa ptria! Uma consti-
tuio nominal; direitos sem exerccio, interesses sem satisfao, li-
berdade sem garantias, ministrios sem dogma e sem nacionalida-
de; um Senado vitalcio e faccioso, pretendendo transformar-se em
oligarquia veneziana; o direito de propriedade sem segurana
porque a justia civil distribuda por magistrados polticos que
sacrificams paixes de partidos a imparcialidade do julgamento; a
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 17
justia criminal entregue a inmeras harpias de uma polcia que
atropela, despoja e escraviza o cidado pacfico, a indstria nacio-
nal monopolizada pelo querido portugus, enquanto o povo enjei-
tado geme sob a carga dos tributos, que exige a dvida de 400 mi-
lhes dispendidos na bela empresa de afogar em sangue seus cla-
mores e de enriquecer os seus inimigos; a nao envilecida por uma
corte, que sonha como direito divino, e s respira a aura corrompi-
da da baixeza, da adulao e do estrangeirismo; nada de generoso,
de nacional e de grande; nada para a glria, para a liberdade, para a
prosperidade material; o entusiasmo extinto; o torpor do egosmo
percorrendo gradualmente, coma frialidade do veneno, do corao
s extremidades, e amortecendo as carnes mrbidas de uma socie-
dade que supura e dissolve-se... tal o estado do Brasil!.
Depois dessa tirada, perguntava quando, afinal, raiaria o dia da re-
generao dos nossos costumes polticos. Aessa interrogao, respon-
dia ele prprio, com estas palavras que no eram seno uma profecia a
cumprir-se quarenta anos mais tarde:
Quando estiver completa a revoluo que h muito se opera nas
ideias e nos sentimentos da nao; revoluo que, caindo gota a gota,
arruinou a pedra do poder arbitrrio; revoluo que no podero
conter nem as calnias, nem as baionetas, nem a corrupo; revolu-
o que trar insensivelmente a renovao social e poltica sem con-
vulses e semcombate, da mesma maneira que a natureza prepara de
dia em dia, de hora em hora, a mudana das estaes; revoluo, fi-
nalmente, que ser o triunfo definitivo do interesse brasileiro sobre o
capricho dinstico, da realidade sobre a fico, da liberdade sobre a
tirania!
18 R. Magalhes J ni or
Desnecessrio dizer que a reao dos conservadores foi imediata e
virulenta. Para que se tenha uma ideia da repercusso de O Libelo do
Povo basta dizer-se que mais de um jornaleco foi criado, exclusivamen-
te para malhar, sem d nem piedade, o audacioso Timandro, sobre
cuja identidade, j, agora, no havia mais a menor dvida. Orevide era
terrivelmente insultoso. Para um desses pasquins, A Contrariedade pelo
Povo, Sales Torres Homem era apenas um desprezvel filho de padre.
Quando o autor de O Libelo do Povo foi designado para fazer parte da
deputao que iria levar ao jovem imperador a resposta fala do tro-
no, os insultos redobraram; Infame! Ters a coragem de, no dia 4 de
maro, te apresentares diante do Senhor D. Pedro II na deputao da
Assembleia Geral?!!! E, mais adiante: Infame! No sabes o que fizes-
te!... Cavaste a tua runa, e chafurdars sempre nesse lodaal de ptrida
lama em que te mergulhaste! Brasileiros, fiis religio, Constituio
e ao Imperador, autoridade suprema dela emanada, guerra e guerra de
morte a esse indigno e vil Timandro, vergonha dos fluminenses hon-
rados; e amaldioado seja todo aquele que, ao passar por ele, lhe no
cuspir na cara! Guerra e mais guerra!. Alm desse, havia outros pas-
quins, entre os quais O Caboclo, que desferia iguais ataques e se fazia ve-
culo das piores injrias contra o panfletrio liberal. Os conservadores
tinham a seu servio um poeta de aluguel, notvel pela veia satrica,
pela presteza do epigrama, pela virulncia e perfdia. Em cada nmero
de O Cabloco, havia pelo menos um soneto satrico contra Sales Torres
Homem. Isto sem falar nas matrias em prosa, nas quais era chamado
de crioulo malandro e outras amabilidades dessa espcie.
Adar-se crdito ao que publicava O Caboclo, Torres Homem, que de-
via sua incipiente carreira poltica a Aureliano de Souza Coutinho, futu-
ro Visconde de Sepetiba, tinha trazido de Paris, em sua companhia,
uma modista francesa, de nome Elisa, dona de alguns recursos por ele
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 19
20 R. Magalhes J ni or
Francisco de Sales Torres Homem. Visconde de Inhomirim, autor de
O Libelo do Povo, segundo um retrato litogrfico de Augusto Off, publicado
por ocasio de sua morte.
dissipados ao chegar ao Brasil. Depois, abandonando a francesa, despo-
sara, por interesse, uma moa do interior, dona de respeitvel fortuna
D. Isabel Alves Machado e, homemrico, beminstalado na vida, s en-
to comeara a devolver, aos poucos, o dinheiro com que o socorrera a
modista, desprezada e restituda ao seu antigo mister. Dizia tambm O
Caboclo que umoficial do Exrcito, A. J. Rangel, empleno dia, emfrente
da Tipografia do Dirio do Rio de Janeiro, agredira a chicote o poltico e
jornalista liberal. Timandro, surrado, resolvera desafi-lo para um due-
lo, a pistola, o qual s deveria terminar pela morte de umdos contendo-
res. Mas, depois de tudo isso, acabara aceitando uma simples reconcilia-
o, proposta por um dos padrinhos, embora continuasse com o rosto
lanhado... Os sonetos do rimador verrineiro se imiscuam, tambm, na
vida particular de Timandro... Por exemplo:
O CRIOULO MALANDRO
Esse grave doutor da mula rua
Que nos lombos levou tremenda coa,
E de Paris nos trouxe aquela moa
Sobre a qual muita gente se debrua;
Esse inchado pavo, que se empapua
Por ter casado rico, l na roa,
doutor mesmo prprio de carroa,
Servindo-lhe-a crapinha de crapua.
Da anarquia feroz o facho atia
Tratando a monarquia de chalaa
Sem lembrar-se do pai, Padre de Missa!
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 21
O tratante quer ver se o povo embaa,
E, pra satisfazer a vil cobia,
Deseja que governe algum cachaa!
Saiu tal soneto na edio de 10 de maro de 1849, na qual, numt-
pico em prosa, Torres Homem chamado de mdico sem doentes,
procura de fortuna. Opoeta a servio da poltica conservadora capri-
chava no apenas nos insultos, mas igualmente nas rimas:
Eu j vi o Libelo inflamatrio!
Do filho do Revrendo Apolinrio;
Dez tostes me custou o calendrio
Por ser obra do sbio Joo Tenrio.
Poucas ideias, vasto palanfrrio;
O diabo leve o trono hereditrio!
um tio que sopra o salafrrio
Pra acender o furor republicrio!
O miolo esgotou nesta matria;
Casa Bragantina fez injria,
O capadcio diz-lhe muita lria!
Leia todo o Brasil essa lamria;
A Musa que a inspirou foi a Misria
E o autor quem o fez foi a Luxria!
Quando as impiedosas cutiladas abrandavam, o poeta de aluguel,
esquecendo a mulatice e as origens do panfletrio, fustigava, princi-
palmente, a vaidade de Sales Torres Homem:
22 R. Magalhes J ni or
De asneiras sabicho, forte na intriga,
Formado na impostura, e descarado,
Mais que outro qualquer, audaz e ousado,
Quando fracos rivais morde e profliga.
S querendo esconder fofa barriga
Esse Adonis gentil feito a machado
E de si mesmo sempre enamorado
Qual Narciso (segundo a histria antiga),
Arrogando-se a ser gro publicista
Quando apenas forte papelo,
Mais curto inda de ideias que da vista,
Eis aqui dos Luzias o Alcoro,
Eis o Galo dAldeia (mas sem crista),
Eis o homem, o Sales toleiro.
Foi tambm levantada contra o libelista a pecha de plagirio. Ti-
mandro deveria muitas das melhores pginas do famoso panfleto ao
escritor francs, igualmente panfletrio, Visconde de Cormenin, cujos
Entretiens du village foram traduzidos para a nossa lngua no sculo
passado com o ttulo de Colquio aldees. Alguns dos jornais con-
servadores, ou por estes estipendiados, fizeram tradues de panfletos
de Cormenin, colocando algumas passagens em confronto com tre-
chos de O Libelo do Povo. Taunay, nas suas Reminiscncias, registra, alis,
uma opinio autorizada em tal sentido: Do Timandro, afirmava o
abalizado lente de So Paulo Joo Theodoro: As poucas pginas de
O Libelo do Povo, brutais e mal enxertadas, pertencem a Sales Torres
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 23
Homem; tudo o mais a Cormenin. Entretanto, o prprio Taunay
desmente uma increpao de plgio, tambm corrente, contra um dos
discursos de Sales Homem, sobre a lei do ventre livre. Um malicio-
so jornalista da poca ter-lhe-ia soprado esta suspeita malvola:
Combine-se o que traz Stuart Mill com o que diz Pellegrino Rossi
no seu Curso de Economia Poltica e ter-se- o discurso inteirinho do Sales.
Nesse ltimo l est, palavra por palavra, a to admirada frase pira-
taria exercida em torno dos beros, nas guas da jurisdio divina.
Deu-se Taunay ao trabalho de fazer o confronto. Encontrou em Stu-
art Mill umcaptulo sbrio e seco, sobre a escravido, e emPellegri-
no Rossi, menos conciso, mais elegante e imaginoso, no identifi-
cou, tampouco, a frase atribuda ao j ento Senador do Imprio.
Posso afianar , escreveu Taunay , que nada menos verdadeiro. E
frisa que no houve seno o discreto aproveitamento de teses e opi-
nies gerais. Slvio Romero concede a Sales Torres Homem altos
dons literrios. Diz, mesmo, que tem ele direito de aparecer na hist-
ria das nossas letras, por ter sido um de nossos mais eloquentes orado-
res e um dos mais perfeitos de nossos estilistas romnticos. E, con-
denando as ideias polticas que sustenta, declara, no entanto, que O
Libelo do Povo notvel pelo vigor da forma. Para Oliveira Lima, sabi-
damente monarquista, O Libelo do Povo poderia ter sido redigido por
um escritor francs de mrito literrio, que, no entanto, fosse familiar
no s com Chateaubriand, mas com Macaulay, embora o classifique
de stira cruel , a mais cruel de quantas alvejaram a Casa de Bragan-
a. Doa-lhe, sobretudo, o retrato de D. Joo VI, o avesso daquele que
o diplomata e publicista pernambucano apresentaria em seu livro de
maior repercusso.
Para revidar aos ataques desferidos pelos conservadores agastados
e seus numerosos escribas, surgiu uma nova folha do liberalismo radi-
24 R. Magalhes J ni or
cal, A Filha de Timandro ou a Brasileira Patriota, de linguagem no menos
imoderada que a de A Contrariedade pelo Povo e O Caboclo. A Filha de Ti-
mandro surgia com um timbre nitidamente abolicionista. Essa condi-
o ter de ser sempre reconhecida por quem estude a personalidade
de Torres Homem: a de haver sido umdos precursores do movimento
em favor da extino do cativeiro. A Filha de Timandro ou A Brasileira Pa-
triota no deixava de ter razo quando comentava:
Lancem-se os olhos sobre essa aluvio de folhas ministeriais que
por a formigam e logo se deparar numa com o artigo Timandro
noutra mais Timandro e noutra ainda Timandro. Ohomem
curioso passa a ler esses diferentes artigos, pensando a encontrar
uma anlise sisuda e sria, a respeito das matrias contidas nesse libe-
lo; mas bemdepressa se convence de que muito errado foi o seu pen-
samento. Emvez de raciocnios e argumentos, depara comummon-
to de palavras, cada qual mais insultuosa, e que desonra a imprensa
brasileira; depara com imorais mentiras aluses, que s podem desa-
creditar e cobrir de lama aqueles que as escrevem.
Os insultos, porm, continuavam. Mas, apesar das terrveis diatri-
bes de A Contrariedade pelo Povo e de O Caboclo, no h sinais de que a pes-
soa do deputado geral Francisco de Sales Torres Homem, mdico e
bacharel em Direito pela Sorbonne, tenha sido desrespeitada, por
quem quer que fosse... Continuava-se, isto sim, a ler avidamente o seu
audacioso panfleto, cujas tiragens se sucediam vertiginosamente, a tal
ponto que parecia que a prpria monarquia estava nelas interessada...
Para dar-lhes sumio claro.
Enquanto isso, as prises se enchiam de insurretos que tinham par-
ticipado do movimento praieiro, em Pernambuco. Uns vo para Fer-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 25
nando de Noronha, como Felipe Lopes Neto, o antigo deputado libe-
ral. Outros vm para as fortalezas do Rio de Janeiro, como Pedro Ivo
Veloso da Silveira e Barros Falco de Lacerda. A anistia oferecida
aos rebeldes, mas em termos to drsticos, que Pedro Ivo a recusa e
prefere a fuga, a que se segue a morte. Valera, porm, o movimento
como uma advertncia. E o Marqus de Paran assume como Impera-
dor o compromisso de acomodar as duas faces conservadores e li-
berais em um s gabinete, em um ministrio de concentrao, capaz
de proporcionar ao pas uma tragdia pblica. Os ardores de Timan-
dro logo se amortecem. Com a mesma pena com que escrevera O Li-
belo do Povo, nota Joaquim Nabuco em Um Estadista do Imprio, tornara-se
no jornalismo o paladino da conciliao. E o Correio Mercantil passa a
ser, nesse momento, o esturio em que se encontram trs dos maiores
jornalistas da poca: Francisco Octaviano de Almeida Rosa, Jos de
Alencar e Francisco de Sales Torres Homem. O ministrio de Conci-
liao subiu ao poder depois da queda do gabinete conservador de
1852, chefiado por Joaquim Jos Rodrigues Torres, futuro Visconde
de Itabora. OMarqus de Paran, presidente do Conselho, reuniu em
torno de si homens da melhor envergadura: na pasta do Imprio, Luis
Pedreira do Conto Ferraz, o futuro Visconde do Bom Retiro; na da
justia, o ento Deputado Jos Thomaz Nabuco de Arajo; na dos
Estrangeiros, Antnio Paulino Limpo de Abreu, futuro visconde de
Abaet; na da Guerra, o General Pedro de Alcntara Bellegarde, que
respondeu interinamente tambm pela da Marinha at ser escolhido,
pouco depois, para ocup-la, o ento Deputado Jos Maria da Silva
Paranhos, futuro visconde do Rio Branco. Reservou o Marqus de
Paran, para si, a pasta da Fazenda. Houve, no decurso dos quase qua-
tro anos de durao do ministrio, alteraes emalgumas pasta. Para a
da Guerra, entrou em junho de 1855 o General Luis Alves de Lima e
26 R. Magalhes J ni or
Silva, futuro Duque de Caxias, que, no ano seguinte, com a morte do
Marqus de Paran, passaria a presidir o gabinete. A da Fazenda pas-
sou as mos de Limpo de Abreu, e em breve interinidade s do Sena-
dor Joo Maurcio Wanderley, futuro Baro de Cotegipe, desde 1855
ocupando carter efetivo a pasta da Marinha. Para a dos Estrangeiros,
transferiu-se, desta, Jos Maria da Silva Paranhos, que, tambm, viria
ainda a gerir, em carter interino, a pasta da Marinha. Para Sales Tor-
res Homem, a constituio desse gabinete, embora com predominn-
cia de conservadores, representou uma vitria dos pontos de vista que
vinha sustentando, numa longa srie de artigos que, ento, publicava
nas colunas do Correio Mercantil, com as iniciais de F.T.H.. O rebelde
de O Libelo do Povo mudara singularmente de pesar e era, agora, o gran-
de pregoeiro da conciliao dos partidos. Tais artigos demonstram
que Sales Torres Homem possua uma boa cultura geral. Sabia no s
francs, mas ingls e latim e, mais do que isso era versado em literatu-
ra, fazendo citaes de Shakespeare e de Racine no original. Como su-
cedera em O Libelo do Povo, um das suas teclas favoritas era o combate
corrupo. Inclusive a corrupo que ento campeava no prprio po-
der legislativo muito antes que Zacarias tivesse chamado a Cmara
de confraria de pedintes... Eis como, a este propsito, se manifesta num
dos artigos do Correio Mercantil:
Quantas paixes cpidas no tm os ministrios reacionrios
que satisfazer para acorooar a dedicao de suas maiorias arti-
ficiais! Em troco de um voto como se multiplicam as exigncias de
posies lucrativas e de distines honorficas para quemo d, e para
seus parentes, aderentes, e todos que o serviram na eleio! A cor-
rupo parlamentar foi tambm a grande enfermidade do sistema
representativo em Inglaterra durante uma grande parte do sculo
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 27
passado. Mas, ao menos, os publicistas e os oradores independen-
tes no guardavam silncio, nem se registravama este espetculo de
degradaes; e, pelo contrrio, levavam o cautrio ferida com im-
pavidez e energia.
Eram, a princpio, os parlamentares de 1720, os Pulteney, os
Wyndham, Chesterfield, Carteret, que repetiam diariamente e em
todos os sons que a corrupo transbordava, que os ministros ti-
nham maiorias na algibeira, que no havia dspota to perigoso
para a liberdade como um parlamento corrompido. Era Boling-
broke fazendo remontar o mal sua verdadeira origem, e denunci-
ando nas regies mais altas do poder o projeto de substituir-se a vi-
olncia pela corrupo. Era Burke que, continuador em 1770 da
acusao de Bolingbroke, demonstrava com um brilho incompat-
vel que a rvore cortada da prerrogativa tinha brotado novas razes
sob o nome de influncia, e que a Cmara dos Comuns, pervertida
pela corrupo tornava o governo senhor absoluto do pas. Era
Lorde Chatham, que exclama, em plena sesso da Cmara dos Pa-
res, que a corrupo motivava o vivo descontentamento do povo e
abria caminho s usurpaes do poder real. Era William Pitt, entre
o seu primeiro e o segundo ministrio, que exprobava em altas vo-
zes, Cmara dos Comuns ser ao mesmo tempo me e a filha da
corrupo. No falemos de Fox, cujas eloquentes invectivas leva-
ram muitas vezes o terror e o remorso alma dos corruptores e dos
corrompidos. Entretanto, o mal que assinalavam e estigmatizavam
estes homens de Estado era menos geral e menos profundo ali do
que em nosso pas. Esta poltica, que se agacha sob a presso dos
interesses individuais e funda sobre as paixes baixas da nossa na-
tureza a esperana de sua ostentao, no s perverte e danifica o
sistema constitucional como ataca pela raiz a moralidade pblica.
28 R. Magalhes J ni or
Quando a populao v o sistema parlamentar tornar-se ummanto
debaixo do qual promovem-se outros negcios que no so os seus;
quando v a corrupo remontar a onda impura at o nvel dos po-
deres pblicos, e a espuma dos vcios mais srdidos cobrir a super-
fcie da sociedade, que f pode ela mais depositar nos homens, nas
instituies, como ainda na eficcia dos princpios do bem moral e
da eterna justia? No natural que se infiltre nos espritos primei-
ramente a dvida e, depois, o ceticismo moral, poltico e religioso?
Do momento que a corrupo na condio do poder discricionrio
das faces, e o penhor da impunidade dos seus satlites, desinte-
resse, coragem, emulao, patriotismo, tudo se eclipsa, tudo defi-
nha e ressente-se de aviltamento social.
Noutra passagem, adverte Sales Torres Homem:
ocioso que recordemos aos partidos aquilo que, de tantas ve-
zes, tm sido testemunhas e vtimas; que faamos a conta de todo o
ouro desviado dos cofres da nao, que as mos da polcia derra-
mampara poluir as urnas; e que enumeremos cada umdos escanda-
losos, cada uma das intimidaes e dos abusos da fora comque ela
defrauda, sopeia, ensanguenta e nulifica o exerccio da liberdade de
enunciao do voto pblico, que, alis, o summum jus dos povos
constitucionais, a aura vital, sem a qual perece de asfixia o sistema
representativo.
Havia, porm, quempensasse diferentemente. Para esses, a concen-
trao inaugurada pelo Marqus de Paran no era, seno, a prpria
negao da vida democrtica, baseada no no acordo silencioso entre
os partidos para a tranquila ruminao das vantagens do poder, mas
precisamente no embale das opinies, nas divergncias lealmente ex-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 29
postas, nas lutas pela conquista das simpatias da opinio pblica.
Assim, viam na conciliao no um perodo de paz interna e de poder
consolidado, mas uma fase de estagnao e de marasmo, prejudicial ao
prprio funcionamento do sistema parlamentar em que se fundavam
os governos. Havia, alm disto, espetculo pitoresco da aproximao
dos contrrios, o rasgar de sedas entre adversrios que antes pareciam
irreconciliveis. Este aspecto no escapou s stiras em verso, to ao
gosto da poca. Veja-se, por exemplo, o soneto A conciliao, de
Jos Antnio, publicado primeiro na Marmota, de Paula Brito, e depois
no livro Lembranas:
Um nobre assim dizia em tom zangado
A outro, que tambm era homem fino:
Que Vossa Excelncia? Um assassino,
Um vil por todo mundo desprezado!
Ao que este tambm responde irado:
cachorro, ladro, homem sem tino;
Se continuas mais, pra o teu ensino
Vou-te s ventas... ouvistes, malcriado?
Vai-me s ventas?!!... muito, s brejeiro;
Retire a expresso . Olhe que o mao!
Retiro... mas voc seja o primeiro
Olharam-se... e depois de breve espao,
Disseram, cada qual mais prazenteiro:
Nada houve entre ns... Venha um abrao!
30 R. Magalhes J ni or
A conciliao teve singulares consequncias polticas: proporcio-
nando um campo aos entendimentos cordiais entre homens dos dois
partidos que se degladiavam na arena parlamentar do Imprio, fez
com que alguns conservadores se passassem para as fileiras liberais e
comque alguns destes se transferissempara o campo oposto. Tal foi o
caso de Sales Torres Homem, cuja carreira poltica pode ser assim
configurada: primeira fase, revolucionria; segunda, coalicionista; ter-
ceira, conservadora... Essa violenta transformao, essa trajetria de
um a outro plo, ele a fez no curto perodo de dez anos.
Como conciliado fora nomeado por Paran para a direo do
Tesouro Nacional, e, como neo-conservador, quando Limpo de
Abreu, j ento Visconde de Abaet e sem os pruridos liberais de ou-
trora, organizou o gabinete de 1858, o Deputado Francisco de Sales
Torres Homem nele aparecia como o novo ministro da Fazenda. A
imprensa liberal no o poupou e mesmo entre os conservadores houve
algum desgosto.
O Libelo do Povo seria constantemente invocado, a cada passo dado
frente por Sales Torres Homem, em sua carreira poltica. Quando
se deu o seu ingresso no ministrio, em 1858, foi essa a arma preferi-
da de seus adversrios. Ningum se lembrou de dizer que Abaet
quando era apenas Limpo de Abreu fora tambm um conspirador,
um revolucionrio, um inimigo da ordem pblica, um desterrado
que embarcara para a Europa na mesma fragata, a Paraguau, em
1842, ao malograr a revoluo liberal que estalara em Minas e em
So Paulo! Timandro, porm, jamais seria poupado... Para a absolvi-
o poltica de Sales Torres Homem muito contribuiu. Nabuco de
Arajo, que lhe tomou a defesa, naquela ocasio. Estava o padre Pin-
to de Campos deputado por Pernambuco, entre os que mais fustiga-
ram o autor do contundente panfleto por querer aconchegar-se ao
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 31
regao do poder. Partiram de Nabuco de Arajo estas palavras con-
ciliadoras: Perdoam-se e canonizam-se os que ensanguentam a p-
tria, atentam mo armada contra o trono, e quer-se fazer um crime
imperdovel de um escrito. Mas que escrito! Menos tolerante que
Nabuco de Arajo, a imprensa liberal, que via o antigo correligion-
rio retificar as atitudes passadas e ingressar em definitivo nas hostes
conservadoras, no o poupou nessa como noutras oportunidades.
Inventaram que Sales Torres Homem conquistara o Ministrio da
Fazenda por escolha pessoal do imperador, impressionando com as
criticas que, sob o pseudnimo de Veritas, fazia no Jornal do Com-
mercio administrao de Souza Franco. O imperador, lendo tais cr-
ticas, ficara impressionado e dissera:
A est quem eu quero para meu ministro da Fazenda...
Mas Veritas o Sr. Sales Torres Homem.
No faz mal... Essa a minha escolha... Mandem cham-lo ao
pao...
Simples e desajeitada inveno no se lhe pode dar outro nome.
Os ministros, segundo a praxe da poca, eram, salvo rarssimas exce-
es, escolhidos entre os membros da Assembleia Geral, isto , entre
os Senadores e os Deputados do Imprio. Nemo imperador faria a es-
colha de um ministro entre os colaboradores dos a pedidos de um
jornal, nem tomaria pessoalmente tal iniciativa. Escolhia o presidente
do conselho, o chefe do gabinete, e este era quem organizava o minis-
trio, fazendo as consultas e ouvindo, claro, o imperador. Se o impe-
rador chamara Abaet ao poder, bem provvel que esse no tenha
querido dar a impresso de que subia sozinho, traindo ou abandonan-
do os companheiros de outras jornadas. Da, talvez, ter procurado im-
por a escolha de Torres Homem, o mais extremado do grupo de exila-
dos de 1842, porquanto reincidente em 1848.
32 R. Magalhes J ni or
O combate que Sales Torres Homem ofereceu, tenaz, constante,
demolidor, ao ministro da Fazenda do gabinete do Marqus de Olin-
da, foi leal, sem o disfarce do anonimato e do pseudnimo, como no
podia deixar de ser uma luta que se desenrolava na tribuna parlamen-
tar. Quem folhear os anais da Cmara dos Deputados e analisar os de-
bates ento travados testemunhar no s a superioridade de Sales
Torres Homem sobre o seu adversrio como a pugnacidade com que
se empenhou em destruir a poltica financeira de seu antecessor.
Atarefa, de resto, no era muito difcil, porque a crise lavrava, terr-
vel, como resultado da sbita transformao da economia do pas com
a supresso total do trfico de escravos, de h muito ilegal, mas sem-
pre tolerado, at que Eusbio de Queiroz decidiu extingui-lo. Os capi-
tais vantajosamente empregados no trfico de escravos, produzindo
1ucros fabulosos, em lugar de serem aplicados na produo agrcola,
foramdestinados a especulaes perigosas emque a avidez dos ganhos
ignorava os riscos das empresas. Houve um surto bancrio sem prece-
dentes e, como se apenas dinheiro gerasse dinheiro, alguns desses esta-
belecimentos, investidos na faculdade de emitir, que ento no era pri-
vilgio apenas do banco do governo, lanaram em circulao um volu-
me de notas bancrias que ultrapassava a soma, enorme para a poca,
de quinze mil contos. Asituao cambial era pssima, e tudo isso con-
duzia ao que Itabora chamaria de carnaval financeiro, uma situao
anmala, em tudo por tudo parecida com o encilhamento dos primei-
ros tempos da Repblica, quando Rui Barbosa, passando pelo Minis-
trio da Fazenda, restaurou a poltica financeira pluriemissionista.
Oprprio imperador estava alarmado coma administrao de Ber-
nardo de Souza Franco e mais alarmado ficou quando as falncias co-
mearam a se suceder, tanto na Corte, como nas capitais das provnci-
as. Oliveira Lima descreveu como caractersticas daquela poltica o
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 33
abuso do crdito, a jogatina desenfreada, a desvalorizao do papel
moeda, a baixa do cmbio, os prejuzos do comrcio legtimo, acen-
tuando que notas promissrias sem data fixa de pagamento eram
permutadas por notas do Tesouro, por via de companhias de ttulos
atraentes e enganadores, varrendo diante de si com gritos de alegria
selvagem as notas do Banco do Brasil, garantidas por uma reserva me-
tlica equivalente metade do valor de sua emisso. Mais tarde, o
prprio Banco do Brasil foi autorizado a emitir trs vezes mais que o
valor de suas reservas e Souza Franco chegou a pensar emautoriz-lo a
emitir no qudruplo. Sales Torres Homem entendia que o Banco do
Brasil devia ter o privilgio das emisses, em nome do governo, tendo
curso forado a suas notas. Apoiavam seu combate a Sousa Franco
principalmente os Deputados Teixeira Jnior e Srgio Macedo, ao
passo que Sousa Franco tinha a seu lado, entre outros, o Baro de
Mau e Tito Franco. Os mais longos e vibrantes discursos de Torres
Homem sobre a situao financeira foram os de 21 e 25 de junho e de
17 de julho de 1858. Quem proferia tais discursos, em presena de
Souza Franco, ou interrompia os deste, crivando-os de apartes devas-
tadores, no precisaria frequentar as colunas de a pedidos do Jornal
do Commercio com o pseudnimo de Veritas.
Falou-se muito, tambm, numa cena pattica, em que Sales Tornes
Homem se teria humilhado diante do imperador, pedindo-lhe perdo
e exclamando:
Senhor, para os grandes crimes s os grandes arrependimentos!
O imperador, indulgente, teria dado o seu perdo, acrescentando:
Por mim, fica tudo esquecido, mas no conte com o perdo da
imperatriz... Ela italiana e as italianas no perdoam nunca.
No tem faltado quem repita essa historieta, que rendo dar-lhe vi-
sos de verdade histrica.
34 R. Magalhes J ni or
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 35
Francisco de Sales Torres Homem, numa caricatura de Henrique Fleuiss
em A Semana Ilustrada.
Torres Homem desmentiria, sobranceiramente aquelas invencio-
nices, numa ocasio em que chegaram, a repercutir na tribuna da C-
mara dos Deputados, atravs aluses mal veladas de Saldanha Mari-
nho ao perdo pedido em nome de Timandro desiludido, arrependi-
do e convencido:
Sr. Presidente, sem dvida eu, msera e indigna criatura declarou
na ocasio de comparecer perante o tribunal do Ente Supremo, no
ouviria a enumerao das faltas da minha vida sem a interromper, para
invocar a sua misericrdia, pedindo o seu perdo. Mas, entre essas fal-
tas, no se h de contar a de ter rebaixado a nobre natureza do homem,
pedindo as grandezas da terra outra coisa que no seja a justia!
Com esse rasgo oratrio afina perfeitamente o episdio anedtico
referido pelo Visconde de Taunay, ao referir-se aos famosos jantares
do Barros, frequentados pelos polticos amigos da boa mesa. A teria
um conviva indiscreto feito esta pergunta inconveniente:
Vossa Ex., senhor conselheiro, no se arrepende de haver escrito
o Timandro?
Houve um silncio constrangido, afinal quebrado pelo dono da
casa, que castigou o indiscreto com esta observao contundente:
Osenhor conselheiro do que se arrepende de vir a lugares como
este em que h pessoas que lhe fazem perguntas destas...
Contente com tal interveno, Sales Torres Homem teria ajun-
tado:
Muito bem, senhor Barros... Nunca perca o ensejo de dar uma
boa resposta...
Artigos vitrilicos, morfinas irreverentes apareceram por toda par-
te contra o terrvel panfletrio que, dez anos antes, anunciava a queda
da monarquia e expunha perante a nao as fraquezas e a incapacidade
dos soberanos da casa de Bragana.
36 R. Magalhes J ni or
Luis Gama, o poeta negro, famoso pela veia satrica, ao publicar as
Primeiras Trovas Burlescas de Getulino, em 1861, quando era, ainda, um li-
beral radical, assim alvejou Sales Torres Homem:
Se ardente campeo da liberdade,
Apregoa dos povos a igualdade,
Libelos escrevendo formidveis,
Com frases de peonha impenetrveis;
J do Cu perscrutando alta eminncia
Abandona os trofus da inteligncia;
Ao som dargent se curva, qual vilo,
O nome vende, a glria, a posio:
que o sbio, no Brasil, s quer lambana,
Onde possa empantufar a larga pana!
No lhe pouparam as contradies os que lhe haviam aplaudido os
rasgos de panfletrio.
Entre os seu adversrios mais aguerridos, ao tempo em que foi cha-
mado a exercer o Ministrio da Fazenda, distinguiase D. Manuel de
Assis Mascarenhas, para quem Torres Homem seria jejuno em mat-
ria de finanas, possuindo simples cultura livresca. Amigo de Souza
Franco, destitudo do posto em beneficio do autor de O Libelo do Povo,
assimalvejava o novo ministro, do alto da tribuna da Cmara vitalcia:
Diz Cormenin que, se Deus unisse as almas de Thiers e de Gui-
zot, apareceria um homem extraordinrio. Sem parecer elevar tanto os
Srs. Visconde de Itabora e Souza Franco, direi que, se eles se unissem,
o pais no veria suas finanas entregues a umemprico que, decorando
algumas pginas de Wilson, Took, Parnell e outros, e repetindo, a
maneira de pregadar da roa, um ou outro discurso todo composto de
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 37
retalhos, consegui um lugar no gabinete presidido pelo Sr. Visconde
de Abaet.
O momento em que ascendera Torres Homem ao Ministrio da
Fazenda fora dos mais graves, Joaquim Nabuco reconhece que Sales
Torres Homem no podia, sem incoerncia e sem descrdito, deixar
de propor a inverso da poltica financeira de Souza Franco, que to
fortemente combatera. Retirando aos novos bancos a faculdade de
emitir, tanto fazia autorizar-lhes o funcionamento como o negar, pois
que, sem as emisses, no se incorporariam. A questo financeira seria
o escolho em que soobraria o novo mistrio. Gritavam os adversrios
mais aguerridos, com Martinho de Campos frente, na Cmara dos
Deputados, que eram medidas de bancarrota as de Sales Torres Ho-
mem. A 10 de agosto de 1859 cai o gabinete, sob essa tremenda pres-
so, sendo substitudo por outro, tambm conservador, o de ngelo
Muniz da Silva Ferraz, que, no entanto, h de prosseguir, em linhas
gerais, na mesma poltica financeira.
Quando, ao fimde oito meses, demitiu-se o ministrio Abaet, essa
demisso foi justificada, na tribuna da Cmara dos Deputados, pelo
seu ex-ministro da Fazenda, ofendido e revoltado com a cerrada opo-
sio que encontrara Declarou ento Sales Torres Homem que a reti-
rada do gabinete provinha dos meios anormais e imprevistos com q a
oposio procurou tornam impossvel a posio de ministro para os
homens de pundonor, e de outros meios de ataque que, enfraquecen-
do o principio de autoridade, desvirtuavam as instituies representa-
tivas, rebaixavam o poder destruindo uma das condies essenciais de
sua fora (sic).
Os ataques que sofrera antes dos conservadores eram repetidos,
agora, pelos seus ex-correligionrios. Timandro identificavase cada
vez mais comos adversrios de ontem. E a servio destes era quem, em
38 R. Magalhes J ni or
1802, derrubava, com a apresentao de uma moo de desconfiana,
o Conselheiro Zacarias de Ges e Vasconcelos, quando este, chamado
pelo imperador, mal inaugurara um gabinete liberal. A durao dessa
primeira investidura de Zacarias como presidente do Conselho no
chegou a alcanar uma semana. Iniciada a 24 de maio daquele ano, a
30 do mesmo ms j se apresentava, perante a Assembleia Geral, um
novo ministrio, chefiado pelo ex-conservado Arajo Lima, Marqus
de Olinda. Zacarias, entretanto, marcou Sales Torres Homem, dis-
posto a retribuir o golpe na primeira oportunidade.
Como orador parlamentar, Sales Torres Homem adotava uma tc-
nica particular, que ele mesmo explicava, declarando que no bastava
ter ideias e ter talento; era preciso tambm ter escola:
Quando entendi que devia fazer discursos notveis confidenciou
ele, certa vez, a um amigo procurei na leitura dos grandes oradores da
antiguidade o tipo com que mais me afeioasse. E felizmente encon-
trei-o. Identifiquei-me com o modelo. Assimilei-o completamente e,
desde ento, comearam meus triunfos oratrios. Em vista desse suces-
so na tribuna parlamentar, dizem por a que pronuncio discursos deco-
rados. Com isto, querem diminuir-lhes o mrito e o valor. Mas no h
tal. No decoro os discursos: medito-os. Quando subo tribuna sei o
que vou dizer, pelo estudo que fao, refletindo sobre o assunto de que
vou ocupar-me. No se deve falar semestar bempreparado. Meditando
os discursos, sabendo o que vamos dizer, o pensamento se revestir com
mais facilidade da forma apropriada, construindo-se naturalmente a
frase, que se desprende dos lbios com espontaneidade e preciso. No
nos devemos arriscar aos improvisos, que so, em geral, os escolhos dos
oradores. Os que, sem preparao, se arriscam a falar, confiando apenas
nos recursos da inteligncia, caem sempre nos lugares comuns e inevita-
velmente se tornam vulgares...
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 39
Que o esquecimento, pelo imperador, dos agravos de O Libelo do Povo
foi completo, prova-o o fato de ter alcanado Sales Torres Homem,
desde que se aproximou da Coroa os mais altos postos e as maiores
honras. Depois de ministro da Fazenda, o antigo Timandro foi diretor
das Rendas Pblicas, presidente do Banco do Brasil e, de novo, ministro
de Estado. Mas isso no lhe bastava. Empleno domnio dos liberais, re-
solve alar-se Cmara Vitalcia. o arete com que os conservadores
foram as portas da cidadela do poder. A ascenso de Sales Torres Ho-
mem ao Senado tempestuosa. Zacarias aceitara, a contragosto, a im-
posio do adversrio para a presidncia do Banco do Brasil. V l, por-
que ainda poderia haver a desculpa de que se tratava de uma funo sem
carter poltico e especializada... Mas Torres Homem, de quem Zacari-
as guardava fundo ressentimento, por ter sido o autor da derrubada do
seu primeiro gabinete, resolve disputar a eleio senatorial pela Provn-
cia do Rio Grande do Norte com a qual, de resto, no tinha o menor
vnculo. Em torno dele se congregam os conservadores e o seu nome
vem na lista trplice. O imperador o escolhe e o gabinete veta-o, sob a
alegao de que era o ministrio solidrio com os atos do Poder Mode-
rador e a escolha no lhe parecia acertada. Em O Ocaso do Imprio, o ilus-
tre historiador Oliveira Vianna comenta este episdio com uma super-
ficialidade que no corresponde aos seus altos mritos. Diz que os con-
correntes de Torres Homemeramentidades, seno inteiramente anni-
mas, pelo menos razoavelmente annimas e que Zacarias fora inspirado
por motivos que no eram dos mais elevados. Entretanto, de justia
salientar que Amaro Bezerra, indicado pelo Partido Liberal, era no
apenas o chefe provincial do partido de Zacarias, mas o primeiro colo-
cado na lista trplice, com votao superior, portanto, a Torres Ho-
mem, nome estranho ao Rio Grande do Norte e que iria apoderar-se da
vaga senatorial em detrimento dos que faziam poltica naquela provn-
40 R. Magalhes J ni or
cia. No prevaleceu apenas o sentimento pessoal de Zacarias, mas o de
todo o gabinete, que preferiu sacrificar as posies de mando que deti-
nha a cometer uma deslealdade com um correligionrio, admitindo o
seu alijamento em favor de um adversrio colocado em segundo lugar.
Mas esse adversrio era Timandro e o imperador queria, mais uma vez,
provar que no era rancoroso... Se tira razo aos liberais no rompimento
com o imperador quando da escolha senatorial, Oliveira Vianna a res-
titui duas pginas adiante, ao dizer: Logicamente, dada a situao
unicamente liberal da Cmara, demitindo Zacarias, caberia a um ou-
tro prcer liberal organizar o novo gabinete. Entretanto. o imperador
chamou Itabora e o novo gabinete, que apareceu diante desta Cma-
ra unanimente liberal, era unanimente conservador!. Mais acertado que
o raciocnio de Oliveira Vianna era o de Saio Lobato: No cedendo o
imperador e demitindo-se o gabinete liberal, a quemiria chamar o sobe-
rano para constituir o novo governo? No poderia ser os liberais, que
estariam solidrios com os demissionrios e renovariam as mesmas exi-
gncias. O convite teria de ser feito, forosamente, aos conservadores.
E os conservadores surgiram, com um gabinete constitudo quase intei-
ramente de Senadores, e mais o jurisconsulto Jos de Alencar, ento sem
mandato parlamentar o deputado Paulino Jos Soares de Souza, e o bu-
rocrata JoaquimAnto Fernandes Leo. Sales Torres Homem, o liberal
radical, o revolucionrio de 1842 e 1848, convertia-se, assim, no instru-
mento da derrubada do Partido Liberal do poder e da sua proscrio
por um perodo de dez anos! Vingar-se-iam os liberais no Senado, anu-
lando a eleio e organizando-o a voltar s urnas. Dessa vez surgiria em
primeiro lugar na lista trplice e de novo nomeado pelo imperador, no
prevaleceriam razes para nova impugnao... Nessa ocasio a im-
prensa liberal divulgava esta pardia do famoso soneto camoniano
Alma minha gentil que te partiste:
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 41
SONETO
(Ao autor dos meus dias, o ingrato Timandro)
Timandro, ingrato pai, que te partiste,
E o filho renegaste infielmente
Repousa no Senado eternamente
E viva eu c na estante agora triste.
Se l nessa cadeira onde subiste
Memria de um libelo se consente,
No te esqueas daquele amor ardente
Com que as pginas minhas imprimiste.
E se vires que pode merecer-te,
Alguma coisa a dor, que me deixaste,
Da mgoa, renegado, de perder-te,
Com a quem, por meus lbios, infamaste...
Que anda o povo a dizer que inda h de ver-te
Renegar do perdo que lhe imploraste,
Por Seu filho obediente,
O LIBELO DO POVO
Na Cmara vitalcia, Sales Torres Homem finalmente toma posse,
a 27 de abril de 1870. Nessa ocasio, A Semana Ilustrada publica uma
charge em que mostra a figura esqulida de Timandro por terra,
tentando agarrar-se bemnutrida pessoa de Sales Torres Homemque
lhe faz figas, com as duas mos altura do nariz. A cena passa-se en-
trada do Senado do Imprio e a legenda constituda por estes versos:
42 R. Magalhes J ni or
TIMANDRO VENCIDO
Fria implacvel! pesadelo horrvel!
Timandro, a quem outrora acalentei!
sts vencido, por mim, monstro nefando!
Hoje sou Senador! Baro serei!
Meses depois, a 29 de setembro, o novo Senador fazia outra vez do
governo, ocupando, como antes, a Pasta da Fazenda, durante os seis me-
ses que durou o gabinete conservador presidido pelo Visconde de So
Vicente. A 7 de maro de 1871, ascendia ao poder um novo gabinete
conservador, o que teve como presidente o Visconde do Rio Branco,
um dos maiores estadistas do Imprio. No Senado, foi Sales Torres
Homem um dos que mais tenazmente defenderam a aprovao da lei
do ventre livre, em que se empenhara o gabinete Rio Branco e em ra-
zo da qual ningum mais nasceria escravo em terras do Brasil.
Em verdade, Sales Torres Homem havia tido participao direta
na feitura do projeto de lei, redigido, quase inteiramente, por Nabuco
de Arajo e Teixeira Jnior, mas incorporando sugestes vitoriosas de
Jequitinhonha, Muritiba, Sapuca, So Vicente e outros, nos debates
do Conselho do Estado. Uma das divergncias entre Sales Torres Ho-
mem e Nabuco de Arajo, estava em que este, mais radical, queria que
os filhos menores de sete anos de escrava libertada fossema esta entre-
gues sem indenizao, ao passo que o autor de O Libelo do Povo era par-
tidrio da indenizao aos senhores, conta do projetado fundo de
emancipao. Mas nem isso alguns dos ferrenhos escravagistas na
Cmara e no Senado queriam permitir. O grande argumento de que
lanavam mo os escravagistas era o de que o propriedade era sagra-
da e qualquer lei que viesse restringi-la seria injusta, revolucionria,
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 43
funesta. Foi em verdade admirvel o longo discurso proferido, ento,
por Sales Torres Homem. Principalmente porque ele destruiu, antes
de tudo, a tese artificiosa dos defensores do cativeiro a qualquer custo.
A certa altura disse o novo Senador do Imprio:
Os proprietrios a atacam a liberdade dos nascituros em
nome do direito da propriedade violada; relutam contra a indeni-
zao como insuficiente e ineficaz para o afeito. Se lhes pergunta-
rem, porm, porque o legislador, que pode reformar e alterar to-
das as leis, no pode alterar a da propriedade, respondero Sem
dvida que a propriedade inviolvel, porque se funda no direito
natural, anterior lei civil; e deriva-se de um princpio imutvel
de justia, o qual consagra e mantm a cada um o fruto do pr-
prio trabalho, princpio sem o qual o estado social seria imposs-
vel. Eis-nos, pois, transbordados esfera do direito e da justia,
onde realmente se encontra a base racional da inviolabilidade, em
geral. Pois bem, se provarmos que a propriedade da criatura hu-
mana, longe de fundar-se no direito natural, pelo contrrio a sua
violao mais monstruosa, se em vez de apoiar-se na justia uni-
camente se apia na iniquidade da fora ento caduca e desapare-
ce o alegado fundamento da inviolabilidade dessa propriedade
especial; e a lei, que a protegeu, reduzida a no ser mais que um
erro ou crime social, est sujeita a ser mudada, como qualquer ou-
tra, funesta ao interesses da nao.
provvel que a ao de Sales Torres Homem no Senado, em de-
fesa da liberdade dos filhos das escravas, consagrada pela lei de 28 de
setembro de 1871, tenha contribudo para elev-lo no conceito do so-
berano, como de certo o elevara no do Visconde do Rio Branco.
44 R. Magalhes J ni or
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 45
Francisco de Sales Torres Homem, j senhor do Imprio, contemplando
ao espelho a condecorao recebida do imperador, pouco antes de sua
elevao a Visconde de Inhomirim, com grandeza. Caricatura de
Henrique Fleuiss, em A Semana Ilustrada.
Logo no ms seguinte, foi o panfletrio agraciado com a Co-
menda da Ordem de Cristo. Nessa oportunidade, isto , em outu-
bro de 1871, A Semana Ilustrada, espirituosa revista de Henrique
Fleuiss, por onde passaram as penas de Machado de Assis, Joaquim
Serra, Ernesto Cibro, Alfredo dEseragnolle Taunay e outros, pu-
blicou uma esplndida charge, em pgina inteira, mostrando o
adversrio tenaz da nobreza de chinelos, diante de um espelho,
com uma vasta condecorao ao peito, admirando as cintilaes do
enorme crach e o seu prprio garbo... Sob caricatura, havia estes
seis versos:
Toda a gente se admira
do macaco fazer renda,
quanto mais de ver Cupido
ser caixeiro de uma venda,
quanto mais de ver Timandro
andar hoje de comenda!
Mas isso, como a prpria A Semana Ilustrada j desconfiara, era
apenas a preparao do caminho da honraria maior. Um ano depois,
a 15 de outubro de 1872, era Sales Torres Homem agraciado com o
ttulo de visconde com grandeza. Visconde de Inhomirim, pois
que, pelo casamento, passara a ser dono da Fazenda de Inhomirim,
na Provncia do Rio de Janeiro. Publicado o decreto que lhe conce-
dia tal ttulo, muitas foram as crticas que alvejaram o ex-liberal, o
outrora violento Timandro O Libelo do Povo. Ficou famosa uma stira
em versos publicada anonimamente em A Reforma, jornal de que o
poeta, dramaturgo e jornalista maranhense Joaquim Serra era sabi-
damente o faz-tudo:
46 R. Magalhes J ni or
Outrora, quando advogava
Boa causa popular
Torres Homem se chamava
Um nosso parlamentar.
Parecia bem cabido
E devia parecer
O volumoso apelido
Que, enfim, veio a fenecer.
Que inverso! Deus nos acuda!
Mudam-se os tempos dor! ,
O nome tambm se muda
Ao eloquente orador
Vs, gramticos defuntos,
No vistes o que hoje vi!
Dois diminutivos juntos,
Uni portugus e um tupi!
Inho, at aqui desinncia,
J se antepe a mirim
Simbolizando a eminncia
Do senhor Inho... mirim!
O ttulo do novo visconde se prestava, maravilha, para uma pilhria
desta espcie... Bemse pode imaginar o sucesso dos versinhos de A Reforma...
Nos ltimos anos de vida, Senador do Imprio, visconde com
grandeza, Sales Torres Homem perdera todas as iluses e todo o est-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 47
mulo. Chegara at onde pudera chegar e as vitrias conquistadas no
lhe davam prazer, nem alegria. Timandro renascia de suas prprias
cinzas. A insatisfao de novo lhe agitava o ser, agora j sem revolta,
mas com desencanto e tdio. Alm dos mais, a sade precria, a asma
cardaca, renitente e insidiosa, tirava-lhe o gosto de viver. Em carta ao
nosso representante diplomtico em Londres, Conselheiro Jos Car-
los de Almeida Areas, futuro Visconde de Ourm, datada de 23 de
novembro de 1870 e cujo original pertencente ao arquivo do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, j assim se manifestava:
Continuo doente de asma quase sem interrupo, porm a so-
fro sem muita impacincia, porque o tempo corre ligeiro e espero
chegar breve ao fimda viagem. Perdi a sade e tambmtodas as ilu-
ses. Entretanto, acho-me pela segunda vez no ministrio, repre-
sentando um papel no teatro das quimeras, e desculpando-me com
a fatalidade.
Essa carta continha instrues para a negociao de um emprsti-
mo na Inglaterra e, em particular, para que fosse conseguido de modo
a nos libertar da tutela da Casa de Rothschild:
Eu desejo subtrair o Tesouro, no que toca a emprstimo, in-
fluncia desptica* de Rothschild; mas isto s poderia ser feito
commuita prudncia. Assim, V. Ex.
a
, no emprstimo de que se tra-
ta, lho oferecera, em primeiro lugar; e se no aceitar, com as condi-
es marcadas nas instrues, nenhuma razo ter para estranhar,
que batamos a outra porta.
48 R. Magalhes J ni or
*

No original est despoltica.


Aoutra porta, era a dos banqueiros John Henry Schoroeder &Co.,
de Londres, emnome dos quais fizera contato como governo brasilei-
ro, por incrvel que parea , OSr. Hermann Haupt, cnsul geral do
Norte da Alemanha, apresentado em carta a Areas, para servir como
intermedirio nas negociaes.
Emmaro de 1873 escrevendo a seu ntimo amigo, Domingos Jos
Gonalves de Magalhes, Visconde de Araguaia, depois de mencionar
um discurso que fizera no Senado sobre a reforma eleitoral, acrescen-
tava Torres Homem:
No meio de tudo isso, continuo sempre adoentado e estou re-
solvido a ir, em maio prximo, procurar alvio na Europa. No en-
contro mais iluso nem prazeres neste mundo e passo o tempo a
meditar nos problemas do destino do homem e na vida futura.
um trabalho constante e cansativo do crebro. Quanto mais reflito
e me absorvo, mais ignorante me acho, mais aumentam as trevas e
se condensam em torno dos meus pensamentos, em vez da luz que
eu desejara poder lobrigar, longe, longe que fosse! Acintilao ni-
ca que enxergo a que irradia das ideias eternas de justia e do bem
em si e que ilumina o caminho nico, por onde se pode chegar a
Deus.
Conforme anunciava nessa carta, Torres Homem partiu para a
Europa, em busca de melhoras, deixando de cumprir o regimento do
Senado, que determinava que o Senador devia obter licena prvia
para viajar para o exterior. O Visconde de Inhomirim se limitava a
fazer a comunicao de que estaria ausente at o fim da sesso legis-
lativa. Sem a concesso da licena, no teria ele direito aos subsdios.
Contudo, depois de algumas discusses, foi aprovada a licena, a de
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 49
50 R. Magalhes J ni or
Amaro Carneiro Bezerra Cavalcanti, com seu enorme corpanzil, gordo
como uma baleia, pesa menos que Sales Torres Homem na balana em que
o imperador pesa os candidatos ao Senado. Caricatura publicada em 1868,
em A Semana Ilustrada. de Henrique Fleuiss.
9 de junho do mesmo ano. Em 1874, estava de volta, pouco tendo
lucrado com a viagem. Depois de participar dos trabalhos legislati-
vos desse e do ano seguinte, sem poder, contudo ocupar a tribuna,
em razo do agravamento dos seus males, decidiu voltar Franca,
para consultar especialistas. No voltaria com vida. Uma sncope
cardaca o fulminou, no dia 3 de junho de 1876, no seu quarto de
hotel, em Paris, quando, de pena na mo, sentado mesa, intentava
escrever. Tempos depois, seus restos mortais foram removidos para
o Rio de Janeiro e receberam sepultura definitiva no cemitrio de
So Joo Batista. No seu tmulo h apenas esta inscrio: F. de Sales
Torres Homem (Visconde de Inhomirim).
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 51
O Libelo do Povo*
por Timandro
I
NOVA TENTATIVA CONTRA AS LIBERDADES DO BRASIL:
RPIDA VISTA DOLHOS SOBRE OS SUCESSOS DA EUROPA
EM 1848: TIMANDRO TIRA DO ESTADO ATUAL DO
MUNDO RISONHAS ESPERANAS PARA OS OPRIMIDOS,
E PREDIZ A QUEDA DA TIRANIA.
Aos 29 de setembro de 1848, a causa constitucional sofreu em
nossa ptria um novo eclipse. Alucinada pelo mais vil dos sentimen-
tos, a corte fechou repentinamente os olhos ao fnebre claro, que es-
pargia nossa histria recente, como o farol aceso no meio dos escolhos
depois de um grande naufrgio. Um acesso de pavor das ideias do s-
culo, uma desconfiana injusta e covarde da lealdade e bom senso dos
Brasileiros, foi tudo o que bastou, para que num instante se preteris-
sem os primordiais princpios da constituio, e a nao se visse com
*

Conforme o texto da terceira edio. Imprensa em Lisboa, no ano de 1870.


espanto outra vez transviada do caminho onde, no fim de tantas pro-
celas, havia entrado com toda a energia de seus votos, com todo o ar-
dor da esperana de um futuro melhor.
A regressaram ao poder os representantes de um passado de amar-
guradas lembranas, os protagonistas de um drama cheio de terror e
de lgrimas; a regressou com eles o Imprio das mesmas doutrinas fu-
nestas, das mesmas tendncias de reao contra o esprito liberal do
Brasil, das mesmas pretenses antinacionais, que j trs vezes puseram
em litgio as conquistas de nossa civilizao constitucional, e trs ve-
zes trouxeram ao Imprio dias de cruis dissenses, de angstias e de
sangue. Vai-se rolar de novo o infernal rochedo, que nunca chega at o
pncaro da montanha, e torna a cair sempre!
O pas aflige-se ao ver recomear essa luta fatal, que desalenta to-
dos os bons princpios e fortifica os maus; porque uns necessitam de
estabilidade e certeza de um porvir e os outros, de oscilaes e de
azares. Ele estremece diante dessa mudana incompreensvel, que,
arrojando-nos na carreira do desconhecido, subordina os clculos da
prudncia ao mpeto das paixes desencadeadas e ameaa submergir
a sociedade na torrente de acontecimentos fortuitos e alheios sua
deliberao. Mas, temendo muito pelo prprio repouso, o pas nada
teme pela sorte definitiva do princpio liberal. No; no quando o
sol da liberdade levanta-se radiante nos horizontes europeus e ilumi-
na com seus reflexos magnficos todo o orbe civilizado, que ns, os
Americanos, desmaiaramos vista da sombra projetada por uma
nuvem passageira.
No; quem desmaia o cego, que, como a ave da noite, no viu o
alvorecer da era nova de emancipao e de liberdade, inaugurada ante
o mundo cristo pelo pontfice magnnimo, o tribuno evanglico dos
povos. O missionrio supremo das grandes verdades polticas e so-
54 R. Magalhes J ni or
ciais, que se santificou, misturando-as a essa beno solene, que do
alto do Quirinal estende sobre Roma e sobre o universo!
Oh, sofista da Corte, que negas o movimento ao esprito humano,
e msero povo, que oprimes, imobilidade de boi da charrua, con-
templa por uminstante a rapidez e a grandeza dos triunfos de tal prin-
cpios que desconheces, e confessa depois a vaidade insensata de tal
empresa! V como a palavra reformadora de Pio IX, que a princpio
cara como o orvalho matinal no sulco em que gemiam os destinos da
liberdade, logo transfigurada pela oposio dos reis em centelha de
fogo, que leva o incndio massa de imenso combustvel, que emtoda
a parte acumulariam os interesses novos da nova civilizao, a crescen-
te indstria e a ilustrao mais ampla das classes tidas em insultante
desprezo. A essa palavra de esperana, de vida e de futuro, a Itlia e a
Europa inteira comovem-se, abalam-se; e o ouvido dos reis, que, dor-
miam acalentados pela lisonja, arrepia-se com os ecos sinistros, que,
indicando a revoluo operada nos sentimentos das naes, anunciam
que vo ser quebrados os laos aviltantes, com que os interesses dins-
ticos as tm manietado. Em vo eles traam anular mais este escnda-
lo, em vo esperam que o nobre entusiasmo da liberdade comprimida
sob a roda dos canhes sirva ao futuro de documento e de lio viva.
Eis logo ao impulso da nova cruzada, a Frana, que tema glria da ini-
ciativa em todos os grandes fatos da civilizao, ergue-se em p, e pre-
cipita sobre as lajes das barricadas o trono de um rei pertinaz em go-
vernar a pretexto de ordemcontra as necessidades do movimento con-
tra as legtimas exigncias da democracia, e que antepusera a causa
egosta da dinastia, e o interesse de pter-famlias influncia, pre-
ponderncia e glria do povo. Onde estavam naquele momento as
inumerveis legies de guerreiros desse rei poderoso, suas linhas for-
midveis de castelos e basties, seus filhos brilhantes como os de Pria-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 55
mo, seu budget de mil milhes, sua polcia vasta, sombria e terrvel, suas
leis fortssimas de represso?
Ah: tudo isso se esvaeceu como por encanto ante o simples po-
der moral das ideias, em uma nao inteligente, compenetrada de
seus direitos, e heroicamente firme na resoluo de sustent-los! O
medo da anarquia, que assinalou o esprito do seu reinado, foi po-
sitivamente o que perdeu o filho do regicida galit. Os golpes ni-
miamente profundos, com que transpassara a hidra, feriram a li-
berdade, que vinha aps ela, e romperam a cadeia dos turbilhes.
Ariosto conta a histria de uma bela fada, que, pela lei misteriosa
de sua natureza, estava condenada a aparecer em certas pocas, en-
cantada em venenosa serpente. Os que a ultrajaram nesta triste me-
tamorfose eram para sempre excludos da partilha de seus benefci-
os; queles, porm, que, sem embargo de seu aspecto hediondo a
tratavam com comiserao, ela revelava-se mais tarde sob a forma
anglica, que lhe era natural; acompanhava-lhes os passos, acres-
centava-os em riquezas e venturas, e concedia-lhes todos os trofus
da guerra, todas as palmas do amor. Essa fada a liberdade. H
tempos, em que veste a pele do odioso rptil; em que serpeia, sibila
e morde. Desgraados, porm, dos que de asco ousam esmag-la;
felizes os que a respeitam ainda na sua horrvel transformao; es-
ses sero galardoados por ela no dia de sua glria.
Despenhando de to alto por sua cegueira, Luiz Felipe corre terra
do exlio pelo mesmo caminho, de onde l foram ter, em menos de
meio sculo, trs geraes de Bourbons inacessveis s lies do infor-
tnio e da experincia, e a Frana, a quemj nenhuma iluso apascenta
sobre o princpio monrquico, abraa emsua maior latitude o regmen
da liberdade, trocando o governo do privilgio pelo governo da nao.
Assim se verificou a primeira parte do vaticnio de poeta Realista, do
56 R. Magalhes J ni or
imortal autor de Gnio do Cristianismo, quando, h 15 anos, escrevia em
uma pgina memorvel de suas memrias dalm tmulo:
A Europa voa para a democracia. O que j a Frana seno
uma repblica transtornada por uma coroa? Desde David at nosso
tempo, os reis foram chamados; agora chegou a vez das naes; a
sociedade moderna abandona a monarquia. As doutrinas mais
atrevidas so dia e noite assoalhadas face dos reis, que tremem
por trs de uma trplice fileira de soldados suspeitos. O dilvio da
democracia os alcana; eles sobem espavoridos de andar em andar,
da rs do cho at o fastgio de seus palcios, donde se atiraram a
nado na onda, que os h de afogar.
O estampido da queda do trono francs retumba com fora alm
dos Alpes nesse solo j vulcanizado da foz do Ccina at o Friul, onde
servem de sinal s nacionalidades escravizadas, que incontinnti sol-
tamo grito de guerra santa emdefesa de sua emancipao, e da recons-
truo da unidade da ptria italiana. A Siclia rompe o nexo, que a
prende ao Nero napolitano; proclama uma constituio e reconquista
com glorioso denodo seu solo e o governo de si mesma.
Em Npoles, onde a dignidade do homem jazia no oprbrio de re-
conhecer como lei nica o alvitre de um dspota atrozmente beato, e
beatamente verdugo e dilapidador do povo, o parto da liberdade efe-
tua-se no meio de cenas de incrvel horror. Trazido necessidade irre-
sistvel de promulgar a constituio, que abomina, ele no quer que o
princpio absoluto expire, sem rodear-se de vtimas e de runas. De ro-
srio na mo, e todo contrito, revolve as escumas do abismo; chama
em seu auxlio o lazarone brbaro e faminto; e entrega sua capital, a
moderna Partnope, ao saque e devastao dessa horda infrene de fe-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 57
ras... Espero da justia de Deus (porque eu tambm sou religioso) que
muito tempo no volver, antes que o sol em seu curso veja restabele-
cida a relao natural entre o crime e o castigo na pessoa desse rei par-
ricida.
A Sardenha abre a carreira, por onde chegar a firmar o imprio da
liberdade, da qual a esbulhara a poltica retrgrada dos conselhos uli-
cos: ela ostenta frente de seus destinos um prncipe que, inculcan-
do-se exceo dos outros prncipes e parecendo convertido aos princ-
pios do sculo, se tornou o paladino da causa dos povos e a esperana
da independncia da terra comum.
AToscana segue o impulso da Sardenha, Placncia, Mdena, arvo-
ram igualmente o estandarte da revolta contra seus respectivos Augs-
tulos, os anes burlescos do despotismo europeu que avexam a liber-
dade, vexados eles prprios pelo potentado do norte, a quem servem
de carcereiros vis e instrumentos submissos.
Oleo de S. Marcos expande as asas, ao resfolgar os sons repercuti-
dos da liberdade; Veneza restaura sua independncia e com ela essa
magnfica repblica, a esposa do Adritico, a que outrora devera o es-
plendor de seu comrcio, e sua alta importncia nos mares. Servindo
de atalaia Itlia setentrional, ela jura sepultar-se antes em suas lagu-
nas do que dobrar a cerviz ao jugo de Viena.
A Lombardia insurgida em massa contra a casa da ustria sada
com entusiasmo a aurora da regenerao e a marcha do rei cavalheiro
que, rasgando os tratados antinacionais de 1815, vem reunir-se ao
campo de batalha, emque se decidir da sorte da liberdade itlica. Mi-
lo despercebido, e sem outras armas alm das que o furor da resistn-
cia ministra, renova os prodgios de sua energia antiga contra Frederi-
co Barba-Roxa. A fortuna parece a princpio sorrir-se aos esforos
magnnimos de um povo, que pugna pela mais justa das causas; j as
58 R. Magalhes J ni or
armas sardas e lombardas triunfam em uma srie de combates desi-
guais s margens do dige e do Tagliamento; j a guia austraca esvoa-
a em retirada, soltando das garras sangrentas a presa, que tinha segu-
ra. No permitiram, porm, os acasos da fora, que to pronto fosse
aluda a obra da conquista e da usurpao; e s vitrias sucedem os re-
veses... Mas a liberdade no est ali perdida; os povos aparelham-se
com recrescido mpeto; e o dia se apropinqua, em que esse belo nome
de Itlia, que por to dilatadas eras exprimiu entre os homens a glria
das armas, o gnio civilizador, o brilho das letras, a magnificncia das
artes, deixar de ser o simples resumo de uma grande histria morta,
para tornar-se o smbolo de um povo vivo, independente e livre.
Voltemos, no entanto, as vistas para o painel no menos curioso,
que, do outro lado do Reno, nos oferecem as monarquias do direito
divino, sobre cujas grimpas soberbas entenebrece agora o dia e estala a
tempestade de todos os pontos do horizonte. Frustrar a influncia das
reformas representativas na Alemanha era o af das cortes de Berlim e
Viena, a cuja tutela a havia entregado a aliana liberticida, que dos reis
tomou o nome de santa. Os bons Alemes pareciam resignados com a
sua sorte; porm, uma revoluo lenta, profanada, adequada ao carter
germnico, a solapava, pelo alicerce, o monstruoso artefato do mun-
do do absoluto. A mesma Prssia, como que forada a consentir em
seus estados o movimento da riqueza e da intelectualidade, para me-
lhor resguardar-se da expanso poltica da civilizao, preparava sem
o querer futuros mais nobres a seus sditos.
Soa enfim a hora, em que essa revoluo confinada na regio das
ideias especulativas, e amadurecida pelo tempo, vai traduzir-se em
atos prticos, e receber a sano material pelo contato com lava incan-
descente, que a cratera francesa arroja em todas as direes. Enquanto
a bandeira da liberdade e de reforma vitoriada pelas aclamaes un-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 59
nimes da Alemanha, o que que se passa debaixo do teto dourado dos
palcios, onde residem aqueles em cujas mos est o atalhar o tropel
de desastres e calamidade, que a repulsa dos justos votos de seus sdi-
tos trar inevitavelmente consigo? Oque que a se passa, Santo Deus!
Todos os aristocratas alardeados de privilgios, todos os cortesos,
que vivemdas fertilidades do imposto, todos os zanges sociais, todos
os vampiros renem-se em chusma roda tronos, e dizem ao ouvido
de cada um dos reis:
Oh, vs, que sois a emanao do sopro divino, o transunto de
Deus na terra, e sobre cuja fronte ungida pela igreja brilha o emble-
ma de uma mente infalvel e de umcorao impecvel; vs, que dis-
tais tanto do resto dos humanos, quanto da matria bruta dista a
fora inteligente que a move; rei poderosssimo, sapientssimo, no-
bilssimo, augusto, penhor de nossas venturas presentes e futuras,
sustentai a dignidade das prerrogativas de vossa coroa, esses flores
antigos da realeza Teutnica, contra as quais uma minoria turbu-
lenta ousa erguer vozes rebeldes e sacrlegas, falando em reformas
em nome da nao! A nao! Ah! se ela tivesse o direito de querer
alguma coisa, seria simplesmente a continuao da ordem, que
condio nica e suprema de toda felicidade, e alm da qual nada
ha mais que desejar. Mas a vs, seu soberano e tutor, a quemcom-
pete o cogit-la e quer-la; no que ganha incalculavelmente a nao,
porque a opinio pblica sempre errnea e a da coroa, aconselha-
da por seus fiis ulicos, sempre excelente e saltitar. Se cerceado
vosso poder hereditrio, conseguisse a nao ser regida segundo o
impulso de suas prprias ideias, e na conformidade de seus votos,
ento a da monarquia Ela tornar-se-ia popular e, deixando por
isso de existir, cairamos todos na desesperao da misria. na igno-
60 R. Magalhes J ni or
mnia da anarquia. Quais seriamos mseros fados da espcie huma-
na abandonada a si mesma, semo amparo de umrei e de uma corte?
Senhor, a maioria judiciosa do povo abomina o progresso, a li-
berdade, a reforma; uma nica coisa ama com paixo e vem a ser o
trono. Ele vos v descer o rio da vida alegremente, ndio, circunda-
do das pompas do mundo, das profuses do luxo, ora danando no
meio da fragrncia das flores e do fulgor das pedrarias, ora cevan-
do-se em mil festins, que vos oferta a amabilidade desinteressada
dos candidatos s graas e onde no faltam nem os pssaros custo-
sos de Phara, nem os gelos engrinaldados de rosas do estio, nem os
ureos triclnios coroados de espumante Falerno. Este espetculo
deslumbrador de vossa fortuna o que basta para que o povo tam-
bm se repute felicssimo e dirija votos ardentes ao cu pela perpe-
tuidade do governo de umprncipe, que come comto bomapetite
e baila com tamanho desembarao.
Quando isto, porm, assim no fora, lembrai-vos que a majesta-
de do trono rebaixa-se, e avilta-se, aquiescendo s exigncias, sejam
quais forem, daqueles que sobre quem exerce a soberania por im-
prescritvel direito de propriedade. O que salva os estados o ter-
ror, e no as concesses.
Assim falou a turba dos cortesos; e os prncipes extasiados da sa-
bedoria que descobriram nestes acentos da lisonja, do embuste e da
traio, resolveram no ceder e recorrer violncia. Mas os povos, a
quemas luzes, e comelas os sentimentos de seu valor e dignidade cres-
ceram, como os cabelos ao homem forte da Escritura, no voltam cara
aos cruentos aprestos da corte, e luta abominvel, a que os condena.
Em Viena, as baionetas mercenrias sucumbem depois de pelejas
encarniadas das ruas, em que a populao se mostra digna do grande
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 61
fima que aspira. Odireito divino inclina-se ante o da soberania nacio-
nal, debaixo de cujo Imprio convocada a assembleia dos notveis
do reino e so outorgados todos esses direitos e garantias, por amor
dos quais se mandara degolar os cidados. No mesmo momento, a
Bomia lana mo das armas e organiza uma constituio sua. AHun-
gria, que a chave do Danbio, a barreira da Europa contra a ambio
moscovita no Oriente e a protetora das povoaes, que demoram nas
ribeiras do seu rio nacional, insurge-se igualmente; arrasa os monu-
mentos da feudalidade; vende os bens eclesisticos e constitui-se em
estado independente da ustria. Em presena destes sucessos, que se
encadeam comfulminante rapidez, Fernando I desorienta-se; abando-
na-se consternado ao fluxo; que o arrasta; ora tenta recuar, apenas te-
nussima esperana de recuperar o perdido bruxuleia em seu esprito.
Duas vezes abandona precipitadamente o palcio de seus avs; e vai,
no sabe para onde, merc dos destinos levando em um saco de via-
gem as insgnias da realeza.
Enquanto as iluminaes, o tanger dos sinos, os cnticos de glria e
o ribombo da artilharia assinalam na ustria as vitrias da democracia
e suas puras alegrias, h um homem que vagueia de cidade em cidade
atravs da Alemanha, solitrio, fugitivo, aterrado, que cuida ouvir no
adejar da brisa e, no murmrio da fonte, o rudo dos passos da vingan-
a social, que segue os seus; umhomemque bate a todas as portas ami-
gas e a quem nenhuma se abre, como se estivera inado de peste, ou fe-
rido pela maldio do cu. Esse homem, para quem no h piedade na
terra, o chefe altanado da oligarquia do norte; o depositrio inflex-
vel das tradies da Santa Aliana; o ministro que, durante quarenta
anos, assistira por parte do despotismo aos funerais da liberdade em
toda a Europa; o diplomata, que, com o compasso sobre o mapa do
mundo, repartira, as naes entre as dinastias, como em uma feia se
62 R. Magalhes J ni or
distribuem manadas de gado entre os marchantes; o favorito pode-
roso, cuja influncia sobrepujara a da coroa, a quem ofuscara com sua
sombra magnfica. Possa a queda do Prncipe Metternich ser mais
uma lio, de que no h grandeza slida e durvel para os inimigos da
causa do povo; e que o favor e conivncia dos prncipes no bastam
para escorar esses castelos edificados beira do precipcio e que o pri-
meiro sopro da borrasca derruba e aniquila!!
De Viena a revoluo circunvolve quase simultaneamente a Alema-
nha inteira; e, diante de sua marcha vitoriosa, caem por toda a parte as
prises de estado, censura, o monoplio, a mantiqueira das cortes, os
favoritos e os bufos. Emtoda a parte, a liberdade triunfa do privilgio!
Triunfa em Berlim, onde anima e inflama o povo em sua resistncia
desesperada e admirvel contra a fora de linha; e faz convocar uma
assembleia constituinte, da qual nascer a ordemnova para a Prssia.
Triunfa emBaviera, onde o velho monarca libertino e enamorado
impelido a trocar o trono por uma bailarina e a abdicar no prncipe es-
carmentado, que logo responde ao voto liberal de Munique.
Triunfa em Hesse-Darmstadt, destronizando o soberano para
franquear caminho ao direito de associao, imprensa, ao jri e in-
troduo do cdigo francs em Mayence.
Triunfa emWurtemberg, Oldebourg, Nassau, Leipzig, Baden, Hes-
se-Cassel, Mecklembourg, onde arranca, aos diversos prncipes com
mo armada e debaixo das descargas, a sua acesso ao princpio do par-
lamento alemo, a adoo das cortes nacionais outrora proscritas do
Burschens-chaft e as garantias dos direitos do homem e do cidado.
Triunfa emHamburgo, Bremen e Lubeck, que ampliamno sentido
democrtico o mbito de suas constituies republicanas.
Coroa finalmente a srie de seus triunfos, inaugurando sobre as
runas da Dieta servil de Frankfort o majestoso congresso da de-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 63
mocracia germnica, no qual a confederao dos povos toma o lu-
gar da associao dos prncipes e muda o centro da gravitao pol-
tica da Alemanha.
To numerosos sublimes resultados foramobtidos emmenos tem-
po do que preciso para a execuo dos trabalhos mais fceis da vida
de um homem; tamanho o ardor, com que hoje em dia as lies pro-
gridempor vias novas para essas plagas de risonha perspectiva, emque
as guardam grandes e gloriosos destinos? Nada valeram desta vez os
canhes aos reis, esses pais carinhosos dos povos, como a lisonja os tem
apelidado, e que por excesso de amor talvez no conheam outro meio
de afortunar seus filhos bem amados, seno os assassinando, e os ex-
terminando a fogo de metralha! Deus nos preserve de sua ternura!
Enquanto o velho mundo mudava de pele e regenerava-se no meio
das tormentas da guerra civil, ns, mais felizes, elaborvamos pacifica-
mente os elementos de nossas reformas, sob os auspcios do governo
do partido da liberdade, e seguros e tranquilos, como o homem ditoso
de Lucrcio, s ouvamos de longe o bramir das ondas e dos ventos,
que nos no podiam atingir.
Suavi mari magno turbantibus aquora ventis
Et terra magnum allerius espectare laborem.
Num instante toda esta seguridade trocada pelo alarma; e amea-
a-se nossa liberdade, que nenhuma culpa tivera dos trances porque
passaramna Europa os cunhados e parentes do reposteiro. Qual ser o
desenlace desta agresso, que comea atroz e horrvel, arrancando nos-
sas provncias do sossego de que gozavam e tornando-as vtimas das
misrias e calamidades da conquista? Vencer aqui a tirania, que su-
cumbe no resto do mundo? No; o dolo insacivel, a quemno fartou
64 R. Magalhes J ni or
o sangue dos Mineiros e Paulistas, e que hoje devasta Pernambuco, h
de reconhecer que a rocha sobre que est firmada a liberdade do Brasil,
e que a natureza mesma das coisas, no se abala sem perigo para
quem o tenta.
II
ANTAGONISMO ENTRE A SOBERANIA NACIONAL E A
PRERROGATIVA REAL. TIMANDRO PROCURA NO PASSADO AS
RAZES DO MAL PRESENTE: REMINISCNCIAS HISTRICAS.
A obra da inverso, que, na poltica do Brasil, o paternal governo
da Corte houve por bem decretar e a que os mantenedores da faco
anti-nacional puseram mos aodadamente, arrebatados uns da br-
bara alegria da rivalidade, que se vingam, aliciados outros pela pers-
pectiva de tiraremda guerra civil e do sangue derramado larga porcen-
tagememproveito de sua ambio e fortuna, tal inverso, digo eu, no
seno uma fase nova da mesma crise, que h 25 anos comeou, enlu-
tando as ltimas cenas de nossa incompleta independncia. Crise do-
lorosa, e cheia de desenganos, que depois continuou com intermitn-
cias e da qual nossos pais, que a viram originar-se, no tiveram menos
que sofrer do que sofre a presente gerao, a quem eles contavam legar
a fruio tranquila e definitiva de to nobres sacrifcios! Quando
acontecimentos como esse, a que me refiro, e que envolvem a poster-
gao de todos os princpios e o mais insultante desprezo para a opi-
nio pblica, sobrevm a um pas, que atavia com o nome de constitu-
cional, indubitvel que mal profundo e de data antiga a vicia e coroe
o mago mesmo das instituies. Causas acidentais podem momenta-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 65
neamente conturbar a serenidade do jogo da mquina constitucional,
mas no faz-la rebentar to amiudadas vezes e com tamanho desastre
para a maioria dos cidados.
Arevoluo da independncia, que nos devolveu posse de ns mes-
mos, firmava como dogma fundamental da nova ordem social o grande
princpio da soberania do povo. No interior como no exterior, esse
princpio, que a pedra angular dos estados livres, tornava-se os rbitros
nicos, supremos e absolutos de nossos prprios destinos. S do povo;
s de suas luzes, e espontnea deliberao pendia a escolha da organiza-
o poltica, que desde ento devia reg-lo; s a ele, e a mais ningum,
cabia traa e erguer o novo edifcio, emque havia de abrigar-se a nascen-
te nacionalidade. Todos os laos, que nos prendiam ao passado, esta-
vam mortos; tnhamos recebido uma segunda vida, uma segunda natu-
reza, que anulava e exclua as pretenses da realeza da conquista.
Em virtude daquele direito, preferiu a nao a monarquia do mes-
mo modo que poderia preferir a repblica de Franklin e de Washing-
ton; aclamou por seu rei o primognito da casa de Bragana como
aclamaria o filho do Gro Turco, se fora isso do seu gosto. Esse rei era
simples feitura de nossas mos: nenhum ttulo antigo e preexistente o
assistia, porque tudo era novo, tudo datava de ontem nesta situao; o
solo estava varrido e limpo; seu nico ttulo de legitimidade vinha da
eleio nacional, ttulo alis mais belo e honroso do que o acaso cego
do nascimento; seu trono, contemporneo de nossa liberdade, repou-
sava a mesma base que ela a revoluo.
Passamos depois a fazer o pacto primitivo da sociedade, como t-
nhamos feito um rei. Opoder constituinte parte essencial da sobera-
nia da nao, a qual delega o seu exerccio, sem nunca o abdicar.
Mas ainda no corria emmeio a construo da obra constitucional,
quando de improviso profanado e dissolvido com mo armada o
66 R. Magalhes J ni or
congresso, a quem o pas cometera essa sublime tarefa e so atirados
ao desterro os seus mais conspcuos e benemritos representantes, os
fundadores ilustres da independncia da ptria. O mesmo ato de im-
prevista agresso, que fere a constituinte, e com ela nossos primeiros
direitos, leva o despotismo e o terror a todos os ngulos do Brasil,
onde ressoa o grito da indignao, que semelhante abuso da fora de-
via provar.
Por que to azinha empalideceu a estrela, que h pouco cintilava
em cu to puro, inspirando as mais doces e animadoras esperanas?
Oque aconteceu, para que assimse dispersasse o povo brasileiro ainda
no meio das festas da liberdade e se trocassemseus hinos faustosos em
murmrios de pesar e consternao? Eu vou diz-lo. Houve a usurpa-
o da soberania popular por aquilo a que a Corte designa com diver-
sos nomes soberania real, direito divino, prerrogativa, legitimidade,
poder hereditrio. A nova realeza sada da lavra da nao ostenta-se
superior a ela, ataca-a e a absorve em si. o caso da balada inglesa: o
qumico concebe o singular projeto de compor uma criatura humana;
j ingredientes reagem e combinam-se no laboratrio; forma-se um
membro; depois, outro; depois, outro; enfim, um ente vivo palpita e
respira. Porm, oh, Deus, ummonstro disforme, que se lana sobre o
qumico arrependido, o dilacera e o devora.
Donde vinha a Pedro I autoridade de assimconfiscar os poderes da
nao que se constitua? Do seu direito hereditrio? No, porque se
seguiria o absurdo, que, separando-nos de Portugal, continuvamos
sujeitos ao rei, como um domnio privado e no enfeudado coroa.
Essa autoridade, segundo a metafsica dos cortesos, que tm sempre
muita imaginao, derivava-se da virtude intrnseca da mesma realeza,
de uma propriedade oculta, misteriosa e sobrenatural, que ela possui.
Oimperador no era acaso o filho do rei velho, o senhor do povo pela
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 67
superioridade do seu sangue, o smbolo da ordem, o enviado da Provi-
dncia? Como ento se ousa perguntar a razo de sua onipotncia?
Com tais e quejandas palavras ermas de sentido, mas consagradas
no vocabulrio da servilidade e da adulao, plantou-se na terra vir-
gem do Brasil a semente feudal, fez-se do monarca uma entidade dis-
tinta de nossa espcie; e recomeou essa superstio monstruosa e
cheia de vis adoraes, que dura at hoje, e que pe o interesse transi-
trio de uma famlia acima das imperiosas necessidades da humanida-
de e a majestade do prncipe, a par da majestade de Deus!
Singular temsido, emverdade, a histria das aberraes do esprito
humano! O boi pis foi adorado em Memphis, o crocodilo em Te-
bas, o gavio em Philis; a serpente, a mussuranha, o hipoptamo tam-
bm tiveram altares. Nada disto, porm, existia mais, quando nasceu a
monarquia brasileira; e ideias mais ss e conformes dignidade de
nossa natureza corriam, ento, o universo. Na Inglaterra muito tempo
havia, que a luta da prerrogativa e da idolatria Real com a verdade e
comos foros do povo tinhamcausado a Carlos I o desgosto de morrer
no cadafalso, e ao derradeiro Stuard o incmodo de ser expulso como
um mendigo. J das florestas de nossa Amrica tinha partido a famosa
declarao de princpios, que fez tiritar de susto os opressores e ateou
o facho da revoluo francesa de 89, em que do templo da impostura
tudo ardeu e se desfez em cinzas, tabernculo, dolo e sacrificadores.
Logo depois disso, um soldado glorioso, sado do seio do povo, havia
acabado de quebrar o encanto legitimidade e provado a onipotncia
da nao, vestindo por seus sufrgios a prpura dos Csares e repar-
tindo, entre outros soldados e plebeus, coroas arrancadas a prncipes
menos dignos que ele de as trazer.
A maioria da sociedade brasileira no estava longe do nvel do s-
culo XIX; o fanatismo, o gnio da servido, o embrutecimento e de-
68 R. Magalhes J ni or
gradao das classes industriais, que em outros lugares abrem passa-
gem s pretenses do mando arbitrrio, aqui felizmente no existiam.
A resistncia e a guerra civil estavam, pois, contidas como consequn-
cias indeclinveis no atentado da dissoluo da constituinte e no regi-
me abominvel com que em seguida tornou-se cada vez mais flagrante
o antagonismo entre o trono e a liberdade, entre o esprito nacional e o
interesse recolonizador.
Para sopear a revolta, que efetivamente rebenta ao norte do Imp-
rio o sangue dos brasileiros, a quem a luta da independncia preserva-
ra, vertido em torrentes pelas paternais baionetas do imperador, no
em nome do legtimo princpio da segurana social, que ningum se-
no ele mesmo ameaara, mas em simples oblao ao orgulho e sa-
nha da ambio do prncipe, que, tendo usurpado os direitos do pas,
se propunha governar sem ele e a despeito dele.
Sobre as vilas de Pernambuco, essas Tempilas venerveis da liber-
dade, do herosmo e do martrio jorra, ento, como hoje, a chuva de
sangue e de extermnio, que, em 1817, as assolara e que agora mais
aperta, agourentando at o horror das lembranas dos procedimentos
do regime colonial.
Aps a devastao militar, vem a procisso dos carrascos, dos pat-
bulos e das vtimas. Sedento de vingana, o prncipe invade o santurio
da justia para exigir as cabeas de seus sditos: insta, roga, ameaa, se-
duz; mas um resto de conscincia dos juzes, que o exerccio de obede-
cer e adular de todo no paralisara, trepida ante o remorso de enviar
morte cidados que outro crime no tinham, seno o de anteporem seu
pas a um homem, e a liberdade, tirania. Ento, compondo, como Ti-
brio, o gesto e o rosto, ele fala dos constrangimentos de sua alma, exal-
ta a prpria clemncia e se reclama a pena capital, para ter a glria de
comut-la, e dar a filhos desvairados uma mostra de magnaminidade de
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 69
seus sentimentos. O embuste decide o juiz; a morte est na sentena; o
traidor no perdoa; o cadafalso funciona; e a ndoa indelvel e eterna
do assassinato jurdico de Racticliff negreja na fronte imperial...
Enquanto os bons brasileiros gemem e consternam-se, os corte-
sos, os lusitanos, os inimigos e desertores da bandeira da nao, ex-
clamam exultando de jbilo: Venceu a causa da ordem; a anarquia
e a rebelio foram suplantadas; o trono do imperador est salvo!
O trono foi salvo, isto , que dessa poca data a sua perda; o san-
gue dos mrtires subiu presena de Deus pedindo justia; a conscin-
cia pblica ofendida jurou vingana; e o 7 de abril veio cumprir o jura-
mento!
Assim estreou Pedro I a sua omissa carreira; e que outra coisa ti-
nham os brasileiros que esperar de um prncipe da casa de Bragana?
No era ele a vergonha dessa estirpe sinistra, a que Portugal deveu du-
rante dois sculos o fatal declnio do seu poder e importncia como
nao, o aniquilamento de sua indstria e a supresso de suas franque-
zas? Examinai a histria de qualquer outra raa Real, e entre a longa
sucesso de reis ignorantes, cruis e depravados, um ou outro encon-
trareis, sobre quem a posteridade possa repousar os olhos com satisfa-
o. Na dinastia bragantina, porm, nenhum h que esteja neste caso.
O bastardo Joo IV, inerte, pusilnime e incapaz, nada fez para utili-
zar os frutos da revoluo que, sem esforo seu, o elevara ao trono; e,
se no conspirou abertamente contra o voto pblico, foi pela apreen-
so de que o povo, em quem fervia ainda o entusiasmo do recente tri-
unfo contra o poder de Castela, empunhasse de novo as armas para re-
alizar a declarao ameaadora, que as cortes reunidas acabavam de
suspender sobre a sua cabea.
Afonso VI foi a crpula revestida das insgnias de rei. Forado a ab-
dicar por sua inaptido e desenvolta imoralidade, como por sua oposi-
70 R. Magalhes J ni or
o sistemtica convocao dos estados do reino, acabou miseravel-
mente os dias em Cintra, onde o conservaram recluso quinze anos.
Pedro II, moedeiro falso, e responsvel do execrando auto de f de
Coimbra, extinguiu de uma vez as cortes, to antigas ali como a mo-
narquia e, com elas, lanaram o derradeiro claro as liberdades portu-
guesas. Vendido ao interesse estrangeiro, assinou o fatal tratado de
Methuen, entregando a indstria nacional atada de ps e mos Ingla-
terra, por amor de quem j antes se empenhara loucamente na guerra
da sucesso coroa de Espanha contra Philipe dAnjou e o colosso do
Imprio de Lus XIV.
Seu filho Joo V, herdeiro dos seus vcios e continuador de sua ti-
rania, fundou o governo da teocracia monstica saturado de todas as
torpezas da superstio. Levando a libidinagem e o desrespeito da ho-
nestidade aos extremos do cinismo do animal, fazia dos lugares pbli-
cos e consagrados ao culto, teatros de suas infames orgias. Devoto
moda de Lus XI da Frana, dissipou as imensas riquezas metlicas
importadas do Brasil na dotao de suntuosos conventos e na compra
de indulgncias. Depois de arruinar a agricultura, as fbricas e a nave-
gao, no deixou nos cofres exaustos do estado um bolo sequer,
com que se lhe houvesse a mortalha para ser sepultado.
Jos I, fraco, ignorante e nulo, teria seguido o miservel trilho de
seus antecessores, se a Providncia por um desses prodgios que rara-
mente ela repete lhe no impusesse um homem que, apoderando-se de
sua vontade, reinasse em seu lugar. Do rei no houve, com efeito, mais
do que o fantasma neste perodo da monarquia portuguesa: houve,
porm, coisa melhor do que seria a sua realidade, e foi a esclarecida e
vigorosa administrao de Pombal.
O reinado de Maria, a louca, assinalou-se pelo furor incessante de
restaurar os passados abusos e destruir os atos do governo precedente,
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 71
sem que a sombra majestosa do grande ministro pudesse reter o brao
dos vndalos, que atentavam no s contra os monumentos de sua
glria, mas contra os contestveis melhoramentos do pas.
Refalsado e suspeitoso, irresoluto e poltro, beato sem f e sem
costumes, nabab da Inglaterra, joguete dos mais vis e desprezveis favo-
ritos, estranho a qualquer sentimento de dignidade pessoal e de honra
nacional, patrono dos crimes e desordens de uma corte corrompida
tal foi D. Joo VI, regente e rei.
Era esta a linhagem do prncipe com que a sorte nos deparara, e em
quemse refletia a maior parte dos defeitos originais, no atenuados pela
educao e antes corroborados pelo veneno depravador das cortes. To-
davia, algumas grandes qualidades, que inteiramente faltaram a seus as-
cendentes, dormiam nas sombras da natureza de D. Pedro I. Um dia, o
toque da adversidade as h de despertar; h ndoles que se depuram e se
sublimam no crisol do infortnio. Mas, por ora, o que sopra o vento
da felicidade, o que est visvel, a face deplorvel de seu carter.
O ferro e o fogo que conquistaram Pernambuco no conquistaram
os nimos dos brasileiros, onde cotidianamente mais avultava e con-
densava-se a ira contra a administrao imperial. Para desgraa das
empresas do despotismo, no existe meio algum de fuzilar as ideias; e
esta impossibilidade o que as malogra. A desordem das ruas tinha
sido vencida; mas a fermentao lavrava nessas outras regies inacess-
veis aos golpes da fora bruta; D. Pedro o sentiu, e parecendo ceder ao
impulso das exigncias da situao, e s indicaes da prudncia, ou-
torgou uma constituio, onde sem dvida foram consignadas doutri-
nas que so a glria das naes cultas e garantem a sua felicidade. Po-
rm, o desgnio prfido de bald-la na aplicao, e mesmo destru-la
mais tarde quando se demudasse a fisionomia das circunstncias, ocu-
pou para logo a mente do imperador e de seus ulicos.
72 R. Magalhes J ni or
Contra a observncia franca e leal da constituio no militava a
mesma ordem de pretextos, que haviam motivado o naufrgio da
constituinte?
A liberdade no era ainda essa inimiga nata da monarquia? Os fo-
ros da plebe no coarctariam as prerrogativas hereditrias e divinais
do prncipe? No estava decidido pela corte que todos os liberais so
demagogos e fautores de anarquia? A nobreza da pessoa Real no se
derrogaria, se subordinasse sua vontade soberana ao influxo de parla-
mentos eleitos pela canalha faciosa?
Fosse institudo embora um simulacro de governo, que respondes-
se vertigem dos tempos; mas a realidade do poder permaneceria in-
teiro como antes entre as mos arbitrrias do prncipe; e, quando os
representantes da nao desabusados da aparncia enganadora das
formas reclamassem o cumprimento da palavra constitucional, ne-
nhum caso se faria de suas vozes e autoridade. Neste pensamento ci-
frou-se algum tempo a histria da poltica imperial em relao ao sis-
tema jurado, histria cheia de lutas ardentes, fecundas e gloriosas al-
gumas vezes para o partido da liberdade. Mesmo mutiladas, ludibria-
das e torcidas em todos os sentidos pela mo de ferro de despotismo,
ainda assim essas frmulas tutelares da constituio pesavam em de-
masia a Pedro I, que empreendeu nulific-la por uma reforma em que
para o futuro nada servisse de amparo aos direitos do cidado.
Para aparelhar os meios conducentes a esta alta empresa, subiu, en-
to, administrao pblica o Sr. Jos Clemente Pereira, o predileto
dos dois reinados, varo tenaz em seu lusitanismo, em cuja crosta es-
pessa no pudera at hoje infiltrar-se os sentimentos do pas, que o
adotou, Pedro I havia bem estudado; e achou-lhe na especialidade do
talento, nos instintos do corao, nas formas caractersticas do corpo,
e at na acentuao ridcula do galego, outras tantas garantias de fide-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 73
lidade e devoo para o bom xito do plano, que mediava contra as li-
berdades do Brasil. Era o homemque no colgio eleitoral de 1821 no
se pejara de apresentar aprovao de seus companheiros uma ata fal-
sa e caluniosa, em que se erguia o povo de delitos, que no cometera, e
se justificava o governo de um dos maiores atentados, que jamais se
ousou praticar contra a espcie humana. Trazendo ainda as cicatrizes
mal fechadas das feridas, que recebera na Praa do Comrcio, o poder
no havia encontrado outro eleitor com desplante bastante para in-
cumbir-se de comisso to odiosa.
Apoderado agora do fio diretor da poltica, ele apressa-se a lanar
os fundamentos da obra, que lhe encomendaram, empregando como
materiais, de um lado a difuso de doutrinas servis em escritos infa-
mantes e a criao de sociedades secretas; do outro lado, a corrupo,
a arbitrariedade, o terror, a suspenso de garantias emplena paz e at a
criao de comisses militares, tribunais de exceo e vingana entro-
nizados com afronta da lei jurada! Aescolha dos presidentes e coman-
dantes darmas condizia coma ideia fixa, que absorvia o monarca e seu
ministro. Era um ttulo para ocupar cargos de to alta importncia,
afixar princpios contrrios ordem constitucional, alardear desprezo
pelo Brasil e pelos seus filhos; exprimir saudades pelo governo absolu-
to, simpatias para com o esprito lusitano. Guardasse-se, porm, aque-
le que aspirava subir ao templo da fortuna, de mostrar que o corao
lhe batia pelo pas que o vira nascer; um tal crime no obtinha facil-
mente perdo.
Reunidas as Cmaras em 1829, um derradeiro vislumbre de espe-
rana raiou no esprito dos povos; julgou-se que o monarca deixaria a
direo, em que corria a meta incerta, perigosa e terrvel; e que, lanan-
do-se nos braos da nao, trataria de propici-la e merecer o olvido dos
passados erros. V iluso! Quando a vertigem apodera-se dos governos
74 R. Magalhes J ni or
dinsticos, nada h que capaz seja de faz-los arrepiar carreira. Avante,
caminha, caminha, lhe diz o demnio da fatalidade; e eles s param de-
pois que rolaramao fundo do abismo. Aaudcia do gabinete Clementi-
no requintou; e a Cmara eletiva ultrajada nas folhas a soldo, pisada
pelo ministro preponderante, foi, por fim, materialmente ameaada na
acusao de um dos seus colegas. Fez ele acreditar classe militar, que
era de seu decoro manter por meios de terror a causa do ministro, pro-
vocando na tropa indisposio contra a assembleia, a quem aleivosa-
mente assacava o desgnio de piorar a sorte do soldado e assoprando a
respeito dos paisanos a chama de uma rivalidade, que houvera produzi-
do frutos de maldio, a no ser o bom carter dos brasileiros.
Depois de alienar com a dureza da mais insolente altivez o esprito
da maioria dos representantes, buscou todos os modos de significar a
essa primeira legislatura do pas, que a coroa desprezava e aborrecia
sua autoridade; e, quando do seio da oposio patriota iam sair medi-
das que prometiam nao avultados benefcios, Clemente Pereira
moveu o encerramento da sesso e sups-se autorizado para despen-
der os dinheiros pblicos, sem lei do oramento, sem ato algum do
poder que legisla e tem a direo suprema da fortuna do povo. Um
Hampden no apareceu; no apareceu um Ludlow para recusar esses
tributos ilegais!
Mas isso no obstante, o pomo apodrecido estava prestes a sol-
tar-se de per si do galho de que pendia; tudo tinha mudado; o gnio da
liberdade suplantado levantava-se da terra, como o Anteu da fbula,
coma plenitude do primitivo vigor; a opinio engrandecida pela cons-
tncia, aguerrida pelos revezes, baldava uma a uma todas as tentativas
de umgoverno, cujas molas, fora de distenderem-se, achavam-se es-
tragadas O reinado de D. Pedro I no foi mais, desde ento, que uma
lenta agonia, a que a revoluo de abril ps remate, precedida das fo-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 75
gueiras e garrafadas de maro, ltimos auxlios da faco lusitana em
prol da causa amiga.
Quais seriam os pesares amargos, tardios e impotentes que assalta-
ramo prncipe nessa hora final de desenganos? Ah! semdvida ele reco-
nheceu, ento, que nenhum poder viola impunemente as condies de
sua origem; e que a nao no se personifica nos lisonjeiros de palcio.
Que glria no seria a dele, e que ventura a nossa se compreenden-
do tudo o que a sua misso tinha de sublime, aceitasse a liberdade por
companheira de sua fortuna, e se identificasse com os destinos do
povo! Trinta anos antes, aquele, que deu a primeira batalha pela inde-
pendncia do novo mundo e fundou a mais poderosa nacionalidade,
tinha deixado gravado no frontispcio da sua obra monumental e
grandiosa o exemplo da poltica, que aos governos vindouros dos esta-
dos americanos cumpria seguir. Mas o neto dos reis abandonaria as
tradies de seus avs para seguir o rastro de Washington, o modesto
plantador da Virgnia?
Preocupado de sua pessoa, de seus direitos, de suas paixes e praze-
res, nenhuma relao estabeleceu entre a felicidade dos sditos e a sua;
e isolou-se no meio da nao a mais dcil, e agradecida. Como Lus
XIV, fez de seu eu o Estado, semimitar, contudo, do grande rei outras
coisas mais do que o despotismo, o fausto, os favoritos, as concubinas.
Para suprir o apoio moral da opinio que fugia, promoveu mais que
nunca o esprito militar, forando o carter pacfico e industrioso, que
deve convir a um povo agrcola, habitador de terreno amplssimos,
despovoado e em vizinhos formidveis. Com as mesmas vistas fez
consistir a prosperidade do Brasil, no no progresso de suas artes e la-
voura, mas no fofo esplendor de uma corte aparatosa, para o que era
mister fomentar comenganosas sedues a paixo de umluxo destrui-
dor, e galardoar com distines honorficas os que haviam consumido
76 R. Magalhes J ni or
em misrias a rica herana de seus progenitores. Nada faltou ao espe-
tculo desta grandeza inerte, aparente e ridcula, nem mesmo uma
aristocracia achinelada, entretida fiza do oramento, e para cujos
brases herldicos o povo no podia olhar sem rir.
De tudo isto nem sequer o fumo remanescia em 7 de abril; e Pedro
I, estendendo os braos em roda de si, no encontrou seno a solido,
o vcuo, as trevas e a desesperao!
III
USOS E ESTILOS DA CORTE. O GOVERNO DA
REVOLUO. PARALELO ENTRE A POLTICA IMPERIAL
E A DA REGNCIA. SERVIOS DA DEMOCRACIA.
Se perguntardes aos Narcisos e aos Tigelinos, que tais foram os pri-
meiros anos da administrao do interregno, eles vos respondero que fo-
ramo que podia ser o resultado da invaso da barbaridade plebeia no san-
turio da realeza. Na verdade, todas as coisas grandes e respeitveis, com
que os governos paternais divertem e felicitam seus queridos filhos, como
sejam as genuflexes, os beijamos, os lutos oficiais, a etiqueta, as librs
recamadas de ouro, as promoes pela carnificina do povo, as graas pe-
los aniversrios natalcios, pelas viagens, pelos jantares, tudo havia desapa-
recido. Era o regime da canalha, na sua expresso a mais prosaica.
Os regentes, cidados ento mui sigelos, tinham a ingenuidade de
supor que valiam menos que o pas; e, cingindo-se s direes da opi-
nio pblica, limitavam-se a cumprir sua tarefa de perfeito acordo
com ela. Quem visse, porm, o desrespeito com que a democracia cor-
respondia s deferncias do novo governo, no poderia deixar de vati-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 77
cinar desde logo a sua perda. O sdito, em vez de ajoelhar-se em pre-
sena dos chefes do estado em sinal de adorao, conservava-se em p
direito sobre o plano da terra, na atitude irreverente em que o homem
saiu das mos do Criador! Que escndalo! No eram menos despreza-
dos outros usos antiqussimos e essenciais monarquia, e que por feli-
cidade nossa foram depois restaurados. Se os regentes eram convida-
dos a banquetes, portavam-se como convivas agradecidos; e depois re-
tribuam a obsequiosidade de seus amveis hspedes com outros ban-
quetes, ou com servios de carter pessoal. Mas nunca os pagavam
com os dons do Estado, de modo que aquele, que empregara sua eru-
dio e virtudes em preparar lauta mesa para regalar os chefes do go-
verno, nem por isso ficava sendo, como agora baro, marqus ou
grocruz, como se os servios gastronmicos fossem de menos valia e
merecimento que os prestados nao. Que injustia!
Se perdiam algum parente, carpiam ou simulavam carpir a sua
morte; e logo se consolavam, como podiam ou queriam no seio da fa-
mlia e na intimidade da amizade. No decretavam, porm, lutos p-
blicos, receando que os cidados no tivessem provavelmente a mni-
ma vontade de chorar por pessoas muito respeitveis sem dvida, mas
a quem nunca tiveram a honra de ver e conhecer. No compreendiam
aqueles espritos apoucados, que nas monarquias, em que a fico re-
presenta o principal papel, tambm se chora e se ri por fico; e que
em corte, onde existe sempre de reserva abundante sortimento de dor
e alegria para as encomendas oficiais, pode-se muito bem prantear a
rainha Pomar, ou o rei Lahore, sem que da existncia destas augustas
personagens se tivesse antes a menor informao.
Quando era de dia de anos de algumdos membros do novo governo,
havia provavelmente cenas festivas de vida domstica; mas a nao fica-
va ignorando a grande felicidade, que lhe acontecera, de ter o governo
78 R. Magalhes J ni or
feito anos. No se viam, como hoje, promoes no Exrcito e Marinha;
primeiramente, porque a lei da revoluo as interrompera; em segundo
lugar, porque a curtesa de vistas desses representantes da democracia
no lhes teria deixado apreciar devidamente a ntima conexo que existe
entre os aniversrios natalcios e os prmios destinados s aes do cam-
po de batalha, e tomariamtalvez por louco abuso recompensar cidados
emvirtude de umfato, a que eramestranhos, no tendo concorrido com
trabalho algum para adicionar mais um ano cadeia da existncia indi-
vidual de Suas Excelncias, ou de Suas Majestades!
Nos discursos, com que se dirigiam ao corpo legislativo, enuncia-
vam protestos de sua fidelidade e lealdade para com o pas, e no dizi-
ampelo contrrio: Eu aprecio os sentimentos de fidelidade e igualda-
de, que o pas me h mostrado. Eles davam ao sistema representativo
uma singular interpretao; entendiam que, sendo todos os poderes
polticos delegaes da nao, como o ensina a teoria da constituio,
os depositrios do poder delegado, seja qual for a sua hierarquia, nada
mais eram relativamente a ela do que seus funcionrios e representan-
tes temporrios ou perptuos; e que conseguintemente ao monarca, ou
regncia em seu nome, a quem competia render preito e homena-
gem nao, que tudo, e no a nao a eles, seus subordinados, e cri-
aturas suas. Que lgica estranha! No assim?
H tal corteso, que at esta hora no concebeu ainda como pude-
mos, durante dez anos carregar o peso da existncia semo rico manan-
cial de vida, que se contm nas condecoraes e nos ttulos. Merc de
Deus, vivamos incomparavelmente melhor sem isso do que com isso,
senhores fidalgos! Falemos srio; pois realmente cuidais, que graas
aviltadas, prostitudas, vendidas por dinheiro contado, vendidas a pre-
texto de uma filantropia interesseira, negociada e ajustada, e vendidas
em troca de sorvetes e fricands oferecidos ao imperador em viagens
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 79
de recreio, produzem melhor efeito, do que se inteiramente no hou-
vesse o direito de d-las?
Mas as graas, replicam eles, so moeda essencial para acorooar as
letras, recompensar servios, promover o desenvolvimento das artes e
excitar a dedicao militar.
Acorooar as letras? Qual tem sido entre ns a pessoa, que a elucu-
braes e trabalhos cientficos devesse o ser condecorada? H para a
corte outra cincia prestimosa, que no seja a de anular, mentir e opri-
mir o povo?
Recompensar servios! Pode-se diz-lo sem escarneio em um pas,
em que Jos Bonifcio e MartimFrancisco, sob cujas cabeas veneran-
das resplandecia o astro do Ipiranga, baixaram ao tmulo no trazen-
do sobre o peito mais que o hbito de Cristo do tempo colonial?
Essencial para as artes! Pois deveras a cor te faz caso das artes? E
precisam elas de suas bugigangas para florescerem? Havia rei, corte e
condecoraes em Atenas, quando no meio dos aplausos da multido
admirada, Zeuxis ornava de suas pginas sublimes as paredes do Parte-
non, ou quando debaixo do cinzel dos Fdias respirava a majestade
viva dos deuses? Estava j por ventura instituda a legio dhonra em
Frana, quando o altivo gnio de David lanava as Rabinas entre os
dois Exrcitos e pintava Leonidas moribundo nas Termpilas? Foram
moos da Cmara e cavalheiros da Rosa os Ticianos, os Rafais, os
Corrgios, e os Murilos?
Essencial para a dedicao militar! Mas no tinham hbitos e co-
mendas os soldados de Maratona, de Salamina e de Pateia!
No as tinham as famosas legies, que avassalaram o universo co-
nhecido ao poder da repblica romana!
No necessitou delas a Sua para manter a independncia dos seus
rochedos, resistir ambio de seus poderosos vizinhos.
80 R. Magalhes J ni or
No foram armados cavaleiros de ordem alguma os cidados dos
Estados Unidos, que pelejaram pela emancipao do pas em cem
combates, bastando a venerao pblica a esses homens singelos e
grandes.
Na Inglaterra moderna, rarssimos so os despachos de semelhan-
tes enfeites; a honra e o patriotismo so, ali, os acmulos do cidado.
No dia de Trafalgar, Nelson no exortava seus soldados dizendo
coragem, porque haveis de ser criados do pao e ter um habitozinho.
Dizia-lhes unicamente a Inglaterra espera que cada um de ns far a
sua obrigao.
Era a imagem da ptria, e no a da corte, que ele punha diante dos
olhos da guarnio da sua armada invencvel; era o sentimento do dever
para com a terra natal, que despertava, e no a cobia de frivolidades.
Quando os soldados da repblica francesa de 94, rotos, descalos,
e sem soldo, arrojavam-se como guias da montanha sobre os plainos
da Lombardia e executavam esse primeiro episdio, o mais admirvel
talvez da grande epopeia, levando da o terror das armas francesas at
os muros de Mnfis, acaso nesse tempo havia cruzes de ouro para ata-
viar seus uniformes enegrecidos pelo fumo das batalhas? Oh! no; o
amor da liberdade e da repblica era o que lhes aviventava os coraes;
a glria os coroava; simples espadas de honra atestavamsuas altssimas
proezas que boletins redigidos ainda em frente do inimigo acabavam
de registrar. Mais tarde, uma medalha famosa foi criada, que tirava seu
nico valor da fascinao do nome do heri que a dava. Mas podia ela,
ou qualquer outra, ter igual prestgio, sendo recebida das mos de
prncipes, que a barateassem, por no terem visto da guerra mais do
que a pintura?
No , pois, para maravilhar, que a primeira regncia, governo ele-
tivo e inoculado pela revoluo do esprito do povo, no vergasse ao
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 81
peso de sua rdua tarefa, apesar da falncia desse recurso, que lhe seria
ento suprfluo, e que antes e depois s serviu para originar escnda-
los e desairar dois reinados?
Ela fez mais ainda: Pedro I tinha-nos legado a anarquia e a pobreza em
troco do trono, que lhe dramos; o Exrcito indisciplinado acabava de ser
dissolvido; o desnimo e a desconfiana, que entravam o trabalho e a in-
dstria, secavam todas as fontes da renda pblica; o Imprio estremecia
at os alicerces. Pois bem! Nesta apertada conjuntura, a regncia tranqui-
lizou, reorganizou, salvou o pas, sem soldados, sem dinheiro, sem ne-
nhumdos meios que no regime dos imperadores julgou-se indispensveis
para restabelecer uma paz efmera e manchada de oprbrios. Qu! Como
pode isso ser, ho de exclamar naturalmente os que se lembramdos enor-
mssimos e cruis sacrifcios que s instituies e fortuna do Brasil cus-
tou a pacificao de Minas e S. Paulo em 1842! Eu o explico.
O governo da revoluo estava inocente de desordens, a que o seu
procedimento no era motivo e que, pelo contrrio, procurara desve-
ladamente prevenir; entretanto, que ningum ignora, que foi o gover-
no do imperador quem, conduzido por um pensamento de ditadura e
vingana, desafiou acintemente a sublevao das duas infelizes provn-
cias. Aquele, forte pela justia que o assistia, apelava para o patriotis-
mo e energia nacional com a conscincia em paz e a fronte serena.
Este, repudiado pela opinio, que o acusava de autor nico de nossas
desgraas e dissenses, s podia apelar para o recrutamento, para o
imposto e para a violncia.
Nas revoltas subsequentes abdicao, o que aparecia era o desen-
cadeamento das paixes, dos instintos grosseiros da escria da popu-
lao; era a luta da barbaridade contra os princpios regulares, as con-
venincias e necessidades da civilizao. Em 1812, pelo contrrio, o
que se via frente do movimento a braos com o soldado mercenrio
82 R. Magalhes J ni or
era a flor da sociedade brasileira, tudo o que as provncias contavam
de mais honroso e eminente em ilustrao, em moralidade e riqueza;
espetculo que se renova hoje em Pernambuco, com o mesmo squito
de atrocidades e infmias.
No primeiro caso, tratava-se de um interesse, que tocava a todos; a
massa da nao reunia-se pressurosa em torno do poder, no para
apoiar as cores rivais de uma contra outra faco, mas para defen-
der-se a si mesma. No segundo, nada havia de comum entre a causa
geral e a de uma oligarquia vida e infernal, que provocava o povo, de-
pois de o ter barbaramente avexado e despojado. Os papis acha-
vam-se, assim, trocados; o que representava a razo, a regra, o interesse
social era a resistncia feita autoridade, que violara todos os direitos.
As simpatias e esperanas do pas estavam ali, onde estava a rebelio;
no restavam, pois, ao governo do imperador seno os recursos dos
governos antinacionais, isto , as baionetas da linha, os milhes do te-
souro, os golpes de estado o confisco e a pilhagem.
Os resultados destas duas polticas so dessemelhantes como os
sentimentos, que as animam. Uma popular e generosa, considera a
desordem, que no pde conjurar um acidente funesto e lamentvel;
e logo que a desarma, apressa-se a apagar-lhe os derradeiros vestgi-
os, promovendo pela moderao de seu proceder o arrefecimento
das paixes e a conciliao dos nimos. Aoutra, aristocrtica primei-
ro que tudo, rival implacvel da liberdade, sada com satnica ale-
gria os sintomas precursores das revoltas, instiga-as, acelera-lhes a
marcha, porque v nisso feliz oportunidade de conquistar e extermi-
nar sua inimiga; e, uma vez alcanado esse objeto do seu anelo, solta
todas as frias da reao e vingana, que vo repartir a populao de
nossas provncias em vtimas e algozes, e eternizar o ressentimento
dos partidos. No isto o que agora mesmo est produzindo em
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 83
Pernambuco essa poltica selvagem e abominvel, que especula sobre
discrdias civis e bate a moeda de sua ambio sobre a carnificina
dos brasileiros?
Eis a razo, porque a regncia conseguiu restaurar a ordem legal
sem dilaceraes e sem dores; quando ao infeliz governo do Sr. Pedro
II h sido preciso, para atingir a simples aparncia do mesmo efeito,
cobrir o Imprio de runas e de sangue.
Em referncia s finanas do estado, a administrao da revoluo
no foi menos patritica e admirvel do que o fora enquanto repres-
so da desordem. Ela as encontrou suspensas por delgado fio sobre o
golfo da bancarrota, que tantos desvarios e dissipaes do precedente
regime havia aberto.
Em junho de 1822, era nossa dvida orada em 10,176:580 rs
1
:
um ano depois estavam feitos e concludos os grandes dispndios,
que exigiram a guerra da independncia e nossa elevao categoria
de nao livre e, contudo, apenas de dois mil contos se havia aumen-
tado o algarismo de nossos empenhos, graas ao patriotismo e alta
probidade de Martim Francisco. Tal foi o zelo deste ministro, que,
ao sair do governo, deixou disposio do tesouro uma soma de va-
lores suficientes para resgatar todo o incremento da dvida
2
. Entre-
tanto, Martim Francisco, banido por Pedro I, foi em sua velhice exa-
utorado e insultado pelo governo do filho; ao passo que ambos col-
maram de honras e grandezas a outros, que arruinaram as finanas
do Brasil!
84 R. Magalhes J ni or
1

Relatrio de Marqus de Queluz.


2

Esses valores consistiam em: 370:000$000 ris em moeda; 6,000 quilates


de diamentes: 4,000 quintais de pau brasil: 49,000 barbas de baleia: toda prata
obtida na guerra contra Artigas, e considervel poro de ouro, restante na casa da
moeda para cunhar.
Isto fazem os reis, cuja vontade
Manda mais que a justia, e que a verdade;
Isto fazem os reis, quando embebidos
Numa aparncia branda, que os contenta,
Do os prmios de Aiace merecidos
lngua v de Ulisses fraudulenta.
CAMES
Da em diante, as palavras economia, moralidade e fiscalizao foram
para sempre desterradas dos aumentos e clculos administrativos de um
governo que olhava mais a suntuosidade da Corte do que a misria do
povo. J em janeiro de 1827 tinha subido a dvida interna a 15,805:606
$rs e a externa calculada pelo cmbio de ento (48 pence por l$000rs) a
24,500:000$rs, perfazendo ambas a total de 40,305:600$000rs.
Mas isto pouco era ainda em comparao do assombroso progres-
so, que iam ter os pblicos gravames sob a administrao de Miguel
Calmon Du Pin, hoje visconde dAbrantes. Os fabulosos recursos de
um Imprio cheio de futuro e de esperana permitiam-nos, segundo
ele, contrair impunemente dvidas imensas. Conseguintemente, aos
emprstimos, em que a usura e a alicantina de mos dadas com quem
os negociava, fintavam o tesouro com enormes onzenas; e quando a
nao, adormecida pela suavidade prfida deste expediente financeiro,
abriu os olhos em 1831, horrorizou-se de achar sua dvida orada do
modo seguinte: interna fundada, 15,233:318$rs; dita flutuante,
24,573:801$rs; externa, 53,317:000$rs emprstimo do cobre
emitido como moeda 14,126:000$rs; importncia do pagamento das
presas da guerra do Sul...
Deste modo, em menos de quatro anos 74 mil contos foram acres-
centados ao passivo da nao para alimentar a fatuidade e ambio de
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 85
uma monarquia infensa aos seus interesses como aos sentimentos, e
que s soubera tiraniz-la e empobrec-la.
O governo da revoluo compadecida do pobre povo que no era,
ento, simples besta de carga da Corte, como hoje, voltava, depois de
nove anos de erros e desgraas, a este princpio muito elementar, que
para as naes como para os indivduos no h outros recursos alm
dos que acumulam o trabalho e a economia. O pensamento da nova
ordem de coisas inclua-se por inteiro nesta mxima salutar; e o parti-
do liberal, que a proclamou, teve a glria de atravessar os maus dias de
uma revoluo e de apenas ajuntar divida nacional no longo perodo
de seis anos 3.000 contos dos quais 2.000 foram destinados ao paga-
mento de atrasados anteriores a 1827.
Comparem-se os oramentos antes e depois de 1831! Veja-se em
1829 o Ministro Calmon pedir para as despesas do estado quase 30 mil
contos, devendo s as reparties de Marinha e guerra absorver
12,700:000$000rs. E, contudo, a paz estava feita; tnhamos concludo
comBuenos Aires essa guerra fatal, de que nos ficou emresultado a per-
da de nossos limites naturais e a vergonha de assinarmos uma conven-
o ludibriosa, ns, a primeira potncia da Amrica Meridional! Omais
farto dos oramentos posteriores abdicao, o de 1833, votado entre
os receios de uma restaurao e os graves distrbios de duas provncias,
no prestou para as foras de mar e terra mais do que 4.600 contos!
Assim procedia a poltica de 7 de abril; mas no tardava o momen-
to em que, por uma rotao caprichosa do destino, tinham de regres-
sar ao governo do pas as ideias e as prticas do regimento e que ali le-
varia um grupo de sofistas, a quem o orgulho e o ressentimento pes-
soal contra o chefe do estado tornara trnsfugas do campo liberal.
Em 19 de setembro de 1837, Diogo Antnio Feij, carter dirigi-
do e talhado antiga, abnegava o poder nas mos de seus adversrios,
86 R. Magalhes J ni or
que o no haviam conquistado, mas de que ele lhes fazia presente,
imaginando que, satisfeita assim a ambio que os levava a agitar o
pas e entorpecer a ao governativa, no deixariam de conter-se den-
tro da linha dos princpios que traara a revoluo.
Apossados da autoridade, os Proteus no se demoraram em expla-
nar as modernas doutrinas, que inculcavam ao pblico em substitui-
o de suas opinies de outrora.
No h em poltica princpios (exclamava um deles na tribuna),
nem justo, nem injusto; tudo depende da mobilidade, das circunstn-
cias. A transao a nica lei da moral poltica. O materialista, que tal
pregava, se bem o dizia, melhor o fazia; no se dirigia nem razo,
nem ao sentimento; caminhava direito ao positivo; falava avidez em
lngua de dinheiro, base nica da filosofia da nova seita.
A lei da perfectibilidade da espcie humana, ajuntava ele, no o
progresso, , sim, o regresso; e, dissertando pedantemente sobre para-
doxo to extravagante, conclua, convidando o povo a ter emdesprezo
as instituies livres e a retrogradar para tempos de que se no podia
lembrar sem estremecer.
Em poca de eleies, dizia outro, ficam suspensas garantias da
honra e da propriedade! Para este, todo o dia era dia de eleio.
Na sesso imediata vinha-se anunciar aos representantes de uma
nao livre que o terror era o melhor meio de governar. Era o terror,
ou a transao? Oregente Arajo Lima, esprito eminentemente concili-
ador, adotava por excelentes ambas estas doutrinas, para evitar dissi-
dncias de que no gosta.
Est demonstrado em economia poltica, repetia maviosamente o
ministro financeiro, que os emprstimos enriquecem as naes.
Quem assim caluniava a cincia, pondo na boca dos economistas he-
resia, que eles nunca proferiram, era o mesmo Sr. Calmon Du Pin,
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 87
que j antes nos havia enriquecido por sua parte com 74 mil contos
de dvida e que se dispunha a completar em breve a nossa opulncia
com mais outro tanto.
Desta arte erigia-se em teoria de estado a incredulidade sobre o
bem e o mal; abria-se escola pblica de venalidade, de prostituio, de
desprezo da probidade, de denegao de todos os deveres, de todos os
princpios invariveis e eternos da justia. O que a Transao ensinava
era o culto exclusivo do ouro, o reinado bruto do interesse, a glorifica-
o do corpo, em contraposio s verdades morais e religiosas, em
que brilha a face ideal e imortal de nossa natureza, e que nicas podem
dar dignidade, estabilidade, e fora s associaes humanas. Estas m-
ximas execrveis, que desciam das sumidades do poder sobre o povo
como miasmas pestferos e infeccionavam a atmosfera poltica, des-
truam geralmente a f, o patriotismo e entusiasmo, a dedicao, e to-
das as outras virtudes, que no rendemdinheiro. Corromper, e ser cor-
rompido, para servir-nos da expresso de Tcito, tornou-se o ttulo de
distino da poca; corrumpere et corrumpi probum seculum vocatur. Viu-se,
desde ento, formar-se essa sfrega conspirao de enriquecer, no
por honesto trabalho e generosa indstria, mas pela runa do Estado e
dos cidados. Aadministrao pblica tornava-se uma espcie de lote-
ria, em que cada qual se lisonjeia de tirar bom prmio; e uma multido
inumervel de intrigantes, e de homens de bem arrependidos de o ser,
atiram-se de mistura e porfia na carreira, que lhes tinha sido aberta
por uma poltica toda dirigida por outro fim, que no era o bem p-
blico. Ter-se-ia dito que aquele ministrio, na impossibilidade de cap-
tar a benevolncia da nao, procurava adrede deboch-la e deprav-la
para mais seguramente domin-la.
Enchendo a boca de trono, de fidalguia e de regresso, e escarnecendo
de suas mesmas antecedncias, assentava ele que estavam agora dispos-
88 R. Magalhes J ni or
tos os elementos para uma reao contra o princpio liberal, e que pode-
ria sem dificuldade habilitar-se da herana do Primeiro Reinado. O ato
adicional, obra do governo do interregno, e o nico liame, que pode
manter, ento, ligadas entre si as dezoito estrelas do pavilho imperial,
foi o primeiro alvo contra que se assestaram as baterias da faco retr-
grada. Sob o falso ttulo de interpretao, e a pretexto de uma ou outra
imperfeio que naquela carta das liberdades provinciais escapara a nos-
so tirocnio, ele a reforou, ou antes anulou comcerebrina hermenutica
o texto da lei constitucional, defraudando a assembleia de suas mais
preciosas atribuies: e isto de ums jato, e preteridos os trmites, que a
mesma constituio impusera como outros tantos preservativos contra
a precipitao em matria de tal magnitude. Foi deste jeito que os ho-
mens, que sonham para a nossa terra extensssima uma centralizao
moda das pequeninas monarquias do antigo mundo, cuidaram apertar
os laos da comunidade brasileira e realizar as pretendidas doutrinas da
reorganizao do futuro. O futuro! Sim: ele nos revelar, se nossas pro-
vncias separadas por vastos desertos, e mares de longa navegao, po-
dem obedecer lei dessa centralizao forada, contrria natureza e
que tolhe sua prosperidade, distraindo as condies de seu desenvolvi-
mento; ou se no se preferir antes o regime federativo, que multiplique
os focos de vitalidade e de movimento a esse imenso corpo entorpecido,
onde a vida aparece aqui e ali, mas em cujo restante no penetra, nem
pode circular a seiva animadora da civilizao.
A reforma das outras instituies, assuntos da irriso e vituprio da-
queles tribunos convertidos, foi por falta de tempo adiada para mais
tarde; e, no entanto, reduziam prtica governamental os axiomas de
seu novo direito pblico, isto , o arbtrio, a delapidao, a fraude e a
perseguio com a mais desenvolta imoralidade. O descontentamento
profundo, que o escndalo de semelhante proceder e a decepo grosseira
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 89
de suas promessas mais solenes deviam excitar, manifestou-se de todos
os lados. Eles se haviam vaidosamente comprometido a pacificar o Rio
Grande do Sul em prazo marcado; e nunca as armas da legalidade expe-
rimentaram mais terrveis reveses; nunca a rebelio de Piratinim ganhou
mais brilhantes sucessos. Trs anos durou a regncia setembrista e quase
outro tanto tempo conservou-se o Exrcito imperial trancado dentro dos
aproches de Porto Alegre depois da sanguinolenta derrota do Rio Par-
do. Prometeram governar com estrita economia; e a satisfao desta
promessa foi um acrscimo de trinta e trs mil contos da dvida pbli-
ca
3
; trinta e trs mil contos despejados nos sorvedouros insaciveis da
transao, sem que o pas disso colhesse o mnimo benefcio.
Em 1840, estava coberto de desprezo, gangrenado e reduzido l-
tima impotncia e esterilidade, esse governo que s conspirou contra o
ventre que o gerou e que no s complicara todos os males anteriores,
como outros causara mais perniciosos e at ali desconhecidos. Ento,
o Brasil, julgando-se prestes a fazer naufrgio, dirigiu as vistas para o
augusto rfo, que a revoluo entregara sua tutela ainda envolto nos
enxovais da puercia e cujo trono atirado ao p da terra ns havamos
generosamente levantado e conservado. Para a imaginao de um
povo descontente do presente e que vivia ingenuamente de devaneios e
90 R. Magalhes J ni or
3

Em 1837, para as despesas decretadas por esse partido concedeu-se um crdito


de 4.600:000$000 de rs.
Em 1838, outro de 3.800:000$000 de rs. Estes dois crditos realizados em apli-
ces vendidas a menos de 70, deram, segundo os documentos oficiais, a soma de
12.000$000$000 de rs.
Em 1839, preencheu-se o dficit com emisso de papel-moeda na importncia de
6.000:000$000 de rs.
Em 1840, novo crdito foi concedido de 10.000:000$000 de rs. decretado pelo
mesmo partido ainda dominante nas Cmaras; e mais 1.000:000$000 para pagamen-
to de indenizaes portuguesas. A realizao de ambos importou em 15,400 contos,
segundo os clculos do tesouro.
vagas esperanas, era o jovem prncipe no novo talvez que viria desas-
sombrar a terra de Jud da opresso dos satlites de Atalia. Por detrs
dele, no se divisava ainda a enchente dos corteses; mas se podia re-
petir com Racine:
Loin do throne nourri, de ce fatal honneur
Helas! vous ignorez le charme empoisonneur,
De labsolu pouvoir vous ignorez livresse,
El des lches flateurs la voix enchanteresse,
Bient! lis vous diront, que les plus saints lois,
Matresses du vil peuple, obeissent aux rois,
Quum roi na dautre frein que so volont mme
Quil doit immoler tout sa grandeur suprme
Quaux larmes, au travail le peuple est condamn,
Et dum sceptre de fer veul tre gouvern.
IV
VOLTA DO DESPOTISMO IMPERIAL. MALOGRO DAS
ESPERANAS DA MAIORIDADE. TIMANDRO PINTA
COM TINTAS TO VIVAS COMO VERDADEIRAS AS
CONSEQUNCIAS, QUE DA SE SEGUIRAM.
Est vivamente impressa em minha lembrana a cena desse pro-
nunciamento, metade parlamentar e imperial, metade popular que
precedeu a investidura antecipada e revolucionria do monarca no
exerccio de suas altas funes. Jos Bento Leite Ferreira de Melo, a
primeira figura desta journe de dupes, ocupava uma das janelas do Sena-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 91
do e a abraado com o busto do imperador, exortava o povo impaci-
ente pela demora da comisso que se dirigira ao pao de S. Cristvo.
Parece-me estar vendo ainda aquela fisionomia mbil e ardente, em
que se reverberavam em um espelho as nobres paixes de sua alma en-
tusiasta e patritica! A comisso volta; a deciso do prncipe, que quer
governar desde j, anunciada; e Jos Bento, delirante de jbilo, con-
gratula-se com todos como por uma faustosa vitria alcanada para a
causa do pas. Ah, desventurada vtima! Se, naquele instante, ilumi-
nando-se repentinamente as trevas, que ocultam aos olhos do homem
as pginas do porvir, tu visses, em seguida dessa vitria burlada pela
ingratido, o Brasil estrebuchando sob as garras de uma faco, as li-
berdades pblicas agrilhoadas, teus amigos lanados nas masmorras e
no desterro, tua bela provncia entregue ao sangue e devastao e,
mais longe, teu prprio cadver ensanguentado e prostrado em uma
estrada pblica pelo bacamarte da reao... o que dirs, o que fars?
Oito meses no decorriam ainda depois da ascenso do monarca e
j o governo do partido, que a efetuara, achava-se derribado, proscri-
to, semcausa honesta e legtima; e, no obstante a, expresso verdadei-
ramente nacional, que, em seu favor, acabavam de pronunciar-se em
urnas eleitorais consultadas emtodo o Brasil. Como em1823, a Corte
sempre a mesma, sempre surda ao ensino da experincia, tinha nova-
mente achado na liberdade umelemento repugnante coma instituio
monrquica; e, no predomnio dos vares incorruptveis da indepen-
dncia, uma ameaa feita influencia da faco portuguesa, cuja coo-
perao se julgava precisa a fim de resguardar a coroa dos assaltos da
opinio constitucional.
Mais adequados para firmar o pacto de aliana dos inimigos da li-
berdade com os inimigos da nacionalidade foram chamados a servir
no segundo ministrio do Sr. Pedro II os Jos Clemente, os Parana-
92 R. Magalhes J ni or
gus, os Calmon Du Pin, isto , a moblia estragada e carcomida de seu
pai, os velhos campees do absolutismo e da recolonizao, os autores
odiosos da crise poltica e financeira, que tamanhas calamidades nos
havia causado.
Por semelhante forma, o novo reinado constitua-se solidrio e
continuador do antigo, riscava de nossa histria o grande fato da revo-
luo, que os devia separar e discriminar; inutilizava o tempo, os acon-
tecimentos, o caminho andado: e restaurava o passado, no s com
suas deplorveis tradies e tendncias, mas at com seus homens,
com seus erros e seus crimes! No podia ser mais completa a decepo
da expectativa do pas, condenado assim sorte desse enfermo do pur-
gatrio da Divina Comdia, que se revolve em todos os sentidos sobre
um leito ardente, e a quem a dor mais se exacerba e punge na postura
em que busca o alvio:
Simigliante aquella inferma
Che non pu trovar posa in su piume
Ma che con dar volta sua dolore scherma.
O que tinha de produzir tal poltica que s de per si era um mani-
festo de guerra dirigido contra o partido liberal e brasileiro, e a que
vieram associar-se os professores corruptos da ltima regncia, esta-
va calculado, previsto e esperado. Os atos de incrvel agresso e in-
qualificvel perversidade que logo se seguiram uns aps outros, re-
voltando por sua qualidade, e intimidando pelo seu nmero, e que a
necessidade de aterrar e levar de rastos a nao para onde ela resistia
a ir, impunham ao gabinete imperial, so fatos que vivem, e viveram
na memria pblica acompanhados de toda a execrao que inspi-
ram e merecem. Sim; o povo brasileiro dificilmente se olvidar desse
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 93
governo, que, acobertado com o manto do imperador e secundando
pela baixa servilidade e prostituio do parlamento, proscreveu das
formas do processo judicirio garantias afianadas ao cidado no
cdigo fundamental do estado; e isto com o nico propsito de des-
truir a ltima trincheira da liberdade e de ter sempre alado o ma-
chado da vingana sobre o colo de seus adversrios, cuja vida e fortu-
na aquela reforma asitica e monstruosa deixava do seu dispor; desse
governo, que depois de sufocar as vozes da imprensa livre em todo o
Imprio, j com processos policiais, j com ameaas e inauditas vio-
lncias, condenou, suprimiu e puniu o direito de petio, que na
Turquia se reputa sagrado, o primeiro direito que se ganha, o derra-
deiro que se perde na vida social; desse governo, que em nome do
monarca recusou receber a representao da assembleia provincial
de S. Paulo com o ridculo pretexto de que seu estilo no era respei-
toso, esquecendo-se de informar a Sua Majestade, que o povo tem
jus a ser ouvido, embora ignore a retrica da Corte; que a ocasio
no era a mais usada para melfluos cumprimentos; que nossos pais
nunca sofreram to profunda humilhao da administrao coloni-
al, a qual se nem sempre dava aquiescncia e lenitivo a seus queixu-
mes, ao menos guardava a aparncia da ateno, e no fazia delas ob-
jeto de zombaria e de ultraje; desse governo, que, no satisfeito de
dobrar a seus sinistros desgnios uma Cmara pouco difcil nas con-
dies do seu mercado, ainda assim ousou reformar, por simples de-
creto administrativo, a legislao eleitoral; e subordinou ao alvitre
da polcia a enunciao do voto pblico, conseguindo por este modo
viciar a totalidade do sistema, que era obrigado a respeitar, seme-
lhana desses israelitas da Idade Mdia que, para dar cabo dos cris-
tos, envenenavam a gua das fontes pblicas, que no podiam des-
truir; desse governo, que por ilimitada desconfiana de todos e de
94 R. Magalhes J ni or
tudo, ou antes pela conscincia da justa animadverso, que excitava,
acorooou e estabeleceu a delao e a espionagem, estendendo a im-
probidade e infmia de seus processos inquisitoriais ao escndalo de
autorizar a violao diria da f pblica dos correios, a fim de rastre-
ar nos mistrios do corao das famlias, nas confidncias mais re-
cnditas da amizade uma ou outra palavra, que, retricada pelos no-
vos Maniques, fosse prova em palcio de sonhadas conspiraes; desse
governo, que espavoriu e assolou nossas provncias pela ditadura de
seus pro-cnsules, convertendo em instrumento poltico de perse-
guio o recrutamento exercido do modo mais brbaro; alistando
em toda parte debaixo de seus estandartes entes ferozes e energme-
nos, a quem o ministrio anterior descontentara; soltando dos crce-
res salteadores e assassinos convictos e confessos para entregar-lhes
a autoridade e o comando da fora pblica, como no Cear e Paraba
aconteceu, onde se esbulhou a oposio at do direito de viver e foi
entronizado face do sol a poltica do punhal e do trabuco; desse
governo, finalmente, que, depois de embriagar-se no sangue dos mi-
neiros e paulistas, a quem uma srie de insultos e requintadas atroci-
dades chamam s armas e resistncia, deu o sinal do saque e da pi-
lhagem pelo horroroso decreto do confisco, e aulou sobre a propri-
edade privada, sobre o patrimnio inviolvel das famlias a cabilda
famlica, que lhe seguia o carro do triunfo!
Todas quantas demonstraes de displicncia e indignao pode
uma nao culta dar ao poder, que o oprime e avilta, foram corajosa-
mente dados quele governo no meio das orgias de sua prepotncia. O
jri, tomando a si a misso das outras instituies violentadas e emu-
decidas, proclamou cem vezes a santidade da revolta; e mandou sem
culpa os cidados inscritos nas tbuas da proscrio. Em toda a parte,
houve ovaes e apoteoses em nome da justia nacional para a resis-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 95
tncia movida ao poder faccioso e perjuro, que rasgara a constituio e
violara seus primeiros deveres. E, todavia, a oligarquia continuou a
dominar impvida nos conselhos da coroa, desafiando e calcando a
opinio pblica, at o momento, em que suscetibilidades e cimes de
reposteiro a derrubaram e fizeram o que os clamores e interesses da
nao no tinham conseguido fazer.
O 2 de fevereiro no foi um triunfo da opinio liberal; no foi
uma satisfao s exigncias constitucionais do Brasil; foi uma sim-
ples vindita da Corte; e a durao da nova ordem poltica, que da
resultava, tinha de ser circunscrita pelo tempo, que persistisse a
causa sentimental e pessoal, que a criara. O partido Santa Luzia, ou
porque isto no visse, ou porque entendesse, que se deve concorrer
para o bem, seja qual for o motivo que o inspire, e que primeiro que
tudo lhe cumpria olhar com olhos de amor de ptria para a deses-
perada posio do pas, no hesitou em prestar a sua franca coope-
rao a essa poltica, que se inaugurou com as cores da liberdade.
Partido magnnimo, to sincero e crdulo, quo generoso e cava-
lheiro, de tudo se esqueceu, em um momento anistiou a tirania de
que acabava de ser vtima, para somente se ocupar do futuro e da
salvao do Brasil!
A princpio, pareceu-se favorecer e auxiliar sua marcha de traba-
lhos; as relaes entre ele e o poder apresentavam umaspecto pacfico,
seno benevolente e amigvel; o abrao dado na liberdade no sufoca-
va ainda; e a harmonia entre o ministrio e a Cmara, embora aceitada
pela Corte antes como uma necessidade de situao do que como um
direito permanente, e uma conduo invarivel do sistema representa-
tivo, surtiu ao menos por enquanto frutos, que ultrapassavam a medi-
da das mais lisonjeiras esperanas do pas.
96 R. Magalhes J ni or
Em breve foi apagado o terrvel incndio, que h tanto tempo de-
vorava S. Pedro do Sul e, firmada a concordncia nessa provncia, que
o imperador pode ento viajar sobre caminhos juncados de flores, na-
queles mesmos lugares, onde apenas dois anos antes s encontrara os
rastilhos da rebelio e os destroos sangrentos dos combates. Bastou a
fora moral de nossa moderao e de nossa lealdade; bastou a ascen-
dncia de nossos princpios de nacionalidade, de fraternidade e conci-
liao, para que cassem as armas das mos daqueles, a quem um dec-
nio de porfiadas lutas, tantos Exrcitos e riquezas destrudas no pu-
deram domar.
Quos neques Tydides, nec Larissus Achilles
Non anni dommere decem, non mille cartin.
VIRG.
Da mesma forma e, pelo mesmo meio, foi restabelecida a confi-
ana e plantada a ordem na totalidade do Imprio; ordem honrosa,
que se livrou na espontaneidade da obedincia do cidado; que se
harmonizou com o livre e amplo Exrcito de todos os direitos, com
o respeito de todas as garantias; ordem slida, que deu ao pas cinco
anos de repouso e bonana, quais nunca se vira antes e que at hoje
duraria ainda se no houvesse quemse julgasse comdireito de imolar
a seu capricho as mais srias convenincias de uma nao inteira.
O que sucedera em 1822 e 1831, parar de improviso o progresso
incessante da crise do tesouro, sob o benefcio influxo do partido da
liberdade, repetiu-se de novo agora. Fiel s suas antecedncias, ele le-
vantou mais uma vez o paradeiro torrente da desordem financeira,
que, engrossada de ano em ano por administraes imprevidentes e
negramente malversoras, ameaava submergir a fortuna pblica e par-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 97
ticular
4
. Na sesso imperial de 1847, j o discurso da coroa anunciava
ao corpo legislativo e ao Brasil que as despesas pblicas achavam-se,
enfim, equilibradas com a renda, de que no havia mais dficit em
nossos oramentos.
A integridade do Imprio salva, as finanas salvas, a ordem recupe-
rada e reconciliada com a liberdade; eis o trplice resultado, que o par-
tido liberal pode ostentar com nobre orgulho a seus amigos e inimi-
gos; resultado imenso, benefcio inaprecivel, que s por si bastaria
para chamar sobre ele as bnos do pas agradecido e as simpatias de
uma Corte que menos indiferente fosse ao bem pblico.
Quanto no houvera ganho o Brasil, se a legislativa e o ministrio
tivessem podido por mais tempo caminhar acordes e desimpedidos,
como nessa sesso de 1845, to fecunda emfora moral para ambos, e
em que foram lanadas as bases de importantssimos trabalhos, e pro-
clamados os grandes princpios de reforma que teriam firmado e de-
senvolvido a instituio constitucional, e trazido ao povo tantos ou-
tros melhoramentos! Mas o astro esgarrado da rbita por um choque
passageiro tendia a voltar direo inicial, solicitado pela fora atrati-
va de seu centro natural de gravitao. O ressentimento contra os sa-
quaremas, nico motivo que fizera amortecer na Corte suas eternas
prevenes contra o progresso e a liberdade, perdia de intensidade e,
por consequncia, declinava na mesma proporo a regularidade do
sistema constitucional, e comeava a desordem a se introduzir nas re-
laes entre os poderes do Estado.
98 R. Magalhes J ni or
4

Nota. O aumento da dvida pblica de 1841 a 1844 tinha sido o seguinte:


1841 4,565:000$000
1842 17,262:000$000
1843 12,158:000$000
1844 5,810:000$000
TOTAL 39,795:000$000
De 1845 em diante, foi o corpo legislativo tratado sem a mnima
considerao; gabinetes se compuseram fora da sua influncia e at
sem cincia sua: o ministro incumbido de os organizar propunha, em
palcio, os nomes daqueles com quem lhe convinha servir de acordo
com o voto parlamentar; esses nomes eram rejeitados; lembrava ou-
tros, depois outros, at que, finalmente esgotada a longa lista dos mi-
nistros impossveis, o governo pessoal compunha uma amlgama de en-
tidades heterogneas, onde apenas um ou outro liberal era includo,
para que se no dissesse que o pensamento dominante no parlamento
havia sido desatendido.
Era isto guardar realmente as regras e observar as condies que
prescreve o regime representativo? O que se devia esperar de gabinetes
assim formados, retalhados entre si por diversidade de opinies, debi-
litados e desacreditados logo ao nascer, por esses grmens de destrui-
o que traziam no prprio seio? Por outro lado, o que podiam as C-
maras fazer de til e de grande, tendo em frente de si ministrios, em
que seus princpios no eram convenientemente representados, e que
mal poderiam dar impulso, direo e sistema a seus trabalhos, nave-
gando eles prprios a ludibrio de todos os ventos?
Por muito tempo, a Cmara dos deputados devorou em silncio
esta infrao clamorosa das normas da constituio, que esterilizava
seus esforos e a inibia de cumprir os graves empenhos que havia con-
trado para com a nao. Mas ela sabia que s tinha que optar entre a
sujeio influncia inconstitucional da coroa, ou, ento, a guerra ci-
vil, o desmoronamento do pas, efeito inevitvel da reabilitao ime-
diata dos apstolos do absolutismo, com quem j se tinham feito as
pazes e com quem se a ameaava cotidianamente.
Se o partido liberal ama e respeita os princpios da organizao po-
ltica, que abraamos, tambm consagra iguais sentimentos ordem e
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 99
paz pblica; e no queria exp-las a medonhas contingncias, rom-
pendo logo como poder ftuo e desassisado, que no olharia s conse-
quncias de sua vingana. Cumpria-lhe no interesse do pas ter pru-
dncia por si e por quema no tinha; cumpria-lhe de dois males prefe-
rir o menor; e dar tempo ao tempo, usando da mesma circunspeo de
sua pacincia e dos triunfos da razo pblica, que se chegasse a aceitar
francamente o governo da constituio comtodos os seus corolrios.
Assim correu este perodo montono da vida parlamentar at a
abertura da sesso de 1848, em que, perante a Cmara dos deputados,
um novo gabinete compareceu, mosaicamente composto como os an-
teriores, com a diferena, porm, que uma de suas fraes preponde-
rando pelo visvel apoio de alta paragem, ameaava arrogantemente
inverter a situao poltica, que ela laboriosamente fundara e que to-
mava a peito conservar.
O chefe desse gabinete, o profundo Visconde de Maca, luseiro da
cincia, varo eminentssimo nas letras divinas e humanas, declara-
va-se arrependido de seu ministrio de 1844 e prometera agora emen-
dar a mo, demolindo tudo quanto anteriormente fizera. Ainda bem
que os sbios so sujeitos a mudar de conselho! Mas pareceu Cmara
que o douto e virtuoso fidalgo atordoado pelo despeito no se lem-
brava de que muitos outros atos havia em sua vida, que poderiam com
mais fundamento servir de matria aos escrpulos de sua delicada
conscincia.
Desta vez, a resignao da Cmara devia ter limite; o que se atacava
era a bandeira mesma de sua poltica; o que corria perigo era a ordem
de coisas, que os acontecimentos haviam justificado a legitimidade,
em cuja manuteno estavam comprometidas sua f e sua honra. Uma
votao solene e hostil ao presidente do conselho arrependido e a im-
presso da nova assustadora revoluo de Paris, que naquele mesmo
100 R. Magalhes J ni or
tempo aqui chegara, determinaram o reposteiro a escolher outro me-
nos desestimado, que provisoriamente tranquilizasse a opinio at o
termo da sesso legislativa.
A nomeao do gabinete Paula e Souza no era com efeito mais do
que um armistcio, um espaamento da luta, que se ia travar com o par-
tido constitucional; a Corte, vendo arder as barbas de Ugalegonte, recuava,
porm, no desistia de seu projeto e, antes, cada vez mais suspirava pela
volta de seus bons aliados, os sectrios, da monarquia sem trambolho.
Mas quantas decepes e perfdias no era mister empregar para reter o
ministrio no seu posto at o encerramento da assembleia, e isto quan-
do, por outro lado, o reduziam mais miservel nulidade.
Antes de dois meses j o vu da iluso estava roto para o primeiro
ministro Paula e Souza, contrariado emsuas vistas, impossibilitado de
obrar, e quem s se pretendia deixar a responsabilidade do governo,
sema realidade da ao. Tarde ele reconheceu o lao armado sua boa
f e, tendo debalde instado pela demisso, retirou-se a pretexto de mo-
lstia e foi ocultar em S. Domingos profundos desgostos, deixando
seus colegas entregues traio e aos desacatos do reposteiro.
Aquilo, de que no havia ainda exemplo nas monarquias modernas,
a criadagem da casa do rei ultrajar impunemente os depositrios do
governo da nao, estava reservada a esta triste poca. Umdia era o ca-
marista da semana, que enxotava os ministros de palcio como a ces,
e vedava-lhes brutamente acesso junto pessoa do monarca; outro dia
era o mdico de Sua Majestade, que vinha vangloriar-se em pleno par-
lamento das humilhaes que os vira sofrer, e cobri-los de improp-
rios e de escrnio. E esse camarista no teve a mnima admoestao; e
esse mdico foi promovido ao lugar de diretor da escola de medicina,
sem embargo da oposio dos ministros, a quem acabava de enxova-
lhar publicamente! A recompensa do insulto cometido foi a satisfao
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 101
que se deu s queixas dos membros de umdos poderes do Estado! Fal-
tava-nos mais este oprbrio!
Entretanto, o gabinete manietado, e a quem calculadamente recusa-
vam-se as medidas necessrias para o bomdesempenho de suas funes,
conservava-se nessa posio anmala e vergonhosa receando, dizia-se,
descobrir a coroa nas explicaes que fosse, porventura, obrigado a dar
ao corpo legislativo sobra as causas de sua demisso. Que falta de com-
preenso das verdadeiras regras da monarquia representativa!
Sem dvida, obrigao dos ministros amparar a coroa com seu
corpo, assumir a responsabilidade inteira dos atos do governo, ou se-
jam voluntariamente praticados, ou extorquidos sua fraqueza e sua
deferncia para coma vontade da pessoa real. Mas, se essa entidade in-
violvel saindo de sua esfera prpria, e invadido os poderes ativos, que
a constituio confiou a ministros responsveis, tornasse impossvel a
tarefa destes; ento, o caso seria diferente; ento, seria de seu dever
abandonar sem demora o governo e expor sem rebuo s Cmaras os
motivos, por que o fizeram. um mal que a coroa seja posta a desco-
berto; ningumo nega; mas no outro mal mil vezes maior, que o sis-
tema constitucional seja falseado em um dos seus pontos mais vitais,
sem que o pas o saiba, sem que a opinio pblica possa fazer voltar o
poder transviado ao limite, em que se deve conter?
Assim tem sido isto entendido pelos estadistas mais considerveis
da prpria terra, onde nasceu a mxima que o rei no pode fazer mal
(The king can do no wrong.) No possvel falar na ilegtima ingerncia do
reposteiro sobre a marcha dos negcios da Inglaterra, sem que logo
ocorra o exemplo de Jorge III, esse triste monarca, cuja insistncia em
preterir as condies do governo parlamentar, excitou contra si duran-
te vinte anos todos os rancores nacionais. Quereis saber, Srs.
ex-ministros, que no tivestes a coragem de fazer o vosso dever e, que
102 R. Magalhes J ni or
mudos e insensveis, preferistes roer o frio ignbil da Corte, quereis
saber como em circunstncias anlogas se houveram os Chatham, os
Rockingham, os Grafton e os Shelburne?
Em 1770, lorde Chatham (ex-primeiro ministro) declarava na C-
mara alta que
desde a ascenso de Jorge III, o poder no tinha pertencido
aos ministros, mas a uma influncia irresponsvel, invisvel, in-
fluncia to baixa como perversa. Devo confessar com dor que eu
mesmo fui ilaqueado, se adquiri minha custa a triste convico de
que nenhuma administrao independente possvel. Se quisesse
sujeitar-me influncia, de que se trata, e aceitar a responsabilidade
sem o poder, ainda at hoje eu seria ministro.
Sete anos depois, o Marqus de Rockingham (ex-primeiro ministro),
explicando-se sobre o mesmo objeto, dizia:
Durante o pouco tempo que servi no ministrio, forcejei por
militar e reduzir o poder inconstitucional da coroa; sinto dever de-
clarar, que o no pude conseguir. Aqueles que compararem a glria
da Inglaterra no reino de Jorge II aos desastres e decadncia do
atual ho de achar a causa no sistema pernicioso, que desloca o po-
der e no deixa substituir seno as formas da liberdade. um enga-
no, mylords, acusar unicamente a lorde Bute; o mesmo sistema existi-
ria, se aquele nobre lorde no tivesse nascido, porque axioma da
Corte que a prerrogativa e a influncia da coroa devem bastar para
manter qualquer administrao que Sua Majestade julgue a prop-
sito escolher. Da temvindo essa enchente de corrupo e despotis-
mo, de que no havia exemplo em nosso governo temperado.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 103
Emoutra sesso, o Duque de Grafton (ex-primeiro ministro) repetia:
que, desde o dia em que Jorge III subira ao trono, um governo
oculto e inconstitucional se apossara da Inglaterra e que os minis-
tros no tinham autoridade nem responsabilidade verdadeira. A
coroa deve ser dirigida por ministros responsveis (ajuntavam lor-
de Shelburne, ex-ministro). nisto que se funda a mxima de que o
rei no pode fazer mal, mxima que se tornaria escandalosa e blasfema-
tria, se o rei se dirigisse pelo seu juzo pessoal.
Na Cmara dos comuns, Fox, apoiando-se sobre estas revelaes
oficiais, exclamava:
no um boato das ruas que o rei o seu prprio ministro,
uma fatal verdade, uma verdade comprovada. No h doutrina
mais perigosa, mas inconstitucional do que essa, que tende a deso-
brigar os ministros de sua responsabilidade e a faz-la recair sobre
uma pessoa inviolvel. Contudo, tem ela uma vantagem, a de lem-
brar aos reis que se, conforme os princpios de nosso governo, as
desgraas de um reinado devem ser imputadas aos maus conselhos
de ministros, pode acontecer, e acontece que, quando essas desgra-
as excedem certo limite, que os ministros sejam esquecidos e que
s o rei seja punido. Os Stuarts tinham detestveis ministros, o que
no os dispensou de serem castigados, um com a perda de vida, o
outro com a perda da coroa.
104 R. Magalhes J ni or
V
CONTINUACO DO MESMO OBJETO. O QUE A REALEZA
EM UM PAS LIVRE. PROJETOS CONTRA O MONOPLIO
DO COMRCIO NACIONAL. SUCESSOS DE 7 DE SETEMBRO.
DEMISSO DO MINISTRIO.
Se nossos ministros tivessem tido a firmeza de imitar esta franca e
enrgica linguagem da verdade, isso de certo houvera causado dentro
dos reposteiros a impresso de um grande escndalo. Mas o que im-
portava? Ter-se-ia ensinado ao povo a lei, emque vive; ter-se-ia levado
o facho do exame e da anlise obscuridade desse dogma que o mo-
narca tudo e a nao, nada; que do seu simples querer depende a sor-
te dos gabinetes, os destinos da poltica, o predomnio ou a queda dos
partidos. Dogma subversivo e fatal que destruiu toda a estabilidade,
toda a fora, toda a virtude, toda a racionalidade do sistema de nosso
governo submetido aos interminveis vaivns do capricho individual;
e fez da monarquia representativa no Brasil uma comdia de mau gos-
to, quando no um drama sanguinolento.
Guardar a constituio no observar sua letra e violar o seu espri-
to. Nela, como emtoda a lei escrita, alguma coisa h sempre de indefi-
nida e descricionria, que o legislador confiou ao bom senso e leal-
dade de quema executa. As atribuies de Sua Majestade esto marca-
das na constituio, onde se deixou ao seu exerccio uma liberdade
bem entendida. Mas quer isto dizer que pode prescindir do voto da
nao, das indicaes do pensamento pblico e ter unicamente em li-
nha de conta os seus sentimentos pessoais ou os interesses e preconce-
itos de sua Corte? Se isto assim fora, ento para que servira todo esse
mecanismo to custoso e complicado de nossa organizao poltica,
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 105
cujo fimconsiste empr emevidncia e fazer triunfar sempre emtudo
a opinio da maioria do pas? No seria, nesta hiptese, mais lgico e
singelo reduzir-nos ao princpio da onipotncia real, e acabar de uma
vez com frmulas suprfluas e mentirosas, que s tm prestado para
mascarar aos olhos do povo o seu nada, e a ignomia de sua servido?
O que positivo que Sua Majestade no pode em circunstncia
alguma, sem arrogar-se um direito, que no o seu, escolher e impor a
poltica, que deve dirigir o Estado, nem levantar e fazer cair alternada-
mente os partidos a seu alvedrio. L isso da privativa competncia da
nao, a qual, delegando coroa certos poderes, guardou em si o de
indicar periodicamente por meio da eleio qual o sistema, porque en-
tende dever ser regida, qual o partido mais capaz de realiz-lo. Sua
opinio simbolizada nos nomes prprios, que saem das urnas, eis a lei
suprema, a que nenhum pretexto pode dispensar a realeza, poder neu-
tro e imparcial, de cingir-se pontualmente.
Ogoverno do pas pelo pas est escrito em cada artigo, em cada li-
nha da constituio; o que significa em outros termos que ele no tem
tutor; que se encarrega de seus prprios negcios e traa sem depen-
dncia de que quer que seja os caminhos de sua felicidade. Se erra e
ilude-se, tanto pior para ele; no , porm, mais justo e razovel presu-
mir-se que sabia melhor o que lhe convm do que um s indivduo,
que por conveno chamamos imperador, mas a quem a natureza fez
igual a todos os outros homens? Sua Majestade que contm o Brasil; e
por que milagre essa frao milionsima reuniria em si s mais luzes e
capacidade, do que o total desta vasta aglomerao de criaturas huma-
nas? Pois um povo livre compe-se de crianas e de idiotas, tendo a
sua frente um nico homem de juzo?
No; a simples qualidade de imperador no uma desigualdade
natural, como o o gnio, a beleza, o herosmo, a cincia e a virtude. O
106 R. Magalhes J ni or
seu poder emprestado, convencional, subordinado ao parecer e
vontade da nao, que a origem de sua superioridade artificial e na
qual exclusivamente reside a fora real, a majestade verdadeira e o po-
der sem condies. S ela soberana; s ela augusta; s ela perp-
tua; perante ela que os reis devem inclinar-se respeitosamente. A su-
premacia do nascimento e do direito divino a teoria incompreensvel
e absurda do corteso; a soberania do povo a nica confessada pela
civilizao, pela justia, pela conscincia do gnero humano.
Chamar-se- isto esprito democrtico! Embora o seremos com o
grande sculo positivo, e desenganado, que vai substituindo em toda a
parte a sombra pela realidade, a mentira pela verdade. ACorte ilude-se
supinamete quando cuida que o prestgio de uma coroa hereditria
pode eximir Sua Majestade de uma obedincia restrita s exigncias da
forma de governo, que jurou manter, e aos desejos do povo, de quem
delegado. O tempo dos prestgios fundados na simples imaginao
foi-se para mais no voltar; e das monarquias, tais quais outrora eram
concebidas, s resta agora o aparato externo. Elas se acham no ponto,
em que estava o paganismo em seus derradeiros dias; os dolos tinham
ainda templos esplendentes de mrmore e de lavor candelabros
douro, esttuas, sacerdotes, oblaes; a mirra recendente da ndia fu-
megava em suas aras; porm, os arspices riam-se no interior do san-
turio dos seus falsos deuses e o povo repetia que no adorava seno a
fico e a impostura.
j tempo que a nica realeza, que na Amrica existe, abandone
suas tradies gticas e, expurgando-se do que tem de fantstico e de
contrrio dignidade do homem e aos foros do povo por sua repug-
nante mistura de democracia e feudalidade, abrace a verdadeira lei e
deixe de confundir em si os dois princpios opostos, como do mgico
Ismeno disse o cantor de Jerusalm:
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 107
Anzi sodante ia uso empio e profano
Confunde le duo leggi a se mal note...
De outro modo, ns no vamos bem; e, se a Providncia no ins-
pira o imperador, tambm no Brasil a monarquia corre a sua perda
infalvel... Mas o que estou dizendo? Vaticino, em vez de escrever a
histria! Perdo, amigo leitor; eu reassumo o fio interrompido de
minha narrao.
ACorte, que ora de emboscada, ora abertamente guerreava o pobre
ministrio surpreendido e preso no alapo fatal, impaciente contava
os dias da sesso legislativa, quando os acontecimentos de 7 de setem-
bro tiveram lugar. Para bem os compreender, mister que remonte-
mos as circunstncias que os precederam.
Aqueles que seguem com ateno o andamento dos trabalhos de
nossas Cmaras estaro sem dvida lembrados dos projetos ofereci-
dos naquela sesso por dois honrados deputados de Pernambuco, os
Srs. Nunes Machado e Urbano, e que tinham por objeto fazer baque-
ar o monoplio do comrcio de retalho, de que esto de plena e exclu-
siva posse os portugueses, e franquear aos filhos do pas essa carreira,
que lhes h sido at hoje inteiramente fechada. Esses projetos, bem
que pudessemser notados de alguma exagerao quanto ao carter dos
meios propostos, contudo to patritico era o pensamento que os ins-
pira, to profunda e geralmente sentida era a necessidade que tendiam
satisfazer, que encontraram na populao de nossas grandes cidades a
mais viva e ardente adeso.
Com efeito, a imensa inferioridade de condio, em que se acha o
triste brasileiro no prprio solo em que nasceu, no tendo por si mais
que o ar e a 1uz do sol, relativamente ao venturoso forasteiro portu-
gus assenhoreado das fontes de nossa riqueza, sobejamente explica
108 R. Magalhes J ni or
essa manifestao do seu sentimento pblico em favor dos menciona-
dos projetos.
Das indstrias tais e quais a atualidade apresenta emnossa terra, a
do comrcio a mais cmoda, e mais fcil, a mais lucrativa, quer a con-
frontemos com a indstria manufatureira, que apenas desponta para
ns e cujo desenvolvimento prematuro e forado fora antes um mal
do que um bem; quer a comparemos lavoura, donde as dificuldades
de clima tropical, a concorrncia aviltante do negro e natural esqui-
vana do crdito para as operaes do solo afugentam a populao li-
vre, a quem faltam um emprego e a possibilidade de empatar capitais
na compra do escravo.
Porm, essa indstria a mais vantajosa e que se exerce extensamente
sobre uma massa de valores superior ao da totalidade da produo na-
cional exportada, no para o brasileiro; no; ela pertence ao aluvio
de portugueses, que enchem e desnacionalizam as capitais de nossas
provncias martimas e que mensalmente se recrutam com centos e
centos de recm-chegados, os quais vm ainda minguar nossa civiliza-
o, impregnando-a de seu esprito estreito, estacionrio e rotineiro,
como se no bastasse o infortnio de ter sido o Brasil descoberto e co-
lonizado por eles.
Em vo tentar o filho do pas ser admitido como caixeiro nos de-
lubros da plutocracia lusitana; todas as portas se lhe fecham; tais em-
pregos esto reservados para os patrcios pequeninos, que vieram ou
ho de vir dalm-mar contando com o apoio e proteo desta confra-
ria de nacionalidade. Se, apesar de tudo, estabelecer-se negociante, as
intrigas o rodeiam; procura-se por mil modos iludir seu crdito co-
mercial, pr tropeos s suas operaes, para puni-lo da ousadia de
restolhar uma ou outra espiga nesta messe amplssima e privativa de
quem portugus.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 109
Assim, enquanto milhares de brasileiros obscuramente vegetam
sem ocupao, sem carreira, sem posio, eles encontram o Eldorado, os
meios de uma opulncia rpida e fcil; para os portugueses, as premis-
sas da produo, os pontos d'ouro, a importncia e influncia que d o
dinheiro; para ns outros, os espinhos, o servio militar, o imposto do
sangue, as fadigas ingratas e estreis, a misria e o hospital!
A ideia de uma reforma social destrutiva desta viciosa distribuio
do trabalho, que d a uma classe de estrangeiros o quinho de leo e
no deixa medrar o povo, estava contida nos projetos dos dois nobres
deputados.
Essa reforma, que no uma simples tese do porvir, mas uma ques-
to palpitante de atualidade, exaltou, como era natural, o patriotismo de
alguns jovens brasileiros menos prudentes e refletidos, dando azo aos
motins de que nossa pacfica capital foi testemunha em 7 de setembro
do ano ltimo. Nada de grave e sinistro tinha havido naquelas demons-
traes populares, alis to comuns entre os povos livres emdias de elei-
o, e cuja odiosidade era aqui at certo ponto atenuada pelo proceder
pouco circunspecto dos portugueses, que, entre todos os nascidos do
Brasil, no havia achado nomes dignos de honra de figurarem a par do
Sr. Clemente Pereira na lista de seus candidatos Cmara municipal.
Entretanto, este pronunciamento passageiro e sem consequncias
foi exagerado pela Corte alm dos limites conhecidos da hiprbole;
empalcio no se dormiu e s se respirava vingana; caluniou-se o coi-
tado do ministrio, imputando-lhe a paternidade do acontecimento; e
insistiu-se com ele, no s para processar, como para deportar os que
haviam faltado ao respeito aos portugueses, as colunas do trono, os
amigos certos do reposteiro e a quem por isso uma estrondosa satisfa-
o era devida. Singular a predileo que tem os governos dinsticos
para o estrangeiro, parece que h no altivo sentimento da independn-
110 R. Magalhes J ni or
cia nacional alguma coisa que se assemelha liberdade e esta paridade
de fisionomia a torna suspeita a seus olhos.
Sem dvida, a ningum pareceram bem distrbios que avivam uma
ciznia funesta, em que s entes desumanos podem comprazer-se e
que por vezes alterou a paz do nosso pas assaz grande, e assaz hospi-
taleiro para abrigar todos os adventcios que nele venham buscar me-
lhoramento de sorte. Mas a Corte, tomando dores pelos portugueses
com uma indignao estudada, e desproporcionada insignificncia
da injria, no deixava ressumbrar o desgnio secreto que a movia e
que no era o simples zelo do repouso pblico?
Sim; conspirava contra o partido da liberdade, a quem traa noite e
dia, era-lhe indispensvel alentar e lisonjear os lusitanos, de cujo valio-
so auxlio bem depressa careceria na guerra aberta em que iria achar-se
empenhado com a maioria da nao.
Desgraadamente, esse auxlio tem sido sempre prestado com in-
corrigvel cegueira contra as Instituies livres; e, em troca disso, os
portugueses adquirem o direito de ditar-nos a lei, pesando na balan-
a poltica com uma preponderncia inconcilivel com nossa sobe-
rania e nosso pundonor. Em regra geral, eles so hoje entre ns o que
eram, h meio sculo; ficaram imveis, enquanto tempo correu, en-
quanto tudo se mudou em torno de si; e se tem achado no seio do
Brasil independente e livre, em face da recente gerao constitucio-
nal, toda saturada de ideias novas, no estado em que a lenda refere
dos sete dormentes, quando no fim de seu sono de 300 anos se viram no
meio de um povo, que j no reconheciam, e cuja lngua mesma no
compreendiam bem. Outra no a razo, porque todo o ensaio ab-
solutista no Brasil igualmente recolonizador; os soldados de um e
de outro so os mesmos; e a liberdade no pode sucumbir, sem que a
par disso se restaure a influncia humilhante, de que nos emancipa-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 111
mos por duas revolues, cujos resultados polticos so novamente
desconhecidos e combatidos.
Este acontecimento acelerou o desfecho da crise ministerial; a Cor-
te no podia mais conter seu despeito e irritao; a correspondncia
entre S. Cristvo e os Saquaremas por interveno do Dr. Jobim e do
Visconde de Maca tornou-se mais ativa, menos disfarada; e o minis-
trio, para com quem a coroa abundava diariamente em seguranas
verbais de ilimitada confiana, achava-se de fato cada vez mais tolhido
de fazer o menor movimento, de preencher livremente as mais humil-
des funes da administrao.
Nestes termos, o Sr. Paula e Souza saiu, enfim, do retiro, irrevoga-
velmente decidido a dar a sua demisso, a qual no foi aceita sem relu-
tncia, porque as Cmaras estavam ainda abertas e no era chegada a
hora calculada, em que isso devia ter lugar. Assim, caiu do governo do
pas o partido liberal, depois de ter exaurido inutilmente tudo o que a
pacincia no sofrimento e a moderao dos princpios lhe podiam su-
gerir para chamar razo e observncia dos deveres constitucionais
um poder refratrio e prfido. Com ele caram a ordem, a liberdade, o
repouso do Brasil e a esperana de suas reformas e regenerao por
meios regulares e tranquilos!
VI
RESTAURAO DOS SAQUAREMAS. REAO CONTRA OS LIBERAIS.
REVOLTA DE PERNAMBUCO. CRISE DO PAS. CONCLUSO.
Guindado ao governo por uma baixa manobra de reposteiro, que
derrotou todas as revolues regulares do sistema representativo, o
112 R. Magalhes J ni or
novo ministrio, conformando-se ao carter de sua origeme especia-
lidade de sua misso, julgou-se desonerado de dar ao corpo legislativo
qualquer mostra de cortesia e contemplao.
Ao expresso convite, que lhe endereou a Cmara dos deputados,
de ir explanar-lhe o seu programa poltico, como uso de obrigao
constitucional dos ministros, ele redarguiu com a insultante recusa de
comparecer perante ela; e quando a assembleia, indignada, protestava
contra to estranho menosprezo de sua dignidade e da suas prerroga-
tivas, um decreto de adiamento veio impor-lhe silncio e dispers-la!
A estreia da faco foi o que devia ser; podia-se razoavelmente es-
perar dela que respeitasse direitos que fez sempre timbre de desprezar,
quando os no anulava pela corrupo? Por outro lado, o que tinha em
verdade que explicar s Cmaras? Iria confessar, se no quisesse men-
tir, que o seu programa era manter a mquina infernal de 3 de dezem-
bro, debelar a causa das reformas, aniquilar o esprito liberal, calcar
aos ps todas as garantias, desafiar sublevaes e imperar pelo terror e
pela carnagem? Oh! essas so coisas, que se fazem, mas no se dizem.
Se o ministrio estava amparado com a gide da Corte, com o apoio
lusitano e as baionetas dos mseros recrutados, que preciso havia de
constranger-se e dar satisfaes aos representantes da nao?
No havia tempo que perder para esses homens, que se erguiam de
uma longa queda com a vingana na mente e a iniquidade no corao;
e, ao ver o af com que comearam a menear o machado da reao, o
pas os reconheceu e gritou so eles! so eles mesmos, os devastado-
res de 1842!
Trocando irrisoriamente os nomes s coisas, chamaram tolerncia o
furor de inverter; chamaram imparcialidade o rancor mais implacvel; e
em breve no ficou pedra sobre pedra no edifcio que acharam; desti-
tuies em massa foram imparcialmente infligidas aos suspeitos do crime
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 113
de liberalismo; fez-se tolerantemente tbua rasa em todo o pessoal admi-
nistrativo, onde refulgia um pensamento de fidelidade ao princpio
nacional. Diz-se que a coroa no teria desejado ir to longe; tambm o
navio no quer bater nos cachopos, mas, se se abandonou ao vento e
corrente, l ir ter!
Para refrear e abater a fora da opinio, demitir no era decerto
suficiente a essa faco diminuta em nmero, detestada e rejeitada
pela generalidade do povo brasileiro. Era-lhe preciso perseguir, ater-
rar, conquistar pelas armas nossas provncias uma a uma; e a de Per-
nambuco foi a escolhida para o primeiro ensaio; ela possuiu tantos
ttulos a esta preferncia! Sua deputao havia mostrado tamanho
empenho e temeridade em fazer da independncia uma realidade,
elevando a condio do brasileiro altura da do portugus na con-
corrncia do comrcio e da indstria! Tinha a essa provncia eleito
duas vezes para Senadores candidatos odiosos oligarquia vitalcia,
afrontando seus decretos e desprezando apelos resistncia, que da
tribuna lhe eram dirigidos pelo Visconde de Olinda, atual presiden-
te do conselho. Lamentveis conflitos haviam tambm ali ocorrido
entre brasileiros e portugueses, em que estes ltimos foram maltrata-
dos; era justo que Pernambuco expiasse com rios de sangue seme-
lhantes atentados.
Mas como atacar de frente e sem perigo um povo forte por sua
unio, por seu valor, por sua dedicao liberdade; forte pelo mesmo
entusiasmo das reminiscncias de sua histria herica e gloriosa? Con-
vinha, pois, proceder falsa f; convinha primeiramente adormecer os
pernambucanos, enquanto se aparelhassem em silncio os meios segu-
ros de sua opresso; e, depois, agredi-los subitamente, compeli-los
revolta e extermin-los a ferro e fogo. Tal foi o plano atroz e covarde,
de cuja realizao incumbiu-se o Presidente Pena.
114 R. Magalhes J ni or
Ele principia amontoando foras militares na capital e vasos de
guerra nas guas do porto, sem que motivo algum plausvel de ordem
pblica coonestasse este aparato blico em uma provncia perfeita-
mente tranquila. Interrogado sobre tal estranheza, responde reiteran-
do as seguranas, que tantas vezes dera hipocritamente, de que ne-
nhum sentimento de reao o inspira; que sua misso s de paz e
concrdia. Ao passo que assim mistifica os deputados pernambuca-
nos, manda ir secretamente a palcio os caudilhos mais furibundos e
vidos de vingana da faco adversa; conferencia com eles alta noite
sobre o melhor modo de destruir o partido liberal; escreva as demis-
ses que eles ditam, escrever as substituies que indicam; escrever no-
mes de salteadores e de assassinos jubilados, instrumentos de terror e
de devastao. Tudo se passa em profundo mistrio; o presidente en-
trega-lhes confidencialmente em mo as portarias; pe sua disposi-
o fortes destacamentos, armamentos, munies e empraza-os para a
conquista e para a mazorca.
No dia marcado, quase todos os municpios da provncia so a um
tempo invadidos e assaltados com mo armada; as povoaes pacfi-
cas e inermes recusam crer no que seus olhos veem; as autoridades em
exerccio e as pessoas mais gradas e conspcuas so presas, espancadas,
assassinadas; suas casas varejadas e saqueadas; suas famlias insuladas
atrozmente por essas hordas da facnoras.
As novas autoridades policiais da Muribeca, Olinda, Iguaruss,
Santo Anto, Escada, Goiana, Nazar, Ipojuca, Pau dAlho, confiadas
a monstros de crime e inimigos figadais do partido ultrapassam em
excessos os horrores da tirania moscovita na triste Polnia ou as bar-
baridades do fanatismo turco contra os Helenos. A sua nomeao
equivalia a dizer-lhes aqui tendes o poder e as armas; eia, vingai-vos!
Pois bem! As feras vingam-se sua maneira; as prises, as buscas. Os
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 115
recrutamentos multiplicam-se por toda a parte; e cada priso um as-
sassinato; cada busca, um saque; cada recrutamento, um suplcio.
Centenas de cidados e, entre eles, oficiais da guarda nacional,
proprietrios, honestos pais de famlias, entraram na capital encor-
rentados como recrutas e, antes de serem lanados ao poro dos na-
vios de guerra, so dados em espetculo, nas ruas mais pblicas,
gentalha portuguesa, que triunfa e os cobre de vaias e baldes. Os
que ela denuncia serem envolvidos no conflito de nacionalidade de
junho do ano passado so chibatados no quartel da polcia, como
aconteceu a Lus Jos da Cruz, mancebo de excelentes costumes, o
pardo ingnuo de nome Serafim surrado conjuntamente com ou-
tros tambm livres e brasileiros como ele, pelo mesmo crime, de que
o arguiam os lusitanos!
vista destas afrontas revoltantes, e incrveis enormidades que um
governo faccioso e sanguinrio autorizara, os pernambucanos recorre-
ram para o alto juzo de Deus e lanaram mo das armas, em defenso
de suas vidas, de suas propriedades, da honra de suas famlias, de seus
direitos constitucionais, de tudo o que h de mais caro e sagrado para
o cidado!
A primeira parte do plano infernal estava assim plenamente pre-
enchida; a poltica da perseguio e do bacamarte tinha produzido
de suas entranhas uma revolta; os ministros estavam satisfeitos; era
isso positivamente o que queriam. Mas a segunda! Essa no ser to
fcil se para a primeira bastou o desprezo pelo Brasil, pela constitui-
o e pela humanidade, mais alguma coisa do que isso ser preciso
para esmagar os briosos compatriotas dos Vieiras, dos Camares e
dos Henriques Dias.
Repelido pela imensa maioria da populao horrorizada, o gover-
no imperial achou-se s com os soldados; e esses soldados tinham
116 R. Magalhes J ni or
sido arrancados da guarnio de nossas fronteiras, que ficaram aban-
donadas e entregues s correrias e invaso do estrangeiro. Um dia o
Brasil h de pedir contas de traio to indigna. Enquanto os Orienta-
is infestam o territrio nacional com incessantes excurses; enquanto
depredam e matam o estancieiro riograndense, l est o Exrcito dis-
trado em verter o sangue de seus irmos. O que importa a defesa do
territrio, e da honra de pas, quando se trata primeiro que tudo de su-
focar a liberdade no interior? Antes sujeitar-se Vossa Majestade ao
jugo de Lus XIV, do que s exigncias de vassalos rebeldes dizia
Landerdale a James II. A mxima sempre a mesma para a grande fa-
mlia dos governos dinsticos!
Entretanto, redobrando de furor com as contnuas vitrias dos li-
berais, o Presidente Tosta dizima a populao pelo recrutamento, en-
tulha sem processo as masmorras de suspeitos, santifica o assassnio
dos prisioneiros e d garrote na liberdade da imprensa sem formalida-
de alguma judicial, para que os brados das vtimas no retinam no res-
to do Brasil! Tudo isto feito sem declarao de suspenso das garan-
tias da constituio, que alis apenas autorizou a suspenso de algu-
mas das formalidades, que protegem a liberdade individual.
E, depois de tais fatos, ousar ainda o governo imperial intitular-se
um poder regular e legtimo? A carta de sua legitimidade a constitui-
o; e, despedaada ela, o que fica sendo? Fica uma faco preponde-
rante pela fora; mas, como a fora no constitui direito, outro brao
mais pujante pode amanh lhe arrancar o alfanje das mo e vir-lo
contra seu peito.
Receiem-se os verdadeiros amigos da ordemdos que, emcircunstn-
cias, como as nossas, nos falam em golpes de Estado, em salus populi, e
calcando a lei escrita, que nica podia salvar-nos, nos ameaaram com
um princpio eminentemente revolucionrio e que s presta quando se
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 117
pretende derrubar as instituies nacionais. Foi emnome da salvao do
povo, que ningum comprometia seno os mesmos maus governos, que
ele temdesorganizado as naes. reclamado esse princpio de exceo,
e gritando sempre, que no h lei, quando se trata de remover perigos,
que os dspotas de todos os tempos tmconfiscado as liberdades pbli-
cas e entronizado, entre cadveres, a tirania por algum tempo. Na nossa
forma de governo nunca existe para o chefe do Estado necessidade de
abrir mos de medidas revolucionrias, uma vez que proceda nos cami-
nhos o jugo suave das garantias polticas formadas na constituio. O
salus populi, a salvao do Brasil estava na fiel observncia do que foi jura-
do; e os que julgaram poder impunemente tomar esse pretexto para sa-
ciar sua ambio tornaram impossvel de ora avante e respeito para um
governo, que perdeu o seu carter distintivo, e a preeminncia, que lhe
dava a lei fundamental do pas.
O que os liberais pleiteiam hoje nas margens do Beberibe debai-
xo do fogo de metralha, no um interesse local; a causa do direi-
to geral e do interesse comum; as liberdades do Brasil inteiro esto
lanadas na mesma balana, em que ora pesam os destinos de Per-
nambuco. Ele foi a primeira vtima arrastada ao altar do sacrifcio e
se sucumbir em sua resistncia magnnima; igual sorte aguarda as
demais provncias, onde ningum se reputar seguro contra o furor
da proscrio.
O pas o sabe e por isso que a fermentao e o alarma derra-
mam-se por todas as classes da populao; por isso que os cidados
perguntam uns aos outros cheios de ansiedade quando e como ter-
minar esta lide horrvel entre o poder e a massa do povo? Onde esto
as portas da sada desta desgraada situao?
A imensidade da crise, que nos ameaa, confunde a imaginao e
no deixa aberta a mesma esperana, que, em outras pocas, do exces-
118 R. Magalhes J ni or
so dos males renascia. O despotismo da trplice aliana embargando o
curso das reformas e dilacerando o pas, acabou com todas as solues
regulares do problema social, e privou at do remdio ordinrio sofri-
mentos, para que so precisos meios hericos e radicais.
Considera-se a lastimvel posio da nossa ptria! Uma constituio
nominal; direitos sem exerccio, ministrios sem satisfao, liberdade
sem garantias, ministrios sem dogma e sem nacionalidade; um Senado
vitalcio e faccioso emplena revolta contra o princpio do governo, pre-
tendendo-o transformar em oligarquia veneziana; o direito de propri-
edade semsegurana porque a justia civil distribuda por magistrados
polticos que sacrificam a paixes de partido a imparcialidade do julga-
mento; a justia criminal entregue a inumerveis harpias de uma polti-
ca, que atropela, despoja e escraviza o cidado pacfico; a indstria naci-
onal monopolizada pelo querido portugus, enquanto o povo enjeitado
geme sob a carga dos tributos, que exige a dvida de 400 milhes des-
pendidos na bela empresa de afogar em sangue seus clamores e de enri-
quecer seus inimigos; a nao envilecida, desprezada, conculcada por
uma Corte, que sonha com o direito divino e s respira a aura corrom-
pida da baixeza, da adulao e do estrangeirismo; nada de generoso, de
nacional e de grande; nada para a glria, para a liberdade, para a prospe-
ridade material; o entusiasmo extinto; o torpor do egosmo percorrendo
gradualmente, com a frialdade do veneno do corao s extremidades e
amortecendo as carnes mrbidas de uma sociedade, que supura e dissol-
ve-se... tal o estado do Brasil!
Mas quemacordar do letargo nossa independncia natural, nossas
tendncias americanas, nossa vitalidade, nossas esperanas e nossas
grandeza? Quem nos salvar desta gangrena social, a que a poltica an-
tiprogressiva condenou-nos? Quem salvar a liberdade das persegui-
es brutais e sistemticas do governo do privilgio? Quem far da ex-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 119
120 R. Magalhes J ni or
Justiniano Jos da Rocha, o grande jornalista conservador, autor de Ao;
Reao; Transao, segundo o retrato existente na galeria de grandes figuras
do Imprio de Luis Aleixo Boulanger.
ceo a regra, do brasileiro um cidado, e das foras de todos, a base e
o gnio do Estado?
Quem?
Oato da soberania nacional. Que nomear uma assembleia constituinte!
Quando raiar o dia da regenerao?
Quando estiver completa a revoluo, que h muito se opera nas ide-
ias e sentimentos da nao; revoluo que, caindo gota a gota, arruinou
a pedra do poder arbitrrio; revoluo que no podero conter nem as
cabalas palacianas, nem as baionetas, nem a corrupo; revoluo que
trar insensivelmente a renovao social e poltica semconvulses e sem
combate, da mesma maneira que a natureza prepara, de dia em dia, de
hora emhora, a mudana das estaes; revoluo, finalmente, que ser o
triunfo definitivo do interesse brasileiro sobre o capricho dinstico, da
realidade sobre a fico, da liberdade sobre a tirania!
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 121

Ao; Reao; Transao


Justiniano Jos da Rocha
e Ao; Reao; Transao
F
oi o primeiro jornalista do seu tempo o julgamento sin-
ttico do Baro do Rio Branco, numa das pginas das Efe-
mrides, a respeito de Justiniano Jos da Rocha, cuja atuao se
exerceu no perodo de regencial e nos dois primeiros decnios do Se-
gundo Reinado. Juzo no menos lisonjeiro foi o de Alfredo Pujol,
quando escreveu: A imprensa poltica deve a Justiniano as suas p-
ginas de mais forte relevo e de ressonncia mais vibrante. Na sua
Contribuio Histria da Imprensa Brasileira, publicada em 1945, escu-
sa-se o professor e historiador Hlio Vianna de no se ocupar mais
longamente da personalidade daquele homem de imprensa com a
declarao de que o far noutro trabalho, com o ttulo de Justiniano
Jos da Rocha, o Maior Jornalista Brasileiro. assim que, no passado e no
presente, tem sido considerado o autor de Ao; Reao; Transao, por
figuras representativas da nossa cultura interessadas emassuntos his-
tricos. O conceito de Rio Branco, menos lato que o de Hlio Vian-
na, restringe-se ao quadro da poca, pondo Justiniano da Rocha em
confronto com os valores mximos da nossa imprensa entre 1833 e
1862. E, entre esses valores sobressaam, como agitadores de ideias,
vibrantes e inflamados, um Cipriano Barata e um Borges da Fonseca
e, como exemplo de correo, de apuro de forma, de elevao de
pensamento, um Francisco de Sales Torres Homem, um Francisco
Octaviano de Almeida Rosa, um Jos Maria da Silva Paranhos. Boa
cultura, pena destra, argumentao vigorosa eram os recursos de que
se valia Justiniano. Tinha, porm, em seu desfavor, a condio de ha-
ver sido quase sempre um jornalista governamental, desempenhando
a tarefa ingrata de intrprete do pensamento conservador e de defen-
sor dos ministrios dessa faco, os quais dominaram de 1841 a
1844, de 1848 a 1853 e de 1858 a 1862, estando em posio pre-
ponderante durante o perodo da conciliao dos partidos, com o
Marqus de Paran e depois com Caxias, de 1853 a 1858. Para que
um ministerialista de profisso alcanasse o renome que alcanou,
realmente precisava ter qualidades no comuns.
Foi um dos mestios que tiveram posio de relevo em nossa
vida poltica no tempo do Imprio. Sua origem um tanto obscura.
Existe um depoimento do Visconde de Nogueira da Gama, em Mi-
nhas Memrias, que o d como neto do Cnego Rocha, da S de Ma-
riana e da mulher que dividiu seus afetos tambm com o Cnego
Alves Maciel. Seria filho, segundo aquele visconde, do Capito-
Mor Jos Joaquim da Rocha, figura das mais ilustres entre as que
atuaram na poca da elaborao da independncia, no Primeiro
Reinado e no Perodo Regencial. Tal informao sofreu, porm,
uma contestao do escritor Salomo de Vasconcelos, em artigo
intitulado Retalhos Histricos e publicado na Revista do Arquivo
Pblico Mineiro, ano XXV, 1. volume, de julho de 1937. Na ver-
dade, no primava o visconde pela boa memria e algumas de suas
informaes so inverdicas. Diz, por exemplo, que o Capito-
Mor Jos Joaquim da Rocha vivera em mancebia com vrias mu-
126 R. Magalhes J ni or
lheres de condio humilde e que nunca fora casado. Ora, casara-se ele
em Mariana, a 25 de abril de 1798, com D. Maria Joaquina Eufr-
sia de Souza, como prova Salomo de Vasconcelos, com a publica-
o da certido do casamento. Arajo Porto-Alegre, fazendo-lhe o
necrolgio no Instituto Histrico, no ano de sua morte, dissera
que Jos Joaquim da Rocha vivera cinquenta anos em companhia
da esposa. Nem o casamento, nem a durao da sociedade conju-
gal, excluram, porm, a existncia de ligaes lcitas e de filhos ile-
gtimos. Casados tambm foram Pedro I e Jos Bonifcio, e ambos
os tiveram... Salomo de Vasconcelos, contestando o Visconde de
Nogueira da Gama, diz: Sobre Justiniano Jos da Rocha, que to
notvel relevo alcanou nas letras ptrias, muito se honraria ele, de-
certo, em ser filho do grande patriota marianense, mas no tinha
com ele nenhum lao de parentesco, ao menos que dissessem os
seus bigrafos. Quase todos os bigrafos que se ocuparam de Jus-
tiniano Jos da Rocha Joaquim Manuel de Macedo, Inocncio, Sa-
cramento Blake etc. no mencionam os pais do grande jornalista e
o Visconde de Nogueira da Gama atentara, decerto, para esta cir-
cunstncia, ao escrever as Minhas Memrias. A revelao desse titular
do Imprio, que foi o ltimo mordomo da Casa Imperial, a respei-
to de suas origens, tem um ar de indiscrio. Parece a revelao de
um segredo de famlia. Justiniano era mulato e as caricaturas anni-
mas que dele existem, arquivadas na seo de estampas da Biblioteca
Nacional, mostram-no bastante escuro, quase preto, em contraste
com o retrato oficial do lbum de Sisson, embelezado o embranque-
cido. Um cronista da vida acadmica paulista, Almeida Nogueira,
em A Academia de So Paulo (Tradies e Reminiscncias), o d como filho,
no de Jos Joaquim da Rocha, e sim de Jos Caetano da Rocha. Seria
este o verdadeiro nome do verdadeiro pai de Justiniano? Na poca
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 127
em que ele nasceu, a 8 de novembro de 1842, vivia no Rio de Janeiro
o capito-mor. Nascido em Mariana, viera para o Rio de Janeiro,
onde fora empregado de um cartrio e rbula de fama.
Na Galeria dos Brasileiros Ilustres, de Sisson, existe um esboo bio-
grfico que nos d notcia da participao de Jos Joaquim da Rocha
no movimento da independncia. Por esse esboo, sabemos que ele
foi um dos deputados eleitos por Minas para participar das Cortes
de Lisboa. Entretanto, nem ele, nem seus companheiros, que eram
em nmero de doze, chegaram a partir para Portugal. Em represen-
tao datada de 25 de fevereiro de 1822, dirigida ao governo provi-
srio da provncia de Minas Gerais, declararam-se as razes por que
aditavam a partida e um deles que estava, ento, na Europa, Jos
Eloy Ottoni, igualmente no participou das Cortes, por no lhe ter
chegado s mos o diploma. Desenvolveu desde logo Jos Joaquim
da Rocha um intenso trabalho, em Minas Gerais, na coleta de assi-
naturas para representaes ao prncipe regente D. Pedro, encora-
jando-o a ficar no Brasil e fazer a independncia. Conseguido esse
objetivo, foi um dos deputados eleitos, em 1823, para elaborar a
Constituio do Imprio. Pouco durou, porm, a sua atividade de le-
gislador. Instalada a Assembleia Constituinte a 17 de abril daquele
ano, o breve trecho se declarava o corpo legislativo em aberto confli-
to com o jovem e impetuoso soberano, do que resultou a violenta dis-
soluo, a 12 de novembro de 1823. Jos Joaquim da Rocha j esta-
va entre os adversrios mais tenazes do prncipe que ajudara a elevar
ao trono do Brasil. E, oito dias depois do fechamento da Assembleia
Constituinte, tanto ele como os filhos mais velhos, Inocncio e Ju-
vncio, eram deportados para a Europa, juntamente com os irmos
Andrada (Jos Bonifcio, Martim Francisco e Antnio Carlos),
Francisco G de Acaiaba Montezuma, o Padre Belchior Pinheiro de
128 R. Magalhes J ni or
Oliveira e os irmos Menezes de Vasconcelos de Drummond, am-
bos redatores de O Tamoio. Partiram todos na charrua Lucnia,
que deixou o porto do Rio de Janeiro a 20 de novembro. A Jos Joa-
quim da Rocha, como a todos os deputados exilados, governo arbi-
trou uma penso, que lhes seria paga durante a durao do expatria-
mento. O que singulariza a revelao de Nogueira da Gama o fato
de ter a presena dos Rochas exilados coincidido com a do menino
Justiniano em Paris, como aluno do Collge Henri IV, onde fez o cur-
so de Humanidades, distinguindo-se em latim ao ponto de merecer
elogios do rei, Carlos X, presente ao exame. verdade que Justinia-
no nunca mencionado nas cartas de Jos Bonifcio a Drummond,
como so os outros, mas a se d a entender que o capito-mor era
dado a conquistas, apreciando a fruta francesa. No mesmo ano de
regresso de Jos Joaquim, surge no Brasil o jovem Justiniano, matri-
culado na Faculdade de Direito de So Paulo. Era Jos Joaquim mi-
nistro do Brasil na Frana, para onde seguiu em 1831, quando Justi-
niano se diplomou bacharel, em 1833. Frisando tal conjunto de cir-
cunstncias, deixando o assunto para que melhor o esclarea quem
traar a biografia definitiva de Justiniano.
Passo a passo seguiria ele a carreira de capito-mor: no foro, no
com rbula, mas como advogado; no servio da nao, como funcio-
nrio pbico; na poltica, como deputado por Minas Gerais em vrias
legislaturas. Trs anos depois de formado em Direito, j havia envere-
dado pelo Jornalismo, fundando o Atlante, de vida efmera. A este pe-
ridico seguiu-se o Cronista, em que fez oposio ao regente Feij e
que tambm pouco viveu. Mais tarde, em 1840, emprestou o fulgor
de sua pena e de seu talento a O Brasil, em que apoiou a faco conser-
vadora, ento, pelos liberais habilmente levantaram a campanha da
maioridade do imperador, convertendo-a numa causa popular. Em
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 129
pouco desaparecia O Brasil* e algum tempo depois encontrava Justini-
ano Jos da Rocha, apoio para o lanamento de um jornal dirio, o
Correio do Brasil, mas este, como os demais, desapareceu mingua de re-
cursos. Novas tentativas fez, ainda, com o Constitucional e O Regenerador,
este fundado em 1860 ltimo dos jornais que dirigiu.
No Atlante, sustentou Justiniano Jos da Rocha as suas primeiras
campanhas. O jornal, de formato acanhado, publicava-se duas vezes
por semana, s teras e sextas-feiras, e trazia esta legenda: Les lois sont
les souveraines des souveraines Lus XII. Frequentemente transcrevia ma-
trias publicadas originalmente em francs: pensamentos de Lamen-
nais, frases de Tocqueville, observaes de natureza poltica de Benja-
min Cosntant. Os liberais, manobrando habilmente para deslocar a
fonte do poder, buscaramem1853 transferir os encargos da Regncia
para a Princesa Januria, que, nascida em 1822, acabara de completar
130 R. Magalhes J ni or
*

Mais um elemento de ligao do nome de Justiniano Jos da Rocha ao do Capi-


to-Mor Jos Joaquim da Rocha: quando, em 1848, indicado em Minas Gerais o
nome do segundo para figurar na chapa de deputados gerais, O Farol o ataca desabri-
damente. E quem o defende? Justiniano! E o faz num tpico que diz o seguinte:
OSR. JOS JOAQUIMDAROCHA OSr. Jos Joaquimda Rocha umdes-
ses cidados que, depois de haver prestado ao pas valiosos servios em pocas glorio-
sas, vive como esquecido; depois de haver contribudo para a independncia de nossa
ptria, depois de hav-la dignamente representado em Frana; vivo ele hoje retirado,
fora do turbilho poltico, semos dios que os partidos excitamumdos primeiros ad-
vogados do Rio de Janeiro, trabalhando incansavelmente para desempenhar os seus
deveres do chefe de numerosa famlia. Lembrou-se algum dos seus amigos de indi-
c-lo aos mineiros: bastou isso para que o Farol o acometesse. Ah! o Sr. Jos Joaquim
da Rocha tem outro pecado: deu um esplndido ch ao Sr. Vianna com quem man-
tm relaes de amizade. O Farol no lho podia perdoar!. O Vianna de que a se fala
era, sem dvida, Cndido Jos de Arajo Vianna, o futuro Marqus de Sapuca, um
conservador. Ora, para que Justiniano Jos da Rocha, poltico conservador, num jor-
nal conservador, defendesse a candidatura de Jos Joaquim da Rocha numa chapa li-
beral, ligaes muito poderosas deviam prend-lo a esse patriota....
quatorze anos. Ningum foi mais veemente que Justiniano Jos da
Rocha no combate a essa manobra. Afianava que os liberais queri-
am iludir uma princesa incauta e inexperiente, taxando os januaris-
tas de ambiciosos sem escrpulos, no desejo de promover a decreta-
o da maioridade da irm mais velha de D. Pedro II, para que esta,
em nome do irmo, assumisse o poder. Perguntava como poderia go-
vernar D. Januria:
Com os seus talentos? Eles inda so ignorados, e no so as
atuais circunstncias muito oportunas para que os experimentos:
sua idade, seu sexo, trazem consigo o preconceito da fraqueza e de-
bilidade e, para lutar com o Anteo da revoluo, mister, todos o
reconhecem, atleta rigoroso e enrgico.
O Anteo da revoluo era, a, o movimento que irrompera no Rio
Grande do Sul e que se tornara conhecido pelo nome de Guerra dos
Farrapos.
Alm da campanha do januarismo, O Atlante valentemente com-
batia os traficantes de escravos, que sob as vistas complacentes do go-
verno e da sociedade da poca, continuavam a trazer negros da frica,
introduzindo-os no pas ilegalmente. Na edio de 7 de junho de
1836, aparece um dos mais veementes editoriais escritos contra os ne-
greiros em nossa imprensa. De incio dizia:
Poderosas naes se tm coligado para cessar o trfico de es-
cravos e, no Cdigo da Civilizao, conta-se como crime reduzir
escravido pessoa livre, traficar de homens: leis criminais j decre-
taram penas severas contra esses atos... e o trfico continua! Apesar
dos castigos, que no receiam, apesar do grito da conscincia, que
no ouvem, animados pelos proveitos, excitados pela cobia, aco-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 131
rooados com a impunidade, muitos negociantes ocupam-se com
o trfico; e o trfico continua, prospera. Vemos chegar todos os
dias a este porto navios da costa dfrica, e vem em lastro; e as leis
so impotentes, e a polcia no pode descobrir o fio dessas negocia-
es, coligir provas e entreg-las justia, para que descarregue a
espada conta os criminosos.
Adiante, O Atlante conclamava os escritores pblicos luta con-
tra o trfico, dizendo: Combatamos essa impunidade que o interesse
de alguns, os receios de outros, a apatia de muitos asseguram ao trafi-
cante de homens. Revela o editorial aspecto brutais do trfico, verda-
deiras tragdias desenroladas a bordo dos navios negreiros:
Um traficante, numa de suas especulaes, carrega 300 homens:
destes, pelo mau trato, que se lhes deu, ou sufocados por falta de ar
no poro que vm entulhados, ou por tdio nova existncia que se
prepara, ou mesmo pelos aoites com que foram sufocados seus
murmrios, morrem cem, perde-se o tero da negociao: e esse tra-
ficante foi cemvezes assassino; sobre a sua cabea pesa a morte de 100
indivduos; pois bem! talvez que se arrependa de seus assassinatos?
no: ele se lastima de ter perdido o tero de sua negociao e, para re-
cuperar o que perdeu, repete a mesma especulao e continua a ser
assassino. Julgais porventura que esse homem que assim procura en-
riquecer no capaz de envenenar o corpo da amizade para ganhar
alguma herana, que no capaz de cravar em vosso peito o punhal
do homicdio para vos roubar? Ele, que se animou a ser traficante de
carne humana, recuaria de um crime menor?.
No final do artigo, a veemncia no era menor;
132 R. Magalhes J ni or
Fazei-lhe, pois, justia: tributai-lhe o desprezo e a indignao
geral, marcai-o com o ferrete da infncia, rejeitando-o de vossa so-
ciedade: nada de aliana, nada de pacto, nada de relaes com se-
melhante homem; qual pria, viva s, isolado em seus palcios, ro-
deado do seu ouro... mas vs no o fareis, que esse homem est
rico, e dourada sua infmia; ento, por que perseguis o assassino
que s mata umhomem, o ladro que s furta objetos de pouco va-
lor? Eles no so to assassinos e to ladres quanto o o traficante
de homens.
O trfico de escravos estava proibido desde 1830, em razo da
conveno firmada entre o Brasil e a Inglaterra, em 1826, representa-
do o Imprio por Inhambupe. Era, assim, uma atividade ilcita. Con-
tudo, a represso era frouxa e o contrabando quase escancarado. Que
fazia o nosso governo e que faziam os ingleses, cuja diviso naval pa-
trulhava as nossas costas, emrazo daquele acordo, dando combate ao
trfico de negros? Apreendiam a carga humana das embarcaes nele
empenhadas e os africanos deixavam de ser vendidos nos leiles do
Valongo, para serem distribudos por estabelecimentos pblicos do
Imprio e... por ministros, senadores e deputados!
Em 1840, no O Brasil, o prprio Justiniano da Rocha, com grande
desembarao e como se acaso se tratasse da coisa mais lcita do mun-
do, escrevia um tpico com o ttulo Os Africanos, em que dizia:
Imenso era o estrondo e o espalhafato que faziam os Srs. que
hoje esto no poder a respeito das distribuies de africanos, feitas
no gabinete de 19 de setembro. Espervamos, hoje, que esto de
posse de todos os papis, que houvessem, para eterno oprbrio de
seus adversrios, de tudo publicar. Mas a tanto no se atreveram;
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 133
bom declamar, fcil inventar uma calnia; porm, sair com a
prova... a o apuro. Se houvessem posto patente tudo isso de africa-
nos, ver-se-ia que os inimigos do ministrio foram tanto ou mais
bem aquinhoados que os seus amigos.
O dadivoso ministrio a que alude era o de Bernardo Pereira de
Vasconcelos, que assimcorrompia, ao mesmo tempo, correligionrios
e adversrios, com farta distribuio de escravos a uns e outros... Exer-
cendo, ao mesmo tempo, as pastas do Imprio e da Justia a partir de
19 de setembro de 1837, tinha como colaboradores Maciel Montei-
ro, futuro Baro de Itamarac, na dos Estrangeiros; Miguel Calmon
du Pin e Almeida, futuro Marqus de Abrantes, na da Fazenda; Joa-
quim Jos Rodrigues Torres, futuro Visconde de Itabora, na da Ma-
rinha; Sebastio do Rego Barros, na da Guerra... Como veremos adi-
ante, o prprio Justiniano Jos da Rocha um dia viria a confessar, da
tribuna da Cmara dos Deputados, que fora um dos contemplados
com to estranha dadivosidade...
Em O Brasil, sustentou o vigoroso jornalista, logo de incio, viva
campanha contra o movimento da maioridade do Imperador, que lhe
parecia um golpe escandaloso contra o artigo 212 da Constituio do
Imprio, que claramente estabelecia a idade em que o soberano seria
declarado capaz de assumir as rdeas do governo. Os argumentos de
que ento usou eram semelhantes aos que utilizara quando fora susci-
tada a questo do suprimento de idade da Princesa Januria, a fim de
que esta passasse a ser regente, no lugar do Senador Feij.
Dessa vez de nada valeram os seus argumentos. Os adversrios ma-
nobraram habilmente, converteram a campanha da maioridade numa
causa popular, levaramos conservadores de vencida, sob a liderana de
Holanda Cavalcanti, no Senado, e de Limpo de Abreu, Manuel Ant-
134 R. Magalhes J ni or
nio Galvo e Antnio Carlos Ribeiro de Andrada, na Cmara dos De-
putados. Foi quase uma revoluo, seno uma revoluo armada, ao
menos uma revoluo parlamentar, atravs da qual Bernardo Pereira
de Vasconcelos, que do novo fora chamado ao poder, pelo regente
Arajo Lima, sofreu o mais rude dos golpes, s permanecendo na pas-
ta pelo espao de nove horas...
O Brasil rendeu-se evidncia e, em seu nmero de 28 de julho de
1840, dizia:
Est declarado maior o Senhor D. Pedro II, imperador consti-
tucional e defensor perptuo do Brasil; quaisquer que fossem os
meios de que se serviramos homens que se acobertaram coma pr-
pura imperial, a fim de saciarem as suas ambies, nada diremos
sobre eles; acima de nossas convices do bem pblico, e aqueles
que, agitando as massas, no souberam sacrificar a esse bem pbli-
co seus rancores e inimizades pessoais, aprendam de ns a respei-
t-lo de hoje em diante.
Tecia ainda outras consideraes, para em seguida declarar:
A maioridade do Senhor D. Pedro II para ns um fato con-
sumado, dando lies de lealdade e patriotismo aos homens que
conquistaram o poder nas praas pblicas, ns o aceitamos, no
por medo, que no o temos, mas em ateno alta pessoa do mo-
narca e aos interesses de nossa ptria.
Contudo, registre-se que em O Brasil que, j em 1841, na edio
de 19 de julho, foi lanada a tese de que o rei reina e no governa, se-
gundo a frmula inglesa o que alguns dos nossos historiadores polti-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 135
cos tidos por bem informados costumam a atribuir ora a Nabuco de
Arajo, ora reao de Zacarias e de outros liberais, depois da crise
emque resultou a demisso do gabinete liberal de 1868. Antecipou-se
a todos Justiniano Jos de Rocha.
Quando queriam feri-lo, os adversrios primeiro que tudo, atira-
vam-lhe ao rosto a condio de jornalista ministerial, de escriba do
governo, de pena de aluguel. Antnio Carlos, irmo de Jos Bonifcio,
nem o poupava. Em resposta, Justiniano Jos da Rocha dizia que ele
era um doido. Afirmava que o prprio patriarca da independncia fi-
zera advertncia insuspeita: Ao mano Antnio, deem-se honras e fi-
las; empregos no, porque doido. Pouco antes de declarada a maio-
ridade de D. Pedro II, vangloriava-se de ser um jornalista de boa tica
e elevado estilo e entendia que O Brasil era umpadro de compostura e
comedimento. Escrevia a este respeito:
Ah! se a imprensa oposicionista tomasse a exemplo que lhe d
O Brasil; se discutisse as questes com seriedade, se no atacasse se-
no os homens polticos, suas opinies, suas obras que manifestam
suas intenes, bem estaramos; mas para a oposio jornalismo
como na tribuna , no h matria que merea ser discutida, a in-
vectiva toma o lugar da argumentao; a maioria das Cmaras
corrupta; um nobre deputado hiena, outro tigre, todos os minis-
tros ladres. Demos, ns, o exemplo de to asquerosa imundcias?
No, que a nossa causa muito boa e decerto no a amos compro-
meter com tais auxlios; fiquem eles em monoplio aos parlamen-
tares jornalistas.
Apesar de se orgulhar de sua tica, O Brasil apelava para as alcunhas
e para o ridculo, tinha as suas descadas e os seus excessos. Foi, por
136 R. Magalhes J ni or
exemplo, o divulgador insistente da pitoresca alcunha de Aureliano de
Souza e Oliveira Coutinho, futuro Visconde de Sepetiba, ministro
dos Estrangeiros do gabinete liberal de 24 de julho de 1840 o gabi-
nete maiorista , desde ento conhecido como Couro de Anta. Pegou
tanto a alcunha que passaria, mais tarde, a Aureliano de Souza e Olivei-
ra Coutinho Filho, apelidado, quando chefe de Polcia, pelos pasquins
da ltima dcada do Imprio, de Dr. Couro de Anta Jnior.
Com a queda do gabinete liberal e a ascenso dos conservadores, a
23 de marco de 1841, com Arajo Vianna, futuro Marqus de Sapu-
ca, frente, inverteram-se os papis entre os dois grandes jornalistas
rivais da poca. No O Maiorista, Sales Torres Homempassava ofensa.
E, em O Brasil, Justiniano Jos da Rocha assumia a defesa do governo,
golpeando todos os dias pelas penas liberais.
Poucos meses depois da mudana do gabinete, Sales Torres Ho-
memcomeou, pelas colunas de O Maiorista, a falar da inexplicvel tris-
teza do moo imperador. O Sr. D. Pedro II parecia acabar-se de me-
lancolia. Era um acabrunhamento denunciador de um estado moral
delicado, de um profundo desgosto com as coisas que o cercavam. As
notas, alarmantes, insinuavam que a causa de tal estado eram as con-
trariedades que vinha causando a Sua Majestade a poltica reacionria,
a conduta do gabinete conservador.
Em O Brasil, Justiniano Jos da Rocha foi ao encontro da provoca-
o, num longo editorial, sob o ttulo A Tristeza de S.M., em que
dizia, no perodo final:
Ora, o monarca, apesar de sua pouca idade, tem mais que pre-
cisa inteligncia para conhecer qual o partido que mais se afana por
fortificar-lhe o trono, sabe que, entre os que queremmais liberdade
do que a que possumos e os julgam mais que suficiente a de que
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 137
gozamos, no h escolha possvel. Para que, pois, a oposio est
todos os dias a dar sinistras interpretaes aos seus sentimentos?
No seria mais lgico atribuir a si, aos seus excessos, aos seus tra-
mas liberticidas essas nuvens de tristeza que diz embaciam a fronte
do jovem monarca?
E, se a oposio refletir, ver que essa interpretao tanto mais
natural, quanto fcil seria o remdio, se a tristeza proviesse de con-
siderar desastrosa a poltica do gabinete. se assim fosse, no custa-
ria ao monarca chamar para junto de si novos ministros; entretan-
to, o que no est emseu poder chamar a oposio s vias pacfica
da liberdade e da ordem, sem comprometer seriamente a liberdade
e a ordem.
No bastou essa resposta, pois O Maiorista insistia em falar da tris-
teza do imperador, como se este fosse prisioneiro dos conservadores
e constrangidamente mantivesse um gabinete indesejvel. Dias de-
pois, num tpico mais breve e em verdade pitoresco, o jornal de Jus-
tiniano Jos da Rocha assim se manifestava!
ESTADOMORAL DO IMPERADOR. Continua O Mai-
orista a ocupar seus leitores com a tristeza de S.M.I., que lhe serve
de tema para um sem nmero de calnias, cada qual mais despre-
zvel, e estpida, mas que enfim pretendem esses Srs. que sejam
aceitas pelo fanatismo do partido. J no outro no mostramos
que, ainda dando como verdadeira a tristeza de S.M.I., no pode
ela ser atribuda seno ao desgosto que lhe causam os manejos da
oposio, porquanto se de outra causa poltica proviessem, em
menos de dois segundos t-la-ia S.M.I., feito cessar. Todavia, em
oposio noticia dada pelo rgo da reunio, asseveramos que
138 R. Magalhes J ni or
vimos, e viram conosco centenas de pessoas, sbado passado, e no
sbado anterior, S.M.I., muito satisfeito, no teatro francs com a
fronte serena e cndida, rir-se dos chistes e graas dos vodeviles
nesses dias representados.
Teciam-se destas pequenas coisas as polmicas de imprensa daque-
les tempos... Tal notcia surgia em janeiro de 1842, ano em que os li-
berais tentariam retomar o poder atravs de uma revoluo e em que
partiriam do Rio de Janeiro para a Europa as primeiras levas de des-
terrados polticos do Segundo Reinado...
Em 1852 e 1853, redigiu Justiniano o Correio do Brasil, de maior
formato que o anterior. Sobre essa fase, informa Sacramento Blake:
Nessa poca, Sales Torres Homem, que ainda era liberal e no pensa-
va ser Visconde de Inhomirim, escrevia no Correio Mercantil uma srie
de artigos com o ttulo A Conciliao e os Partidos e Justiniano J.
da Rocha escrevia no Correio do Brasil, em contraposio, os Prs e os
Contras. Enquanto, porm, que Sales Torres Homem escrevia um
artigo, ele escrevia dois e trs e pode-se dizer os escrevia sobre a
perna com habitual facilidade. Enquanto que, para compreender um
artigo de Sales Torres Homem, era preciso a maior ateno e at repe-
tir a leitura, os artigos e Justiniano J. da Rocha tinhama maior clareza,
eram fceis de compreender, sem circunlquios, sem dificuldades, em
boa linguagem. O Correio do Brasil tinha maior formato do que as ou-
tras folhas, por isso, no podendo sustent-la, voltou Rocha prece-
dente com o ttulo: O Velho Brasil. Este circulou at 1854.
No foram poucas as obras deixadas por Justiniano Jos da Ro-
cha. No escreveu apenas na imprensa e nem se ocupou somente de
assuntos polticos. Publicou tambm livros e folhetos. Um deste
uma Coleo de Fbulas Imitadas de Esopo e de La Fontaine, em prosa, para
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 139
servir como livro de leitura nas escolas e que apareceu dedicado ao
imperador e protegido pela imperial benevolncia, conforme diz o
autor no prefcio. Escreveu uma Histria Universal, em dois volumes,
o primeiro dedicado Antiguidade e o segundo, Idade Mdia.
que Justiniano Jos da Rocha, alm de jornalista e advogado, foi
tambmprofessor. Ensinou francs, latime retrica a meninos, e Di-
reito das Gentes, aos cadetes da Escola Militar. Como advogado, fez
longo estudo sobre o Tribunal do Jri, inscrio a que era particular-
mente adverso. No seu entender, o poder de julgar pertencia nao
e esta no devia deleg-lo. No livro que escreveu em 1835, Considera-
es sobre a Distribuio da Justia Criminal no Brasil e, particularmente, sobre o
Jri, v-se que fala principalmente o esprito conservador, que sem-
pre fora. O que mais depressa a indulgncia do tribunal popular
para com os delitos de imprensa, para com os abusos da opinio es-
crita. O jri, no Brasil diz Justiniano Jos da Rocha , ainda no
contentou a ningum; passa j como axioma que no estvamos pre-
parados para essa nova instituio; por toda a parte, se ouvem quei-
xas contra seus erros, pela mor parte irremedivel. Na verdade, pare-
ce-nos que foram bastante imprudentes os legisladores; a experin-
cia do antigo jri para conhecer dos abusos da liberdade de imprensa
deveria ter-lhe aberto os olhos sobre essa instituio. Ento, presen-
ciamos a impunidade entronizada; a imprensa servindo de veculo s
mais nojentas pginas que o esprito humano tem concebido, s mais
furibundas declaraes do fanatismo poltico, e o jri... o jri achan-
do que nada era crime, que nada continha abuso. Eis a instituio,
que se nos gaba infalvel, que derriba a aristocracia judiciria etc.
Examinamos todos os seus princpios, achamos continuamente...
decepes... Indagamos todas as suas vantagens encontramos... er-
ros, impunidade, atrocidade... Qual ser o resultado futuro?
140 R. Magalhes J ni or
O que h de particularmente curioso nesse livro que o autor,
para ilustrar o seu ponto de vista, publica em apndice o resumo de
um processo clebre que transitou no foro francs e na qual um jo-
vem bomio, Emlio de la Rocire, falsamente acusado por Marie
Morell de estupro e agresso, foi condenado a dez anos de priso,
embora inocente e havendo provas de que a pretensa vtima, menor
de 16 anos, no era seno uma histrica, sujeita a delrios e habilssi-
ma simuladora...
Publicou tambm Justiniano Jos da Rocha A Poltica Brasileira na
Repblica Oriental do Uruguai, com o pseudnimo de Um Brasileiro, o
folheto Monarquia e Democracia etc. Traduziu vrios romances e novelas,
publicadas como folhetins no Jornal do Commercio, entre os quais O
Conde de Monte-Cristo, de Alexandre Dumas; Os Miserveis, de Victor
Hugo; Piquillo Alliga, ou os Mouros no Reinado de Felipe III, de Eugene Scribe
etc. Igualmente traduziu a pea teatral A Questo o Dinheiro, de
Alexandre Dumas Filho, que foi representada num dos teatros da
Corte, depois, editada em volume, no ano de 1858. Durante algum
tempo, foi Justiniano Jos da Rocha censor teatral, a convite da dire-
o do Conservatrio Dramtico, e membro do Conselho Superior de
Ensino.
Como jornalista, sua pena sempre esteve a servio do Partido
Conservador. Era, pois, um jornalista reacionrio , condio da
qual no se envergonhava, nem pretendia esconder ou fingir ignorar.
Ao contrrio, ele prprio enfaticamente declarava pertencer pol-
tica relatora, como, ento, era de uso dizer-se. possvel que no s
o interesse de jornalista subsidiado o levasse a tal posio e que tam-
bm cedesse a uma convico ntima, firme e espontnea, de que es-
colhera o melhor partido. Deputado nas legislaturas de 1842-1843,
1850-1852, 1853-1856, sua ltima eleio para a Cmara tempor-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 141
ria coincidira com a ascenso do gabinete de conciliao, chefiado
pelo Marqus de Paran*. Em funo desse movimento poltico
que iria escrever sua obra mais famosa, o panfleto poltico Ao; Rea-
o Transao. Esse escrito o que, alm de breve biografia do Mar-
qus de Baependi, assume maior importncia em sua bibliografia.
Tem sido tal panfleto a guia de quantos; historiadores se tm ocu-
pado da poltica brasileira desde a independncia ao perodo conheci-
do como o da conciliao dos partidos, empreendida por Honrio
Hermeto Carneiro Leo. Um dos seus merecimentos maiores o de
ter fornecido a Joaquim Nabuco a linha mestra dos primeiros captu-
los de seu famoso livro, Um Estadista do Imprio. Cita este repetidamente,
ou o repete semcitar, particularmente ao tratar da abdicao de D. Pe-
dro I e de suas consequncias polticas e da reao monrquica de
1837. o prprio Joaquim Nabuco quem nessa passagem, declara,
em nota, ao p de uma pgina: Para o estudo da evoluo monrqui-
ca, ler cada palavra desse opsculo. Bastaria tal recomendao para
dar uma ideia do valor do panfleto de Justiniano Jos da Rocha, fonte
em que tantos se tm abeberado. Alfredo Pujol subscreveu este juzo:
O seu estilo, de que deixou notvel modelo no panfleto Ao; Reao;
Transao, cerrado e terso, travado de uma dialtica vigorosa.
Justiniano Jos da Rocha exerceu verdadeira fascinao sobre al-
guns espritos do seu tempo. Mesmo uma forte personalidade como a
de Tavares Bastos o imitou, at onde pode um liberal imitar um ensa-
sta poltico conservador. A um dos seu panfletos d o ttulo de Reali-
dade, Iluso, Soluo, trs palavras dispostas como as de Ao; Reao; Tran-
sao. E a matriz de algumas das ideias que ali expe est no panfleto
142 R. Magalhes J ni or
*

S tendo sido deputado pela Provncia de Minas Gerais, onde decerto se valeria,
para eleger-se, do prestgio de seus parentes, tal circunstncia parece acentuar as ori-
gens minerais dos ascendentes de Justiniano.
do redator principal de O Brasil. Encapa-lhe Tavares Basto a crtica
viciosa educao clssica e juvenil admirao dos heris antigos, a
mania de, a propsito de qualquer coisa, citar a Grcia e a Roma dos
Csares. da sntese de Justiniano Jos da Rocha que ele extrai a sua
prpria sntese:
Do seio fecundo da Constituio dois princpios fundamen-
tais, nascidos para viverem combinados, desprenderam-se, separa-
ram-se, combateram-se. O primeiro caracterizado pela Revolu-
o de 1831; o segundo, pela data reacionria de 1837. Oprimeiro
o princpio da liberdade distendido at anarquia, o segundo o
princpio da ordem levado at compresso. Pois bem, certo dia,
essas ideias extremas fizeram parada, recuaram nas suas exagera-
es paralelas, retrataram-se de seus erros e confessaram suas m-
tuas verdades; numa palavra, transigiram.
quase uma parfrase de Justiniano ao, reao, transao.
Slvio Romero, emsua Histria da Literatura Brasileira, d uma breve not-
cia sobre Justiniano Jos da Rocha, dizendo que, at ento, como jornalis-
ta, no tivera o Brasil quem o excedesse. E salienta que ele sobrepujava os
seus rivais na dutilidade do talento, na espontaneidade da exposio e do
estilo, na capacidade de interpretar os sinais dos tempos, a corrente das
ideias, a evoluo das coisas polticas. Chamou-o umdos mestres laure-
ados da palavra escrita no Brasil, louvando-lhe os artigos em que apre-
ciava, sob a paixo do momento, disciplinada, porm, pelo estudo e pela
segurana de uma inteligncia poderosa, os acontecimentos do seu tem-
po. Quanto ao panfleto Ao; Reao; Transao afirma que uma curio-
sssima lio de histria poltica do Brasil dos anos de 1822 a 1855, des-
de a independncia at a poltica de conciliao de Paran e seus compa-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 143
nheiros. Descobre Slvio Romero o motivo pelo qual o breve panfleto se
reveste de tais caractersticas no fato de que emJustiniano da Rocha jor-
nalista poltico era reforado pelo mestre de histria, profisso que exer-
ceu durante a mor parte de sua vida. E realmente assim foi.
Nesse opsculo, tantas vezes reeditado, mas sempre difcil de ser
encontrado nas bibliotecas e nas livrarias, a finalidade imediata do au-
tor era a de fortalecer a poltica desenvolvida pelo Marqus de Paran,
o artfice da conciliao. Para atingir esse objetivo, d-nos um qua-
dro histrico da poltica brasileira, desde 1822 at quela poca, real-
mente magistral, pelo esprito de sntese, e em verdade digno de ser
lido. Nele, chega Justiniano Jos da Rocha concluso de que, ento,
alcanavam os partidos e o Imprio a sua maturidade poltica:
O perodo da transao est comeado; dize-nos onde param
as antigas parcialidades, onde os seus dios? J de h muito desapa-
receram. Em testemunho disso vede a que palavra puseram por di-
ante os parlamentares, que se levantaram contra o ministrio que
precedeu ao atual? Aconciliao. E esse mesmo ministrio, como o
seu predecessor, como o seu sucessor, que tendncias mostrava, se-
no as de uma conciliao, que, ao menos, quanto aos indivduos,
punha em perfeito olvido todo o passado? E que movimento social
era esse, que todos os polticos pressentiam, a que todos obedeci-
am, que lhes fazia abandonar as suas posies de vencedores, seno
o resultado da convico ntima do pas, de que estavam extintas
todas as paixes, acabadas todas as lutas do passado? E essa extin-
o das paixes, esse esquecimento dos dios, o que so seno os
sintomas de que a sociedade tem chegado a esse perodo feliz de
calma e de reflexo que pode e deve ser aproveitado para a grande
obra da transao?.
144 R. Magalhes J ni or
Depois dessa interrogao, perdia-se o grande jornalista emfrmu-
las um tanto vagas, dizendo, por exemplo, que o que cumpre que o
que do povo seja restitudo ao povo. Contudo, tem observaes fe-
lizes o opsculo de Justiniano Jos da Rocha, uma destas a de que aos
olhos do nascente nacionalismo brasileiro qualquer dos portugueses,
mesmo os mais liberais, pareciam profundamente corcundas...
Entretanto, no mesmo ano em que vinha a lume esse trabalho de
apologia conciliao e poltica inaugurada pelo Marqus de Paran,
o deputado encaixado pelos chefes conservadores na representao da
Provncia de Minas Gerais comeava a tomar p na realidade e a ver que
as coisas no eram to risonhas como as havia antes pintado. A unani-
midade com que contava Honrio Hermeto Carneiro Leo no Parla-
mento do Imprio rara vez era quebrada por uma voz discordante. ex-
ceo de duas pastas, o gabinete se modificava, quase se renovando por
inteiro, sem nenhuma interveno da Cmara dos Deputados.
E isto era o menos. Tomava o gabinete audazes iniciativas, em gra-
ves assuntos exteriores, emsegredo, emnada saber o Parlamento. Uma
expedio naval fora mandada ao Paraguai, sob o comando do Almi-
rante Pedro Ferreira e os representantes da nao disso s foram in-
formados posteriormente, quando os vasos de guerra j chegavam ao
seu destino. Asoma de poderes concentrada pelo gabinete de concilia-
o era tal que o tornava desptico, desdenhoso, inabordvel.
O Marqus de Paran tinha, alm do mais, um orgulho excessivo.
Por ser assim orgulhoso, cheio de vaidade, pareceu-lhe uma afronta
que Justiniano Jos da Rocha rompesse um dia aquele concerto un-
nime, aquela calmaria podre, para fazer um longo e veemente discur-
so de crtica ao governo, principalmente com relao poltica ex-
terna. Criticou a conduta do gabinete nas nossas relaes comerciais
com os Estados Unidos, cujo governo estava criando dificuldades
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 145
146 R. Magalhes J ni or
Detalhe de uma caricatura annima, divulgada contra Justiniano Jos da
Rocha, em 1837. Esta a Rocha Tarpia, dizia a legenda em versos. A
cabea amulatada de Justiniano a est, esculpida de frente e de perfil. da
poca em que ele deixou a redao de O Cronista, para aceitar emprego no
Dirio do Governo, com 3:600$000 anuais de ordenado. Traz o seu preo
na testa, valor por que foi comprado, acrescentava a legenda irreverente.
entrada do caf brasileiro. Criticou tambma conduta do Ministrio
dos Negcios Estrangeiros, principalmente no tocante Argentina
que, sem Rosas, continuava, no entanto, a poltica de Rosas. Prin-
cipalmente, lembrou as promessas do Marqus de Paran, quando
dissera no Senado:
No h mais saquaremas* nem luzias**, as lutas passadas esto
extintas. O governo conservador-progressista, ou progressista-
conservador. Aceita todas as questes polticas que tm sido pon-
tos de divergncia at agora, para, na calma das paixes, dessa subs-
tncia geral de dios polticos, discuti-las e resolv-las, a tempo de
evitar que, no futuro, fiquemcomo ocasies de novas fermentaes
de novos dios. Conservador-progressista, eu dou a fiana do meu
nome e do meu passado aos conservadores; aos progressistas, po-
rm, a quem no posso dar a mesma fiana, asseguro-lhe que os
convencerei dando os primeiros passos ao seu encontro.
Depois de recordar to solene compromisso, lembrava Justiniano
Jos da Rocha que, emvez da salvao da ordem, tinha o gabinete cha-
gado s vizinhanas do absolutismo. O que se via, em verdade, era a
concentrao de todo o poder nas mos de um s homem, ou de uma
corporao, o que era uma forma de tirania, consentida pelos partidos
em coalizo. Comentou, principalmente, a facilidade que havia, tanto
em prender, como em soltar. Com a mesma facilidade com que se en-
chiam as prises, tambmse esvaziavam, por ato de graa do presiden-
te do gabinete, que assim imitava o imperador, embora sem prerroga-
tivas para tanto. O orador, neste ponto, armava um dilema: Ou esses
presos estavam legalmente encarcerados, e ento a polcia no devia
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 147
*

Apelido dos conservadores.


**

Apelido dos liberais.


solt-los, ou estavam ilegalmente presos e no os devia a polcia ter
prendido. Em ambos os casos, no havia como justificar-se o proce-
dimento do governo. Tal discurso fora uma pea tremenda, arrastado-
ra, sobretudo por provir de quem provinha, isto , de um homem no-
toriamente ligado poltica conservadora e, mais tarde ainda, do pr-
prio autor de Ao, Reao, Transao!
Justiniano Jos da Rocha feria fundo o governo virando pelo avesso
quando em favor da famosa conciliao escrevera naquele ensaio polti-
co... Por vezes, o Marqus de Paran, que se achava presente, o apertava,
sem qualquer cortesia. Veja-se, por exemplo, este trecho do debate:
O Sr. Justiniano Jos de Rocha: Deixe o ministrio na sua liberda-
de os interesses particulares, deixe a indstria na liberdade dos seus
clculos, no apresente por toda parte um contrato e um subsdio;
no, faa regulamentos sobre regulamentos, contratos e mais con-
tratos, ajustes e mais ajustes...
OSr. Presidente do Conselho: Oque tema dizer sobre os contratos?
O Sr. Justiniano Jos da Rocha: O nmero.
O Sr. Presidente do Conselho: Enumera os que so danosos.
O Sr. Justiniano Jos de Rocha: Direi que toda vez que o governo
intervm e quer ser tutor da indstria, expe-se a gravssimos ris-
cos; mau governo o governo que muito quer governar...
O Sr. Presidente do Conselho: Isto uma banalidade.
O Sr. Justiniano Jos da Rocha: Oh! Oh! Oh! Oh!
O Sr. Presidente: Ateno!
O Sr. Justiniano Jos da Rocha: Quanto mais o governo quer ser
tutor do interesse individual, pior o governo ; isso segundo os
princpios da economia poltica que aprendi.
O Sr. Presidente do Conselho: Isso uma trivialidade.
148 R. Magalhes J ni or
O orador assumia, nessa passagem, o papel de um advogado intran-
sigente do laissez faire, frmula em que se exprimia o liberalismo eco-
nmico da poca. evidente que, apesar dos apartes, com que, aqui e
ali, fora interrompido, causaria o discurso uma forte impresso. Enga-
naram-se, porm, os que pensaramque o Marqus de Paran iria imedi-
atamente tribuna, escudado em suas prerrogativas de chefe do gover-
no, para dar longa e minuciosa resposta ao atrevido adversrio. Honrio
Hermeto Carneiro Leo deixou essa resposta para os ltimos minutos
da sesso. Deu-a breve, altiva, sobranceira, desdenhosa, insinuando que
Justiniano Jos da Rocha no conhecia o seu lugar e que era, na Cmara,
um deputado de favor, assim como, na imprensa, uma pena de aluguel.
Falou sobre outros assuntos, respondeu a outras indagaes e, no minu-
to final, deixou cair estas palavras calculadamente ofensivas:
Senhor presidente, eu teria tambm de responder ao discurso
do nobre deputado pela minha provncia
*
; podia demonstrar-lhe que
interpretou mal o meu programa, podia mostrar-lhe que veio um
pouco tarde com essa interpretao, porque ele j tinha feito outra,
umpouco mais acertada, umpouco mais aproximada do meu verda-
deiro pensamento, mas estando fatigado acho que no devo tomar
essa tarefa. O discurso do senhor deputado fez muito pequena im-
presso sobre o governo, sobre as Cmaras e, provavelmente, far
muito pequena impresso sobre o pas. to flagrante a contradio
em que o senhor deputado se acha consigo mesmo que, longe de ter
eu de justificar o governo perante o senhor deputado, ele que se
temde justificar da fase to extraordinria, to inexplicvel que apre-
senta. Eu, portanto, dispenso-me de mais longa resposta.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 149
*

Honrio Hermeto Carneiro Leo era Senador pela provncia de Minas Gerais,
nomeado em 1842.
Tudo isso ocorreu na sesso de 21 de maio de 1855. Bem se pode
imaginar o constrangimento, a vergonha, o desgosto com que Justi-
niano Jos da Rocha, depois de haver permanecido durante cerca de
meia hora na tribuna, recebeu to maliciosa constatao, que no foi
alm de um magrssimo minuto... O orgulhoso marqus, em verda-
de, esmagou o adversrio com o seu desprezo. Muitos risos e comen-
trios irreverentes provocou a mordacidade de tal reposta. Foi tal o
efeito que, na sesso seguinte, Justiniano Jos da Rocha se julgou na
obrigao de voltar tribuna, no para renovar o ataque, mas para
justificar-se. Da ofensiva, passou defensiva, o que prova a exceln-
cia da ttica do habilssimo contendor. Foi, ento, que proferiu, en-
tre lgrimas e soluos, um discurso sem paralelo nos anais parlamen-
tares do Imprio.
Fez o jornalista conservador uma confisso dramtica das vicissitu-
des que lhe afligiam a existncia de foliculrio governamental. Entre
outras coisas, Justiniano Jos da Rocha mostra coma maior franqueza
como era procedida a distribuio de escravos apreendidos s figuras
da alta administrao e, ainda, aos jornalistas. assim que revela, sem
rebuos, essa forma de suborno, espontaneamente oferecido, no s a
ele prprio, mas aos seus dois companheiros de redao:
Ns trs abundvamos nas ideias do ministrio, sustentvamos
a luta na imprensa, e nesse tempo nenhum favor ministerial me foi
feito, nem ns pensvamos em favores ministeriais. E, senhores, j
que eu falo nisto, v uma pequena revelao. Distribuam-se africa-
nos, e eu estava conversando com o ministro que os distribua, e S.
Ex.
a
me disse:
Ento, Sr. Rocha, no quer algum africano?
Um africano me fazia conta respondi-lhe.
150 R. Magalhes J ni or
Ento, por que no o pede?
S. V. Ex.
a
quer, d-me um para mim e um para cada um dos
meus colegas....
A essa altura, um largo riso se fez ouvir no recinto da Cmara.
Imperturbvel, no entanto, Justiniano Jos da Rocha continuou:
Disse S. Ex.
a
:
Lance na lista um africano para o Dr. Rocha, um para o Dr.
Fulano e outro para o Dr. Beltrano....
Novo riso... O orador no nomeou o ministro que assim procede-
ra. Nem era preciso. Pelas indicaes que d, em outras passagens, a
respeito de alguns projetos e da poca em que o caso se passara, no
seria seno Bernardo Pereira de Vasconcelos. guisa de justificao,
diz o jornalista conservador que, ento, j era casado e casara com
esposa sem dote , tendo Deus abenoado o seu matrimnio com o
nascimento de um filho por ano. No vivia a bajular poderosos. Fazia
raras visitas ao ministro do Imprio e no frequentava o gabinete de
qualquer outro poltico. Nas pocas de revoluo e da agitao popu-
lar, como em 1840, expusera a si e sua famlia a represlia, embora
quase totalmente desamparado pelos polticos conservadores. Depois
da ascenso destes, em1840, ia, s vezes, casa de Paulino Jos Soares
de Souza, (futuro Visconde do Uruguai), ento ministro da Justia.
Era dele que recebia instrues sobre a conduta a seguir e pequenos
auxlios pecunirios quase uma esmola... a essa altura que o depu-
tado comea a se deixar dominar pela emoo e acaba perdendo o fio
do discurso. Vai aqui transcrito literalmente, o que se l nos Anais
da Cmara dos Deputados:
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 151
O Sr. Paulino se entendia com a tipografia para a publicao,
administrao e distribuio da folha. Ns nada disso sabamos,
nem queramos saber. Escrevamos e mandvamos os nossos arti-
gos tipografia. s vezes, senhores, eu que tinha famlia, e famlia
numerosa (o orador comea a soluar), pois almde ter Deus abenoado
o meu consrcio comnumerosa prole, tambm a desgraa veio pai-
rar sobre a minha famlia, levando-me meu pai... (Voz do orador fica
suspensa pela comoo e vrios srs. Deputados lhe dirigem palavras consoladoras).
Ento, o Sr. Paulino em remunerao do trabalho insano da sus-
tentao de um peridico, dava-me de vez em quando um papel
dobrado e nele algumas notas de 200$000. (orador continua em pran-
to). E, senhores, (com fora) eu vivia com famlia numerosssima e
digo esta verdade que no me pode ficar mal.
Nessa mesma ordem de ideias, depois de receber alguns apartes
com palavras de simpatia, acrescenta que nunca pensara estar se rebai-
xando quando, depois de quatorze horas de trabalho, Paulino Jos So-
ares de Souza lhe estendia o clssico papelucho dobrado, dizendo:
Rocha aqui tens. Acrescenta que vivia com a maior economia tanto
que se privava de tudo e ningum o via em teatros, visitas e festas. J
tendo sido deputado uma vez, continuara a morar, apesar de tudo, em
casa trrea e de rtula. Sua esposa no pudera ter um vestido de seda
seno em1848. Por fim, Paulino resolveu suspender de vez como jor-
nal, achando que no valia a pena continuar a gastar cera com os libe-
rais. E, como despedida, dera 600$000 a Justiniano Jos da Rocha,
para que se arranjasse como bem entendesse. Ele, porm, teimara em
mant-lo. Fizeram um derramar de assinaturas, pagas adiantada-
mente, e obtiveram outros recursos. Adoecendo, tivera que redigi-lo
ardendo em febre. Por fim, em 1848, escorou-se noutro ministro da
152 R. Magalhes J ni or
Justia. Eusbio de Queiroz Coutinho Mattoso Cmara, que lhe man-
dou tomar quinhentas assinaturas do jornal. Entendia que nada havia
nisso de infamante para o carter de um homem de bem. Tal fora a
sua vida de jornalista ministerial: uma vida de pobreza. De tal pobreza
que, atacado repentinamente de forte erisipela, ardendo em febre e ti-
ritando de frio, tivera que sair da Rua da Cadeia, onde tinha o seu es-
critrio, e de ir a p para casa, que ficava bem longe, porque no tinha
dez tostes sequer para pagar um tlburi que o conduzisse.
Alegava-se que ele havia recebido fortes quantias: vinte, trinta con-
tos. Mentira. Fora jornalista conservador, dando apoio aos ministri-
os, mais por uma questo de convico que por esprito de lucro. Por
fim, afastara-se da imprensa, como se afastava, agora, de sua anterior
posio poltica. Eu era jornalista ministerial. Hoje, estou deputado
da oposio, declarou. Quanto ao resto, olho para tudo isto e
digo, como dizia em1848, no tresvario ocasionado pela febre da erisi-
pela: misria do mundo. Por fim, afirma:
o que fiz foi na persuaso de que no era indigno, nem me avil-
tava; no o fiz escondido, fi-lo assinado recibos. Mas se h quem
suponha que estes servios no estavam nas previses do oramen-
to, se este dinheiro foi dissipado para se me corromper, pois que
nas leis do Estado no pode haver verba para a corrupo, pare-
cia-me dever terminar pedindo a acusao dos ministros que dissi-
paramos dinheiros pblicos dando auxlios imprensa que divulga
as sua ideias....
Depois dessa confisso plena e sem rebuos, o Marqus de Paran
veio pr um remendo na situao: no quisera cham-lo de venal, nem
de fariseu, nem feri-lo em sua honra. Falara naquele tom por se achar
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 153
muito sentido, muito magoado com a ausncia de to valioso e til
companheiro das fileiras governamentais. Mas a verdade que Justini-
ano Jos da Rocha falara demais. Ferira a si mesmo, para mais fundo
golpear os seus antigos correligionrios. Embora tivesse morrido no
ano seguinte o Marqus de Paran, sucedido pelo Baro de Caxias na
presidncia do gabinete, a grei conservadora tratou de arquivar defini-
tivamente Justiniano Jos da Rocha. Com aquele discurso e aquela le-
gislatura, que terminara em 1856, ficou ele liquidado politicamente.
Nunca mais voltou Cmara dos Deputados, embora voltasse posi-
o anterior como jornalista, isto , de empreiteiro da defesa dos con-
servadores, que lhe haviam dado ora africanos, ora dinheiro em pape-
luchos dobrados...
Quando fez aquele clebre discurso, j morava Justiniano Jos da
Rocha emcasa prpria, que fizera construir, por volta de 1850, no bair-
ro de Catumbi, bem perto do cemitrio. A inaugurao da casa do jor-
nalista e deputado por Minas Gerais foi solene. Encontramos umdocu-
mento dessa festividade num dos folhetins que, em 1851, publicava no
Jornal do Commercio, sob o ttulo de Cartas ao amigo ausente, um ho-
mem de imprensa que seria, no futuro, estadista ilustre: Jos Maria da
Silva Paranhos, mais tarde visconde do Rio Branco. Na Carta de 6 de
setembro daquele ano, l-se, a certo trecho: O programa danante da
semana foi realmente pomposo. Segunda-feira, sarau em casa do Sr. de-
putado Pereira da Silva; ontem, emcasa de outro parlamentar, o Sr. Jus-
tiniano Jos da Rocha etc. Adiante, declara que a festa deste foi con-
sagrada deputao de Minas Gerais, que l se achou empeso e de pon-
to em branco. Entrava depois em pormenores:
A casa, recentemente construda, com parcimnia e gosto, de-
corada com a mesma simplicidade e arte, mostrando por seus qua-
154 R. Magalhes J ni or
dros e por algumas disposies que o seu proprietrio umhomem
de letras, que sabe reconciliar seu reconhecido amor aos livros com
as distraes e gozos do mundo material, a novidade e belo aspecto
do edifcio davamimenso realce e vida reunio, j emsi animads-
sima e luzida. Talvez seja o primeiro baile que se d em Catumbi
desde que ali se estabeleceram os Campos Elseos. Havia um no sei
qu de vago e estranho nessa alegria delirante, nesse movimento
agitado dos vivos junto habitao dos mortos, que lhe dava uma
iluso toda nova e particular, e poucas imaginaes deixaramde so-
frer a sua influncia. O Sr. Dr. Rocha no era ontem o escritor ex-
tremoso de uma parcialidade poltica, era um cavalheiro igual e ri-
sonho para com o poltico e o indiferente, para com o amigo e o
adversrio, para com todos que o obsequiavam e foram por ele ob-
sequiados concorrendo sua reunio, que alis no foi inspirada
por um sentimento de todo extreme da afeies polticas.
Odeputado, dava uma festa aos colegas, para festejar a inaugurao
de sua casa, localizada ao lado do cemitrio de Catumbi, construda
com parcimnia e decorada com simplicidade, mas no to pequena
que nela no se pudesse dar um baile...
Os ltimos combates de Justiniano Jos da Rocha foram travados,
no Regenerador, contra A Atualidade, a folha da ala radical do partido libe-
ral, que rompera violento fogo de barragem contra a conciliao dos
partidos. Um dos seu tpicos, singular pela brevidade, justificava a de-
misso, considerada pelos liberais injusta e brutal, de Tavares Bastos, da
funo que exercia no Ministrio da Marinha. Dissera o articulista ape-
nas isto: o deputado liberal Zacarias de Ges e Vasconcelos, indo tri-
buna atacara o ministro da Marinha, declarara que se demitia do seu
cargo, nessa Secretaria de Estado, para ficar vontade, como adversrio,
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 155
sem qualquer vnculo de subordinao para com a autoridade atacada.
Ora, Tavares Bastos, como deputado, fizera a mesma coisa... e o gover-
no o demitira, aceitando a tese de seu companheiro de partido, Zacari-
as... Fora este quem arguira a incompatibilidade, no o governo...
Salvador de Mendona, que o conheceu, no fim da vida dele dei-
xou um retrato curioso, em que no-lo descreve, no apenas como um
jornalista admirvel, mas ainda como um terrvel gluto.
Em Coisa do meu Tempo, depe Salvador de Mendona:
A sua facilidade de composio era quase miraculosa. Escrevia
em todo e qualquer lugar, a toda e qualquer hora do dia ou da noi-
te, em casa, na Cmara dos Deputados, no teatro sobre as costas de
uma cadeira, sobre a perna, em um peitoril de janela, no silncio do
gabinete, na sua varanda, no meio do chilrear dos pssaros e das
correrias e barulhos das crianas. Dizia Octaviano que, quando
Justiniano acordava, de manh, a primeira coisa que fazia era ver
onde havia deixado a pena na vspera, e no garantia que no escre-
vesse enquanto dormia.
Salvador de Mendona pinta-o, num duelo de comilana, com
Octaviano, mesa farta de Nabuco de Arajo:
O Conselheiro Nabuco ps cabeceira e, na presidncia da
mesa, o Marqus de Abrantes como juiz nico do duelo ajustado.
Tinha, direita, Justiniano e Octaviano, esquerda. Depois de de-
clarar que as condies do duelo eram comerem os contendores se-
gundo as maneiras civilizadas, depressa ou devagar, mas ficando
como vencedor quem mais comesse, bateu palmas e iniciou-se o
combate. Os dois gastrnomos, conhecidos nesse tempo como os
dois melhores garfos do Rio de Janeiro, comearam por algumas
156 R. Magalhes J ni or
generosas fatias de presunto com po e salada com algum vinho
branco; em seguida, demoliram cada um a sua maionese de peixe,
passaram ambos a devorar cada qual a sua perdiz trufada, depois
uma boa libra de rost-beef, dois perus de forno e respectivos recheios
de farofa, azeitonas e ovos duros, com tal bravura que os circuns-
tantes j olhavam com terror para os combatentes e um dos copei-
ros j estimava o peso do alimento ingerido por cada um deles em
mais de sete libras. Passaram aos doces e, quando atacaram conjun-
tamente um grande prato de desmamadas, Justiniano colhia-as
com tal presteza, que Octaviano disparou a rir ao ponto de no po-
der continuar o duelo; e, voltando-se para Justiniano, disse-lhe:
Rocha, voc j viu a ltima gravura de Gargantua, quando o padei-
ro lhe mete uma empada na boca comuma p? Voc no come des-
mamadas, enforna-as! e tomando uma taa de champagne, e bebendo
sade do contendor, deu-se por vencido. OMarqus de Abrantes
proclamou vencedor a Justiniano, declarando haver ficando ali
bem comprovada a sua maior capacidade.
O grande jornalista viveu o bastante, apenas, para assistir queda
do Partido Conservador, a 24 de maio de 1862, quando, por uma se-
mana, desfrutou o poder Zacarias de Ges e Vasconcelos, egresso das
fileiras conservadoras e destinado a ser um dos mais prestigiosos che-
fes liberais. Viu subir, a 30 de maio, um novo gabinete liberal, o Mar-
qus de Olinda, e foi na vigncia deste que morreu, a 9 de julho de
1862, sem ter chegado a completar cinquenta anos. Ao seu sepulta-
mento, no Cemitrio de So Francisco Xavier, compareceram vultos
de destaque do mundo poltico. Pegaram nas alas do caixo os Con-
selheiros Vianna de Lima, Sayo Lobato, Taques e Josino do Nasci-
mento Silva, e os Senadores Firmino Rodrigues e Silveira da Mota. A
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 157
imprensa da poca registrou em palavras expressivas o seu desapareci-
mento, frisando principalmente o estado de pobreza emque se encon-
trava, ao morrer em consequncia de longa e penosa enfermidade.
O Correio Mercantil escreveu:
No quinqunio de 1843 a 1848, seno fora a pena do escritor
fluminense, teria morrido o chamado Partido Conservador.
E acrescentava, adiantando, frisando a ingratido de seus correli-
gionrios:
E, depois de tantos esforos, de tantos sacrifcios, de tanta luz
derramada sobre as cabeas obscuras de estadistas que nasceram e
se fortificaram no perodo de um quarto de sculo a sopro criador
de to inesgotvel talento, o Sr. Dr. Rocha se extingue quase na in-
digncia, apenas rodeado pela glria e sem uma distino honorfi-
ca que assinale a gratido dos homens!.
Triste fim, sem dvida, para to grande homem de imprensa. Per-
der-se-, talvez, a memria da atuao parlamentar de Justiniano Jos
da Rocha. Esbater-se-o os traos de sua passagem pelo magistrio e
talvez mesmo pela imprensa. Mas o panfleto Ao; Reao; Transao, por
si s, lhe perpetuar o nome, entre os estudiosos da nossa histria.
158 R. Magalhes J ni or
Ao; Reao; Transao
Duas palavras acerca da atuali dade
pol ti ca do Brasi l
J us ti ni ano J os da Rocha
AO; REAO; TRANSAO.
DUAS PALAVRAS ACERCA DA ATUALIDADE.
O estudo refletido da histria nos patenteia uma verdade, igual-
mente pela razo e pela cincia do poltico demonstrada. Na luta eter-
na da autoridade coma liberdade, h perodos de ao; perodos de re-
ao, por fim, perodos de transao em que se realiza o progresso do
esprito humano e se firma a conquista da civilizao. As constituies
modernas mesmas no so seno o trabalho definitivo dos perodos
de transao.
Chegados os povos fase em que a reao no pode progredir, em
que a ao esmorece, cumpre que a sabedoria dos seus governantes a re-
conhea, a pare e pelo estudo da sociedade descubra os meios de trazer
a um justo equilbrio os princpios e elementos que haviam lutado. Se a
imprudncia no quer reconhecer a nova fase, se a loucura contraria o
seu desenvolvimento, se prossegue na sua conquista de reao e a quer
levar aos seus ltimos limites, a ao torna a produzir-se, a exagerar-se e
vence a sociedade, presa em um frreo e sanguinolento crculo de pai-
xes e de desgraas, aniquila-se nas runas das discrdias civis.
A fase da transao , pois, a que exige mais prudncia, mais tino,
mais devoo nos estadistas a quem confiada a fora governamental
e a alta direo dos pblicos negcios; pois se a no sabemou no que-
rem reconhecer, se a no querem ou no sabem facilitar, se ainda mais
a contrariam, provocam calamidades a que depois no h sabedoria
que possa acudir.
O Brasil no podia evitar essas fases e a menor reflexo sobre as to
fecundas ocorrncias do seu passado basta para faz-las reconhecer.
Desde os dias da Independncia at 1851, vivemos no meio das lu-
tas do elemento democrtico e do elemento monrquico; procurando
ambos alternadamente e com igual intensidade excluir-se, trouxe-
ram-nos pela vereda do infortnio ao ponto em que estamos. Ter-lhe-
amos sucumbido, se nos no valesse a forte constituio da unidade
brasileira; a ela devemos os dias que correm de paz e de bonana, de
aspiraes mais brandas e moderadas, de arrefecimento de dios e de
paixes.
Chegamos fase da transao; muitos espritos refletidos o haviam
compreendido; compreenderam os estadistas chamados pela coroa
direo dos pblicos negcios; como porm lhe satisfizeram?
Oh, mesquinhez do esprito humano! A uma necessidade poltica, a
uma satisfao moral no triunfo de ideias, substituramuma satisfao de
interesse no aviltamento dos indivduos e a isso chamaram conciliao.
Os dias da transao vo passando e no tm sido utilizados; j
quem sabe se no desponta no horizonte do pas o sinal precursor de
160 R. Magalhes J ni or
nova ao... ainda tempo, todavia; os anos de 1855 e de 1856 ainda
podem ser aproveitados; aproveitemo-los.
Para apreciar esta atualidade e suas esperanas e seus perigos, para
bem compreender-se a teoria poltica pela qual a julgamos, um artigo
de jornal, um discurso de tribuna no oferecem as necessrias largue-
zas. Cumpre dar a tal exposio o trabalho meditado e amplamente
desenvolvido de um folheto. Resolvemos faz-lo: queremos esclarecer
as posies, consegui-lo-emos se o pudermos; queremos servir o pas,
e no irritar paixes e suscetibilidades; no , pois, um manifesto de
guerra que lanamos, um farol que acendemos borda do abismo,
para que dele nos desviemos.
Dividiremos este opsculo em diversos perodos, bem distintos.
De 1822 a 1831, perodo de inexperincia e de luta dos elementos
monrquico e democrtico; de 1831 a 1836, triunfo democrtico in-
contestado; de 1836 a 1840, luta de reao monrquica, acabando
pela maioridade; de 1840 at 1852, domnio do principio monrqui-
co, reagindo contra a obra social do domnio democrtico, que no
sabe defender-se seno pela violncia e esmagado; de 1852 at hoje,
arrefecimento das paixes; quietao no presente, ansiedade do futu-
ro; perodo de transao.
PRIMEIRO PERODO 1822 A 1831.
AO: LUTA
No tomaremos a histria poltica do Brasil nos dias da indepen-
dncia, no estudaremos as paixes, os instintos, os interesses e as idei-
as que convergiram para a sua gloriosa emancipao; tanto no ne-
cessrio para o estudo que empreendemos. Diremos, todavia, e isso
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 161
incontestvel, que, pelo menos nas camadas superiores das intelign-
cias dessa poca, dominavam instintos e aspiraes republicanas. Nas-
ciam tais aspiraes de trs causas diversas, igualmente eficazes: a
educao clssica e a juvenil admirao dos heris de Roma e da Gr-
cia; a reao contra o sofrimento e a iniquidade do absolutismo; e o
prestigioso encantamento da prosperidade dos Estados Unidos.
To poderosas atuavam essas trs causas que, j em fins do sculo
antecedente, tinham apresentado conspiraes em Minas, e, poucos
anos antes da independncia, tinham armado a revoluo em Pernam-
buco. A sociedade inteligente, os crculos literrios do pas anelavam,
pois, pela liberdade; e, para eles, liberdade era repblica.
Baldada foi a sua esperana pelo Fico que o prncipe regente havia
dito ao Senado da Cmara do Rio de Janeiro e, pela resoluo com
que, lanando-se corpo e alma na causa dos independentes, e frente
deles, deu a essa causa, despida do seu carter revolucionrio, o apoio
das tradies monrquicas e do prestgio da dinastia.
Era, todavia, to forte essa conspirao que arrancava ao prncipe
frases como essa a rvore da liberdade quer ser regada com sangue
e essa outra que lhe atribuda, embora no aparea em documen-
to oficial se o Brasil quer ser republicano, no tenho dvida em ser
o primeiro cidado dessa repblica. To forte j era, que trazia a
convocao e a reunio de uma assembleia constituinte soberana, e
que, na mente dos que deviam fazer essa constituio, existia como
modelo de constituio monrquica, que devia ser imitado, a das
cortes espanholas.
O que teria sado desse caos de pretenses democrticas de envolta
comaspiraes patriticas, na falta quase absoluta dos conhecimentos
prticos do governo e da administrao, e no meio da confuso irrefle-
tida de teorias opostas e de preconceitos repugnantes?
162 R. Magalhes J ni or
A fora veio diz-lo: o poder teve o instinto de sua conservao e
reagiu contra todo esse movimento pela dissoluo da constituinte.
O golpe foi tremendo: respondeu-lhe o movimento revolucion-
rio; suspenso pela proclamao da independncia e pela esperana da
liberdade espanhola, continuou seu curso. A repblica do Equador
veio dar ao governo imperial ocasio e pretexto para desenvolver o
aparato militar; comisses militares vieram comprimir as aspiraes
revolucionrias, deixando infelizmente nos coraes o fatal fermento
de tristes dios.
Entretanto, D. Pedro era fiel sua palavra e ao seu juramento. Con-
seguida a ditadura pela dissoluo da constituinte e a intimidao,
pela compresso da revolta em Pernambuco, no tomou esse prncipe
o exemplo de tantos que se retraem nos dias da bonana dos compro-
metimentos aceitos nos dias da procela. O seu conselho de Estado
formulou uma constituio poltica e ele a ofereceu ao juramento dos
brasileiros, que lhe assentissem. Dessa constituio tinhamsido fontes
os publicistas mais adiantados da escola liberal; o poder havia feito
amplo o quinho da liberdade; generosa era a parte de influncia dei-
xada democracia no governo do Estado.
Leia-se essa nossa constituio, pois o projeto oferecido pelo con-
selho do Estado obteve todas as adeses e, em geral, sem restries
nem reservas; leia-se essa nossa constituio e, desculpando algumas
minuciosidades regulamentares que nela foram escritas, diga-se qual o
grande princpio de liberdade que nela no se ache consagrado, qual a
instituio protetora que nela no esteja indicada, qual o direito do
homem e do cidado que nela no aparea proclamado e garantido?
Ainda mais uma perfeio nessa obra admirvel da sabedoria cons-
tituinte: todas as constituies de que h exemplo so feitas para a
eternidade e, por isso, so mais ou menos efmeras, nelas nada se esta-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 163
tui quanto aos meios de alter-las para acolher a lio da experincia e
a lei do progresso; comelas essa lio, essa lei perdem-se, ou s podem
triunfar por meio de revolues: a constituio brasileira deixou uma
porta aberta ao progresso; admitiu que podia ser modificada, determi-
nou as cautelas de circunspeta lentido com que deviam ser-lhe feitas
as alteraes julgadas necessrias; no quis ser eterna e, por isso, sub-
siste h trinta anos e tem todas as condies necessrias para eterni-
zar-se, adaptando-se a todo o progresso que a nao possa fazer.
Admiremos essa obra e, reconhecendo o atraso da inteligncia po-
ltica dos nossos pais, ainda os mais ilustrados, veneremos essa obra
que, de to perfeita, no pode ser atribuda seno a uma sbita ilumi-
nao e providncia do patriotismo. No houvesse sido consagrado
na constituio esse meio de reform-la legalmente, e o que dela e de
ns teria sido nos dias de 1851?
Jurada a constituio, comeou a sua execuo. A boa-f do gover-
no, essa sinceridade que do meio da ditadura arrancara a mais liberal
das constituies possveis, presidiram as primeiras operaes eleito-
rais. O governo absteve-se de intervenes, ainda as de simples reco-
mendao e, como tambm ainda no havia passado poltico para os
homens do pas, nem alianas, nem manifestaes, os ttulos nicos
atendidos, a par do da influncia pessoal, foram os crditos do estudo
e da ilustrao.
Coma instalao das duas Cmaras do parlamento, emque eviden-
temente se achava contemplado tudo quanto de mais inteligente havia
no pas, reanimaram-se os debates polticos. Havia homens que de
instinto temiamas revolues e, desejando repelir os seus germes, pro-
curavam desenvolver o princpio da autoridade; mas no tinham pelo
estudo descoberto o segredo da sua organizao; havia homens que,
por amor da liberdade, viviamempermanente desconfiana da autori-
164 R. Magalhes J ni or
dade; mas no sabiamcomo cerce-la, conservando-lhe, todavia, o que
lhe indispensvel para desempenho da sua misso social. No meio
dessas duas tendncias em luta, reprimiam-o, de um lado, o terror dos
meios expeditos da ditadura; do outro, o respeito lei e conscincia
alheia; tudo estava por fazer, tudo por criar, pois no s era nova a for-
ma constitucional, novas as instituies, como novo o pas at na sua
organizao administrativa. A independncia era muito recente, e ain-
da no havia tempo de ter-se criado a escola prtica brasileira; se no
faltavam capacidades, faltavam habilitaes adquiridas para as gran-
des funes sociais.
Exagerando todo esse antagonismo de aspiraes e, talvez aproxi-
mando o seu desfecho, dava-se no Brasil uma coisa excepcional, que
no nasce dos elementos ordinrios do poder constitucional, que de-
via sua origem circunstncia especial de nossa nacionalidade.
O Brasil fora colnia e, depois, fora parte subordinada do reino de
Portugal. Ao separamo-nos da metrpole, tnhamos visto muitos por-
tugueses, entre ns residentes, aderirem ao movimento brasileiro, da-
rem, muitas vezes emposies elevadas, os seus esforos nossa causa.
No queremos esquadrinhar nos arcanos do corao humano os mo-
tivos diversos que, sem dvida, os haviam impelido; o que todavia
certo que, em ateno a essas adeses e, igualmente, em conformida-
de com os grandes princpios de direito pblico, a constituio brasi-
leira declara cidados, no s os nascidos no pas, seno todos os nas-
cidos em Portugal que, residentes no Brasil na poca da independn-
cia, haviam expressa ou tacitamente a ele aderido. Ora, em consequn-
cia do regime colonial por que havamos passado, achavam-se estes
nas primeiras posies de influncias, nas que mais atraem as vistas, j
pela superioridade riqueza comercial, j pela superioridade das fun-
es pblicas, especialmente na ordem da judicatura e da milcia.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 165
O prncipe que ocupava o trono havia nascido em Portugal; dos
seus criados quase todos, dos seus ministros tambmquase todos esta-
vam no mesmo caso. Da, cimes de nacionalidade, fomentados por
leviandades e arrogncias; da, um antagonismo odiento permanente-
mente azedando os elementos polticos do governo representativo.
Nesse sentido, o carter das primeiras lutas do Brasil pode antes ser
considerado social do que poltico; o esprito democrtico no apare-
cia em primeira linha, em primeira linha estavam os cimes nacionais;
em breve, foi timbre, foi como condio necessria, imposta at pelos
respeitos humanos, pelo temor do ridculo e da humilhao a todo o
nascido no Brasil, ser adversrio do governo, ser liberal, e vice-versa
aos nascidos em Portugal, como garantia de suas posies, de sua in-
fluncia, foi condio necessria apoiar o governo, querer desenvolver
e fortificar a sua ao.
Quem no atender a essas condies sociais da populao brasileira
nunca poder compreender esse fenmeno de desenvolvimento demo-
crtico que foi aparecendo em toda a populao e que poderia ter sido
to fatal se a Providncia no houvesse querido salvar-nos. No anteci-
pemos, porm; descrevamos ainda o perodo da luta democrtica.
Quis a fatalidade que essa predisposio intestina viesse exacer-
bar-se por ocorrncias exteriores.
A guerra da Cisplatina, esse triste legado da ambio da coroa por-
tuguesa, conflagrava o sul do Imprio e dava mil ocasies, mil pretex-
tos oposio que se desenvolvia enrgica. OExrcito, a Marinha, tal-
vez, por pouca habilidade dos seus chefes, da antiga escola portuguesa,
no davam ao governo o prestgio da glria, antes, pelo contrrio; os
corsrios de Buenos Aires vinham afrontar nosso poder e depredar o
nosso nascente comrcio at nos mares brasileiros. Querendo dimi-
nuir no pas o rigor dos recrutamentos, o governo fez vir tropas es-
166 R. Magalhes J ni or
trangeiras, e essas, como todas as tropas mercenrias em todos os tem-
pos, no foram modelos de disciplina.
Da mil grmens de descontentamentos, mil pretextos de fermen-
tao. Os empenhos pecunirios da guerra da Cisplatina pesando so-
bre as finanas do Imprio, por uma causa que os brasileiros no con-
sideravam sua, mas sim de tradio portuguesa; os desastres do Exr-
cito, da armada, do comrcio, a vergonha das depredaes dos corsri-
os e, mais do que tudo, a vinda de tropa mercenria, apresentada ao
patriotismo como uma injuriosa desconfiana, e liberdade como uma
ameaa; pois, dizia-se, esses soldados, servos do governo que os assala-
riava, sem vnculos alguns de afeio que os prendessem ptria, seri-
am no dia oportuno os instrumentos dos negregados planos do des-
potismo portugus; tudo isso prestava alimento sobejo a paixes ir-
resistveis. Em breve, os irlandeses insubordinam-se: cenas de terror e
de sangue vm ainda exasperar a populao, dando-lhe ao mesmo
tempo o segredo da sua fora, dos elementos destruidores de que po-
deria dispor na hora das lutas populares.
Enquanto a guerra da Cisplatina assim fomentava e desenvolvia o
esprito de oposio liberal, morria o Sr. D. Joo VI e, por sua morte,
era deferida a coroa portuguesa a esse prncipe que dissera De Portu-
gal, nada, no queremos nada. Nas predisposies em que se acha-
vam os espritos brasileiros, era essa uma triste fatalidade que impu-
nha os mais delicados deveres prudncia do governo para evitar sri-
as complicaes. D. Pedro I o compreendeu; nem todos, porm, dos
que o rodeavam o compreenderam.
D. Pedro o compreendeu: essa coroa que lhe fora trazida teve pres-
sa de abdic-la, no se servindo do poder que lhe ela entregava sobre o
reino seno para dar-lhe a liberdade e o regime representativo, e uma
librrima constituio, modelada pela constituio brasileira.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 167
A augusta princesa, rainha de Portugal, ao chegar Europa, achou
o seu trono ocupado por D. Miguel; os liberais, seus sditos, persegui-
dos, emigrados, foragidos para a Inglaterra: a a misria os recebia; a
indiscrio acudiu a essa misria com recursos pecunirios pertencen-
tes ao Brasil; com esses recursos e com a ingerncia dos agentes diplo-
mticos, manejos se fizeram, expedies se prepararam a bem da causa
liberal portuguesa.
A repercusso desse procedimento no esprito dos brasileiros foi
imensa e ainda mais se agravou coma vinda de muitos emigrados, com
o agasalho que deviam achar e, de fato, acharam.
A identidade da causa poltica, pois eram eles liberais, no bastava
para adquirir-lhes simpatias dos liberais brasileiros; que o embargava
o cime do nacionalismo; e logo foi voz constante, foi opinio feita
que, por mais liberal que fosse o portugus em sua terra, no Brasil era
profundamente corcunda.
O governo de D. Pedro no podia abandonar ao desamparo esses
que, por fidelidade a ele e a sua filha, por devoo causa da constitui-
o por ele outorgada regenerao lusitana, sofriam as angstias e as
misrias da expatriao; mas, quando o sentimento estava to vigilante
e to hostil, calcule-se que fermentao da deviam resultar e quanta
discrio da parte dos emigrantes, quanta prudncia nos depositrios
do poder levaramindispensveis para neutraliz-las: nem essa prudn-
cia, nem essa discrio houve.
Enquanto, sob a influncia dessas ocorrncias, ganhava foras no
pas a oposio liberal, e descria do governo, no parlamento sentia-se
o impulso desse desenvolvimento da opinio; tornavam-se mais calo-
rosas as discusses e, se os representantes do pas no tinham ainda
conseguido pelo estudo substituir a falta da educao prtica dos ne-
gcios, se erammais declamadores que pensadores, todavia no adota-
168 R. Magalhes J ni or
vam em projetos de lei pensamentos que favorecessem com excesso
esta ou aquela tendncia, que sacrificassem este ou aquele elemento.
O mal da poca no provinha de falta de patriotismo, ou de inspi-
raes interesseiras; pelo contrrio; todos queriam o bem, todos alme-
javam a ventura da ptria, o mal provinha das duas fontes que indica-
mos, a falta de conhecimentos prticos e a inexperincia poltica. Uma
singularidade: a oposio no buscava a conquista das pastas; estava
convencida de que seu fim era abnegar-se, renunciar direo do go-
verno, lutar permanentemente, no tendo por fim do combate, por vi-
tria, seno a runa do poder. Quando alguma vez a coroa chamava ao
gabinete algum dos mais proeminentes representantes da oposio,
via-se este desde logo incurso na desconfiana do seu partido e, como
em frente das exigncias prticas do governo, no podia manter-se
qual oposionista esperto se ostentara, a desconfiana dos seus acha-
va-se como justificada; nada se fazia. Chegou isso a ponto de no con-
sentirem os amigos de um dos mais ilustres parlamentares daquele
tempo que conservasse ele a liberdade de sua deliberao, quando
constou que D. Pedro I queria entregar-lhe as rdeas da governana.
Esse estado de coisas no podia levar seno a uma revoluo: era a
sua meta necessria, inevitvel: a revoluo apareceu.
Em causas imediatas, dela poderamos indicar a repercusso dos
dias de julho de 1830 emFrana, a atividade das associaes conspira-
doras, o desenfreamento da imprensa democrtica, o princpio de in-
subordinao do Exrcito de volta da campanha do Rio da Prata, con-
taminando os mais corpos de linha, alis j predispostos pela questo
da nacionalidade; no escrevemos, porm, a histria, esboamos ape-
nas traos da fisionomia poltica da poca; digam, pois, outros qual a
influncia dessas causas, esquadrinhem outras, desenvolvam-nas; para
ns basta o que levamos dito.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 169
A revoluo apareceu e triunfou na noite de 6 para 7 de abril de
1831, na capital do Imprio, e cumpre diz-lo e proclam-lo, invo-
cando as reminiscncias dos coevos, que tudo no pas para ela estava
to disposto que o seu triunfo era infalvel. Se na Corte houvesse o
prncipe achado regimentos fiis, e com eles comprimido a revolta, a
exploso apareceria infalivelmente em outro e em outros pontos. Bem
inspirado foi, pois o prncipe retirando-se, to bem inspirado como ha-
via sido em 9 de janeiro de 1822 ficando; assumir a ditadura, e tentar
por meio dela uma luta de compresso era impossvel; com que ele-
mentos o faria? Aniquilar-se-ia, e consigo levaria ao precipcio a sua
dinastia e a monarquia brasileira.
SEGUNDO PERODO 1831 A 1836.
AO: TRIUNFO
No dia em que algum Tcito tiver de escrever a histria da nossa
terra e, esquecidas todas as paixes, apreciar os fatos com a madureza
e o critrio da imparcialidade, que poca lhe arrancar mais admirao
e lhe revelar mais sublimes as virtudes cvicas do brasileiro, os arca-
nos da fora de vitalidade da nossa nao, do que a sucedeu ao 7 de
abril de 1831? No; povo nenhum moderno tem na sua histria dias
de mais honra! Por toda a parte, surgiam perigos, e tais que raros eram
os espritos to confiados no futuro, to previdentes das peripcias
sociais, que se afoitassem a esperar que todos seriam vencidos, que de-
les surgiram mais fortes, mais brilhantes e mais ilustrada, mais prepa-
rada para os seus grandes destinos, a nao inexperiente e dividida que
no abismo deles se achava lanada!
170 R. Magalhes J ni or
Se o brasileiro deve em sua gratido bradar: glria eterna aos ho-
mens de 1822, no menos deve a sua gratido exclamar: glria eterna
aos homens de 1831!
Das virtudes cvicas que eles mostraram, das sbitas iluminaes
do patriotismo que os esclareceram, do desinteresse que os dirigiu,
nunca desmereamos ns, e da ptria brasileira com justo ttulo ufa-
nar-se-o os nossos filhos!
Na manh de 7 de abril de 1831, a nao brasileira achou-se em
perfeita anarquia; o Imperador, a bordo de uma nau inglesa, havia
abandonado a sua jovem famlia magnanimidade da nao; o minis-
trio no podia governar, pois contra ele fora dirigida a revoluo; as
Cmaras representativas ausentes, pois o movimento se fizera no in-
tervalo das sesses; ao p do trono, em torno do poder, ningum, nem
um prncipe nem um cidado que tivesse alguma popularidade, que
sobre si pudesse assumir a responsabilidade da governana.
OExrcito que tomar parte ativa no pronunciamento, entregue s
mil direes da insubordinao, nemsequer tinha a unidade necessria
para poder dar uma autoridade revoluo vencedora. Os corpos po-
liciais, ainda mais eivados do princpio de insurreio do que os cor-
pos de linha, nem ao menos ofereciam o ponto de apoio material ne-
cessrio mantena da ordem pblica.
Nem uma milcia cidad, nem uma guarda nacional, nem uma au-
toridade municipal, nada que, compreendendo a gravidade da posio
poltica, desse um centro qualquer administrao. At mesmo entre
os chefes populares, que, ardentes, tinham provocado o movimento,
havia uma ambio grande e nobre, uma coragem que se fizesse usur-
padora.
Ainspirao de D. Pedro I, que o levara a abdicar o trono, como que
havia tomado de surpresa os insurgentes que a no tinhamprevisto, que
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 171
no estavam preparados para essa eventualidade, e que, pasmos da fcil
vitria que lhes entregava o poder, no sabiam que destinos dar-lhe.
O povo estava no campo, dois sentimentos o dominavam, os dois
sentimentos que haviam alimentado a luta contra o governo imperial;
eram eles: 1., a suscetibilidade nacional, eivada de averso contra os
nascidos em Portugal: 2., a ardente aspirao para a repblica, apre-
sentada francamente nos ltimos dias de reinado, sob o vu transpa-
rente da federao e que, na poltica ativa e de combate, se havia subs-
titudo ao pensamento liberal.
Dado esse caos de elementos, que poltico no dir: daqui s pode
sair a subverso, daqui s uma conflagrao geral que no se extinga
nem nas ondas de sangue derramado pelos dios?. Pois se enganariam
as sinistras previses do poltico: a ordem se fez no caos; nem o pu-
nhal da vingana particular, nem o cutelo da vindita pblica se tingi-
ram de sangue! O nobre instinto do corao brasileiro bradou: Per-
do para os iludidos! A causa de todos os nossos males j no est en-
tre ns!, calnia generosa que s paixes vencedoras oferecia, como
vtima expiatria, o prncipe que abandonara o trono. Essas paixes
aceitaram essa vtima: a calnia teve os foros de verdade e serviu de es-
cudo para todos os vencidos.
Aos famintos de nacionalidade diziam-se:
Para que vinganas? No nos ocupemos do passado, seno
para evitar a sua reproduo; no trono est um prncipe nascido no
Brasil, que h de, como ns, amar a sua ptria e a sua gente.
Aos famintos de repblica dizia-se:
Para que precipitao? o trono um bero; temos, pois, todo o
tempo de preparar o pas para esse governo republicano, tanto mais
172 R. Magalhes J ni or
nobre, tanto mais excelente, quanto se assenta em ilustraes e em
virtude que o povo brasileiro ir adquirindo nos longos dias da mi-
noridade.
Honra e glria aos que acharam nos seus coraes esses sentimen-
tos, ou nas suas inteligncias essas inspiraes! A anarquia foi com-
primida!
Entretanto, os membros da representao nacional que se achavam
na capital do Imprio e dos quais muitos gozavam de merecida popu-
laridade compreenderam que deviam lanar ao encontro das paixes
vencedoras o prestgio de seus nomes e organizar, embora por usurpa-
o, imposta pela necessidade, um governo; fizeram-no: a iminncia
do perigo foi assim desviada.
Estava senhora do governo a democracia; a Cmara dos Deputados
formava como o seu grande conselho diretor: regncia, ministrio,
tudo era ela; o Senado, conhecendo a sua importncia sobre a opinio
popular, nica fora naqueles dias, registrava-se posio secundria
que as circunstncias lhe haviam dado; vivia obscuro, para salvar a sua
vida ameaada.
Fora do parlamento, a opinio inflamava-se em todos os devaneios
de uma imprensa emque o talento do poltico e at a habilidade do es-
critor eram substitudos pela fria da paixo, pela violncia do estilo e
pelas ameaas da subverso; a federao, a deportao e a proscrio
dos nascidos emPortugal eramconstantemente reclamadas e, no meio
dos fnebres delrios, at se apresentou um monstro incompreensvel
com o ttulo do grande Fateozim nacional, que devia operar o milagre
de enriquecer a todos os pobres pela diviso das propriedades.
Apar disso, o motimse apresentava e, para dar maior gravidade, as-
sociava-se-lhe a instruo militar.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 173
Contra o motim e a insurreio empregou a democracia dois rem-
dios heroicos, o licenciamento do Exrcito e a criao da guarda cvi-
ca. Foram dos grandes fatos e das mais notveis consequncias: a or-
dem pblica na capital achou-se defendida e pode superar todos os
acometimentos. No nos ocupamos aqui com o exame de todas as
medidas com que a democracia armou o seu poder para defender a so-
ciedade; a lei contra os ajuntamentos; a jurisdio especial dos juzes
de paz nos casos de assuadas e de injrias; a supresso das cartas de se-
guro etc.; no, o que queremos fazer sobressair, no meio dessa re-
presso, o carter essencial do governo democrtico.
O governo democrtico compreendeu, como todos os governos,
que sua rigorosa obrigao defender a ordempblica, dar paz e segu-
rana aos cidados; tenho, porm de combater os excessos provenien-
tes da aplicao dos mesmos princpios sobre que assenta, recorre
mais violncia da ao, aos meios excepcionais, do que prudncia
poltica, que nega ou cerceia o princpio, para no ter de reprimir a
consequncia. Desse teor de proceder nos dava exemplo, na Frana
daqueles dias, Casimiro Prier, com as matanas da igreja de S. Mry;
no Brasil, igual exemplo tivemos no princpio da minoridade: a arti-
lharia respondia ao motim, como o licenciamento insurreio.
As mesmas causas que atuavam na capital influam nas provncias:
as revoltas sucediam, como para dar testemunho, quer da fraqueza da
autoridade, quer da impacincia das aspiraes democrticas, quer
dos elementos de conflagrao acumulados durante o Primeiro Rei-
nado. Por toda a parte era ela comprimida, sim, mas no neutraliza-
dos, no destrudos os seus elementos.
Ento, a par da Cmara que assumira a ditadura e da qual era como
uma comisso o governo, a par da imprensa que promovia a inquieta-
o popular, apresentava-se umnovo e poderoso elemento de fora, as
174 R. Magalhes J ni or
associaes polticas; trs foram as capitais: a sociedade federal, que
promovia o desenvolvimento revolucionrio do elemento democrti-
co nas instituies prescindindo das formas constitucionais, e no du-
vidando comprometer a ordem; a sociedade defensora, que se esfora-
va da mantena da ordem e da unio do Imprio, mas resolvida a
der-lhe por base uma reforma profunda na constituio no sentido
democrtico: e, enfim, a sociedade militar, a quem federais e defenso-
res acusavam de promover a restaurao do Sr. D. Pedro I, e que, sem
embargo do seu ttulo, no era seno um ncleo em que se agrupavam,
quer os antigos servidores da monarquia, quer os que por instinto mo-
nrquico tinham averso a uma atualidade que luzia eternamente pai-
rar sobre o pas a ameaa de uma organizao democrtica.
Dessas associaes, a mais hbil era incontestavelmente a defenso-
ra; abria ela seu grmio a toda essa mocidade que, no seu entusiasmo
juvenil, estudava a glria dos Girondinos da Revoluo Francesa e an-
dava pela repblica, poetizada pelos seus sonhos, a repblica de Ate-
nas, semostracismo, de Esparta, semo furor belicoso, de Roma semas
agitaes do frum e sem as tbuas de proscrio, de Frana sem as
prises e a guilhotina, a repblica dos Estados Unidos, enfim, mas
sem as desgraas das ex-colnias espanholas. Em relaes diretas com
o governo e com a Cmara, era-lhes um poderoso instrumento e, ao
mesmo tempo, via achegarem-se-lhes todos quantos, dependentes do
governo e das Cmaras, queriam uma recomendao, um atestado de
civismo, para obterem algum favor.
Enquanto essas associaes procuravam encaminhar o esprito p-
blico em diversas direes, a Cmara tratava de organizar o pas em
proveito da democracia. A guarda cvica, improviso dos dias da luta
permanente, transformou-se em guarda nacional; foi a cidade toda ar-
mada, fardada, sob a direo de chefes por ela prpria escolhidos, e
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 175
que, em curto prazo, a no serem reeleitos, voltariam para as fileiras,
indo ombrear com aqueles a quem haviam comandado.
O cdigo do processo constitui a polcia eletiva e democrtica dos
juzes de paz, que, desnaturados da sua essncia, da sua paternal juris-
dio, passaram a ser os formadores das culpas, os julgadores das con-
travenes e dos crimes sujeitos fraca penalidade, os encarregados de
todas as diligncias policiais na descoberta dos crimes, na apreenso
dos criminosos, nas diligncias exigidas pela mantena da ordem p-
blica e da segurana individual.
Como tribunal apareceu o jri; o jri em todos os termos do Imp-
rio, o jri em que, com rarssimas excees, todos os cidados eram
admitidos, chegando-se at a determinar que a lei no exigia e, portan-
to, no era necessrio que o cidado soubesse ler e escrever para ser in-
cludo na lista de juzes de fato. Pela supresso de todos os foros privi-
legiados (menos os foros polticos expressamente marcados na consti-
tuio), o julgamento de todos os crimes, como o de todos os crimi-
nosos, estava debaixo dessa jurisdio; o funcionrio pblico de qual-
quer categoria, no s nos crimes que, como particular, houvesse co-
metido, mas igualmente naqueles que s como funcionrio podia co-
meter, e que se achavam includos no cdigo penal, foi-lhe sujeito.
At a magistratura civil lhe ficou entregue; pois os juzes de rfos,
os juzes municipais, bem como os promotores, acusadores criminais
perante o jri, foram nomeados pelo governo de entre candidatos
apresentados sua escolha pelas Cmaras Municipais, e essas eram
emanaes diretas e imediatas da eleio popular.
Essa obra to adiantada da democracia completava o que j na lei da
regncia se havia decretado. Por essa lei, o poder executivo estava desar-
mado na presena da Cmara; no podia dissolv-la, nemnegar a sano
aos seus projetos; estava privado do cofre das graas, ou porque, nesses
176 R. Magalhes J ni or
dias de republicanismo, condecoraes e ttulos estavam condenados
pelos fementidos desdns da opinio, ou porque. se receasse que com
esse instrumento captasse o governo ilcitas adeses; para maior fraque-
za estava destitudo de unidade, pois a regncia compunha-se de trs
membros; estava-lhe, enfim, tolhida a grande expanso da demncia po-
ltica, pois, se podia comutar e perdoar as penas impostas por sentena,
no podia decretar anistias. Posteriormente a essa regncia, eleita pelas
Cmaras, substituiu a reforma constitucional umregente nico, filho de
uma eleio geral no Imprio; o mal da falta de unidade, que desapare-
ceu, ficou compensado pelo mal, que se agravou da origem eletiva, e da
condio democrtica a temporariedade.
A essa obra da legislao, para termos ideia da preponderncia da
democracia das nossas instituies, acrescente-se o que j lhe havia
dado a constituio; o Senado, corpo vitalcio, e em cuja composio
intervm a coroa, nasce da eleio; e as condies de elegibilidade no
so tais que excluam grande nmero de cidados; as duas nicas con-
dies positivas que restringema liberdade da escolha, a idade de qua-
renta anos e a renda de 800$ por indstria ou emprego, no so decer-
to bases virtualmente aristocrticas a poucos excluem, substitua-se
agora coroa um chefe eletivo, como na minoridade, ver-se- que o
Senado estava arredado da democracia unicamente pela vitaliciedade
de seus membros.
Apar do Senado, ou, antes, acima do Senado, como de tudo no pas,
pela popularidade de seus membros, pelas suas relaes com o povo,
pela sua influncia sobre os chefes das agitaes, estava a Cmara eletiva.
A sua natureza de eletiva e de temporria, suficiente para caracteriz-la,
ainda melhor caracterizada fica quando se atende ao modo da sua elei-
o. Sem embargo dos dois degraus da eleio indireta, que tanto a vi-
ciam e transformam, era ela toda popular. O nico requisito constitu-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 177
cional para intervir nessas grandes lutas e entrar nesses solenes comcios
da soberania era a recente residncia na parquia e a renda de 100$; tan-
to vale dizer: o sufrgio era universal. E para esse sufrgio universal
como eram admitidos os votantes? Uma autoridade popular e eletiva, o
juiz de paz, proclamava os nomes dos cidados que queria que com ele
compusessem a mesa; os votantes, apertando-se em igrejas em que no
cabiam, soltavamvozerias de aprovao e de reprovao: seguiam-se ce-
nas de tumulto em que o triunfo definitivo ficava aos que tinham me-
lhores pulmes, mais fortes punhos, mais audcia e mais persistncia. A
eleio estava feita; pois essa mesa recebia as listas que bem queria, aos
maos, e apurava-as como bem queria, e a ningum dava contas de si.
Os eleitores de parquia, assim forjados, confundiam-se em col-
gios eleitorais e os votos de todos os colgios da provncia marcavam
os deputados.
Fcil ver quais e quantos os defeitos dessa eleio; com ela o poder
que quisesse abusar era invencvel... Mas, ento, o poder tinha escrpu-
los, abstinha-se do abuso e a eleio dava os seus frutos. A combinao
dos votos dos diversos colgios anulava a personalidade do deputado,
desapareciam as suas relaes imediatas com os eleitores que haviam
conferido o mandato; membro de uma chapa, parte de umcorpo coleti-
vo no qual se absorvia o individualismo da sua opinio, apenas servia
para fortificar a opinio coletiva da deputao, ou a que lhe era imposta
pelo membro dela mais influente e preponderante, o organizador da chapa.
Assimia tudo, quando se tratou da grande questo, a da reforma da
constituio, a da federao.
Essa reforma era um compromisso aceito pelos que tinham queri-
do aplacar as ondas tempestuosas de 1831; muitos deles j estavamar-
rependidos, mas no tinham a coragem de ostentar o seu arrependi-
mento: a constituio foi reformada no sentido das ideias descentrali-
178 R. Magalhes J ni or
zadoras e democrticas; criaram-se assembleias legislativas provinciais
com direito de estatuir despesas, de decretar impostos, de entender
com as circunscries administrativas e judiciais das provncias, de re-
gular tudo quanto era de sua administrao, de ter um Exrcito seu,
como um tesouro seu, como uma legislao sua.
A essa assembleia, de origem eletiva idntica da Cmara dos de-
putados, e cujo prazo de durao foi reduzido a dois anos, subordi-
nou-se a magistratura, subordinou-se o delegado do poder executivo;
pois as leis provinciais no lhe foi concedido o veto; umas tem ele obri-
gao de executar, ainda quando as desaprove; sobre outras pode apre-
sentar suas dvidas e, se a assembleia entende dever desprez-las, a lei
lei e o presidente a deve executar.
Havia ideia de ainda mais subordinar ao poder provincial o presi-
dente da provncia; havia quem o quisesse tambm eletivo, embora em
lista sxtupla sujeita escolha do governo central. No houve, porm,
coragem bastante para dar esse passo; contentaram-se com invadir o
executivo na nomeao dos vice-presidentes que foi entregue s as-
sembleias provinciais.
Assim, achou-se consumada a obra da democracia; ela, por toda a
parte, mais ou menos diretamente intervindo em tudo, tudo subordina-
do: o poder legislativo era todo seu; o judicial o no era menos; pois ti-
nha o jri, e os juzes de paz, e os promotores, e os juzes de rfos e os
municipais. No lhe escapava o poder executivo; pois tinha o regente,
filho imediato da mesma eleio que os deputados coma diferena ni-
ca de computarem-se-lhe todos os votos de todos os colgios de todas
as provncias; pois tinha esse regente limitadssimas atribuies; pois os
seus delegados imediatos, os presidentes de provncia, estavamsubordi-
nados s assembleias provinciais, que, enfim, eram as que elegiam os
seus substitutos.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 179
No havia Exrcito e a fora armada que existia era a cidade inteira,
obedecendo temporariamente a chefes da sua escolha.
Por toda a parte nessa organizao poltica, em todos os atos legis-
lativos de ento, em todas as opinies dominadoras, aparecia, como
um eterno pesadelo, a desconfiana do poder; o poder, considerado
como inimigo nato da liberdade, em luta com os cidados a quem s
desejava oprimir; o dever dos legisladores era, pois, cercear-lhe o mais
possvel as foras, as atribuies; era o inimigo vencido, era o leo apa-
nhado em pequeno, indefeso, e a quem arrancam os dentes, limam as
garras, cobrem de correntes, para apresent-lo nas feiras, em ridculo
espetculo aos curiosos.
Ao poder assim aniquilado no duvidaram, todavia, nos dias em
que lhe cumpria defender a sociedade contra o motim em permann-
cia, dar indulto para todas as arbitrariedades, conceder-lhe as medidas
excepcionais de que se quisesse valer.
Enquanto se consumava essa grande organizao democrtica, o
que era feito da opinio conservadora, o que do elemento monrquico
e dos seus sustentadores? Os sustentadores do elemento monrquico,
do princpio conservador, no compreendiam a sua misso; lutavam
sim, mas queriam lutar com os mesmos meios, o motim e a revolta;
pela imprensa atacavam desordenadamente o poder e no viam que o
que lhes cumpria era amparar o poder para libert-lo da tutela e do pa-
droado da Cmara; viam no trono um infante e embalavam-se com a
quimrica esperana de fazer voltar ao Brasil o prncipe que abdicara e
que viesse, ou imperador restaurado, ou tutor do seu augusto filho,
salvar das invases da democracia o trono brasileiro. Essa luta impa-
cientou por fim o governo; promoveu ele um movimento popular
contra a associao que a alimentava, a sociedade militar, contra a ti-
pografia e os jornais que a serviam, deu um golpe de Estado contra o
180 R. Magalhes J ni or
tutor, o venervel Jos Bonifcio, a quem acusava de foment-la; e
com algumas cenas de violncia e de tumulto levou a intimidao a to-
dos quantos acolhiam essas ideias, desregradas embora, impopulares
de certo, mas no menos respeitveis na sua inspirao.
TERCEIRO PERODO 1836 A 1840.
LUTA DA REAO.
Na dissoluo do poder, na extino dos seus meios legtimos de
ao, na disseminao de princpios subversivos, na inflamao das
paixes tumulturias, era impossvel que a obra da organizao demo-
crtica se operasse sem que distrbios se multiplicassem, e o sangue
brasileiro desse lamentvel testemunho de que a sociedade no pode
caminhar sem autoridade que proteja a ordem. Era impossvel que a
fraqueza do governo, compensada pelos seus excessos, no adiantasse
consideravelmente a educao poltica do brasileiro, e no em alguns
coraes patriticos, a par dos desgostos da atualidade, uma como sa-
udade do passado, um como pesar de o haver comprometido.
A revolta tomou aspecto mais sinistro no Par; a notcia das ma-
tanas que a tinham acompanhado, notcia provavelmente exagerada
pela distncia, cobriu de um vu de tristeza todos os coraes. Cum-
pria acudir a nossos irmos da extrema setentrional do Imprio, salvar
a unidade brasileira e comprimir a brbara selvajaria que ameaava a
civilizao: cumpria; mas no tnhamos Exrcito, nem Marinha!
Ao mesmo tempo, na extrema meridional. ORio Grande, essa pro-
vncia cuja populao, essencialmente guerreira, tem crescido, tem-se
educado nas constantes guerras e correrias da nossa luta contra os
Estados do Prata, agita-se, e logo se revolta. Cumpria acudir-lhe.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 181
Foram essas duas fatalidades o termo da ascendncia das ideias de-
mocrticas na opinio. O poder de ser considerado o inimigo nato da
sociedade, foi sendo aceito e invocado como o seu natural defensor;
ento, no cumpria mais desarm-lo, cumpria pelo contrrio fortifi-
c-lo; mas como, mas em qu?
Alguns espritos arrojados conceberam a ideia de arranc-lo de-
mocracia substituindo ao regente eleito a regncia de uma princesa; a
ideia, porm, no vingou; apenas serviu para mostrar o princpio da
reao monrquica que despontava.
Cotidianamente, o ministrio, o regente, ao dirigir-se s Cmaras,
reclamavam, exigiam delas a fora necessria para defender a socieda-
de, conter e dissipar os grmens da anarquia, que j por toda a parte
frutificavam. A Cmara exigia que lhe apresentasse o governo os pro-
jetos de lei que supunha necessrios para dar-lhe essa fora; o governo
no lhe podia responder, porquanto ele prprio ignorava de onde lhe
provinha a sua fraqueza, o que, pois, devia remover, de onde lhe resul-
taria a fora, para onde, pois, devia dirigir-se.
Uma fatalidade; como a morte do Sr. D. Joo VI e as complicaes
da coroa portuguesa tinha vindo dar fora e armas agresso demo-
crtica, assim a morte do Sr. D. Pedro I veio servir reao monrqui-
ca que se preparava.
Cumpre lembrar que o Partido Conservador, representado na
sociedade militar e na imprensa, sucumbira ineficaz, porque se ha-
via desvairadamente posto em hostilidade com os grandes princ-
pios nacionais: a volta do Sr. D. Pedro I, como imperador ou como
tutor e regente, parecia-lhe ser o nico meio de salvar as institui-
es brasileiras; ora, essa volta era profundamente repugnante a to-
dos os instintos, a toda a razo do patriotismo; por isso to fraca
havia sucumbido essa sociedade, to efmeras desaparecido essas
182 R. Magalhes J ni or
ideias na hora em que o governo contra elas soltara a turbulncia
popular.
A morte do Sr. D. Pedro I dissipou os receios de restaurao, que,
geralmente considerada como o maior dos perigos a que podia estar
exposta a nao, exercia a mais fatal presso sobre os espritos. O par-
tido dominante, que, at ento, no podia dividir-se, quaisquer que
fossem os germes da diviso que em seu seio existissem, sentiu-se de-
safogado; cada um dos seus membros pode consigo prprio consultar
o seu dever e atender inspirao da prpria conscincia; e a nao, di-
vorciada dos conservadores em dio restaurao, pde adotar os
seus polticos, confundir-se, identificar-se com eles.
Esse trabalho dos espritos foi pressentido por um dos mais not-
veis estadistas de ento.
Aproveitando-o, hasteou ele na Cmara a bandeira do regresso, e
em um jornal da sua devoo fez aparecer o SENSO COMUM visi-
tando os legisladores.
Nessas circunstncias, emancipando-se o governo da tutela da C-
mara e querendo exp-la pblica animadverso, porque ela lhe no
atendia e lhe no dava a fora reclamada pelas urgncias do pblico
servio, achou-se travada entre o poder executivo e o parlamento, am-
bos sados da mesma origem, essa luta memorvel que tanto apressou
o triunfo da reao monrquica.
Ento j tnhamos ganhado alguma experincia poltica, j ia sendo
compreendido esse rgimen de ponderao e de equilbrio, em que a na-
o, sempre consultada, governa ela prpria os seus destinos sem, to-
davia, reduzir humilhao e impotncia aqueles que se acham re-
vestidos dos poderes soberanos.
A unidade do governo pela solidariedade ministerial; a responsabili-
dade ministerial por todos os atos do poder; o respeito maioria do
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 183
parlamento, cuja confiana condio de existncia dos ministrios; o
dever inerente ao governo de estudar as pblicas necessidades, de sobre
elas formular projetos que oferea ao estudo e aos votos dos legislado-
res, essa mxima to nova que a oposio procura e deve procurar o
governo, deve desejar pastas, somente assim lhe possvel realizar os
seus pensamentos e servir eficazmente o pas conforme suas ideias, esses
axiomas do rgimen representativo eram, ento, novidades. Grande esfor-
o de talento, multiplicadas porfias foram indispensveis para fir-
m-los. Enquanto esses debates se promoviam, iam a voz da imprensa e
a reflexo fazendo compreender que essa fraqueza de que se queixava o
governo tinha origem no s nas ideias falsas geralmente aceitas e pro-
paladas, como no complexo das leis e das instituies da democracia e
igualmente fazendo sentir que essa fora, por ele com razo recalmada,
somente seria encontrada emuma melhor organizao do poder, na res-
taurao do elemento de unidade, do elemento monrquico.
Para que rpidas se propagassem essas verdades, para que como teo-
ria triunfassem, tiveramo deplorvel auxlio dos fatos os mais calamito-
sos, que cada dia se reproduziam. Os espritos patriticos achavam-se
por eles lanados no abismo das incertezas e das sinistras previses.
Estamos mal, dizia o governo; estamos mal, repetia a oposio, e sentia
a nao inteira; o cdigo do processo lamentvel pela runa da admi-
nistrao da justia, dizia-o, e demonstrava-o no relatrio que apresen-
tava s Cmaras um dos ministros mais adiantados da escola liberal; no
ato adicional h o grmen da anarquia e da runa da unidade brasileira.
Com efeito, no tardaram os abusos a vir justificar essas apreen-
ses; se alguma assembleia provincial, bem dirigida por estadistas que
compreendiam quanto bemda administrao dos recursos provinciais
podia fazer essa instituio, preparava os elementos de prosperidade e
o caminho dos melhoramentos, outras comeavam a desvairar-se e j
184 R. Magalhes J ni or
iam mostrando duas tendncias fatais; uma para criar antagonismos
de interesses territoriais e fiscais entre as provncias, outra para alterar
a legislao, transform-la e, acabando com a unidade dela, acabar
com a unidade nacional.
Todas essas lies, todos esses debates entre o parlamento e o go-
verno, todo esse desenvolvimento da opinio, trouxeram, enfim, a ren-
nncia do regente ao posto a que o haviam chamado os votos dos ci-
dados, determinados especialmente pela recordao de energia com
que, ministro da justia, em dias lamentveis pusera termo aos motins.
Com a retirada do regente, com a formao de um novo ministrio,
sado do grmio da oposio parlamentar, comearam a fazer-se nos
hbitos pblicos, na linguagem oficial, e nas leis, as mais importantes
modificaes.
Apelamos para a recordao dos que ento viviam e se achavam na
capital do Imprio: eles que digam que sensao imensa produziu na
cidade, de exultao em uns, de indignao em outros, de surpresa em
todos, quando se soube que, na festividade da Cruz, porta da igreja,
diante de numerosssimo concurso, havia-se o regente inclinado e bei-
jado a mo do Imperador! Cinco meses depois, abria-se a assembleia
geral e a sensao fora to profunda, que esse ato ministrou o mais
amplo tema s divagaes do voto de graas.
A par do beija-mo, houve outra novidade. Os discursos com que
era aberto o parlamento no ocupavam a assembleia geral com o im-
perador e com a sua famlia; a fala desse ano comeou dando aos re-
presentantes da nao notcia da sade de S. M. I.
A oposio democrtica compreendeu o alcance de dois atos que
hoje pareceram insignificantes, mas que, ento, revelavam nova era,
marcavam que uma nova direo ia ser dada aos espritos, aos traba-
lhos da legislao, aos atos do governo.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 185
A primeira necessidade que se fez sentir foi a de acudir unidade
do Imprio, ameaada pela extenso abusiva dada s atribuies das
assembleias provinciais. Foi, ento, elaborada com madureza, porfia-
damente discutida a lei da interpretao. Foi essa lei o pomo de dis-
crdias lanado em meio dos partidos e traou a linha divisria entre
os reatores contra a organizao democrtica e os defensores dela.
Hoje, que, depois de tantos anos e de tantas peripcias, volvemos a
nossa ateno para essa lei, admiramo-nos que fosse ela, to simples e
emsi mesma to pouco eficaz, objeto de tantos debates e de tantas cla-
morosas acusaes; que no era a lei em si mesma que a tudo isso
dava ocasio, era a lei como reveladora do futuro, como o primeiro
triunfo de uma causa que todos supunham estar morta.
Entretanto, digamo-lo; as assembleias provinciais para logo se des-
virtuaram; se pouco eficazes se tornarampara o bem, e igualmente ine-
ficazes para o mal, o que a isso as reduziu no foi por certo a lei da in-
terpretao. A outras causas, ao resfriamento da opinio, ao enfraque-
cimento do princpio eleitoral, ao abandono em que foram elas deixa-
das a ambies subalternas, ao esprito de patronato e de dissipao
que nelas se entronizou, cumpre pedir a explicao da runa dessa ins-
tituio que tantas confianas de um lado, quantas desconfianas de
outro havia suscitado e que se encarregou de iludir a todas.
O que de mais importante achamos na lei de interpretao o que
tem por fim regularizar as relaes de dependncias em que os magis-
trados foram postos pelo ato adicional. Pela letra desse ato podem as
assembleias decretar a suspenso e at a demisso dos magistrados so-
bre queixa de responsabilidade, ouvindo-o e dando lugar defesa.
Dos termos em que era concedida essa prerrogativa podia-se concluir
que a demisso do magistrado poderia ser decretada em uma lei pro-
vincial, sem relao aos rigores da justia, sem frmulas protetoras,
186 R. Magalhes J ni or
mas por deliberao da autoridade legislativa. A interpretao decla-
rou que a assembleia procedia em tais casos como grande jri, com to-
das as frmulas ordinrias do processo e no podendo suspender ou
demitir o magistrado, seno no caso de julg-lo incurso em crime a
que houvesse imposto a pena de suspenso ou de demisso. Bem pou-
co era isso; as ideias de reao ainda longe estavam do ponto em que
hoje as vemos, quando, para o magistrado, at mesmo nos crimes que
como particulares possam cometer, se reclama um foro privilegiado.
Entretanto, progrediam essas ideias comincalculvel veemncia: os
inconvenientes e perigos das instituies democrticas eram cada dia
mais geralmente sentidos; discusses renhidas e violentas travavam-se
na tribuna e na imprensa. A paz pblica, continuamente alterada nas
provncias; a revolta do Maranho sucedendo da Bahia; a do Rio
Grande, complicando-se s vezes com questes exteriores, e nunca
chegando ao seu termo, ostentavam com as mais lgubres cores os v-
cios anti-sociais de uma atualidade ainda mais pavorosa pelo receio do
futuro: o monstro medonho da anarquia que devastava as naes ame-
ricanas, j o patriotismo o via lanando as garras sobre o Brasil. A in-
dstria no podia germinar e o tesouro, j oneradssimo, via de dia em
dia multiplicarem-se os seus encargos.
As desgraas da minoridade aproveitavam ao elemento monrquico,
davam ao povo severssimas lies. J se compreendia que nem mesmo
eramsuficientes o zelo, a dedicao dos estadistas para, como triunfo das
doutrinas salutares, pr termo a tantas agitaes: ia-se, pois, generalizando
uma como aspirao pelo dia emque, chegando o imperador maiorida-
de, ficasse constitudo o poder nas grandes bases constitucionais.
Essas aspiraes to rpidas e to fortes se desenvolveram, que no
foi possvel cont-las; no podendo apressar a marcha do tempo, sen-
tiu-se que cumpria encurt-lo; surgiu a questo da maioridade.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 187
Entretanto, um desses fatos extraordinrios em que alguns veem a in-
terveno da Providncia protetora do Brasil e em que no vemos ns se-
no sbitas iluminaes do patriotismo, apresentou-se oposio, que
tanto se distinguira na sustentao das conquistas democrticas; consti-
tui-se, emdio ao governo regencial, a grande promotora da maioridade.
Ela se fez, nem podia deixar de fazer-se: no estado dos espritos,
essa ideia era do pequeno nmero das que, uma vez aventadas, no po-
demmais se retrair. Aconstituio se lhe opunha; emdefesa da consti-
tuio tentou o governo algum esforo, frouxo, porm, e irresoluto,
pois a maioridade estava em seus instintos, era como o remate da sua
obra. A maioridade se fez. Essa mutao de posies entre os promo-
tores e os adversrios dela, entre os homens da monarquia, trouxe al-
guma confuso nos primeiros dias que se lhe seguiram; uma eleio
teve de correr no meio dessa confuso, fcil ver o que seria: a confu-
so, porm, durou pouco e os promotores da reao monrquica fo-
ramda a alguns meses chamados ao poder e aos conselhos da coroa.
Paremos um pouco: estamos em fins de 1840; a maioridade
apressada, antecipando o seu termo; no Campo de SantAna, junto ao
palcio do Senado, onde se acham em tumulto reunidos senadores e
deputados, est o povo: quantos indivduos entre eles estariam, que
nove anos antes, estavamno mesmo lugar, e a quempara comprimir as
impacincias republicanas, que os arrastavam, dizia o patriotismo:
Temos treze anos; em treze anos podemo-nos preparar!.
No foram treze anos, no; bastariam nove! Quem naquela data te-
ria podido prev-lo? Quem, se algum profeta o houvesse anunciado,
quem no teria escarnecido do profeta? Quantos o no teriam apedre-
jado? E, entretanto, nove anos de lio bastaram!
Ria-se algum Demcrito da grande comdia humana; dessas varia-
es inconsistentes, dessa versatilidade; no temos ns a desgraa dessa
188 R. Magalhes J ni or
ironia, no desdenhamos da humanidade, antes a vemos grande e admi-
rvel; vemo-la nessas variaes obedecendo lei eterna da ao, da rea-
o. A ao democrtica havia triunfado em 1831; que importam seus
instrumentos, as paixes, os interesses que lhe deramo triunfo? Areao
monrquica triunfou em1840; que importamseus instrumentos, as pa-
ixes e os clculos que lhe deram o triunfo? A grande lei do progresso
achou-se cumprida; foi essa a segunda fase da luta; era to necessria
como a primeira, to necessria como a terceira. Felicitemo-nos; que,
nessas jornadas escabrosas da nossa organizao poltica, a ptria con-
servou-se inteira, inclume; nos rochedos em que teve de abalroar, no
deixou dispersos os pedaos do seu corpo gigantesco; neles no ver o
pensador poltico os destroos de uma nacionalidade extinta.
QUARTO PERODO 1840 A 1852.
TRIUNFO MONRQUICO.
Ants de comearmos as nossas observaes acerca dessa poca to
prxima dos nossos dias e emque se achamenvoltos caracteres e nomes
de tantos cidados ainda hoje existentes, em que temos de ocupar-nos
com fatos to recentes na memria e no corao de todos, sentimos a
necessidade de fazer um protesto. Que no queremos ofender a nin-
gum, que no desejamos despertar suscetibilidades, que s procuramos
a verdade, sem a qual no poder deste nosso trabalho sair utilidade al-
guma, o que devemter deixado evidente as pginas at agora pelo leitor
percorridas; protestamos pois, qualquer que tenha sido a nossa posio
nas lutas do passado, no conservamos o menor ressentimento contra
pessoa alguma; compreendemos as necessidades polticas, a influncia
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 189
das relaes, o arrastamento das lutas, a cegueira das paixes e o seu im-
pulso; protestamos, pois, ser justos, tanto para ex-adversrios, como
para ex-aliados; o que queremos explicar pelo lado nobre, pelo lado
digno do carter brasileiro, todas as ocorrncias; esperamos consegui-lo:
a franqueza e a lealdade dirigiram a nossa pena.
Cumpre antes de tudo apresentar uma observao; nos partidos,
vastas aglomeraes de homens, congregados pela identidade de pen-
samento e de instintos polticos, h igualmente interesse individuais e
interesses coletivos, h paixes e iluses. Muitas vezes, um partido
est no poder, e, todavia, h nos elementos sociais uma tendncia to
contrria s suas ideias, que o seu triunfo se anula e apenas lhe deixa
servir aos interesses individuais e coletivos, s paixes e s iluses que
o congregaram: at mesmo to forte , s vezes, essa tendncia, que o
partido, embora ocupe as posies do domnio e da influncia, tem de
obedecer-lhe e de servi-la, ainda contra os seus princpios e de firmar
as convices que lhe so mais repugnantes.
No longo e importantssimo perodo histrico que vamos perpassar,
nem sempre estiveram no governo os homens da opinio conservadora,
por muitos anos o poder foi dado aos seus adversrios, aos liberais e, en-
tretanto, a obra da reao monrquica continuou por eles prprios ser-
vida ou auxiliada. No perodo de 1844 a 1848, os ministrios que se
sucederam compuseram-se dos seus mais notveis estadistas, dos seus
mais dedicados aliados; todas as posies de predomnio e de influncia
foram por eles ocupadas; as Cmaras davam-lhes quase unnime apoio;
e, entretanto, a doutrina atualmente aceita acerca do poder moderador,
doutrina to repugnante aos princpios do regime parlamentar, foi por
algum deles invocada, por todos sustentada e firmada no pas; a grande
conquista do veto presidencial sobre os atos das provncias, a interpreta-
o dos dois teros, foi por um desses ministrios estatuda.
190 R. Magalhes J ni or
Explicaremos esses fenmenos, como nos dias da grande luta fa-
ziam-no os partidos? Apresenta-los-emos como aviltamentos dos ca-
racteres polticos, como denncias de falta de convico e de pouca f
nas ideias que apregoavam? Longe de ns, semelhante injustia, que
desairaria o carter nacional, no; chamados ao poder os homens des-
sas opinies, achavam-se tolhidos pela tendncia que encontravam;
ainda no era o tempo das suas ideias, ainda a sociedade no sentia a
justeza, a necessidade delas e os obrigava a recuar. Deveriam ter larga-
do o poder? Mas o poder era-lhes uma dupla garantia; j porque os li-
vrava, a eles e aos seus copartidrios, da preponderncia de homens
que a cegueira das paixes polticas lhes representavam como fatais; j
porque pensavam, assim, impedir que a tendncia, contra a qual luta-
vam, continuasse em novas e maiores conquistas.
Entretanto, entre eles prprios a serviam; quando, na discusso do
voto de graas, quis o Senado apresentar uma indicao de poltica diver-
sa da que pelo governo era anunciada, foi por este trazida a campo a von-
tade imperial, como devendo pelo acatamento que influencia coibir essa
indicao: quando um senador disse algumas verdades tericas acerca da
monarquia real e da pessoal, mil captulos se ergueram, deram-se mil in-
terpretaes s suas palavras, de modo a mover enredos absurdos no regi-
me representativo; quando se apresentaram aos eleitores pernambucanos
as candidaturas dos Srs. Chichorro e Ferreira Frana, no duvidaramdes-
culpar-se desta ltima, declarando-a imposta pelo imperador; e, quando
enfim foram apresentadas ao Senado as cartas imperiais desses dois se-
nhores, quando o Senado quis discutir a validade da eleio pernambuca-
na, afadigaram-se na lida insana de tornar odioso o Senado, apregoando
que queria desatender a coroa e cassar cartas imperiais!
Eramhomens de opinies liberais! Crimina-los-emos? No, pois
sabemos que o poder impe necessidades, que h tendncias sociais im-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 191
periosas, que os partidos temarrastamentos irresistveis; ora, a tendn-
cia de toda a opinio corria nesse sentido; a atmosfera que a todos nos
rodeava, emque todos vivamos, era essa; estvamos emplena reao.
Firmou-se, ento, a doutrina de que os atos do poder moderador
no podemser discutidos, pois so privativos da coroa, que sagrada e
irresponsvel. Estabeleceu-se, que, nesses atos, o ministro referenda-
dor obrava como mquina passiva, sem responsabilidade alguma, nem
mesmo a que resulta das discusses perante o juzo da razo nacional.
Embalde se dizia que, no podendo ato algum ter validade sem a ru-
brica, a rubrica importava a responsabilidade; que devia o ministro a
bem do pas examinar o ato e, se o achasse contrrio aos pblicos inte-
resses, devia, por lealdade constituio, e at por lealdade coroa,
negar-lhe essa rubrica; embalde se dizia...
calai-vos, respondiam; o ato da privativa atribuio do impera-
dor, e o imperador inviolvel e sagrado; calai-vos; pois ns minis-
tros tambm nos calamos, referendamos, como smplices oficiais de
secretaria; a nossa referenda uma frmula v. Calai-vos.
Infelizmente, no sculo em que vivemos, a razo no se cala diante
de ato algumhumano; tudo discute, de tudo quer saber a razo, a tudo
quer ver se deve louvor ou censura; e se algum lhe no aparece de
quemse queixe ou a quemlouve, no h dogma algumque a faa emu-
decer, e impor-se a si prpria a lei da indiferena em negcio que im-
porta a sua sorte.
No bastava, para marcar a era emque estvamos, a substituio do
monarca na plenitude dos direitos constitucionais do executivo e do
moderador, na plenitude das suas prerrogativas, ao poder regencial li-
mitado por uma democracia suspeitosa; era necessria essa extenso
192 R. Magalhes J ni or
dada prerrogativa, extenso que, se nos dias de triunfo pde ser uma
fora, nos dias de adversidade pde ser a maior das calamidades!
Confundamos, pois na obra da reao monrquica todos os minis-
trios que de 1840 at 1851 se sucederam, todos foram instrumentos
mais ou menos voluntrios, mais ou menos hbeis dessa reao.
Uma exceo nica poderamos fazer. Era chegado o ano de 1848; for-
mara-se o ministrio Paula Sousa*; mostrou ele o sincero desejo de realizar
algumas reformas que pusessemtermo reao, e pudessemtrazer o equil-
brio; nesse sentido proferiu alguns discursos, fez aparecer no Senado alguns
projetos; no teve porm a necessria fora, a indispensvel energia para
prosseguir na sua obra. Almde que, ainda no era tempo; circunstncias de
grande momento vieram embara-lo, e arrast-lo ao abismo.
Na extrema dos sustentadores do ministrio se apresentavam al-
guns deputados a quem os movimentos europeus comunicavam a sua
vertigem; esses buscavam a popularidade, apresentando ideias de re-
forma mais ou menos irrealizveis, ou rodeadas de dificuldades e de
perigos, e com elas e no menos com os meios de que, para realiz-las,
lanavammo, ainda mais dificultavama obra do ministrio, dividiam
e irritavam os grupos do partido, e fortificavam os seus adversrios.
Essa frao tendia revolta, a revolta era o seu necessrio paradeiro;
ora, a autoridade estava to forte, ela que j absorvia quase toda a fora
social, que no podia aceitar as imposies da revolta.
Falamos em revoltas: foi o erro lamentvel do partido liberal nessa
quadra, erro anlogo ao que em quadra diversa haviam cometido os
caramurus**; desse erro aproveitou-se a tendncia social a bem da auto-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 193
*

Durou o ministrio presidido por Francisco de Paula Sousa e Melo de 31 de


maro a 29 de setembro de 1848.
**

Caramurus era o apelido dado aos restauradores, que se esforavam para repor
D. Pedro I no trono do Brasil.
ridade, como do pensamento da restaurao aproveitou-se a tendncia
social a bem da democracia.
O partido liberal no compreendeu que o campo da razo pblica
era o nico, as armas da inteligncia as nicas que lhe podiam ser salu-
tares. Tratava de defender algumas das conquistas do perodo demo-
crtico; pois a defesa to difcil, que exija meios extraordinrios e vi-
olentos, quando sabido que: o que est tem muita fora?. A im-
prensa, a associao pacfica, a petio no so armas eficazes, quando
h constncia e quando se confia nas prprias convices?
O partido liberal no teve f em si, nem confiou no futuro; quis
tudo apressar, e tudo comprometeu; quis invocar as paixes da re-
volta e teve de exagerar as suas pretenses, a fim de dar arras a essas
paixes.
Hoje ho de, por certo, os chefes desse partido, vendo o estado a que
se acha reduzido o pas, lamentar as fatalidades de 1842 e de 1848!
E, de fato, a reao monrquica se havia operado nos espritos,
no tanto pela eficaz propagao das doutrinas, como pela lio pr-
tica da anarquia, pelo desejo de evitar o calamitoso porvir das
ex-colnias espanholas que o patriotismo j via iminente; tudo, pois,
quanto fosse continuar revoltas, agravava esses receios, exacerbava
aquela reao. Para desarm-la, para embaraar-lhe o progresso, era
indispensvel que a causa liberal com todo o esmero se depurasse de
tudo quanto podia autorizar ou desculpar tais prevenes; cum-
pria-lhe praticamente convencer a todos de que, longe de ser incom-
patvel com a ordem, era a liberdade a condio necessria, indecli-
nvel dessa mesma ordem. Cumpria-lhe praticamente fazer sentir
ainda aos mais timoratos que a liberdade constitucional, a liberdade
que todos deviam querer, no s era diversa da ordem, no s lhe era
anloga, como at com ela se confundia; assentavam nas mesmas ba-
194 R. Magalhes J ni or
ses, medravam com a mesma prosperidade, definhavam, morriam,
juntamente e pelos mesmos golpes.
Otrabalho da reao monrquica foi completo; onde a democracia
havia posto um elemento seu, a reao colocou um elemento oposto.
Depois da lei da interpretao, veio a reforma do cdigo do processo.
Ojuiz municipal, o juiz de rfos, o promotor pblico cessaramde
ser escolhas da Cmara municipal; foram escolhas do governo: o juiz
de paz eletivo cedeu as suas atribuies policiais e a sua jurisdio cri-
minal a delegados e subdelegados, nomeados, demitidos a arbtrio do
governo; o jri, acusado continuamente de ineficaz quaisquer que se-
jam os tribunais a que tenha de ser cometida; pois tem suas causas na
benignidade da ndole brasileira, o jri viu cerceada a sua jurisdio
em um grande nmero de casos e, at nos que lhe ficaram sujeitos,
deu-se ao juiz de direito a faculdade de anular a sua deciso, quando
no concordasse comela, apelando para a relao; assimo juiz de dire-
ito e a relao, a magistratura enfim, exerceu sobre a instituio popu-
lar uma como inspeo e tutela.
Houve mesmo quem falasse na convenincia de aladas especiais
para os crimes que comprometem a segurana do Estado; felizmente
essa aspirao nunca foi reduzida a projeto e ainda menos a lei.
Centralizou-se a ao policial, criando um chefe de polcia para a
provncia, quando outrora o juiz de direito na sua comarca era a auto-
ridade policial superior. Destarte, desapareceu de todo a obra policial
e judiciria da democracia. Seria ummal tudo quanto se fez? No que-
remos dizer tanto; queremos unicamente reconhecer onde estamos.
Todavia cumpre ver que, dessa organizao, nasceu um monstro
horrvel, que ameaa toda a segurana individual, que aniquila toda a
liberdade; monstro que, em mil vtimas que cotidianamente persegue,
no se farta, no sacia os seus instintos: A PRISO ARBITRRIA... O
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 195
regime das lettres de cachet, que tantos clamores excitou na Frana de
Lus XV, est de muito excedido; sobre a liberdade individual impera
o capricho; no aqui, ali, em pequenos povoados onde a tutela da opi-
nio fraca e quase nula a fora repressora da inteligncia; mas nas ci-
dades, nas capitais, na capital do Imprio! A priso arbitrria com to-
dos os escndalos das paixes mesquinhas de mil agentes prendedores,
com todo o desdm pela sorte das vtimas, pelo sofrimento dos cida-
dos; a priso arbitrria contra a qual no h seno um recurso, a carta
de empenho: tal foi o primeiro fruto de uma organizao policial ir-
responsvel, soberana, que s depende do governo que s ao governo
d conta de si.
Contra a priso arbitrria havia um recurso em nossas leis, o habeas
corpus. Esse recurso, porm, para ser salutar, exige essencialmente a in-
dependncia, a ilustrao, a conscincia do dever da magistratura e a
magistratura cessou de oferecer tais garantias. Demais, estabeleceu que
o habeas corpus no podia ser concedido seno por autoridade superior a
aquela em cujo nome era feita a priso; bastou, pois, que o prendedor
declarasse presa a sua vtima ordem do chefe de polcia, ordem do
presidente da provncia, que a declarasse presa para o recrutamento,
presa para a Marinha ou ainda presa para indagaes policiais; bastou
qualquer dessas coarctadas, para que a priso arbitrria zombasse do
habeas corpus.
As necessidades das guerras intestinas empermanncia trouxerama
restaurao do exrcito de linha, constitudo sobre bases mais seguras
e depuradas; a Marinha foi igualmente restaurada: e tanto esta como
aquele compreenderam e desempenharam o seu dever na defesa da or-
dem pblica. No contente, porm, com os meios de enrgica ao
que lhe davam Marinha e Exrcito, a reao procurou transformar nas
antigas milcias do outro regime a instituio democrtica da guarda
196 R. Magalhes J ni or
nacional. Para isso, bastou-lhe arrancar a eleio e a temporaneidade
aos seus oficiais: o governo os nomeou: a princpio a reao os quis em
completa dependncia; quem os nomeava os demitia; mas depois
aperfeioou ela a sua obra, fez vitalcias as patentes, como no Exrcito.
Ao mesmo tempo, continua do servio de paradas, de guardas, de ron-
das e de destacamentos, em que os guardas ficavam provisoriamente
sujeitos ao severo regime da tropa de linha, vergou-os disciplina e
subordinao, quase que obedincia passiva do Exrcito, sob pena
de prolongadas prises e sofrimentos: a cidade achou-se militarizada,
e se todo o Imprio no se transformou em um quartel, foi somente
porque, disseminada a nossa escassa populao pela vastido do terri-
trio, acha mil facilidades de subtrair-se ao mando dos superiores.
O poder estava em vias de conquista; nessas ocasies, irrita-o a me-
nor resistncia e ele a quebra, ainda quando parte de seus aliados natu-
rais: o poder judicial, aliado natural da autoridade, nem sempre com a
desejada diligncia coadjuvava a sua ao; remoes sobre remoes
mostraram aos juzes de Direito, e at aos municipais, que sua indepen-
dncia era uma quimera. Quando a lio das remoes trouxe a todos
eles essa fatal convico; quando por ela impelidos os magistrados se fi-
zeram homens polticos e vieram dominar o parlamento, cuidaram, en-
to, de livrar-se dessa sujeio: regularizaram o direito de remover, de
modo a nunca sacrificar os interesses do removido, regularizaram o
acesso s relaes de modo a, emparte, livrarem-se do arbtrio: essas leis
eram salutares por certo e, por isso, a reao no podia em boa-f acei-
t-las e execut-las: de fato, vemos que est uma delas atacada comfran-
queza em um projeto de reforma e a outra se acha de todo falsificada e
vale apenas como um vestgio de bem inspirada tentativa.
Uma simples medida legislativa arrancou s assembleias provin-
ciais a designao dos vice-presidentes.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 197
Muito mais importante contra elas foi uma interpretao relativa
ao veto presidencial.
Alm de desenvolver-se mais amplamente na prtica a doutrina do
art. 16 do ato adicional, incluindo-se entre os atos das assembleias
provinciais que os presidentes podem suspender at a deciso dos po-
deres gerais, no s os que so ofensivos dos direitos de outras provn-
cias, e dos tratados feitos com potncias estrangeiras, mas tambm os
que so opostos s leis gerais e constituio do Imprio, apareceu um
aviso determinando que a votao dos dois teros, necessrias para ser
considerado como lei um ato da assembleia provincial a que o presi-
dente negasse sano, no era simplesmente a dos dois teros dos
membros presentes sesso, porm a dois teros da totalidade dos
membros que compem tais assembleias.
Este aviso, publicado por um ministro do perodo liberal, causou,
todavia, alguma estranheza; o ministro que lhe sucedeu revogou-o, de-
clarando ficar dependente da assembleia geral a aceitao da sua doutri-
na e deixando entregue s assembleias provinciais, enquanto no apare-
cesse nova lei interpretativa, admiti-la ou rejeit-la. Da resulta que, em
algumas provncias, vale a doutrina e requer-se para anular o veto a apro-
vao dos dois teros dos membros que compem a assembleia, em ou-
tras bastam os dois teros dos membros presentes sesso.
Onde, porm, a reao mais habilmente conseguiu os seus intentos, foi
no regime eleitoral. Qual o tnhamos, dava triunfo infalvel demagogia e
no podia deixar de intimidar a nao que aspirava pela ordem e a quem
essas cenas de comcios, de vozerias de violncias no pareciam muito
prprias para assegurar o triunfo da vontade nacional. Dessa convico
universal nasceu a reforma do regime de eleies; procurou-se prudente-
mente arredar todos os sintomas de demagogia; operaes lentas, enfado-
nhas, matadoramente lentas, determinadas por uma lei minuciosamente
198 R. Magalhes J ni or
casustica e embrulhadas em um sem nmero de avisos explicativos, o
conseguiram; no houve mais comcio, nem a fora e a violncia deram a
lei; substituiu-se a fraude, a corrupo e a coao das autoridades. Os vo-
tantes no comparecerammais emmassa, solidrios, apoiando-se uns nos
outros, e apresentando o aspecto do tumulto; compareceram individual-
mente, sob a direo, a tutela e a fiana dos seus inspetores de quarteiro,
sob a vigilncia dos seus superiores da guarda nacional.
Na eleio demaggica, o governo necessariamente venceria desde
que o quisesse; pois o governo fora organizada; na eleio na qual se
combinou, os inspetores de quarteires e os oficiais da guarda nacio-
nal vencemsuave e naturalmente... at porque a universal convico da
infalibilidade dessa vitria arreia os esforos antecipadamente reco-
nhecidos ineficazes, dos que poderiam querer contrast-la.
Tal foi a obra da reao monrquica, to completa como havia sido
a da ao democrtica; uma partira do medo e da suspeita contra o po-
der e o aniquilara; a outra do medo da turbulncia e do horror ao tu-
multo e anarquia, e aniquilara a liberdade. Na sociedade brasileira
organizada pela democracia, toda a fora, toda a autoridade parte das
freguesias, os municpios, da eleio local, do povo; Cmara munici-
pal eletiva e quatrienal; juzes municipais, de rfos, promotores elei-
tos pelas Cmaras; jri por elas qualificado; juzes de paz eletivos e
anuais; assembleias provinciais eletivas, quase soberanas no seu poder
de legislar, dominando a magistratura pela facilidade de demitir os ju-
zes de Direito, invadido o executivo pela nomeao dos vice-presi-
dentes: e, para proteger essa ordemde coisas, nada de exrcito: serviam
cidados armados na guarda nacional, obedecendo a chefes de sua
confiana e deles dependentes pela necessidade da reeleio.
Na sociedade organizada pela reao, a influncia da localidade desa-
pareceu; tudo partiu do governo, tudo ao governo se ligou, o governo foi
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 199
tudo, e tanto que hoje no h brasileiro que mil vezes por dia no mani-
feste a convico de que a sociedade est inerte, e morta, de que s o go-
verno vive. Epor isso ao governo se dirigemtodos os votos, todas as aspi-
raes a melhoramentos, o governo por todos invocado at quando se
quer, para divertimento da capital, contratar cantores e bailarinas!
Enquanto a obra da reao se ia realizando, os defensores da democra-
cia no desampararamo campo. Como no perodo de 1834 a 1836, hou-
ve quem conservasse as ideias, as tradies, diremos at o culto do poder
monrquico, quem lutasse por embaraar as consequncias do triunfo de
1831, houve igualmente quem se conservasse, seno em todo, ao menos
em parte, fiel s ideias populares, quem por elas lutasse e assim quisesse
embaraar as consequncias do triunfo de 1840. Infelizmente, j o disse-
mos, no contavam esses com os recursos legtimos da tribuna, da im-
prensa, da associao, da petio e, por isso, mais comprometeramdo que
serviram causa da liberdade obrigando muitos que a poderiamdefender,
a desampar-la e at a agredi-la, vendo-a confundida com a revolta que
seus instintos, como sua inteligncia, repeliam.
Entretanto, essa mesma luta no foi infecunda para a ilustrao na-
cional, para o desenvolvimento da razo pblica.
Ideias foram aventadas, e to habilmente sustentadas, que calaram
em muitas convices: expresses to bem inspiradas que ficaram
como um ferrete de ignomnia sobre alguns meios de governo e de
opresso; grandes necessidades pblicas foramdemonstradas e a razo
nacional se esclareceu. O observador que, desprevenido, confrontar as
pocas, ver que em tudo e por tudo os caramurus de 1831 a 1836, e os
liberais de 1841 a 1851 desempenharam o mesmo papel, cometeram
os mesmos erros, fizeram os mesmos benefcios. O que arredava dos
caramurus as simpatias da grande massa nacional era a restaurao, o
que arredou dos liberais as mesmas simpatias era o constante apelo
200 R. Magalhes J ni or
para as armas: em um e em outro caso, revolta e sofrimento, runa da
liberdade e da ordem, e a nao queria existir, e existir livre.
Desde, porm, que a morte de D. Pedro I fez desaparecer a causa
profunda dessa averso e desse divrcio, a doutrina do Partido caramu-
ru, modificada, aperfeioada, pela inteligncia, foi geralmente abraa-
da, triunfou sob a bandeira do regresso.
Assim igualmente, no dia em que, depois de tantas revoltas mal su-
cedidas, uma derradeira se fez concitando todos os elementos de con-
flagrao, e semembargo de tudo, sucumbiu, entrou emtodos os esp-
ritos a convico da improficuidade da turbulncia, as paixes refreia-
ram o seu ardor, puseram silncio a suas exigncias, retiraram as suas
ameaas, ento cessou naturalmente a averso e o divrcio e, sob o
prego do progresso conservador, apareceu a poca da transao.
Apreponderncia exclusiva da ao correra seus destinos, e desapa-
recera.
A preponderncia exclusiva da reao lhe sucedera, ia correndo os
seus destinos.
Cumpriria deixar que esses destinos se completassem, que, no arre-
fecimento das paixes, na extino dos dios, no resfriamento do in-
teresse poltico, a reao prosseguisse, e no contente com tudo quan-
to havia ocupado, quisesse continuar a sua expanso at chegar ao
knout do moscovitismo?
No, diro unnimes todos os brasileiros. Mas tambm a reao
pode parar e consolidar-se nas suas conquistas; nada mais ameaar,
mas nada tambm ceder, acrescentaram alguns. Esses no tero exami-
nado o painel da atualidade, nem estudado as lies da histria polti-
ca do mundo.
Dir-lhes-iamelas que todo o poder teminstintos irresistveis de ex-
panso a que necessariamente cede, se lhos no vemreprimir comuma
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 201
justa ponderao outros elementos de poder de diversa origeme ndo-
le diversa. A reao, ou h de ser contida pelo desenvolvimento do
princpio que j dominou absoluto, e que hoje est completamente ex-
cludo, pelo princpio democrtico, ou h de ir por diante; parar es-
pontaneamente -lhe impossvel.
Se vai por diante, ir necessariamente despertar novas lutas. Embo-
ra despido de toda a influncia oficial, deserdado do seu quinho
constitucional, o esprito de democracia no est morto, nem pode
morrer no Brasil. Continuando, a reao i-lo- necessariamente pro-
vocar... e, provocando, h de ele vencer, pois ler por si esse grande
apoio do bom senso nacional, que anulou os caramurus em 1833 e lhes
deu triunfo em 1836. H de vencer, pois o brasileiro quer, quer, quer
indispensavelmente liberdade como condio da ordem, ordem como
condio da liberdade: e nossos pas bem o compreenderam e, por isso,
no grande pacto fundamental que liga os brasileiros, estabeleceram o
consrcio, o justo equilbrio dos elementos monrquicos e democrti-
cos, cada um com os direitos, com os encargos que lhe so prprios.
H de vencer e, ento... Pois estar destinada a nossa bela ptria,
sem embargo da ndole to admirvel dos seus filhos, da sua benevo-
lncia, da sua generosa magnanimidade da sua inata indulgncia, a fi-
car eternamente condenada aos incessantes acometimentos da ao e
da reao, semque nunca, nemnas mais favorveis circunstncias, des-
cubra a sabedoria poltica os meios de combinar os dois elementos
constitucionais, colocar a sociedade nos seus eixos?
Pensamos que no: tal fatalidade nos no persegue!
O perodo da reao est to completo desde 1852, como o da
ao o esteve no dia em que o regente do ato adicional tornou conta
do governo para dar testemunho da desorganizao social que o as-
sombrou. , pois, chegada a poca da transao.
202 R. Magalhes J ni or
LTIMO PERODO 1852 A 1856.
TRANSAO
O perodo da transao est comeando; dize-nos onde param as
antigas parcialidades, onde, os seus dios? J de h muito desaparece-
ram. Em testemunho disso, vede a que palavra puseram por diante os
parlamentares, quando se levantaram contra o ministrio que prece-
deu ao atual? Aconciliao. E esse mesmo ministrio, como o seu pre-
decessor, como o seu sucessor, que tendncias mostrava seno as de
uma conciliao que, ao menos quanto aos indivduos, punha em per-
feito olvido todo o passado? E que movimento social era esse que to-
dos os polticos pressentiam, a que todos obedeciam, que lhes fazia
abandonar as suas posies de vencedores, seno o resultado da con-
vico ntima do pas de que estavam extintas todas as paixes, acaba-
das todas as lutas do passado? E essa extino das paixes, esse esque-
cimento de dios, o que so seno os sintomas evidentes de que a soci-
edade tem chegado a esse perodo feliz de calma e de reflexo que
pode e deve ser aproveitado para a grande obra da transao?
Cumpre que o poder espontaneamente se desarme de quanto lhe
foi dado, no por ser-lhe essencial para desempenhar os seus tutelares
encargos, mas, em ateno s circunstncias excepcionais da posio
em que ele se viu colocado, lhe cumpre renunciar ao arbtrio com que
suprime a liberdade individual, com que subjuga a nao militarizada.
Cumpre-lhe ver entre as ideias que os liberais puseram p diante nos
dias de suas lutas (ideias que felizmente foram escritas em trs progra-
mas notveis), quais as que satisfazem as verdadeiras necessidades p-
blicas, quais as que, sem perigo, do ao elemento democrtico algum
quinho na organizao poltica do pas; cumpre que o que do povo
seja restitudo ao povo.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 203
Se assim acontecer, no receamos errar profetizando que a era la-
mentvel de convulses pela qual tmnecessariamente de passar as na-
es novas que tratam de organizar-se, estar concluda, para nunca
mais ser renovada: ento entregues as questes de poltica, de governo,
de alta administrao ao jogo legtimo de um regime representativo
com prudncia equilibrado, poder a nao brasileira caminhar segura
para os grandes destinos que a esperam.
Se, porm, perder-se o ensejo, se os anos de 1855 e 1856 correrem
to infecundos para a grande causa da transao como correram os
trs anos que lhes precederam, se o poder compreender to mal o seu
dever para com a ptria, que continue exagerando cada vez mais as
suas conquistas, ento... Ah! quem sabe se os defensores da causa na-
cional, da causa da liberdade e da ordem, no tero de ir defend-la
contra as exageraes de uma nova reao democrtica nos seus limi-
tes extremos da ordem social, no tero de ir defend-la, no j contra
os que quiseram a supresso do Senado, a runa de instituies essen-
ciais, mas contra os que acometeram todo o edifcio poltico e todo o
edifcio social, contra os que quiserem uma constituinte!
O moscovitismo, se l chegssemos, traria necessariamente a anar-
quia e a demagogia; mas, temos f na inteligncia e no patriotismo
brasileiro, l no chegaremos.
As sbitas iluminaes do patriotismo que tantas vozes nos tm
salvado, confiamos que, ainda uma vez, enquanto tempo, nos salva-
ro. Operodo da transao ser aproveitado e os dias fatais da eleio
de 1855 no vero a luta da sociedade manietada para repelir os repre-
sentantes que o moscovitismo lhe quiser impor.
Escrevemos este folheto, de improviso, nos momentos roubados a
mil ocupaes, escrevemo-lo semter tempo, nemsequer de lhe limar o
estilo; escrevemo-lo, porque entendemos que era um dever nosso e
204 R. Magalhes J ni or
esse dever cumprimo-lo com toda a sinceridade de nossa convico,
sem influncia alguma de malquerena individual, antiga ou recente.
Estamos certos de que, nesse ponto, o leitor far-nos- justia; no mais,
sem desvanecimentos de vaidade, muito folgaremos se houvermos
despertado alguma reflexo fecunda e lanado, sobre a atualidade, al-
guma luz que aproveite nos que a tm de dirigir.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 205

A Conferncia dos Divinos


Ferreira Vianna e
A Conferncia dos Divinos
F
erreira Vianna, discursando no dia 5 de julho de 1882, na Cma-
ra dos Deputados, proferiu estas palavras, dirigidas ao ento
Visconde de Paranagu: Tomara que eu tenha o patrocnio que
vossa excelncia tem, quando algumdia, por desgraa, for ministro!.
O registro da taquigrafia assinala que a frase foi acolhida com risos
pelo plenrio. Era um dos segredos desse tremendo orador parlamentar
o modo pelo qual fazia desencadear o riso em meio dos mais graves de-
bates. A, no s a formulao da frase era naturalmente engraada,
como ainda a condio do orador aprofundava o contraste. Defronta-
vam-se, de umlado, o Visconde de Paranagu, umulico, umvalido do
imperador e, do outro, Antnio Ferreira Vianna, o desabusado autor de
A Conferncia dos Divinos. O deputado no podia compreender como o
imperador, depois de aconselhar-se com Saraiva, tivesse preferido esse
velho e ilustre poltico baiano para colocar frente do gabinete aquele
visconde. Dai insistir emque se tratava de umministrio patrocinado.
Se h nisso uma insinuao, eu protesto! exclamara Paranagu.
Ministrio patrocinado? Mas patrocinado por quem? interpe-
lou o deputado Moreira de Barros.
210 R. Magalhes J ni or
Antonio Ferreira Vianna, autor de A Conferncia dos Divinos e um dos
demolidores da monarquia brasiliera.
Queremos que fale com franqueza! intimou Afonso Celso
de Assis Figueiredo Jnior.
Ferreira Vianna j tinha alcanado o fim desejado. Sem se per-
turbar, voltou-se para os adversrios e declarou:
Mas, senhores, do meu natural ser confuso! Outra vez, o riso
dominou o plenrio... No exprimia propriamente uma verdade,
mas sabia dar uma forma velada ao seu pensamento, quando o de-
sejava. No to velada, no entanto, que os iniciados no lhe perce-
bessem o sentido. Foi o que aconteceu com A Conferncia dos Divinos,
por exemplo. Ali, tudo alegrico. Ao leitor de hoje, impressiona
singularmente a repercusso que alcanou tal panfleto nos ltimos
anos do Imprio. E interessante notar que serviu de munio de
boca veemente campanha republicana, desenvolvida a partir de
1870, data do famoso manifesto que teve Saldanha Marinho como
primeiro signatrio. Foi reproduzido em muitos jornais de tendn-
cias republicanas e teve sucessivas edies, uma destas, para melhor
compreenso dos leitores, anotada por Anfrsio Fialho, que viria a
ser umdos membros da Assembleia Constituinte de 1891. o tex-
to que escolhemos para reproduzir a este volume.

Foi uma das figuras mais curiosas da poltica do Imprio o autor de


A Conferncia dos Divinos. Nascido na cidade de Pelotas, no Rio Grande
do Sul, a 11 de maio de 1832, veio menino para o Rio de Janeiro, aqui
se matriculando no Imperial Colgio de D. Pedro II, ento dirigido
pelo monge beneditino Frei Rodrigo. Bacharel em Letras, teve como
companheiro de turma os futuros Senadores Paulino Soares de Souza e
Henrique dvila e distinguiu-se, como estudante, principalmente em
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 211
lnguas, em especial a latina, a alem e a inglesa. Traduziu vrios traba-
lhos do ingls e do alemo, inclusive fbulas de Lessing e contos do C-
nego Schmid. EmSo Paulo, onde fez combrilhantismo o curso de Di-
reito, Ferreira Vianna teve como companheiros de estudos moos que
muito se distinguiram na vida pblica brasileira. Entre esses, Flix da
Cunha, Jos Bonifcio (o moo), Teixeira Jnior, Amrico Brasiliense,
Quintino Bocaiva etc. Fez parte, em1852, de uma sociedade de cultu-
ra, o Ensaio Filosfico Paulistano e foi o orador oficial da Faculdade de
Direito de So Paulo nas homenagens prestadas naquele ano ao jovem
acadmico e talentoso escritor lvares de Azevedo, que acabava de de-
saparecer. ComQuintino Bocaiva, fundou umpequeno jornal, A Hora,
cuja tendncia era nitidamente republicana (provavelmente por influn-
cia desse companheiro), o que no obstou a que ambos logo buscassem
abrigo nas fileiras do Partido Liberal. Foi em So Paulo que, ainda aca-
dmico, iniciou sua vida de poltico e de panfletrio, com a publicao
de A Fuso, folheto dedicado a Flix Xavier da Cunha e impresso na Ti-
pografia Liberal, de Joaquim de Azevedo Marques, na capital daquela
provncia, no ano de 1854. Quais eram as ideias dominantes desse pan-
fleto? Fazia Ferreira Vianna umparalelo da conciliao dos partidos, na
Frana, com a conciliao no Brasil, iniciada no ano anterior, sob a gi-
de do Marqus de Paran. A da Frana tivera lugar entre legitimistas,
orleanistas, socialistas e comunistas e Thiers fora o chefe dessa coalizo,
sem, todavia, se vangloriar de ser legitimista, republicano, socialista ou
comunista. Acrescentava:
Unem-se os partidos quando em oposio para dar batalha e
derrotar, se lhes for possvel, o inimigo comum. Ante o inimigo que
goza do poder, no poltico repelir aliana temporria de adversri-
os, muito embora, que se achem em hostilidade com o governo.
212 R. Magalhes J ni or
No entendia, porm, como se fizesse uma fuso do partido que
estava com o governo o que representava a oposio. Tal fuso, dizia,
descrena, egosmo de alguns, pusilanimidade de outros e graves
danos para o pas. Sua admirao ia para os vultos franceses que ti-
nham resistido aos impulsos coalicionistas: Guizot, Berrier e Victor
Hugo. Estes no se abraavam... E prosseguia:
Sim, l vamos grandes homens, vasta e nobre poltica, inalte-
rabilidade de crenas; aqui, homens recomendveis, sem dvida,
poltica acanhada e,por vezes, falha daquela nobreza com que se
devem bater os partidos, e uma inconstncia e uma vacilao tal de
ideias, que bem se poderia acreditar que, entre ns, no se pensa se-
no em satisfazer o mais repreensvel egosmo. Todavia, no se ge-
neraliza nessa proposio; ainda existem caracteres nobres, convic-
es de bronze, partidrios firmes e generosos; e a prova est no
Partido Liberal, que, privado do poder h cinco anos, nem por isso
emudeceram seus oradores, nem se amorteceu a imprensa, nem es-
friaram seus apstolos na defesa herica dos princpios da liberda-
de. A esto no Rio de Janeiro esses homens que todos os dias pro-
testam contra as arbitrariedades do poder; a est a imprensa com a
fronte cheia de estrelas, com as armas vergadas de trofus.
No seu entender, essa imprensa, com o brilho de sua polmica, com
o conceito de que gozava, estava enfraquecendo todos os dias o gover-
no com a publicao dos seus desatinos. Repelia a mo estendida de
Paran, afirmando categoricamente que os bravos campees do Parti-
do Liberal sabem morrer, mas no consentem em ser degradados.
Palavras cheias de um transbordante entusiasmo e de um idealismo
que, em breve, seria desmentido, as desse moo estudante de apenas 22
anos de idade j anunciavam, no entanto, o argumentador vivaz e o arguto
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 213
observador poltico do futuro. Uma das principais concluses do folheto
com que Ferreira Vianna empreendia o combate conciliao era a de
que a fuso dos partidos seria um caminho certo para apressar o advento
da Repblica. Quarenta e cinco anos antes da queda da monarquia, j
pressentia ele que o regime perigava, proclamando: Talvez pensem os
conciliadores que fundir os partidos harmonizar dois amigos brigados
ou ligar dois seres que se odiavampara comumutilidade. umfatal enga-
no em que s podem viver fofas cabeas. E por que exprimia tal juzo?
Porque, afirmava, com a fuso dos dois partidos em que se acha feliz-
mente dividido o pas felizmente porque no sistema representativo h
necessidade de oposio constante e constitucional , esses dois partidos
se amalgamaro e aparecer umnico, que representar a combinao, ou
a fuso. E declarava que aqueles que so hostis conciliao, ou por
seus escrpulos, ou mesmo por suas ideias, se iro alistar nas fileiras do
partido que, formado e organizado, se apresentar emcampo para bater os
fusionistas e esse partido o republicano. Asseverava que ningum
poder censurar aqueles que, semseremradicalmente republicanos, se fo-
rem abrigar sombra do estandarte democrtico puro, porquanto alguns
homens ss, e sem comunidade de vistas, nada podem alcanar.
Era, ainda, reverente para com a pessoa do imperador. Dizia, mes-
mo, que o Partido Liberal o mais slido alicerce sobre que pode as-
sentar-se o trono, porquanto abraa o rei como povo e mais ou menos
sossega os exagerados e revolucionrios. Como mot de la fin vinha este
rasgo: Aqueles que nos oferecem a humilhante fuso, digamos: os
nossos bravos companheiros polticos ainda no esto cansados de
pelejar em prol da liberdade constitucional. Era, como se v, um ga-
lhardo liberal, com o panache de um verdadeiro espadachim...
Mas, uma vez formado em 1855 e tendo defendido tese em 1856,
veio para o Rio de Janeiro e, no mesmo ano, se assinalou sua primeira
214 R. Magalhes J ni or
capitulao: o conciliado Jos Toms Nabuco de Arajo, deputado
e ministro da Justia do Gabinete de Paran, estendia-lhe a mo prote-
tora e Ferreira Vianna, estreitando-a, se deixava nomear para o cargo
de promotor pblico na Corte. Quatro anos depois, demitiu-se para
se dedicar ao jornalismo, advocacia e poltica. Quando, mais tarde,
surge na arena partidria, j como umgrande jornalista conservador.
Aprincpio, colaborou no Correio Mercantil e, depois, quando Saldanha
Marinho e Quintino Bocaiva se desligaram do Dirio do Rio de Janeiro, at
ento a servio do Partido Liberal, assumia Ferreira Viana a chefia de sua
redao, passando a combater veemente a faco poltica liderada naquele
momento por seu ex-correligionrio Zacarias de Gis e Vasconcelos.
Com a queda de Zacarias, comeou a brilhar a estrela poltica de Ferreira
Vianna. Deram-lhe os conservadores umgrande banquete e o antigo ide-
alista de A Fuso saudado pelo antigo liberal e ento intransigente saqua-
rema Sales Torres Homem, que fizera o mesmo caminho para chegar s
hostes conservadoras. Levado vereana e presidncia da Cmara Mu-
nicipal da Corte, Ferreira Vianna prova, nessa oportunidade, a sua capaci-
dade de administrador e a vocao mais decidida para funes executivas.
Entretanto, seu verdadeiro destino seria a tribuna parlamentar.
Quando presidente da Cmara da Capital do Imprio, eramprecrios
os recursos com que contava para a realizao de obras pblicas. No
poderia lanar tributos, pois os contribuintes j arcavam com os pesa-
dos nus que lhes haviam sido impostos pela nao, para o custeio da
guerra com o Paraguai. Fez, ento, Ferreira Vianna uma coisa indita:
saiu pelo centro da cidade, visitando estabelecimentos comerciais, escri-
trios, casas de famlia, e pedindo, ele mesmo, donativos para a constru-
o de escolas. Foi assim que fez construir as escolas municipais de So
Sebastio e de So Jos. Dissolvida a Cmara dos Deputados, quando se
realizou o novo pleito, foi um dos deputados eleitos pela Provncia do
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 215
Rio de janeiro, na qual se inseria o municpio neutro, que, aps a Re-
pblica, se converteu em Distrito Federal. Participou das legislaturas de
1869 a 1872, de 1872 a 1875, de 1878, 1881 a 1884 e de 1886 a
1889. Teve, assim, cerca de quinze anos de atividade parlamentar.
O Conde de Afonso Celso, seu contemporneo em dois desses pe-
rodos legislativos, os de 1881 a 1884 e de 1886 a 1889, dele deixou
um interessante retrato no livro Oito Anos de Parlamento Poder Pessoal de
D. Pedro II. Escreve o ilustre memorialista:
Completo ator na tribuna, possua em sua lira todas as cordas a
cmica, a dramtica, a trgica. Figura socrtica, enigmtica, expressiva,
mas desconcertante, fazia pensar na clebre sentena: a palavra foi
dada ao homempara encobrir o pensamento. Encetava o discurso len-
tamente, a voz cava, o ar humilde, e monacal, olhos baixos, imvel,
como a suplicar misericrdia. Estabelecia-se imediato silncio, afina-
vamtodos o ouvido, para no desaproveitar uma slaba daquelas pon-
derosas revelaes. A pouco, a dico se avolumava, ganhava consis-
tncia, o gesto ia-se desprendendo e se inflamando. E era um gozo es-
cutar Ferreira Vianna. Ora pregador, ora tribuno, ora palestrador,
brincava coma palavra, e a coloria, e a torcia, e a meneava como perito
artista o seu dcil instrumento. Aqui movimento e fervor, adiante cal-
ma e majestade; alm, entonaes burlescas; mais tarde, indignao,
zombaria, dor, a ponto de se temer que as lgrimas saltassem. Ajuntai
vastos conhecimentos filosficos e histricos, anedotas picantes, feli-
zes achados de ideia e de expresso, locues lapidares, muitas das
quais ficaram populares. A dico, sempre rtmica, no se acelerava
nos episdios de mais fora, guardando inaltervel correo. O que
dava aos discursos de Ferreira Vianna sabor particular eramos suben-
tendidos, as reticncias, as aluses maliciosas e veladas, frequentemen-
te ferinas, pessoa do Imperador. A par de trechos cuja harmonia,
216 R. Magalhes J ni or
simplicidade e aticismo atingiam a genuna eloquncia clssica, estala-
vam invectivas e epigramas to imerecidos quanto cruis. A variedade
dos tons, a propriedade da mmica e das atitudes, a profuso dos mati-
zes autorizavam afirmar-se que Ferreira Vianna representava seus dis-
cursos, regalando os olhos dos circunstantes, almde lhes regalar a in-
teligncia e o ouvido. Tudo estudado e calculado, mas suprema vit-
ria da arte! aparentando a frescura e a espontaneidade da improvisa-
o. At os algarismos eram artisticamente apresentados.
Era Ferreira Vianna deputado pela segunda vez, quando a 27 de fe-
vereiro de 1873 se deu o famoso incidente com o jornal A Repblica, r-
go do recm-fundado Partido Republicano e dirigido por Salvador de
Mendona e Quintino Bocaiva. Arvorara esse jornal uma bandeira que
seria nacional, se no lhe faltassem as armas do Imprio, e afixara bole-
tins anunciando a proclamao da Repblica Espanhola, a cuja chefia
ascendera Emlio Castelar. Registraram-se, ento, srios incidentes. O
jornal foi atacado por grupos armados, que o governo asseverava serem
constitudos por populares*, mas que os republicanos afirmavam serem
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 217
*

Emcarta ao Imperador, ento emPetrpolis, datada de 1. de maro de 1873, emo
que dizia o Visconde Rio Branco, presidente do Conselho: Estvamos em conferncia
quando recebemos aviso pelo Deputado Gusmo Lobo de que umgrande ajuntamento de
povo queria deitar abaixo a taboleta de A Repblica, se ela no fosse retirada pelos propriet-
rios. Nessa insistncia houve pedradas de ume outro lado. Escrevemos ao chefe de polcia
que fosse ao lugar e, tratando bem ao povo, o dissuadisse daquele intento. A polcia fez
isso, dispersando o povo por meio de patrulhas de cavalaria. A demonstrao popular foi
espontnea, e de vrias classes da populao. Realmente a audcia da gente de A Repblica
era para provocar essa represlia, desde que os sentimentos de ordeme de amor s institui-
es no esto mortos, como eles supunham. natural que atribuam o fato ao Governo,
como so capazes de atribuir-lhe a peste, mas h numerosos testemunhos em contrrio.
In Anurio do Museu Imperial, Ministrio da Educao e Sade, Petrpolis, 1951.
interessante o confronto da verso oficial com a da oposio...
agentes de polcia. Ofato que, sob as vistas dos policiais, foi a redao
de A Repblica apedrejada, aos vivas monarquia e a D. Pedro II, sendo o
jornal republicano obrigado a arriar, finalmente, a bandeira que havia
iado. Tinha a polcia permitido a iluminao do quarteiro onde se
achava a sede daquele jornal e o embandeiramento de sua redao. Na
fachada do prdio, Rua do Ouvidor, sobre a taboleta do jornal, fora
colocada uma inscrio a gs Viva a Repblica!. E, numtransparen-
te, no centro, o retrato de Emlio Castelar. No meio de uma entusistica
manifestao republicana, o edifcio cheio de famlias, deu-se o sbito
ataque. Lcio de Mendona deixou registrado:
A polcia apadrinhava, visivelmente, a agresso. Policiais fo-
ram vistos a carregar cestos de pedras. Quem o disse, com discurso
pblico, foi uma testemunha maior de toda exceo, o honrado Se-
nador Francisco de Paula da Silveira Lobo. Apretexto de que o povo
estava revoltado de ver a bandeira nacional sem as armas imperiais,
um delegado de polcia foi intimar ao proprietrio da folha que re-
tirasse dali aquela bandeira ou no responderia por nada, nem pela
segurana da propriedade, nem pela das vidas.
Assimcomo o Senador Silveira Lobo atacou o governo do Viscon-
de do Rio Branco no Senado, o deputado Ferreira Vianna tambm
formou ao lado dos jornalistas de A Repblica, com igual veemncia, na
Cmara dos Deputados.
Comeou Ferreira Vianna contestando que D. Pedro II fosse sobe-
rano, como o chamara o ministro da Justia, deputado Duarte de Aze-
vedo. No. No era, porque a Constituio qualificava-o de primeiro
representante e expressamente reconhecia como dimanaes da von-
tade ou da soberania nacional todos os poderes polticos.
218 R. Magalhes J ni or
Se, em verdade, o chefe do poder executivo fosse soberano,
como pretende o nobre ministro da Justia continuou , a nossa
forma de governo seria outra e a manifestao de A Repblica no
poderia ser tolerada e, muito menos, consentida pela autoridade
competente. S a monarquia constitucional representativa pode
manter-se no meio da luta de todas as opinies polticas, sem nada
perder de sua fora moral e consolidando-se cada vez mais do esp-
rito pblico.
Como sempre, recusava-se Ferreira Vianna a admitir a onipotn-
cia do imperador. A demonstrao dos republicanos parecia, a esse
conservador de ndole to liberal, uma coisa romntica, inocente, pa-
cfica. E argumenta: luz do dia, no tinha havido nenhum protesto.
S alta noite, quando o jbilo democrtico, na hora do cansao, j ha-
via amortecido, que se levantou aquele tardio grito de indignao
contra o ultraje bandeira ... Adecorao era a mesma que se conser-
vara durante o dia e parte da noite; eram as mesmas as bandeiras, a ilu-
minao igual, apenas menos resplandeceu te. Parece que a indignao
veio por acesso repentino e rompeu na rua quando o entusiasmo arre-
feceu no clube republicano, frisa maliciosamente o orador.
Quanto bandeira, argumentava:
Quais as causas da indignao popular? Ver arvorada uma ban-
deira que no tinha a coroa imperial. Seria uma bandeira ou um es-
tandarte do clube republicano? Decididamente no era a bandeira
nacional, porque lhe faltava um de seus smbolos. Mas, senhores,
essa bandeira ou estandarte no continha nenhum ultraje honra e
dignidade da ptria. A omisso da coroa lgica, porque est de
acordo com as opinies e princpios professorados publicamente
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 219
pelo clube republicano. Se um ultraje arvorar aquele pendo, notai
que maior tem sido levantar o dstico A Repblica, publicar o jornal e
lan-lo circulao. Atolerncia dos governos e da opinio pblica
denuncia que o ultraje pretexto convencionado para justificar a vi-
olncia. Exigir que A Repblica arvorasse, em sua manifestao ao re-
cente triunfo da democracia espanhola, a bandeira como smbolo da
monarquia seria impor-lhe a apostasia; arriar a que arvorara, um ca-
pricho. Neguema manifestao das opinies, mas no levemo supl-
cio at obrig-las a incoerncias. Seria o requinte da tirania.
Declarava-se francamente contrrio Repblica. E afirmava:
A melhor forma de governo na regio terica uma questo
sem alcance poltico. Oproblema est resolvido pela nossa Consti-
tuio prtica e sabiamente. Foram atendidas devidamente as con-
dies do nosso pas. Os resultados, no obstante as degeneraes
de nossas instituies, se no correspondem inteiramente s previ-
ses do legislador constituinte, nos tm assegurado benefcios, que
duvido pudessem alcanar de qualquer forma de governo. Entre-
tanto, a repblica no merece o desdm que se lhe quer lanar. No
declinar do nosso sculo, temos assistido a tantas decadncias e
surpresas, que seria temeridade escarnecer dos recursos e influncia
da democracia. O meio de as monarquias superarem as crises no
abandonarem-se aos expedientes do arbtrio, mas aceitarem de boa
f as reformas exigidas pela liberdade prtica. Arepblica, que fez a
glria da antiguidade grega e romana, que preside aos destinos do
maior povo do nosso sculo, que mantm felizes e independentes
no meio das potncias da Europa os livres e pacficos cidados da
Sua, nos deve inspirar outros sentimentos.
220 R. Magalhes J ni or
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 221
Caricatura de Ferreira Vianna na A Semana Ilustrada, de Henrique Fleuiss, na
poca em que exercia o poltico conservador a presidncia da Cmara
Municipal.
No seria exagero dizer que esse conservador fez, no incio de
1873, um dos discursos mais liberais que ouviu a Cmara. Diremos,
mesmo, que nenhum dos vrios deputados republicanos mandados ao
Parlamento antes de 15 de novembro de 1889 proferiu palavras que
ao menos levemente se assemelhassem a essas. . . Foi longo o discurso
em que Ferreira Vianna condenou com firmeza as monarquias arbi-
trrias, que exercem o poder como verdadeiras ditaduras com violn-
cia e terror, mostrando como caram Napoleo III na Frana, Isabel II
na Espanha e Fernando II em Npoles. Asorte dessas dinastias deve-
r ter convencido a todos os governos que o caminho da ordem o da
liberdade. Afirmou, por fim, que os ataques redao de A Repblica
haviam dado ao ministrio uma celebridade que no era invejvel.
Aimprensa era a nica vlvula de respirao que ainda restava ao
esprito pblico. O responsvel pela exploso ser a mo que a com-
prime. Dedicado a esta liberdade, que prefiro a todas as outras,
pago-lhe voluntariamente o tributo do meu reconhecimento. A im-
prensa foi vtima de um atentado no repetido nesta cidade e nem
tentado no Segundo Reinado. No creio goze do benefcio do siln-
cio, que to imprudentemente deseja obter, e lhe anuncia o rgo de-
mocrtico to brutalmente ultrajado. A poltica do governo precipi-
ta-o em um abismo fundo e hediondo: o do desprezo pblico.
Tal era o esprito de Ferreira Vianna. Sua irreverncia no poupava
o seu prprio partido. Era um conservador que, no raro, zurzia os
conservadores, para gudio dos liberais e dos republicanos que curti-
am o ostracismo. Nos ltimos meses do gabinete Rio Branco, abalado
pela questo dos bispos e por dissenses entre os prprios ministros,
embora estes procurassem dar, em pblico, uma impresso ilusria de
222 R. Magalhes J ni or
concrdia, fez ele um discurso em que satirizou a pacificao do
ministrio:
No creio, senhor presidente nesta paz, porque ela foi feita a
troco e a sacrifcio, no de ideias, o que muito, mas at de certos
princpios de amor prprio, que dificilmente cedem. No creio
nesta paz; e, a este respeito, quero sobre ela fazer uma imagem, re-
cordando a V. Ex.
a
. um fato que aconteceu comigo nas nossas vizi-
nhanas... Passeava eu uma tarde para dar um pouco de fora ao
meu j to cansado corpo... passeava eu uma tarde, quase ao anoite-
cer. E, na Rua do Catete, junto Secretaria dos Negcios Estrange-
iros (designo estes lugares porque so muito conhecidos do nobre
presidente), h uma casa que os portugueses chamam de pasto;
ouvi dentro um grande alarido, barulho, cabeas quebradas, gritos
de pedido de socorro, e me aproximei com toda a rapidez para ver
o que era, tanto mais que j a tocar o apito, j a alguns corria o san-
gue pelo rosto abaixo, outros estavam estendidos no cho, outros
espumavam, os porretes trabalhavam; era um alarido em todos os
pontos; sa e olhei o letreiro, um lampio, espcie de farol, que esta
casa tem, e o dstico era Paz entre amigos (Hilaridade geral e prolongada no
salo e nas galerias).
Pelo simples registro da taquigrafia, bem se pode avaliar o efeito
cmico obtido pelo malicioso orador...
Afonso Celso conta que os discursos de Ferreira Vianna eram por
este anunciados previamente a um seu amigo e admirador, o compa-
dre Barradas, que jamais perdia ocasio de ouvi-lo, boquiaberto, em
xtase. Era comum ouvir-se esta observao: L vem o Barradas... O
Ferreira Vianna vai falar...
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 223
Se a imprensa aludia sua presena na tribuna, para combater este
ou aquele projeto, as galerias se enchiam de espectadores, vidos de
gozar um espetculo divertido, excitante, no apenas para os estra-
nhos, mas at para os membros da Cmara, pois umdia, ante uma tira-
da de maior efeito do orador, o Deputado Leandro Chaves de Melo
Batisbona, no auge do entusiasmo, completamente fora de si, tomou
de ums gole o copo dgua destinado ao orador, emmeio do espanto
e da hilaridade geral. Afonso Celso quem conta este episdio, para
sublinhar que, no conjunto, era iconoclasta e destruidora a ao des-
ses discursos, em que os republicanos encontraram abundante arse-
nal de armas para combater o antigo regime. Tinha Ferreira Vianna
conscincia do xito do tipo de oratria que adotara e que cultivava
com prazer especial, em parte talvez por clculo eleitoral, em parte
pelo gosto de brilhar. No seria por outro motivo, alis, que Afonso
Celso anotara: A arte refinada deste eminente mestre da palavra mui-
to encantou e divertiu seus contemporneos. Mas parece que quem
mais se encantou e divertiu com ela foi o prprio orador.
Sua posio era mais a de um dissenter que a de um partidrio. Era
umadvogado do diabo na grei conservadora. Mas no se tome esta ex-
presso ao p da letra... Quando surgiu a famosa questo dos bis-
pos, funcionou como advogado, ao lado do adversrio poltico Zaca-
rias de Ges e Vasconcelos, antigo chefe liberal, defendendo com este
os prelados presos por deciso do imperador e do gabinete Rio Bran-
co, com a anuncia do Conselho de Estado. Ferreira Vianna foi quem,
perante o Supremo Tribunal, fez a defesa de D. Antnio de Macedo
Costa, bispo do Par.
A questo dos bispos nascera de uma exigncia de Frei Vital
Maria Gonalves de Oliveira, atravs dos vigrios de sua diocese, aos
membros das irmandades religiosas, pertencentes maonaria, para
224 R. Magalhes J ni or
que abjurassemessa seita condenada pela igreja, sob pena de serem
imediatamente expulsos. Os padres que fossem maons ficavam im-
pedidos de celebrar qualquer ato religioso enquanto no se desligas-
sem da maonaria. As irmandades reagiram recorrendo ao governo e
no admira que o fizessem, sendo o chefe do gabinete de ento, o
Visconde do Rio Branco, uma alta dignidade da maonaria. Desta,
tinham feito parte, no Primeiro Reinado, as mais ilustres figuras do
Imprio, a comear por D. Pedro I, Jos Bonifcio, Joaquim Gonal-
ves Ledo, Martim Francisco, Jos Joaquim da Rocha, Jos Clemente
Pereira e, entre os religiosos, o cnego Janurio da Cunha Barbosa,
Frei Francisco de Santa Tereza Sampaio, Padre Jos Cupertino, Frei
Antnio de Arrbida, Padre Ren Boiret, Padre Narciso Nepomu-
ceno, Padre Francisco Vieira Goulart, Padre Manuel Rodrigues da
Costa, Frei Leandro do Sacramento etc. Uma bula papal colocara,
porm, a maonaria no rol das coisas proibidas e, da, a atitude de
Frei Vital, seguido pelo bispo do Par, D. Antnio de Macedo Cos-
ta. Mas, como as bulas papais, sendo a religio ligada ao Estado, de-
pendiam, para produzir efeito, do placet do imperador, e este no fora
dado, o Conselho de Estado deu provimento aos recursos das irman-
dades. No se conformaram Frei Vital e D. Antnio de Macedo
Costa, surgindo o conflito que teve prosseguimento com o processo,
a priso e o julgamento dos bispos.
Mesmo defendendo, perante o mais alto tribunal do Imprio, um
bispo processado por desobedincia ao soberano, Ferreira Vianna
produziu momentos de hilaridade. No levou a srio o libelo acusat-
rio do promotor Baltazar da Silveira, sustentando que no existia no
Cdigo Penal a figura delituosa que se atribua ao prelado. Onde? Em
que artigo? Seria no artigo 9? Este dizia: Obstar ou impedir de qual-
quer maneira o efeito das determinaes dos Poderes Moderador e
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 225
Executivo, que forem conforme Constituio e s leis, priso com
trabalho de 2 a 6 anos. Ou, ento, seria no artigo 86, que abrange os
atentados Constituio e a forma de governo? Este dizia: Tentar di-
retamente e por fatos destruir algum ou alguns artigos da Constitui-
o, priso com trabalho de 3 a 12 anos; e, se consumar o atentado, de
20 anos no mximo, de 12 no mdio e de 6 no mnimo. Ou, ento,
seria no artigo 81, que capitula os atentados contra a existncia do
Imprio? Ou, ento, no artigo 142...
Houve risos, dada a entoao sarcstica que o orador dava a cada
ento. Arepetio alcanava umefeito cmico irresistvel. Opresidente
fez soar os tmpanos e exclamou: Ateno! Silncio! Mas o advoga-
do do bispo do Par continuou, implacvel: Mas esse artigo trata
apenas dos excessos e abusos das autoridades, ou, ento... Nova hilari-
dade. Acampainha voltou a funcionar. Ou, ento, ser no 129, parte
final, que trata da prevaricao?
No entender do advogado, o bispo do Par se limitara resistncia
passiva, que no era capitulada como crime, e no podia ser condena-
do sem que a lei determinasse a natureza do delito e qual a pena apli-
cvel. Nessa ordem de ideias, afirmou:
Ningum pode ser, por isso, condenado pela Constituio
do Imprio. O artigo 102, pargrafo 14 (invocado na acusao),
no tem correspondente na lei penal. Pode dar-se uma infrao, e
efetivamente se do, sem aplicao de pena. Neste assunto odioso,
nem se amplia e menos se pode inventar. Ningum ser sentencia-
do seno por virtude de lei anterior; e ns, advogados da lei, reque-
remos a Vossa Majestade que no consinta que o venervel bispo
continue a ser perseguido por motivo de defender a religio do
Estado, de que ele um dos mais ilustres pontfices.
226 R. Magalhes J ni or
Com argumentos diversos, Zacarias defendeu, por sua vez, seu
constituinte, Frei Vital, bispo de Olinda. Falharam, porm, os dois
grandes advogados, pois os bispos foram condenados pela justia im-
perial, pena de quatro anos priso com trabalho, beneficiando-se,
primeiro, da comutao para priso simples e, depois, da anistia, de-
cretada pelo ltimo gabinete de Caxias.
Em 1878, passou Ferreira Vianna a publicar, na Gazeta de Notcias,
mediante entendimento com Ferreira de Arajo, uma srie de artigos,
com o ttulo de Libelos Polticos. Desses artigos, foi feita uma tiragem em
volume, de formato pequeno, com cerca de cem pginas, ao que pare-
ce com o aproveitamento da composio tipogrfica utilizada no jor-
nal. No tiveramos Libelos Polticos repercusso que, ao menos de longe,
lembrasse a de A Conferncia dos Divinos, embora o imperador fosse visa-
do da primeira ltima pgina do folheto. que Ferreira Vianna no
fazia outra coisa, nesses artigos, seno repetir os mesmos argumentos e
opinies que utilizava em seus discursos parlamentares. A forma ale-
grica e o prprio anonimato que cercara o aparecimento de A Confe-
rncia dos Divinos, as indagaes iniciais sobre quem seria o autor, at
que se descobriu nele a pessoa de Ferreira Vianna, tudo isso deu ao
primeiro panfleto umprestgio que os Libelos Polticos no alcanariam.*
Ferreira de Arajo, nas suas Coisas Polticas, volume que reuniu
uma srie de folhetins publicados pela Gazeta de Notcias no ano de
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 227
*

Quando circulou pela primeira vez A Conferncia dos Divinos, em 1867, Quintino
Bocaiva foi o primeiro a identificar-lhe o autor, segundo refere Antnio Ferreira Vi-
anna Filho. Este, para quem, com algum exagero falando da famosa obra paterna,
cada palavra era um grito, cada frase era um incndio, era uma mole tremenda que
desabava sobre o trono, deixou este depoimento: Era annimo, mas o estilo La-
mennais traiu o autor e Quintino conheceu o seu antigo companheiro de So Paulo.
Osegredo passou a ser de Polichinelo. Era como se o panfleto tivesse sido assinado do
prprio punho por Ferreira Vianna, com a firma reconhecida em tabelio.
1883, assim se exprimia a respeito dos mritos e das convices do
autor de A Conferncia dos Divinos:
O Sr. Ferreira Vianna, que um orador parlamentar de prime-
ira gua, um escritor poltico de valia muito fora do comum, um
advogado de talento perigoso, conservador e catlico apostlico
romano. Ningum lhe pode querer mal por isso; tanto melhor para
ele, se consegue acomodar a sua ilustrao comas suas crenas, e es-
tas s nos podem interessar quando o Sr. Ferreira Vianna quiser le-
gislar comelas. Emtodas as questes emque a religio no temque
intervir e fora confessar que S. Ex.
a
no faz do catolicismo o
seu molho de pasteleiro, inegvel que o modo de ver do ilustre
parlamentar produz sempre grande impresso em quantos o ou-
vem e o leem. O Sr. Ferreira Vianna no faz parte de uma legio,
nem mesmo como chefe; fala em nome do Partido Conservador ao
qual pertence, sustenta as ideias do seu partido, umas de um modo
bem diverso do que o fazem em geral seus correligionrios; mo-
narquista, mas defende a monarquia apontando os erros do monar-
ca e dizendo que o meio de o sustentar no fazer-lhe as vontades,
p-lo no seu lugar.
Essa rebeldia, esse horror que Ferreira Vianna, to propenso a for-
talecer a coroa em A Fuso, manifestaria durante to longo tempo ao
poder pessoal do imperador foi por muitos levado conta de uma in-
triga poltica. Ao carem os liberais, em 1868, teria sido lembrado o
seu nome para ministro da Justia. Ogabinete conservador seria cons-
titudo, por Itabora, apenas com senadores e figuras estranhas C-
mara. Oescolhido fora, no ele, mas Jos de Alencar. preciso convir,
entretanto, que tal intriga no poderia ter infludo na publicao, an-
228 R. Magalhes J ni or
terior a essa escolha, da Conferncia dos Divinos. Almdisto, o imperador,
em confidncias a polticos de sua intimidade, teria desmentido a ba-
lela do veto que lhe atriburam.
Voltemos, porm, ao homem pblico, ao grande parlamentar, que
sempre foi. bem possvel que seguisse os conselhos de Sales Torres
Homem, sobre a oratria poltica e fosse, realmente, um ator, com pa-
pel muito bem sabido. Mas nem sempre, pois que os apartes no po-
dem ser previstos e Ferreira Vianna tinha uma arte especial em revi-
d-los, a demonstrando a espontaneidade epigramtica, a improvisa-
o humorstica, que todos lhe admiravam. Dezenas de passagens des-
ta natureza poderiam ser citadas para ilustrar esta observao. s ve-
zes, desentranhava de umdocumento uma simples palavra, para acerar
as suas crticas e provocar o riso do plenrio. Logo no primeiro ano
em que exerceu o mandato de deputado, leu uma cpia da carta dirigi-
da pelo ministro do Brasil em Londres a Robert Benson, a propsito
da garantia de juros estrada de ferro Great Western. Dizia o docu-
mento, a certa altura:
S. Ex., o ministro da agricultura, autoriza-me a declarar a vos-
sa excelncia que o governo imperial est determinado a promover
seriamente as necessrias discusses no Senado e que, logo que os
fundos sejam votados, no haver demora em decidir esta impor-
tante questo.
Oseriamente era desnecessrio , observou Ferreira Vianna , por-
que no creio que o governo do meu pas promova coisa alguma a no
ser seriamente...
O Conselheiro Almeida Arcas, futuro Visconde de Ourm, deve ter
ficado comas orelhas a arder, no seu posto diplomtico, emLondres...
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 229
Ningum mais incisivo, quando queria replicar, de pronto, a um ad-
versrio, ou defender um ponto vista contestado. Uma ocasio, em
1882, a Cmara dos Deputados reduzira determinado crdito, solicita-
do pelo governo. OSenado emendara, restabelecendo o montante que a
Cmara impugnara. Voltou, assim, a ir discusso, nesta Casa, sob forte
presso governamental para que acolhesse a emenda dos senadores.
Querem fazer a Cmara dos senhores Deputados engolir o cuspi-
do! exclamou o vigoroso parlamentar.
No meio de um discurso srio, intercalava aluses que provocavam
hilaridade, conseguindo, assim, fazer-se ouvir at quando discutia o
crescente aumento do dficit oramentrio. Numa sesso de junho de
1882, algum o taxara de apaixonado. E ele retrucava:
Tem vossa excelncia toda razo! Absorvido pela paixo po-
ltica, mal sabia eu soletrar e j vinha para aqui ouvir os discursos
do nobre Deputado Pereira da Silva!.
O riso espoucava e o decano da Cmara dos Deputados, na poca,
o Conselheiro Joo Manoel Pereira da Silva, nada podia dizer, pois
desde a legislatura de 1848 vinha fazendo os seus maantes discur-
sos... O riso colocava o auditrio feio do orador e no do aparte-
ante. Por vezes, tinha audcia oratria, como a de pedir para o Brasil
uma grande desgraa, capaz de pr prova a resistncia da nacionali-
dade, as foras ntimas, as energias adormecidas do seu povo. Comba-
tia, na sesso de 8 de junho de 1886, a vertigemdo dficit e os sucessi-
vos emprstimos no estrangeiro, quando fez esta declarao:
H dias, um amigo, talvez inquieto, dizia-me na expanso da
amizade: Que cr voc que falta ao Imprio para sair desta situa-
230 R. Magalhes J ni or
o, crescer, prosperar? Disse: Deus tem-lhe dado tudo, mas no o
maior dos bens, uma grande desgraa. Sim, senhores, no dia em
que sofrer o golpe rude da desgraa, havemos de entrar na regra,
porque o prdigo s acredita que est perdido quando no lhe do
mais dinheiro!.
Areao da Cmara foi gritar: apoiado! apoiado!. No combate aos
gastos militares e na defesa de um programa de obras teis, afirmava:
Dizia um viajante clebre que foi a Roma: No admirei o
Coliseu: uma grandeza que passou; no admirei os vestgios das
batalhas daqueles imperadores, os Csares: so nuvens que passam;
admirei a fonte de Trevi, que h dois mil anos d gua ao povo ro-
mano.
Quando Franklin Dria, ministro da Guerra no gabinete Saraiva,
props a mudana dos uniformes dos oficiais, Ferreira Vianna o com-
bateu severamente.
O uniforme para o oficial, uma despesa, e a mudana contnua
agrava os seus recursos. preciso cuidar menos de exterioridades e
mais do que interessa ao bem estar do soldado. A reforma, porm, do
uniforme, foi considerada de tamanha importncia que vem anexo no
relatrio*. Areforma descreve todas as minuciosidades do grande e do
pequeno uniforme, dos vivos e das charlateiras. Parece antes uma
questo esttica que uma questo administrativa.
Censurou ao ministro ter criado a Biblioteca Militar revelia do
Poder Legislativo, por uma simples portaria:
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 231
*

O relatrio do Ministrio da Guerra, enviado Assembleia Geral Legislativa.


Hei por bem, disse o ministro. Hei por mal deveria ter escrito,
porque, sem autorizao do poder competente, criou uma despesa
perptua. Isto uma usurpao de prerrogativa!
Mais importante lhe parecia a revogao do famoso regulamento
do Conde de Lippe, pelo qual ainda se regiam as nossas foras arma-
das e das leis penais militares.
intolervel, por exemplo dizia , a legislao penal militar apli-
cada ao Exrcito e Armada. uma lei antiqussima, brbara, que no
se aplica mesmo por causa da ferocidade de suas disposies.
O processo arbitrrio e incongruente; a defesa do acusado no li-
vre nemcompleta; o Supremo Tribunal da Justia tempoder que nemo
chefe do poder executivo o poder de comutao de penas. Ora, por
que no se trata da legislao penal militar e do seu processo? H mate-
rial suficiente para se decretar uma legislao mui razovel, pelo menos
mais adiantada. Entretanto, continuam o Exrcito e a Armada debaixo
da presso de uma legislao de antigualhas e, sem dvida, oposta aos
sentimentos do pas e da legislao que prevalece a respeito do cidado!
Note-se que a palavra de um conservador, proferida dois anos an-
tes de se verificar o incidente que daria causa famosa questo militar
reao contra essa lei antiqussima, brbara, e o draconiano regula-
mento do Conde de Lippe, base da disciplina da caserna at ento.

Sua oratria, muitas vezes constitua simples diverso para os par-


lamentares que o ouviam, deliciados com as pilhrias e as trouvailles, em
que seu esprito era frtil, sem dar maior importncia s advertncias
constantes sobre o mau estado das finanas do Imprio. Num fim de
discurso, na sesso de 14 de Junho de 1882, por exemplo, disse Fer-
232 R. Magalhes J ni or
reira Vianna: Peo licena Cmara para contar-lhe uma histria e
com ela concluirei este mal modelado discurso....
Em vez de contar logo o que prometera, alonga-se, porm, em con-
sideraes sobre o oramento e a necessidade de serem rigorosamente
pautadas por esta lei as despesas pblicas. Ao cabo de alguns minutos,
os ouvintes ardiam de impacincia. E a taquigrafia registra:
DIFERENTES SRS. DEPUTADOS E a histria?
O SR. FERREIRA VIANNA Ah! A histria? J l vou....
Era umartista que sabia criar a expectativa no auditrio para colher
o melhor resultado possvel. Sua historieta, aplicada, ento, com a
arte de um consumado narrador:
O SR. FERREIRA VIANNA J sou tido e havido por um
homem atrasado, por um casaca de ferro com botes de lato, um
homem do sistema antigo e que, portanto, no acredita em pro-
gresso, no acredita em melhoramentos, no acredita em outras
tantas coisas que o nobre presidente no Conselho, com esprito e
verdade, chamava aqui panacia. E tambm no acredito na igual-
dade! Acho que isto um palavro com que se engana o nscio
povo. Mas vamos ao caso: Dois ratos furtaram um pedao de quei-
jo e trataram de dividi-lo, mas era impossvel que um se ajustasse
com o outro, porque estas ideias de libert, galit e fraternit j l esta-
vam (risos). E, ento, um dizia ao outro: Maior o seu quinho
que o meu. E o outro: No, o seu quinho maior. O meu
menor; o seu que maior, dizia o outro, e ns devemos ser trata-
dos com a maior igualdade. A igualdade deve ser observada de
modo irrepreensvel, porque o que no for absolutamente igual
injusto, atentatrio dos nossos direitos. Isto diziam ambos. No
podendo chegar a um acordo, nomearam um...
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 233
UM SR. DEPUTADO rbitro.
O SR. FERREIRA VIANNA ... rbitro. Nos negcios es-
trangeiros h disso... Nomearamumsupremo rbitro e procuraram
o suposto primeiro Ado, na doutrina nova, o macaco (riso). O
macaco observou a regra da igualdade; ps um pedao, de queijo
emuma concha da balana e o segundo pedao, emoutra concha.
Umpesava mais que o outro. E que fez ele? Roeu a parte que su-
punha exagerada (hilaridade); colocou de novo os dois pedaos nas
duas conchas da balana; ainda apresentavam diferena; o macaco
tornou a roer, e assim ia; mas acudiram os ratos reclamando: no
queremos mais a igualdade, queremos a desigualdade, nada de con-
fraternizao, nada de libert! (Hilaridade. Muito bem, muito bem. O orador
cumprimentado).
O discurso no nos diz qual a moral dessa fbula: decerto a de que
os ratos empenhados na disputa seriam os liberais e os conservadores,
tendo como rbitro a figura do imperador, que roa ora de um lado, ora de outro...
No seria outra, mesmo porque, pouco depois, falando em tom srio,
dizia o deputado conservador:
O tempo e a lio dos livros me tm ensinado que s h uma
soluo para os difceis problemas que, neste momento, se agitam:
liberdade, liberdade, liberdade. A autoridade, que foi o ponto de
apoio de outrora, sem a liberdade, ser conflito. A liberdade trans-
formaria em licena por aqueles que menos a prezam, ser anar-
quia. Ogoverno de cada competncia no que lhe prprio, ou pela
natureza, ou pela lei, a ordem, que a liberdade coletiva.
No houve, no Imprio, mais entranhado defensor da autonomia
dos municpios e das provncias, que considerava mutilados em suas
234 R. Magalhes J ni or
prerrogativas. Parecia-lhe essencial revigorar os municpios e reduzir
os males da excessiva centralizao do poder. Exemplificava:
A Frana era grande, dominava a Europa, sua palavra era a lti-
ma; mas, no dia emque a cabea que por ela pensava desapareceu ven-
cida, ficou paralisada e caiu presa inerme dos inimigos invasores. J
Napoleo I dizia, recordando no exlio os erros do seu governo: Mal
fiz em invadir a Espanha! Era um pas constitudo por tal forma, que
cada municpio, cada fuero, era uma Espanha nova que surgia para de-
belar-me; era uma nao que se repartia no momento do perigo em
tantas ptrias quantas eram as suas circunscries municipais.
Afirmava que, sem municpios livres e independentes, sem provn-
cias capazes de governar-se, no acreditava na estabilidade do Imp-
rio, nem das instituies. Dizia que no havia, ento, governo na Eu-
ropa, mesmo os educados na escola do cesarismo e das onipotncias,
que no cedesse dia por dia alguma competncia e autoridade aos mu-
nicpios e s jurisdies provinciais, como meio de repartir, no tanto
o poder, que bem lhes custava, mas a responsabilidade, que os assegu-
rava. Aprpria Constituio do Imprio, inspirada emboa fonte, e no
alvorecer das ideias de administrao livre e local, consagrara a auto-
nomia com profundidade tal que no suportava irresolues.
Sei bem o que se diz para dourar a usurpao declarava,
adiante, referindo-se ruinosa suspenso dos vereadores da Corte.
ACmara Municipal incapaz, os seus precedentes o tm prova-
do. Ouo tambmdizer no Senado perdoem-me os nobres depu-
tados que invoque autoridade to alta que o poder judicirio est
corrompido! E atrs de mim os maledicentes em turba dizem: O
Parlamento no vale nada! Uns desacreditam os outros; e, nesta re-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 235
ciprocidade de difamaes, no sei que poder se salva. Se devemos
suprimir a competncia de um puder por abuso real ou denuncia-
do, seremos forados a suprimir todos os poderes do Estado... .

Amentalidade de Ferreira Vianna no admitia saques contra o futu-


ro, sob a forma de emprstimos ou de oramentos deficitrios. Queria
que a administrao fosse feita coma mais rigorosa economia, executadas
apenas as obras para as quais houvesse recursos no Tesouro. O Imprio
o dficit, tornou-se uma chapa nos seus discursos. No seu exagerado
privatismo, entendia que o Estado no devia explorar servios industriais
de qualquer natureza, nem mesmo estradas de ferro. No concedia na-
o sequer o direito de possuir uma boa imprensa oficial, sob a alegao
de que concorria coma indstria particular e, ainda, de que o capital em-
pregado era enorme e a receita, to pequena, que no correspondia se-
quer aos juros. Quem quiser manter um segredo deve public-lo no
Dirio Oficial uma frase por ele cunhada. No via vantagens na exis-
tncia de um telgrafo nacional, quando outras naes o tinham explo-
rado por empresas privadas. Condenava a existncia de caixas econmi-
cas, montepios, depsitos de rfos, em que via desvantagem para a ati-
vidade comercial e industrial do pas. A isto chamava de desapropria-
o de capitais disponveis, enervando o comrcio e a indstria.
Nem tudo eram assomos e injustias em suas crticas. Tinha obser-
vaes oportunas e reparos bem fundamentados, como, por exemplo,
quando chama a ateno do ministro da Fazenda de ento, Visconde
de Paranagu, para a irregular escriturao das despesas pblicas, no
Tesouro Nacional, em que havia singularidades como este ttulo:
Despesas feitas e no escrituradas.
236 R. Magalhes J ni or
Seria necessrio, tambm, criar um Tribunal de Contas, com cer-
ta jurisdio, e ter o Parlamento, como na Inglaterra, um defensor do
oramento, que ponha o visto nas despesas. Atualmente, o governo
gasta como entende, sem fiscalizao alguma.
Havia, no seu entender, um oramento fantstico. Dizia:
O oramento sai da Cmara com dficit nas suas entranhas;
parece haver oramento e no h. Era preciso nomear uma comis-
so de homens patriticos, livres de esprito partidrio, que fizesse
o oramento real do Imprio. As recriminaes de um para outro
partido nada adiantam, nem Cmara, nem ao governo. uma si-
tuao impossvel de continuar e a Cmara deve saber a descrena
que h no pblico e a pouca confiana que ele temno seu patriotis-
mo. A Cmara no arena de combate, de glrias e vitrias. Os re-
presentantes que tiverem um corao sincero retirem-se para suas
casas e saibam que s h um mrito em nosso pas: ser protegido
do arbtrio supremo do Brasil.
Este final de discurso mais uma alfinetada no Visconde de Para-
nagu, ministro da Fazenda e presidente do Conselho, aos olhos de
todos apresentado como um ulico...

O discurso em que Ferreira Vianna martelou, do princpio ao fim,


com estudada insistncia, a expresso quarenta anos de mentiras e perf-
dias, aplicada ao reinado de Pedro II, que comearamem1840 e j ia va-
rando o ano de 1882, foi dos que maior impresso causaram. O terrvel
demolidor o proferira na sesso de 3 de agosto desse ano e comeara por
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 237
fazer a crtica dos prprios partidos, em que se dividia a opinio poltica
do Imprio, ambos enfraquecidos, despojados de sua prerrogativa, do que
resultava uma Cmara completamente anulada. Da os quarenta anos
de mentiras e de perfdias, de que se queixaram os liberais na tri-
buna e na imprensa, e de que se queixaram tambm os conserva-
dores, com a diferena de que os queixumes eram proferidos pe-
los oprimidos e abafados por aqueles que se achavam no poder
pelo favor.
Ambos acrescenta:
comearam e recomearam a histria dos queixumes e da justifi-
cao dos tiranos A oposio de hoje diz o que dizia a oposio de
ontem, atualmente no poder para glorificar atos que condenara fra-
cos os de cima, indiferentes os de baixo e um poder muito grande,
uma ambio extraordinria, mas sem gnio, um povo sem carter,
sem energia poltica, vaga entre os extremos a anarquia e o abso-
lutismo.
Adiante, diz que no h coisa mais aviltante para os partidos do
que esta repetio do que se deva e do que se abate em louvores e ex-
probaes:
Para saber o que diz o Partido Liberal quando o imperador
fere a sua Cmara de dissoluo, basta ler o que disseramos conser-
vadores vtimas do mesmo ato. Para saber como procedera o Parti-
do Conservador repudiado pela coroa, basta conhecer o que faria o
Partido Liberal em idnticas circunstncias. Esta reproduo de
queixas e louvores e o fenmeno mais aviltante de moral e da pol-
tica deste pas.
238 R. Magalhes J ni or
No meio deste discurso, surgem de quando rasgos quando rasgos
patticos: O Parlamento espectro, sombra de outra sombra, por-
que nem h pas constituinte, nem pas constitudo!.
Mais uma vez, insiste na necessidade da criao de um Tribunal de
Contas, que aprovasse as despesas pblicas, pois estas eramlivremente
feitas pelo governo e vinham Cmara apenas para receber uma chan-
cela. A despesa deve ser precedida de um pedido de autorizaro do
governo e eu, como membro da maioria, no votaria umreal a mais do
que o pedido. Sempre coma mesma preocupao de economia, com-
bate a poltica dos emprstimos que ia nos colocando, cada vez mais,
nas mos dos banqueiros londrinos.
Quando assim se manifesta, Ferreira Vianna declara que continua
fiel ao Partido Conservador. Afirma que esse partido precisa de uma
sentinela perdida, para explorar o caminho, a fim de que no o consi-
derem um partido de atraso.
Duas razes me induziram a enfileirar-me no Partido Conserva-
dor declarou. A primeira, por estar esse partido mais prximo da
igreja em que fui educado; a segunda, por uma frase que ouvi do Mar-
qus de Olinda: Resistir ao rei, para bem servir ao rei. Essa legenda
na bandeira conservadora deslumbrou-me...
Num dos seus discursos, comparou Pedro II a um rei de Frana
que, como divertimento favorito, empreendia numa arena lutas de
ces e gatos. Quando queria que vencessem os gatos, deixava-os fa-
mintos e mandava dar comida a fartar aos ces. Estes, saciados, se tor-
navam lentos e incapazes de uma reao ante os felinos, acicatados
pela fome e extremamente aguerridos. Quando queria que vencessem
os ces, procedia de maneira oposta. O Partido Liberal seria o dos ga-
tos e o Partido Conservador o dos ces? Ou vice-versa?
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 239
240 R. Magalhes J ni or
O padre-mestre Fereira Vianna, no seu retiro convetual, reflete sobre o convite
que acaba de receber de Joo Alfredo: Conto contigo para ser ministro da
Justia. Caricatura de Angelo Agostini, emRevista Ilutrada (1887).
Um dos seus pecados foi ter combatido a abolio, do que se valeu
Rui Barbosa para ferrete-lo no famoso parecer ao projeto de Rodol-
fo Dantas sobre a liberdades dos sexagenrios, citando-lhe a frase con-
formista, que nem parece provir da boca de um homem to destempe-
rado: um perverso quem levanta paixes na alma do fraco contra o
forte. Mas a ideia abolicionista trazia uma grande fora e o prprio
Ferreira Vianna viria a fazer parte de um governo que se anunciaria
sob a bandeira da abolio imediata e sem indenizao.
Falando sobre o desembarao com que agiam os presidentes do
Conselho emface da Cmara teve, numde seus discursos, esta tirada:
O que se pode dizer repetir a frase de uma literata francesa,
que, talvez por no ser formosa, tinha pesar de pertencer ao sexo fe-
minino e, ento, despia-se em frente dos criados e se defendia, di-
zendo: No so homens (Riso). Assim, o abuso e o escndalo so
de tal ordem, que se pode asseverar que ns no somos homens...
(Hilaridade).
O terrvel panfletrio feria a Cmara em cheio e a Cmara ria,
como se nada tivesse que ver com tudo aquilo...
Catlico ardoroso, ningum defendeu com maior veemncia, na C-
mara, os bens das ordens religiosas, ameaadas de expropriao. Fez parte
de irmandades diversas. Era protetor da igreja da Candelria e da Ordem
Terceira da Penitncia. Fez restaurar a Capela Imperial e restituiu ao culto
a igreja de So Joaquim, h mais de seis lustros interditada. Amigo ntimo
de Frei Joo do Amor Divino Costa, provincial do Convento de Santo
Antnio, depois de vivo ia Ferreira Vianna, muitas vezes, passar tempo-
radas nesse claustro, como hspede especial, num recolhimento piedoso.
Da ter aparecido emcentenas de caricaturas, principalmente nas da Revis-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 241
ta Ilustrada, de ngelo Agostini, vestindo o hbito de frade franciscano.
Para o caricaturista famoso, ele era Frei Antnio...

Maiores libelos que A Conferncia dos Divinos foram, como temos visto,
os prprios discursos de Ferreira Vianna como deputado conservador.
Nunca cessou de protestar contra o arbtrio do imperador, contra a
concentrao de poderes que tinha este nas mos, contra a anulao do
Parlamento e dos polticos, em geral, diante da vontade do monarca.
Pode-se dizer que foi, assim, um autntico vanguardeiro da Repblica,
pois ensinava o desprezo pessoa do imperador. Afonso Celso, que sur-
giu na Cmara do Imprio como umliberal evoludo, umaliado natural
dos republicanos, embora, depois, derrubada a monarquia, se inclinasse
para esta, frisa o que foi a ao de homens como Ferreira Vianna, numa
passagem expressiva de seu livro Oito Anos de Parlamento:
Alguns conservadores me apoiaram naquelas manifestaes ou
se expressavamde tal modo a respeito das instituies monrquicas
e do imperador, que fortemente abalavam essas instituies e des-
prestigiavam o monarca conforme, em mais de um ponto, tenho
salientado. No meu citado discurso de 22 de junho de 1886, pro-
ferido perante o presidente do Conselho, Baro de Cotegipe, acen-
tuei que, tendo viajado bastante pelo interior do pas, ainda no en-
contrara um homem disposto a pegar em armas para defender a
monarquia. Em abono dos meus assertivos relativos ao prximo
advento da Repblica, citei o discurso de Ferreira Vianna, a 31 de
julho de 1884, verdadeiro libelo contra o Sr. D. Pedro II, aplaudi-
do pelos conservadores presentes, discurso qualificado pelo orador
como de protesto contra o prncipe conspirador.
242 R. Magalhes J ni or
Naquele dia, fez o tribuno conservador um dos mais devastadores
discursos, entre todos os que proferiu, contra o regime monrquico.
Feriu, como sempre, a tecla da onipotncia imperial.
As sucesses contnuas de ministrios; perguntou, a intriga
fcil que pode ser feita entre os cimes e as invejas daqueles que se
julgam com habilitaes para ser presidentes do Conselho; a obra
paciente e longa de dominar e estragar os poderes do Estado e,
principalmente, os partidos polticos; tudo isso no est na cons-
cincia de todos os que me ouvem? H algum satisfeito diante
desta impotncia, que abate e sufoca, e que a ningum exalta, seno
depois da humilhao? Senhor presidente, esta situao desgraa-
damente do pas, e todos ns temos sido vtimas. Do fundo das
minhas desiluses, tenho a grande satisfao de levantar um grito,
um grito no de guerra, porque estou velho, mas de protesto e de
indignao. uma situao do pas e dela devemos sair com o con-
curso do pas inteiro. Liberais e conservadores, republicanos, ho-
mens honestos de todas as seitas reunidas em torno do estandarte
da liberdade constitucional, tempo de sacudir este jugo da onipo-
tncia usurpadora e ilegal, que tem estragado as foras vivas da na-
o, e que no posso representar melhor do que dizendo: ela o d-
ficit e o dficit ela!.
Era uma pregao quase revolucionria. No foi outra a observa-
o que, ento, fez o deputado Severino Ribeiro. Mas Ferreira Vianna
no quis aceitar essa conceituao: Revolucionrio, eu? inqueriu,
escandalizado.
Afirmou que no era. Seria aquela, no entanto, na voz de um con-
servador? Reconhecia que tinha sido muito forte em suas expres-
ses. Todavia acrescentava:
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 243
No tenho mais medo seno de Deus! No temo mais nada,
nem receio do senhor do Imprio, nem da condenao do meu
partido, porque lhe digo ltima palavra de adeus nesta ocasio
solene; nem tampouco das murmuraes dos seus adversrios,
porque sei que no so emmeu benefcio. Se a conscincia falasse,
eu teria grande maioria, seno unanimidade nesta casa. (Apoiados).
Portanto, nem medo, nem interesse. Mas o meu esprito, j o dis-
se tantas vezes! carece de outras nutries. Estou cansado de re-
presentar nesta comdia poltica. uma decorao tristssima,
onde s h espectros e uma nica realidade: este poder onipotente
e s, que me aflige, me irrita, e quero, por minha parte, escapar a
todas as tentaes. No, revolucionrio nunca! Porque, por mim,
no se h de derramar o sangue de um s homem....
No final do discurso, volta ao leit motiv do discurso de dois anos an-
tes sobre o abastardamento da poltica imperial. E declama:
Quarenta anos de opresses, de onipotncia e de vitrias in-
cruentas do poder armado contra a opinio do pas desorganiza
quarenta anos de desfalecimentos, de sujeies, de murmuraes,
de tmidos protestos; quarenta anos de usurpaes bem sucedidas,
de liberdade constitucional quase suprimida, tero animado talvez
o poder a afrontar a opinio do pas e a desferir sobre a Cmara o
golpe da dissoluo. Sobre as runas do princpio popular, o novo
Csar caricato ousa encorajar os que vacilam ou temem, repetindo:
Quid times, Csarem non vehes!.
Oliveira Lima qualifica esses rasgos mais como uma verrina do
que mesmo como um discurso. E declara, em seu livro O Imprio
Brasileiro (1. edio, p. 130):
244 R. Magalhes J ni or
Os protestos suscitados pela objurgatria injuriosa que anun-
ciara esta expresso no o intimidaram, antes lhe forneceram o im-
pulso de que carecia. A Cmara, ora surpresa, ora tripudiante, teve
que ouvir at o fim essa filpica, mais precursora da Repblica do
que os artigos estudados de Quintino Bocaiva ou os discursos de-
clamatrios de Silva Jardim.
Os republicanos como que adotaram Ferreira Vianna nesse mo-
mento. Anfrsio Fialho, que ento publicava O Constitucional, deu-se
pressa em reeditar A Conferncia dos Divinos, com uma introduo cheia
de elogios ao deputado conservador, que anunciara formalmente o
rompimento com o seu partido e, acompanhada de notas destinadas
melhor compreenso das aluses do famoso panfleto. Naquela intro-
duo, escreveu Anfrsio Fialho:
Foi durante a legislatura que findou o ano passado que o Sr.
Ferreira Vianna desfechou no Imprio e no seu representante, o Sr.
D. Pedro II, os mais certeiros e profundos golpes; to certeiros e
to profundos, que no sabemos quando ou se jamais se fecharo
as feridas por ele produzidas.
Nessas palavras, estava o maior engano do editor de O Constitucional.
Em primeiro lugar, o Partido Conservador tratou de envolver Ferreira
Vianna e abrand-lo com toda a espcie de emolientes. Os conservado-
res sustentaram-lhe o nome na eleio para a legislatura seguinte.
Mais valia t-lo no partido que fora dele, como adversrio, engros-
sando a corrente republicana. Que estranho conservador era aquele.
Certa vez, afirmando a sinceridade de suas opinies polticas, declarou
Ferreira Vianna:
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 245
Sou sinceramente conservador, sou... E, quem conhece a
minha vida particular, sabe se o sou praticamente... Sou muito ad-
verso a novidades, tanto que, na minha casa, no se muda o lugar
do pote, porque quero saber onde ele est, para a qualquer hora
da noite ir beber gua....
A faccia, que fazia explodir o riso no plenrio e nas galerias, no o
impedia de se voltar, por vezes, contra o prprio Partido Conserva-
dor, acicatando-o, procurando met-lo em brios, incitando-o a que
tomasse a dianteira ao Partido Liberal em certas questes de carter
urgente, ou que tais lhe pareciam. No discurso de 14 de setembro de
1886, em que, ao mesmo tempo, recusava crdito para obras pblicas
que julgava dispensveis, insistia emque de nada valia o progresso ma-
terial sem que houvesse paralelamente o progresso social. E dizia que,
assim se manifestando, no estava se expondo ao estigma de uma
apostasia de princpios, que reputava fundamentais e sobre os quais
no faria transao alguma. E acrescentava:
Se fosse possvel, o que no creio que o Partido Conserva-
dor, nos primeiros raios da sua nova asceno, quisesse perante a
nao tomar a atitude de quem pretende ressuscitar doutrinas con-
denadas por sculos de abusos, restabelecer princpios apodrecidos
e levantar do sepulcro sistemas impossveis, seria de exclamar:
No; no: este partido inaltervel como um rochedo, este partido
que no quer acompanhar o movimento natural do seu tempo e
tem por glria guardar to somente a tradio e a lembrana do
passado, este partido que no pode ir com a civilizao at as lti-
mas expresses do progressos do desenvolvimento e da grandeza
moral e material; no temfuturo. Este no o Partido Conservador
246 R. Magalhes J ni or
que sustentamos, porque temos feito sacrifcios e cuja glria dese-
jamos; uma mmia para ficar no sepulcro. No estamos filiados a
um partido que queira tornar-se odioso pelo confisco das liberda-
des municipais, pela anulao das franquezas e das competncias
provinciais. No nos podemos filiar, no o queremos a um partido
que empreendesse hoje restaurar o que foi condenado, e proscrever
as vitrias do esprito consagradas na constituio e no Ato Adici-
onal. Se este o partido que aparece no horizonte, se esta a ideia
que lhe serve de legenda e , esta, enfim a bandeira que deve nos
conduzir, desde j digo, e bem alto: No, esta bandeira caiu atrs; a
nossa outra, a do Partido Conservador que, apoiado na lio da
vida, cr no futuro e nele tem os olhos cheios de esperana.
Esse discurso foi vivamente aplaudido, entrecortado de apoia-
dos e muito bem a todo o instante. Nesses momentos, mais do que
nunca, os liberais se queixavam de que os conservadores queriam arre-
batar as bandeiras de suas lutas... Ferreira Vianna tinha ideias um tan-
to singulares a respeito do saneamento da cidade, mas teve o bom sen-
so de opor-se aos desgnios de ummdico de grande prospia, o depu-
tado mineiro Joo da Mata Machado, que sustentava a necessidade de
ser aterrada a lagoa Rodrigo de Freitas, por ser umlaboratrio de mi-
asmas. No seu entender, no bastava sanear a cidade. Era preciso
tambm que sugerisse medidas para atenuar a misria geral, que no
era apenas do Rio de Janeiro, mas de todas as grandes cidades do
mundo.
Em Paris, perguntava:
Que so as mansardas denunciadas por Haussenville? Que ester-
queiras metafsica e nauseabundas no so as pocilgas dos trapeiros
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 247
que arrecadam das ruas os ossos, que suas desgraadas mulheres e fi-
lhas raspam, para os restos da carne agregada tiraremo suco comque
fazemo caldo para manter a sua j depauperada natureza! Quemno
conhece os frutos desta poltica sensualista, de trabalhar para gozar e
gozar indefinidamente; desta poltica anticrist, que faz com que os
filhos nasam raquticos, escrofulosos e to repugnantes, at haver
quem pretenda que devam ser exterminados para no perpetuarem
os defeitos da espcie humana? a misria; e a misria destri o sa-
cramento pblico, porque torna impossvel o privado. Oluxo de no
querer ver os andrajos do mendigo; o prazer de respirar dentro de
uma bela berlinda o ar purificado das ruas; a ostentao de ter uma
cidade exteriormente bela e decorada, eu compreendo para os riscos,
mas no para os pobres e miserveis. Emvez de entrarmos comesp-
rito de gozo material, que no fecunda, penetremos com o esprito
de caridade at esses esconderijos onde se oculta a misria, para dar
po a quem tem fome, procurar trabalho para os que esto inativos,
levantam as almas pelo bafo salutar do Cristianismo. Deixar de lado
esta poltica material, seno atesta, que a primeira das pestes e insa-
neamento de todo o mundo. Ao lado desta propaganda, que vejo to
acesa, a troco dos maiores sacrifcios e, ainda, dinheiro do contri-
buinte, a levantar por emprstimos dentro da cidade do Rio de Ja-
neiro, dessa propaganda de ostentao pelos trabalhos materiais;
preciso ativar a propaganda salutar, benfica e civilizadora da educa-
o moral e religiosa. No tenho f nesse saneamento, porque no
pode produzir os efeitos desejados diante da misria que se propaga
e cresce na nossa sociedade. mau, diz o professor de higiene ao
desgraado; mau que dispa a roupa e guarde-a no mesmo aparta-
mento em que dorme. Mas eu, replica o pobre operrio, no tenho
recursos para dois apartamentos; meu salrio no chega. perigoso
248 R. Magalhes J ni or
que durma comoito ou dez companheiros no mesmo cubculo. Mas
isto se explica, torna o desgraado, pela necessidade indeclinvel. Se
condio de morte, no posso deixar de aceit-lo pela fora das cir-
cunstncias. Seria melhor que, em vez de beber vinho falsificado ou
envenenado, bebesse o saboroso vinho do Porto. Seria muito bom,
diz o aconselhado, e se robusteceria a minha natureza; mas no te-
nho recursos, luto coma pobreza. Seria muito melhor que mudasse
de roupa, seno todos os dias, ao menos todas as semanas. No
posso; estou coberto de andrajos porque me falta o trabalho e, se
estes desaparecerem, terei de mendigar outros! Para que serve este
saneamento? Para impedir que a febre amarela e outras pestes aco-
metam a cidade? No! preciso sanear os hbitos, atacar o mal em
sua origem; e nada vejo, Sr. presidente, a este respeito. Pelo contr-
rio, a tendncia do pas para promover o bempblico unicamente
por obras materiais. Aqueles que poucos representantes tm, os
que so pobres, falam por mim nesta ocasio perante a Cmara dos
Srs. Deputados.

Quando caiou o gabinete de Cotegipe, o Partido Conservador se


mostrou disposto a pacific-lo. Joo Alfredo Corra de Oliveira, o l-
der taciturno, disciplinador das votaes, foi chamado ao pao de
So Cristvo pela Princesa Isabel e convidado a formar o novo gabi-
nete. Subia na crista da questo militar e ascendia ao governo deci-
dido a dar soluo ao problema servil. Uma de suas primeiras audcias
foi a de destinar a pasta da Justia ao autor de A Conferncia dos Divinos!
Ferreira Vianna, ministro! Repetia-se, trinta anos depois, o caso de
Sales Torres Homem... No dia em que eu, por desgraa for minis-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 249
tro, dissera ele, entre risos, no discurso proferido seis anos antes, por
ocasio da apresentao do gabinete de Paranagu... E agora estava,
numa pasta poltica, por excelncia, a de Justia.
Apreciador de boa msica, foi dos que, com Benjamin Kinsman,
Machado de Assis, Taunay e outros, fundaram e mantiveram em fun-
cionamento o famoso Clube Beethoven, sociedade de concertos, que
presidia quando foi escolhido por Joo Alfredo para ministro da Jus-
tia. Coube-lhe redigir o teor da fala do trono, comque a Princesa Isa-
bel, pela terceira vez na regncia, se dirigiu Assembleia Geral do
Imprio e bem assim o texto do anteprojeto de lei, declarando extinta
a escravido no Brasil. O conservador que antes resistira onda aboli-
cionista se rendia, agora, evidncia dos fatos: os escravos fugiam em
massa das fazendas, cresciam os quilombos por toda parte, especial-
mente os do Rio e de Santos, e o Exrcito, pelos seus porta-vozes mais
autorizados, Deodoro da Fonseca e o Visconde de Pelotas, recusava o
papel de capites do mato que se queria atribuir aos seus oficiais...
Estava mesmo extinta a escravido. Faltava apenas o reconhecimento
final de um estado de coisas que no era mais possvel disfarar...
Ministro da Justia, Ferreira Vianna andou visitando servios p-
blicos e foi Casa de Correo, a fim de inspecion-la. L interrogou
vrios presos. Um deles, em palavras repassadas de arrependimento,
lhe teria explicado porque estava atrs das grades: Estou aqui, se-
nhor Ministro, porque buli com uma donzela e fui condenado. J
cumpri metade da pena. Se vossa excelncia me manda pr em liber-
dade, repararei o mal, casando-me com a moa....
Reza a anedota que o ministro teria respondido em tom chocarrei-
ro: Olhe, meu amigo... Quer que eu lhe d um bom conselho? Talvez
seja mais negcio cumprir o resto da pena.
250 R. Magalhes J ni or
Apassagemde Ferreira Vianna pelo ministrio provocou muitos ditos
e gracejos irreverentes. Mais uma vez se confirmava a observao malicio-
sa que corria entre os polticos da poca: o de que o imperador era como
umpolvo seco, quanto mais batido, mais macio. No era ao pai, mas fi-
lha, to beata quanto Ferreira Vianna era tambmbeato, que se devia a es-
colha. Mas de crer que D. Pedro II no tivesse procedido de maneira di-
versa, pois se esmerava em cortejar o antigo e tenaz adversrio. Alm de
sua ao parlamentar, emcerta poca dedicou-se Ferreira Vianna a defen-
der o protecionismo industrial, numa srie de conferncias, na escola da
Glria, onde habitualmente se realizavamtais tertlias. Eumdos seus ou-
vintes mais assduos era o imperador, que assim timbrava em querer dar,
de pblico, uma prova de sua superioridade moral.
Quando a imprensa estranhou que Ferreira Vianna, que to mal di-
zia do regime, a ele se incorporava, aceitando uma pasta ministerial, o
panfletrio respondeu com uma ponta de cinismo: Os arrependi-
dos que se salvam!.
Nem sempre foram mansas as relaes do ministro com o sobera-
no. A mudana de Ferreira Vianna da pasta da Justia para a pasta do
Imprio, antes exercida por Jos Fernandes da Costa Pereira Jnior,
parece um ato de mera rotina, visto que, em muitos gabinetes, houve
constantes trocas de pastas. Entretanto, tal no se dava. O formidvel
tribuno recebia um castigo, com a sua remoo de uma pasta impor-
tante para outra que tinha bem menor expresso. que o ministro e o
chefe de polcia, seu subordinado, tinham encorajado as atividades da
Guarda-Negra, formada por capoeiras, ex-escravos, para perturbar os
comcios republicanos, promovidos por Silva Jardim, Lopes Trovo e
outros. Insuspeitamente, Andr Rebouas, monarquista ardente, es-
creveu no seu dirio, a 30 de dezembro de 1888, registrando o selva-
gem conflito, verificado naquela data na travessa da Barreira: O im-
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 251
perador repreendeu severamente ao ministro Ferreira Vianna e a to-
dos os cortesos que pediam, como sempre, sangue de republicano
para encobrir a sua imbecilidade e a sua covardia.
Como se no bastasse isto, a 2 de janeiro de 1889, volta a anotar:
Oimperador repreendera ao ministro da Justia Ferreira Vian-
na o proceder caviloso da polcia no conflito de 30 de dezembro de
1888 da Guarda Negra com os Republicanos-Escravocratas.
Como sempre, Pedro II sustentou as doutrinas: No matar e dei-
xar discutir. Nessa ocasio, o Csar caricato e de voz feminil pare-
cia mais liberal que o autor da Conferncia dos Divinos.
E, a 4 de janeiro, Ferreira Vianna se conformava em passar a pasta
ao deputado pernambucano Francisco de Assis Rosa e Silva, que bre-
ve seria umdos grandes oligarcas da Repblica. Foi ministro do Imp-
rio at 6 de junho, data emque os conservadores caram, para ceder lu-
gar ao ministrio liberal de Ouro Preto, o ltimo da monarquia.
O que foi sua ao no exerccio daquelas duas pastas est registra-
do, em perfeita sntese, por Afonso Celso, no livro Oito Anos de Parla-
mento Poder Pessoal de D. Pedro II:
O eminente oposicionista da vspera prejudicou o ministro
de Estado. As suas terrveis e legendrias apstrofes O Imp-
rio o dficit; quarenta anos de opresses e usurpaes; o
prncipe conspirador; Csar caricato e outras, proferidas pou-
co antes de Vianna subir ao poder ; seus doestos constantes
pessoa do monarca, de cuja integridade mental chegou a duvidar
doestos de tanto mais peso quando partiam de um conserva-
dor , constrangiam-no na posio de secretrio da coroa, pri-
252 R. Magalhes J ni or
meiro sob a princesa, em seguida sob o prprio D. Pedro II.
Nunca alcanou no banco ministerial um s dos ruidosos triun-
fos a que outrora estava afeito. O deputado Joo Penido o ps
em srio embarao, volvendo contra ele ministro do Imprio
um requerimento sobre a sade do imperador que Vianna me-
ses antes formulara e cruelmente desenvolvera da tribuna. Ape-
sar de muito haver trabalhado naquela pasta e na da Justia, du-
rante o ministrio Joo Alfredo, seu lugar no entre os minis-
tros notveis, mas entre os grandes oradores. Em todo caso, no
foi ministro subalterno ou vulgar.
Incorporara-se mquina executiva quando o Imperador agoniza-
va, prestes a sucumbir dos golpes que ele prprio ajudara a desferir.
Depois da proclamao da Repblica, embalde velhos correligion-
rios, tentaram atra-lo para a organizao de um movimento restaura-
dor, que se anunciaria por um vibrante manifesto nao. No quis
pr nele a sua assinatura e houve quem lhe atribusse uma sada mali-
ciosa: melhor que eu fique de fora, para requerer os habeas corpus
quando vocs forem presos...
Na verdade, um dos ltimos atos de sua vida pblica foi a defesa
que fez, como advogado e como publicista, do velho Conselheiro
Andrade Figueira o homem de corao de bronze, na frase de Joa-
quimNabuco, proferida ao calor do debate da lei da abolio, a que se
opunha aquele com a maior intransigncia. O velho conselheiro fora
arrolado pela polcia de Campos Sales como chefe de uma suposta
conspirao monarquista. A interveno de Ferreira Vianna est do-
cumentada em A Conspirao Policial, o ltimo de seus panfletos, publi-
cado em meados de 1900, tendo como introduo uma carta de
Andrade Figueira.
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 253
Dizia-se, ento, que elementos do velho regime se tinham ligado a
republicanos despeitados, para destituir Campos Sales, e que um go-
verno de emergncia seria constitudo, dele fazendo parte o general
Costallat, o almirante Custdio Jos de Melo e o conselheiro Joo
Alfredo. Eram tambm apontados os nomes do general Canturia, do
ministro Piza e Almeida, do Supremo Tribunal Federal, do conselhei-
ro Lafaiete Rodrigues Pereira e de outros. O antigo chefe de polcia,
Jos Basson de Miranda Osrio, o ltimo da monarquia, era apontado
como um dos financiadores do movimento,
O fato que a polcia, depois de fazer seguir Andrade Figueira du-
rante alguns dias, finalmente resolveu prend-lo, pondo-lhe cerco
casa. Como no sasse rua o velho poltico conservador, sua residn-
cia foi violentamente invadida, sendo ele arrastado fora e sob pro-
testos para a priso que lhe destinaram no quartel dos Barbonos. Fer-
reira Vianna atribui, como o ttulo do panfleto indica, prpria pol-
cia, desejosa de ostentar servios, uma conspirao que assegura ine-
xistente. Verbera a violao da Constituio da Repblica, que decla-
ra ser o lar o asilo inviolvel do cidado:
Todas as constituies dos povos pertencentes ao grupo da civi-
lizao crist definemo domiclio como o asilo inviolvel. My house is
my castle, dizem os ingleses. Mein haus mein burg, dizem os alemes.
E acrescenta:
Tantos atentados, agravados pela premeditao, insistncia e
desrespeito, no tm fcil explicao talvez algum plano urdido
nas reservadssimas confidncias policiais. Com que vitria conta-
va o chefe de polcia para cometer e mandar cometer tal srie de vi-
254 R. Magalhes J ni or
olncias? A de ouvir do Conselheiro Andrade Figueira em face s
trs sublimes negativas: No posso. No quero. No devo. No posso, por-
que no tendes o direito de me inquirir, nem na qualidade de ru,
nem na de testemunha! Submeter-me pela fora ao vosso capricho
seria o sacrifcio de minha dignidade, do meu carter, o meu suic-
dio moral! No devo, porque a defesa do meu direito um dever
para com a sociedade! Defendendo-o da vossa agresso, defendo o
direito de todos! No quero, porque a minha vontade, dentro da es-
fera do meu direito, prevalece sobre o vosso arbtrio!.
No respondendo ao inqurito, Andrade Figueira, enviava, de sua
priso, Imprensa, de Rui Barbosa, cartas que causaram viva im-
presso. Foi, contudo, pronunciado, o que deu, como resultado, um
ato solene de protesto, sob a forma de uma visita coletiva ao preso. L
estava Ferreira Vianna. L estavam tambm Rui Barbosa, Lafaiete
Rodrigues Pereira, Afonso Celso, Edmundo Bittencourt e outras per-
sonalidades. Rui teve o seu discurso ao ilustre prisioneiro interrompi-
do por um oficial da brigada policial, que despediu os visitantes rude-
mente, em nome do comando. O processo, contudo, d em nada... O
ru absolvido e posto em liberdade. E, j em 1901, recebe uma ho-
menagem da Cmara dos Deputados, que convida para colaborar com
a sua comisso especial encarregada da reviso do Cdigo Civil...
O filho de Ferreira Vianna, portador do mesmo nome, muito liga-
do a Quintino Bocaiva, colaborou com a Repblica e, no republica-
nssimo O Pas, escreveu os artigos que depois reuniu numlivro, muito
indiscreto e muito discutido, O Antigo Regime, com o pseudnimo de
Suetnio. Emsuas pginas, trata como maior rigor os figures da mo-
narquia, menos, claro, o prprio pai. Com a aproximao de 1888 e
1889, Ferreira Vianna se tornou amigo do imperador e, tendo viajado
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 255
para a Europa depois da proclamao da Repblica, foi visit-lo na
propriedade da Condessa de Barral, em Voiron, onde, em agosto de
1890, se encontrava o monarca destronado. Foi D. Pedro II quem lhe
deu cartas de apresentao para vrias personalidades a quem desejava
conhecer na Alemanha. Nessa viagem, Ferreira Vianna foi tambmre-
cebido pelo Papa Leo XIII, no Vaticano. No regresso, voltou sua
banca de advogado. Tinha setenta e dois anos, quando a morte o le-
vou, a 10 de novembro de 1903.
A Conferncia dos Divinos talvez parea, hoje em dia, uma pgina ing-
nua, seno mesmo de todo andina, principalmente emface da lingua-
gem atual da nossa imprensa. Todavia, na poca em que foi publicada
constituiu um rasgo de audcia. E o que tem de realmente importante
o fato de ter sido o marco inicial de uma campanha violenta e tenaz,
desferida por Ferreira Vianna, primeiro sob forma escrita e, mais tar-
de, sob forma verbal, contra o antigo regime, sombra do qual viveu
durante cerca de vinte anos como homem pblico, mas com o qual ja-
mais se entendeu nem chegou verdadeiramente a estimar.
256 R. Magalhes J ni or
A Conferncia dos Divinos
Ferrei ra Vi anna
No t a s d e Anf r s i o Fi a l h o
A CONFERNCIA DOS DIVINOS
I
Horrvel tempestade est iminente sobre os tetos da cidade eterna
1
.
Os relmpagos alagam de luz as sete colunas e logo as envolvem de
mais densas trevas. Os raios se desprendem do cu e, como serpentes,
se enroscam nos monumentos
2
.
A terra treme, o ar rebomba e o povo dorme!
O Frum no mais a arena dos Gracos
3
, a parada dos Pretori-
anos
4
a espada em vez da palavra.
1

Romd, sede do governo dos imperadores romanos.


2

Esttuas, colunas de bronze.


3

Tibrio e Caio Greco, tribunos do povo romano. Foram assassinados por or-
dem e influncias do Senado aristocrtico.
4

Guarda dos Imperadores romanos.


Umvulto aparece diante do colosso que o clebre Zenodoro levan-
tara com preciosas substncias altura de 120 ps, em homenagem ao
crime
5
.
Nunca o gnio se aviltou tanto.
Para o vulto, e pareceu tremer aos ps do monumento. Rasgou-se
umrelmpago e rutilou na fronte do desconhecido o diadema dos C-
sares. Era a sombra de um Senhor do mundo; logo aps veio outro e,
finalmente, um terceiro.
Vararam abraados a rea, saudaram o colosso e entraram na casa
de ouro
6
.
Ao encontrarem a esttua da fortuna, beijaram-lhe os ps de frio
mrmore comlbios deles, que eramde fogo, e sentaram-se emfrente.
Cerraramas janelas para no seremincomodados coma luz do cu e
os roncos da tempestade. noite funda hora das supremas traies.
II
Um, de todos, o mais alto, disse:
Maldito povo, besta feroz que no posso domesticar!
Dei-lhe jogos, no concorreu a eles. Dei-lhe vitrias, no me saudou.
Dei-lhe dinheiro, no se abaixou para levant-lo.
Dei-lhe po, deixou-o apodrecer!
258 R. Magalhes J ni or
5

Zenodoro, clebre estaturio que fez a esttua de Nero, imperador romano, em


relao ao qual o seu preceptor, Sneca, dizia: o trono ensina o crime e a perfdia.
6

Acasa de ouro era umvasto e suntuoso palcio, e mais rico que temhavido no mun-
do, que Nero mandou construir para si sobre as runas de Roma produzidas por um in-
cndio que devorou dois teros da cidade e do qual ele mesmo passava por seu autor.
O que queria ento o povo? interromperam os dois outros.
Queria liberdade e justia, respondeu o primeiro, com amargo
despeito.
Maldito povo! responderam os trs.
Levantou-se o segundo, mais baixo que o primeiro, porm refora-
do das espduas
7
!
Tambm eu dei-lhe jogos, trigo e vitrias, e tudo desprezou.
Emaltas vozes exigiu justia aumentei o nmero dos algozes; cla-
mou por liberdade multipliquei as vtimas; insistiu, incendiei
Roma; replicou, cantei na lira em quanto gemia; conspirou contra
meu divino poder, massacrei-o!
Em lugar de leis, fiz mordaas; em lugar de sacerdotes, criei
espies; em lugar de tribunas, levantei fogueiras.
Cena horrvel! As vtimas insultavam-me, os moribundos amal-
dioavam-me e os cadveres deixavam com o derradeiro alento,
nos lbios roxos, o mais penetrante sarcasmo!
Das cinzas saam fantasmas, que no me deixavam dormir. Se
fechava os olhos, arrancavam-me as entranhas; se os abria, queima-
vam-me os meus, porque os seus eram de fogo.
A noite para mim tinha ventre, de onde rebentavam milhares
destes duendes horripilantes. Como horrvel noite!
Horrvel repetiam todos!
A noite um ser vivo, que se move, que fala e que devora
como um antropfago; deve ser o senhor do inferno. Ah! que no
possamos dominar este monstro! Eu tinha medo que o sol me visse
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 259
7

Nero, que mandou matar a prpria me, Agripina, para mais seguramente governar.
e que a noite me absorvesse. Os filsofos chamam a isto remorso.
Miserveis cogitadores, nunca tive remorsos; o que eu tinha era
medo
8
.
O dia com seu sol e a noite com suas trevas, venceram-me. Ago-
ra mesmo, passando pelas esttuas que ornamentavam esta cidade
incrvel vi na mo de uma um punhal, era Mrio. Corri: na mo
de outra o instrumento da tortura, era Sila. Ca semforas; todos se
moviam e queriam estrangularme!
Nem os Csares me queriam poupar! A noite aviventa os mor-
tos e faz diliquir os vivos. A prpria terra se remexeu em meus pas-
sos, era quente como se pisasse suas estranhas vivas, era fria como
se tropeasse nos cadveres de minhas vtimas.
Aborreci-me de governar; convoquei o povo que medonho es-
petculo!
verdade! verdade! rosnaram os dois outros.
Convoquei o povo, no me olhou; no sei se por dio, se por
medo. Despi a toga imperial e atirei-a no meio da multido, rasga-
ram-na em milhares de fragmentos que o vento levou. Lancei ao
touro, que j rugia e cavucava a terra, o meu diadema; todo o meu
ser desapareceu debaixo de suas patas. Entreguei-me como um pri-
sioneiro, ningum me tocou. Desci as escadas do Imprio e no
achei uma enxerga.
Maldito povo! entoaram todos com tal raiva, que as palavras
pareciam punhais envenenados.
260 R. Magalhes J ni or
8

O, medo, diz Toulotte, o Segredo dos tiranos. que, apesar da coroa, da


prpura ou do manto feito de papos de tucanos que os enfeitam, eles so feitos da
mesma massa que os malfeitores da mais baixa condio social.
E caiu o segundo soberano do mundo, vertendo dos lbios es-
pessa espuma. Oh! se o povo fosse uma formiga, ali a matara e a en-
golira
9
.
III
Ergueu-se o terceiro, que ainda no tinha falado. Era jovem,
desconjuntado de corpo, e disse com entoao feminil
10
:
Vs, meu prezado irmo, apontando para o primeiro , e
vs, meu primo , olhando para o segundo
11
, cometestes um
grande e irreparvel erro: no empregar a poltica de temporizaro,
infalvel como a ferrugem, que consome o ferro mais rgido.
Eu falsifiquei tudo; no meu tempo as honras eram sem honras,
as dignidades sem dignidade; perverti o sentimento moral e teria
conseguido fazer desaparecer a noo do bem e da justia, se no
procurasse refgio no lar domstico.
Este Aquiles vulnervel no corao. Aambio o que mata.
Aulei todas as ambies e desprezei todos os homens; rebaixei
a uns para elevar a outros, e vice-versa. A baixeza, a improbidade
porque tirava lucros e a mediocridade, porque podia chegar at a
minha divina pessoa. Emlugar de raios de Jpiter, destilei o veneno
sutil e saboroso da corrupo; comecei por embriagar os grandes e
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 261
9

Todos eles so como Calgula, que dizia que desejava que o povo tivesse um s
pescoo para mat-lo mais facilmente. Adiferena que uns pensame dizem, e outros
pensam e no dizem. E destes ltimos que Caro, membro da Academia Francesa, diz:
A astcia mais mortfera do que a violncia.
10

J o leitor deve ter adivinhado que vai falar o Csar brasileiro. Era ainda jovem
na poca em que foi escrita A Conferncia dos Divinos.
11

E de vez em quando lanando um olhar de esguelha para ambos.


cheguei at o povo. A corrupo caiu de cima para baixo como um
orvalho
12
.
Os homens de conscincia e mrito eram poucos e estes, ou be-
beram na taa misteriosa o licor sublime, ou se recolheram ao seio
da famlia. Deixei-os vegetar na obscuridade; morreram abafados.
Quando me encontravam, procuravamocultar-se; ria-me deles.
Dividindo-os empartidos; servi-me de umpara destruir o outro
e, quando o vencido estava quase morto, levantava-o para reduzir
no mesmo estado o vencedor
13
.
Eram ferozes! s vezes, fingia querer concili-los para os con-
fundir e corromper mais. Nivelei as cabeas das papoulas como o
nosso avoengo ilustre Tarqunio Soberbo. Neguei prestgio ao g-
nio e glria ao herosmo, antepondo- lhe a mediocridade laureada e
o egosmo glorificado.
Todos me amaram e, se alguns me desprezaram, era no ntimo
do seu corao e sem dio. Amavam-me tanto, que, se o diurno J-
piter Capitolino me concedesse oito mos, seriam insuficientes
para d-las a beijar a multido que as solicitava de todos os lados.
O meu reinado foi uma comdia, como me chamava o seu, Au-
gusto, nosso divino antecessor. Creio que representei, to bem
como ele, o meu papel. No aborreci o vcio, nem amei a virtude;
no arranquei aquele, nem plantei esta servi-me ora de uma, ora
de outra, como convinha.
Ao princpio encontrei almas varonis, algumas se renderam com
saudaes, outras com honras e gorjetas para eles e seus filhos e con-
262 R. Magalhes J ni or
12

Nasce de cima a corrupo dos povos, exclamou uma vez umex-ministro do


Sr. D. Pedro II, o visconde de Niteri.
13

A supresso dos partidos polticos a morte moral de uma nao. este um


dos meios pelos quais o Imperador reduziu o Brasil ao estado de cadver.
tra as que ficaram firmes atirei a mediocridade ambiciosa. Coitados
morreram estalados e, o que mais, convencidos de que nada vali-
am. No dei jogo, prazeres que passam e se esquecem dei emprego
e aumentei o funcionalismo
14
; o ordenado renda que pode ser vi-
talcia se o servidor no se esquece de seu divino senhor.
No dei vitrias, alcancei derrotas e fui saudado freneticamente,
e tanto, que me obrigaram a dizer basta! e a rejeitar palmas.
Conservei na misria os juzes; os ignorantes e necessitados fica-
ram; os talentosos procuraram outra carreira. Esta a pedra funda-
mental de meu sistema.
Aperfeioei tanto a minha poltica, e achei to boas disposies,
que obtive fazer da baixeza uma vaidade ou um luxo dos principais
da terra. Homens ricos, bemeducados, amados por suas mulheres e
por seus filhos, com todas as condidades da vida, no se julgavam
felizes enquanto no eram admitidos criados na minha casa; alguns
entristeceram e morreram por me ter esquecido de lhes fazer esta
divina graa. A chusma de solicitadores era tal, que faltaram em
meu palcio librs suficientes.
Enfim, em poucos anos estavam quase todos a meus ps supli-
cantes, inclusive os sucessores dos Gracos
15
. Eu era a gua que ma-
tava a sede, o fogo os aquecia, a luz que iluminava e o trigo que nu-
tria. Era uma luta digna de ver-se a que travara entre os patriotas e
Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 263
14

Os empregados pblicos, disse Lamartine, so o Exrcito do rei. Tocqueville diz


que por intermdio do funcionalismo que o rei pode intervir de mil modos diferentes
nos interesses individuais de cidados.
15

Com efeito, toda a nao est prostituda, submissa e fraca, aos ps do monarca
onipotente. Somos um miservel rebanho de ovelhas!, exclamou no Senado o Sr. Sil-
veira Martins. Somos escravos livres!, disse o ano passado o Sr. Ferreira Vianna na
Cmara dos deputados. Somos uma nao trada e vilipendiada!, exclamou o Sr.
Amaro Bezerra, acrescentando: Tudo est baralhado, rebaixado, prostitudo!.
os pretorianos para decidirem qual, dentre eles, seria o primeiro a
tirar-me os borzeguins.
Diverti-me muito, fiz o que quis, e no matei um homem!
Grande erro foi o vosso, meus irmos! A poltica da fora faz
mrtires e os mrtires, como sabeis, ressuscitam; a poltica da cor-
rupo faz miserveis e os miserveis apodrecem antes de morrer.
Vs encontrastes em vossos reinados a invencvel resistncia dos
cadveres-vivos e eu governei pacificamente vivos-cadveres
16
.
Vede que grande diferena!
Quando me achei moribundo, bem vi que os meus cortesos
abandonaram o meu leito e correram aos ps de meu sucessor
17

perdoei-lhes: a nica vingana dos miserveis.


Ave Csar! exclamaram os dois outros e todos os trs se su-
miram nas trevas.
Roma, 4 de fevereiro.
264 R. Magalhes J ni or
16

No Processo da monarquia brasileira, que estamos publicando diariamente no


Constituinte, provamos a existncia do plano concebido pelo Imperador reduzir a nao ao
estado de cadver e mostramos os meios pelos quais ele conseguiu o seu infernal projeto.
17

E o que j est acontecendo a vista da prxima abdicao do Imperador: as re-


cepes da herdeira presuntiva da coroa so cada vez mais numerosas.
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Trs Panfletri os do Segundo Rei nado 267

Composto em Monotype Centaur 11/15 pt: notas, 9/12 pt.