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INTRODUO

O objetivo deste texto propor as vantagens que poderiam beneficiar o


conhecimento histrico, se a ateno dos historiadores se deslocasse do campo
das fontes visuais para o da visualidade como objeto detentor, ele tambm, de
historicidade e como plataforma estratgica de elevado interesse cognitivo.
Trata-se de um texto de alcance tticamente reduzido, com vistas essen-
cialmente a possibilitar uma discusso preliminar sobre os inmeros proble-
Fontes visuais, cultura visual, Histria visual.
Balano provisrio, propostas cautelares
Ulpiano T. Bezerra de Meneses
Universidade de So Paulo
RESUMO
O objetivo do artigo deslocar o inte-
resse dos historiadores, das fontes visuais
(iconografia, iconologia) para um tra-
tamento mais abrangente da visualida-
de como uma dimenso importante da
vida social e dos processos sociais. Aps
um rpido exame das contribuies tra-
zidas para o estudo dos registros visuais
e dos regimes visuais pela Histria da
Arte, Antropologia Visual, Sociologia Vi-
sual e Estudos de Cultura Visual, o au-
tor prope algumas premissas para a
consolidao de uma Histria Visual,
concebida no como mais um feudo aca-
dmico, mas como uma conjunto de re-
cursos operacionais para ampliar a con-
sistncia da pesquisa histrica em todos
os seus domnios.
Palavras-chave: Histria Visual; cultura
visual; fontes visuais.
ABSTRACT
The aim of this article is to displace the
historians focus on visual sources
(iconography, iconology) into a more
rewarding treatment of visuality as an
important dimension of social life and
historical processes. After a survey of
contributions brought in by Art History,
Visual Anthropology, Visual Sociology
and Visual Culture Studies, concerning
visual records and visual regimes, the
author introduces a few prerequisites for
a Visual History intended not as a new
academic feud, but as a set of strategic
operational means of enhancing his-
torical research in all its domains.
Keywords: Visual History; visual culture;
visual sources.
Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 23, n 45, pp. 11-36 - 2003
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mas envolvidos muitos dos quais, pela sua amplitude e complexidade, por
certo ainda no considero suficientemente amadurecidos. Por outro lado,
cumpre lembrar que o objetivo proposto no poderia deixar de exigir a sele-
o de um referencial bibliogrfico, ainda que sumrio e assistematicamente
avaliado. Assim, o panorama bibliogrfico aqui apresentado, por mais volu-
moso que parea, no nem poderia ser suficiente ou ter recebido suficiente
tratamento analtico. Antes, constitui uma tentativa de organizar pistas acu-
muladas ao longo de anos de interesse sobre o assunto. Em suma, o que me
parece mais consistente, nesta altura, a proposta de uma agenda de temas
para aprofundar as relaes entre a Histria e o campo visual.
IMAGEM E COGNIO
Ao se aproximar do campo visual, o historiador reteve, quase sempre, ex-
clusivamente a imagem transformada em fonte de informao. Conviria
comear, portanto, com indagaes sobre a percepo do potencial cognitivo
da imagem para compreendermos como ela tem sido explorada, no s pela
Histria, mas pelas demais cincias sociais e, antes disto, no prprio interior
da vida social, na tradio do Ocidente.
Contudo, tal propsito demandaria a existncia de estudos de histria
da imagem, com nfase nos seus usos e funes. lamentvel descobrir que
se trata, ainda, de estudos por vir. claro que existem algumas tentativas, co-
mo as de Freedberg
1
ou Debray
2
que, pela generalidade, ainda que forneam
algumas balizas e indicaes sugestivas, restam insatisfatrias. Tambm po-
dem ser apontados alguns recortes monogrficos. Mesmo os de melhor qua-
lidade, como os relativos, por exemplo, Idade Mdia
3
, ao Renascimento
4
ou
ao Iluminismo
5
tm horizontes de compromissos apenas com certo feixe de
questes selecionadas. Embora nas mesmas condies, j o sculo XIX tem
recebido maior ateno e um interesse em cobrir no s o maior nmero pos-
svel de usos e funes, mas tambm contextos mais complexos
6
. Mas o terri-
trio pode-se considerar ainda despovoado.
Seja como for, possvel fixar algumas linhas de fora. Na Antigidade e
na Idade Mdia no h traos de usos cognitivos da imagem, sistemticos e
consistentes. Ao contrrio, dominava o valor afetivo, envolvendo no s rela-
es de subjetividade, mas sobretudo a autoridade intrnseca da imagem. Au-
toridade independente do conhecimento, mas derivada do poder que atribua
efeito demirgico ao prprio objeto visual. Da ser ele relevante em contextos
religiosos ou de poder poltico e com funes pedaggicas e edificantes. Da
tambm a importncia dos mltiplos episdios de iconoclasmo (desde a des-
truio de dolos at a proibio de reproduzir figuras (em particular antro-
12
Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
pomrficas) e as ambigidades das excees e inverses da regra) ou dos usos
ideolgicos, propagandsticos e identitrios da imagem (nos imprios, seja
no Egito, Mesopotmia ou Roma, seja na Cristandade). O Renascimento, por
sua vez, deixa-se inundar de imagens, contemporneas, assim como antigas,
criando um lastro em que a Revoluo Cientfica logo mais vai assentar as ba-
ses do oculocentrismo do mundo moderno, particularmente no que diz res-
peito representao do espao e s teorias pticas que no negam seus
dbitos para com a Antigidade clssica. Certamente imagens cartogrficas
ou de anatomia, entre outras, apontam para novos usos, embora, como pa-
dro social, a funo cognitiva seja tnue. As guerras de imagens, na Refor-
ma, ou na colonizao europia do Novo Mundo
7
, demonstram a permann-
cia do carter predominantemente afetivo e ideolgico, mesmo na abundante
iconografia que vai ilustrar os relatos de viagens a plagas exticas.
O primeiro campo do conhecimento em que se ter um reconhecimen-
to sistemtico do potencial cognitivo da imagem visual a Histria da Arte,
que se consolida no sculo XVIII e no por acaso, j que se trata de seu ob-
jeto referencial especfico.
HISTRIA DA ARTE
No Renascimento j houvera um esforo sistemtico de coletar e organi-
zar imagens artsticas e decodificar simbolicamente seus significados, esforo
que vai desembocar mais de trs sculos depois na iconografia como prtica
cientfica. Francis Haskell
8
assinalou a importncia dos antiqurios dos scs.
XVI e XVII, que tambm alimentaram o uso emprico imediato de informa-
es extradas de moedas, esculturas, pinturas das catacumbas romanas e ou-
tros artefatos. No Sculo das Luzes, a funo predominante continua a de tor-
nar sensvel, pela forma, idias e valores. A Revoluo Francesa, por exemplo,
vai incentivar abundante produo de imagens, como instrumento de luta
poltica, revolucionria e contra-revolucionria. Mas nisso se abrem pistas
que despertaro a ateno de historiadores da arte (e mesmo de historiadores
tout court), como de certa forma j se expressa na ilustrao grfica da Ency-
clopdie. Em paralelo, comea a tomar forma a idia de monumento histri-
co, que permite estabelecer (ainda de modo marcantemente afetivo e ideol-
gico) uma relao visual com o passado. somente no sc.XIX, entretanto, e
comeos do XX, que a Histria da Arte, em vrias frentes, comea a encami-
nhar-se para a aceitao dos direitos de cidadania da fonte iconogrfica, so-
bretudo mais tarde, nos domnios da Histria Cultural.
Na segunda metade do sculo XIX, duas linhas so importantes para nos-
sos propsitos. A primeira procura ultrapassar tanto o horizonte da pura vi-
13
Fontes visuais, cultura visual, Histria visual. Balano provisrio, propostas cautelares
Julho de 2003
sualidade quanto as implicaes da singularidade na criao artstica, buscan-
do significaes antropolgicas, geogrficas e histricas para padres de ima-
gem (abstrata/orgnica, clssica/romntica, etc.). A segunda tem marca docu-
mental e classificatria. Partindo da imagem medieval, depois concentrando-se
na renascentista, esfora-se por estabelecer parmetros e mtodos para deco-
dificar os sentidos originais da imagem (Iconografia), culminando com sua
insero numa viso de mundo de que ela seria sintoma (Iconologia).
No teria cabimento delinear aqui as trajetrias do uso documental da
imagem ao se montar, no sculo passado, uma Histria Social da Arte e ana-
lisar suas mltiplas e confusas propostas, inclusive diante do que se chamou
de Sociologia da Arte. Basta assinalar que a aceitao da imagem como fon-
te e da natureza social do fenmeno artstico ainda no eliminou, mesmo nos
dias de hoje, a busca equivocada e estril de correlaes entre uma esfera ar-
tstica e outra, social (reflexo, causalidade linear ou multilinear, homologias,
co-variao, etc.) o que j induz sempre, em escala variada, a excluir a arte
do social e, portanto, do histrico. significativo que alguns dos estudos que,
trabalhando no campo artstico, produziram conhecimento histrico da me-
lhor qualidade e, de fato, historizaram suas imagens, no tinham a pretenso
de fazer Histria Social da Arte ou coisa similar. Assim, Klingender
9
, mobili-
zando documentos visuais, mas tambm vrias outras fontes, montou um
quadro extraordinariamente rico do impacto da Revoluo Industrial na pai-
sagem material, mental, visual e social da Inglaterra oitocentista. Outro exem-
plo o de Baxandall
10
, que tambm no pretendeu fazer Histria Social da
Arte italiana, mas demonstrou como os fatos sociais conduzem, pela expe-
rincia do cotidiano, ao desenvolvimento de certos hbitos e mecanismos vi-
suais (o olho do Quattrocento) que se convertem em elementos identific-
veis na produo e no consumo das pinturas. O estiloou o gostose inserem,
assim, na rea nuclear do histrico.
Aqui, porm, convm que eu me limite a tpicos de interesse direto para
o tema em debate. Por conseguinte, comearia por mencionar que a Histria
da Arte j est aberta para a problemtica no s da produo, circulao (co-
mercializao e outras mediaes institucionais) e representao de seus ob-
jetos, como tambm de sua apropriao e consumo ainda que sobretudo
por via da teoria literria da recepo
11
. Porm, de muito mais amplas conse-
qncias para nossos objetivos do que as teorias da recepo so as propostas
que comearam a surgir h j quase duas dcadas, de incluir a materialidade
das representaes visuais no horizonte dessas preocupaes e entender as
imagens como coisas que participam das relaes sociais e, mais que isso, co-
mo prticas materiais
12
. Um bom exemplo concreto de pesquisa dentro desse
esprito o estudo recente de Ivan Gaskell
13
centrado numa tela de Vermeer
(Mulher de p, ao lado de um cravo, ca. 1672). O autor comea por tratar a
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Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
tela do modo mais ortodoxamente iconogrfico. No entanto, aproveitando-se
do carter metalingstico da obra (que, em ltima instncia, tem por tema a
arte da pintura), orienta o passo seguinte conforme a premissa de que ne-
nhuma interpretao que falhe na considerao das qualidades nicas da pin-
tura como um objeto [itlico no original] pode satisfazer integralmente o es-
crutnio crtico
14
. Por isso, explora implicaes da pintura como um artefato
tridimensional. No contente com caracterizar o que ela deve ter representa-
do para a viso original de uma pea nica, examina as conseqncias de sua
entrada na iconosfera (o conjunto de imagens que, num dado contexto, est
socialmente acessvel), principalmente por via da reproduo fotogrfica (a
fotografia, segundo Gaskell, teve importncia central na emergncia da hist-
ria da arte emprica). Nessa trajetria que ele vai determinar o papel do mu-
seu e da curadoria e dos diversos circuitos de que eles so ndulos, incluindo
usos inesperados como os teraputicos na tradio platnica de cuidado
com a alma trazido pela arte, o que permite a Gaskell comparar o chefe de cl-
nica ao curador de museu, espao de refgio e consolo. Sua preocupao
com as relaes entre objetos, entre pessoas e objetos, entre pessoas mediati-
zadas por objetos, tanto diacrnica quanto sincronicamente.
Ao falar destes desdobramentos preciso assinalar, no ltimo sculo, o
papel que teve a Antropologia da Arte na formulao de questes de interesse
geral, possibilitada pela observao, nas sociedades simples (ao contrrio do
que costuma acontecer com as sociedades complexas), do ciclo completo dos
fenmenos estticos e que permitiram no s estabelecer uma distino in-
dispensvel entre forma esttica e objeto esttico, como tambm entender ar-
ticulaes e papis de diversa natureza social. Registre-se que, com menor for-
a, a Antropologia da Arte procurou estender sua atuao a sociedades
complexas
15
. Dentre as contribuies recentes que mais nos interessam (e que
esto mais prximas da Histria da Arte do que da Antropologia Visual, a se-
guir discutida), est a procura de trilhas para o entendimento da arte como
agency, em sua capacidade de provocar efeitos, produzir e sustentar formas
de sociabilidade, tornar empricas as propostas de organizao e atuao do
poder, etc. A obra de Alfred Gell
16
, to prematuramente desaparecido, princi-
palmente seu livro pstumo Art and agency (1998), a melhor referncia nes-
se rumo, marcado pelas preocupaes de trabalhar com tecnologias de inte-
rao social humana. Para Gell, a arte menos assunto de sentido e
comunicao que de interveno social, mobilizao mais que codificao
simblica. No por acaso que tais esforos se conjugam com os da nova sa-
fra de estudos de cultura material desenvolvidos na Inglaterra e na Frana pe-
los grupos liderados por Daniel Miller
17
ou Jean-Pierre Warnier
18
, dispostos
no a negar os interesses da semitica e da problemtica do sentido, mas a ul-
trapass-los. A ao das imagens, pois, completaria o circuito da produo
15
Fontes visuais, cultura visual, Histria visual. Balano provisrio, propostas cautelares
Julho de 2003
e circulao (temtica, alis, que os historiadores sempre estiveram aptos a
investigar) e da apropriao (temtica, por sua vez, que mesmo na Histria
da Cultura no se apresenta tranqila).
Hoje, o uso documental da imagem artstica, como vetor para no s
produzir Histria mas tambm voltado para a elucidao de sua prpria his-
toricidade, fato corrente, embora no dominante, na Histria da Arte.
ANTROPOLOGIA VISUAL/SOCIOLOGIA VISUAL
Aps a Histria da Arte, a Antropologia, dentre as cincias humanas e
sociais, que vai cedo descobrir o valor cognitivo dos fatos e, sobretudo, dos
registros visuais, em particular servindo-se do desenho e, muito mais ainda,
da fotografia, posteriormente acompanhada do filme (mudo e sonoro) e do
vdeo. Essa orientao se manifesta desde sua estruturao como uma disci-
plina cientfica e quase coincide com os incios da fotografia (em 1840 o Mu-
sum dHistoire Naturelle, em Paris, a incorpora como tcnica de registro
19
).
As vinculaes do novo recurso com as cincias biolgicas (Antropometria)
e mdicas muito ntima, assim como com a Geografia e as narrativas de via-
gens, que vo preocupar-se com a definio de tipos humanos e sua distri-
buio espacial. A premissa deste interesse tinha um contedo marcadamen-
te positivista: a observao rigorosa e neutra, evitando contaminar o objeto
observado com as idiossincrasias de seu observador, era o caminho seguro
para o conhecimento. O filme etnogrfico tambm surge cedo: a referncia
mais antiga a da expedio da Universidade de Cambridge ao Estreito de
Torres, capitaneada por A. C. Haddon em 1898. Hoje, as atividades relaciona-
das ao cinema etnogrfico so de alta relevncia.
Seja como for, tais esforos de origem em muito contriburam, desde a
dcada de 1960, para o reconhecimento de uma dimenso da cultura associa-
da visualidade. (As percepes a respeito estavam latentes desde muito an-
tes, como testemunha a reflexo de Margaret Mead e Gregory Bateson na d-
cada de 1940 e que, infelizmente, no produziu descendncia imediata). Mas
no bastava observar o visvel (as cerimnias, hbitos, prticas, artefatos, con-
textos empricos) e deles inferir o no-visvel. Era preciso ir alm, e passar do
visvel para o visual, inspirando uma Antropologia do olhar
20
. No entanto, a
formao do que hoje se chama Antropologia Visual se deu quando esse re-
conhecimento do potencial informativo das fontes visuais foi capaz de tomar
conscincia de sua natureza discursiva. Com isto, os objetivos desse novo cam-
po disciplinar incluram na produo, circulao e consumo das imagens a
interao entre o observador e o observado. Assim, aos estudos de manifesta-
es imagticas da cultura se acrescentou a necessidade de compreender os
16
Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
mecanismos variadamente localizados de produo de sentido sentido dia-
lgico, portanto socialmente construdo e mutvel e no pr-formado ou ima-
nente fonte visual. Por isso, Richard Chalfen
21
usa o vocbulo fotografia, na
pesquisa antropolgica, para indicar um processo de comunicao fotogr-
fica o que naturalmente problemtico, pois nossa postura habitual per-
tinente imagem analgica, como muitos j notaram, fundamentalmente
uma relao sentimental
22
.
Nessa passagem do visvel para o visual, foi necessrio reconhecer e, de
certa maneira, integrar trs modalidades de tratamento: o documento visual
como registro produzido pelo observador; o documento visual como registro
ou parte do observvel, na sociedade observada; e, finalmente, a interao en-
tre observador e observado.
Ainda que seja at hoje acusada de ter desenvolvido apenas tcnicas de
registro visual e seu processamento preliminar, ou de servir to somente para
tornar mais atraentes as atividades pedaggicas, a Antropologia Visual (ex-
presso corrente aps a II Guerra Mundial) logo se organizou institucional-
mente, tornando rotina sua presena em disciplinas, cursos de ps-gradua-
o, associaes, arquivos, publicaes e peridicos. Essa infra-estrutura e a
aceitao rpida no meio acadmico abriu espao para discusses tericas,
metodolgicas e operacionais, que exerceram grande influncia sobre cam-
pos afins. Tambm no Brasil foi semelhante a fortuna da Antropologia Vi-
sual
23
, que provocou o surgimento de vrios ncleos acadmicos estrutura-
dos dentro da disciplina ou em disciplinas afins (UERJ, UFPA, UFF, USP,
UFRGS, PUCRS), e at de um peridico especializado, Cadernos de Antropo-
logia e Imagem(Rio de Janeiro).
Quanto Sociologia Visual
24
, no h muito o que dizer de novo. Primei-
ro porque trilha os caminhos abertos por sua congnere antropolgica, da
qual, alis, j foi considerada parente pobre
25
, pelo descaso com que trata-
da na relao com a disciplina nuclear. Em seguida, porque muitas vezes as
diferenas esto apenas na hierarquia de temas que costumam ser caracteri-
zados como marcadamente sociolgicos. Assim que se credita Sociologia
Visual a voga de problemas visuais associados ao poder. Amostra desse enfo-
que pode ser a coletnea Picturing power: visual depiction and social relations
26
,
em que os organizadores propem que a imagem visual seja considerada co-
mo o lugar da construo e figurao da diferena social. Nessa mesma es-
fera, outro crdito que lhe devido (em partilha com filsofos, sobretudo, e
tambm psiclogos e psicanalistas), o deslocamento da simples problemti-
ca da viso para a de regime escpico. Sartre e Foucault, por certo, so a uma
referncia maior, visvel em obras como as de Martin Jay
27
ou de David Le-
vin
28
, ou ainda as inseridas na coletnea de Teresa Brennan e Jay
29
. Percebe-se
uma reao ascendncia da linguagem verbal, ao logocentrismo como for-
17
Fontes visuais, cultura visual, Histria visual. Balano provisrio, propostas cautelares
Julho de 2003
ma de controle, transferido para os modos de ver agora categorizados (vi-
so, olhar, olhada, contemplao, dar-se a ver, ser visto, etc.) e remetidos es-
pecialmente funo panptica de controle, como ocorreu com loucos, cri-
minosos, pobres, o corpo feminino, a identidade, a dominao patriarcal, etc.
Considerando que a noo foucaldiana da cultura como constituda por pr-
ticas discursivas e orientadas pela noo de poder torna o pesquisador sens-
vel a questes importantes no campo social, alm das assinaladas pelas clas-
ses sociais, John Tagg
30
, um pouco panfletariamente, chega at mesmo a
postular o exerccio de uma Histria Cultural, antes que de uma Histria So-
cial. Nessa trilha, introduz-se tambm novo tema de larga aceitao, a pro-
blemtica da sociedade do espetculo, que teve em Guy Debord
31
um dos pri-
meiros tericos.
Vale a pena notar que, embora sem compromissos explcitos com a So-
ciologia Visual, muitos socilogos que marcaram o tratamento de certos pro-
blemas foram sensveis visualidade e abriram pistas importantes: Simmel, j
no comeo do sculo passado cuidou da observabilidade da interao so-
cial; Hall, ao desenvolver a proxemstica, no descurou da dimenso visual
inerente ao contedo espacial do comportamento humano; Goffman elege o
comportamento e as relaes em pblico como um de seus temas; Sennett no
minimiza as marcas visveis da identidade, status e crenas na vida pblica; a
etiqueta de corte que Elias estuda um sistema visual, e assim por diante.
Outro caminho aqui aberto ressalta tpicos vinculados mudana so-
cial
32
, ao dinamismo da vida social, s indstrias da iluso, comunicao de
massas, e semelhantes. o ponto de partida para temas inseridos no que j se
chamou acima de iconosfera ou, segundo outros, paisagem sociovisual
33
. A
Ciberntica passa a ter aqui papel crucial, com as radicais alteraes introdu-
zidas ao final do sc. XX pela imagem virtual. Esta chamou a ateno para
dois aspectos que certamente passaro a integrar, daqui por diante, toda pro-
posta de estudo de imagem (e no apenas da virtual). Um deles a necessi-
dade de desvincular a problemtica essencial da representao da existncia
de um referente emprico, vista da existncia de imagens figuradas sem re-
ferente
34
. Talvez esta questo possa, um dia, servir de cunha para os historia-
dores se liberarem de uma considerao superficial da natureza da imagem, e
deixarem de tomar a mmese ainda como referncia e, em conseqncia, uti-
lizarem categorias de anlise to inadequadas como realismo, aparncia, fide-
lidade e outros. preciso se convencer de que raras vezes o referente que
produz o sentido e que, por exemplo, nos processos de fabricao da celebri-
dade, o papel dos atributos do referente nem sempre o mais importante
35
.
O outro aspecto a obrigao, que fica patente, de dar ateno construo
da imagem, s condies tcnicas e sociais de sua produo e consumo.
Como no caso da Antropologia, a denominao de Sociologia Visual, im-
18
Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
plica uma organizao institucional estruturada, cujo alcance pode ser medi-
do, por exemplo, pela criao, em 1981, de uma International Visual Socio-
logy Association.
Assim, a contribuio de antroplogos e socilogos, antes e depois da
consolidao institucional de seus quadros de trabalho, foi sensvel e ampla
em algumas frentes, quer ressaltando o potencial cognitivo do documento vi-
sual, quer valorizando a dimenso visual da vida social, quer, enfim, propi-
ciando a substituio de um padro epistmico observacional por outro, dis-
cursivo.
Nesse quadro, novos objetos e requisitos vieram impor-se definitivamen-
te. De incio, registre-se que, se a associao entre imagem e arte continua ar-
raigada entre historiadores (que, na melhor das hipteses, oscilam polarmen-
te entre arte erudita e arte popular sempre no limite das imagens figuradas),
ela pde ser desfeita ou, pelo menos, grandemente atenuada entre os socilo-
gos. Hoje, os repertrios de investigao so amplos. James Elkins
36
, por exem-
plo, inclui no s a pintura abstrata, mas tambm outros diversos referen-
ciais, que vo da caligrafia a grficos matemticos, de embalagens e imagens
da publicidade e do comrcio s da medicina, etc.
Merece meno o fato de que o relativismo cultural, j nos anos 1960,
desempenhou papel fundamental para desfazer o mito da universalidade e
estabilidade na atuao do equipamento perceptivo humano. Com efeito, ao
publicarem os resultados de um encontro cientfico, Marshall H. Segall, Do-
nald T.Campbell e Melville J. Herskovits
37
concluam, com base tambm em
pesquisas experimentais, algo que ento no era aceito com a mesma tran-
qilidade de hoje: perception is an aspect of human behavior, and as such it
is subject to many of the same influences that shape other aspects of beha-
vior. Muitos trabalhos, especialmente nos campos da Psicologia e das cin-
cias da cognio, desenvolveram esta premissa
38
, mas a tentativa de identificar
estruturas histricas perceptivas (comparveis s mentalidades, s estruturas
mentais) ainda no desabrochou, embora haja a possibilidade de avaliar-se
sua importncia e interesse em obras como a de Donald Lowe
39
, em seu estu-
do de histria da percepo burguesa.
HISTRIA E IMAGEM
Recentemente, muitos historiadores tm-se preocupado com examinar
as relaes entre sua disciplina e as imagens. Muitos apontam a importncia
das fontes visuais a partir dos anos 1960, e mesmo antes, fundamentando-se
na ampliao da noo j agora consolidada de documento, em Histria e,
portanto, na abertura de novos horizontes documentais. Tambm se processa
19
Fontes visuais, cultura visual, Histria visual. Balano provisrio, propostas cautelares
Julho de 2003
a assimilao de novas tcnicas quantitativas e qualitativas de anlise
40
. Os
exemplos que estes autores mencionam so pertinentes e as abordagens, em
quase todos os casos, satisfatrias. No cabe retomar esta discusso, pois no
haveria muito a acrescentar.
No entanto, vale notar que preciso evitar iluses: a Histria, como dis-
ciplina, continua margem dos esforos realizados no campo das demais cin-
cias humanas e sociais, no que se refere no s a fontes visuais, como pro-
blemtica bsica da visualidade. Se examinarmos algumas obras de carter
introdutrio, como a de Sophie Cassagnes, Christian Delporte, Georges Mi-
roux e Denise Turrell
41
, Le commentaire de document iconographique en His-
toire, que expressa o padro mdio da formao universitria francesa no do-
mnio, concluiremos que estamos ainda longe do patamar j atingido na
Sociologia e na Antropologia: o objetivo prioritrio que os autores propem
(como, alis, no tradicional comentrio de texto francesa) iluminar as ima-
gens com informao histrica externa a elas, e no produzir conhecimento
histrico novo a partir dessas mesmas fontes visuais. Mas se agora examinar-
mos a produo acadmica, tal como constante de atas de encontros de his-
toriadores
42
, concluiremos igualmente feitas as excees de praxe para uma
dzia de trabalhos substantivamente relevantes pela diversidade estril,
pelo desconhecimento do que se fazia em reas vizinhas, pelo entendimento
superficial e teoricamente insuficiente da natureza do visual e, por conseqn-
cia, do iconogrfico, e assim por diante. Mas se ainda nos debruarmos sobre
manuais de Histria ou obras que procuram apresentar balanos da discipli-
na ou ramos dela, concluiremos tambm pelo no-reconhecimento da cida-
dania plena, no fortim da Histria, seja da fonte visual, seja da problemtica
visual. O silncio total predomina. Mas quando h referncia, mnima ou
pouco relevante: nos trs volumes do que j foi considerado um manifesto da
Histria Nova, capitaneados por Jacques Le Goff e Pierre Nora
43
, no se en-
contram entre os novos problemas, novos objetos e novas abordagens mais
que um captulo dedicado ao filme e outro arte: o sintoma no deixa
dvidas. Melhor seria, s vezes, o silncio total. Os captulos reservados aos
documentos iconogrficos na Histria Social, ou s fontes audio-visuais
na Histria Cultural, respectivamente em Sources et mthodes en Histoire So-
ciale
44
e Pour une Histoire Culturelle
45
so de uma superficialidade constrange-
dora. O mesmo se diga, para citar prata da casa, de Histria & imagens
46
em
que, apesar da largueza de intenes, ao procurar inserir as imagens na His-
tria Cultural, a preocupao exclusiva do autor com temas exclui o especfi-
co: a visualidade; suas leituras, por isso, quase sempre pouco fazem mais que
corroborar o que outras referncias j permitiam concluir.
Com efeito, a Histria continua a privilegiar ainda hoje, a despeito da
ocorrncia de casos em contrrio, a funo da imagem com a qual ela pene-
20
Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
trou suas fronteiras no final do sculo atrasado. o uso como ilustrao. Cer-
tamente, de incio, a ilustrao agia com direo fortemente ideolgica, mas
no menos considervel seu peso negativo, quando o papel que ela desem-
penha o de mera confirmao muda de conhecimento produzido a partir
de outras fontes ou, o que pior, de simples induo esttica em reforo ao
texto, ambientando afetivamente aquilo que de fato contaria. Caso criar cli-
ma tiver que ser a funo nica ou primordial da imagem, para o historia-
dor, melhor aloc-la de vez numa Histria meteorolgica.
Se dirigirmos o foco de nossa ateno para o Brasil, no estaremos mui-
to distantes do que ocorre em outros quadrantes
47
.
Exemplo altamente sintomtico da persistncia dessa inclinao para
usos ilustrativos da imagem so estudos de altssima qualidade e ornados de
farta e bela documentao visual, s vezes at em grande parte indita, e que
dizem respeito histria do cotidiano, da vida domstica, das relaes de g-
nero, das crianas, etc. As imagens, contudo, no tm relao documental com
o texto, no qual nada de essencial deriva da anlise dessas fontes visuais; ao
contrrio, muitas vezes algumas delas poderiam mesmo contestar o que vem
dito e escrito ou, ao menos, obrigar a certas recalibragens. O pior, entretanto,
contemplar o desperdcio de um generoso potencial documental.
Este enfoque sem dvida interfere no campo documental. Ao contrrio
do que acontece com documentos textuais ou mesmo com documentos vi-
suais em relao Antropologia, somente agora comeam a surgir esforos
valorosos na coleta e organizao documental.
H excees, entretanto, que merecem ateno. As iniciativas em torno
da histria da fotografia e da imagem fotogrfica so consistentes, aqui e em
outras plagas. o campo que melhor absorveu a problemtica terico-con-
ceitual da imagem e a desenvolveu intensamente, por conta prpria. tam-
bm o campo que mais tem demonstrado sensibilidade para a dimenso so-
cial e histrica dos problemas introduzidos pela fotografia, multiplicando-se
os enfoques: ideologia, mentalidades, tecnologia, comercializao, difuso,
variveis polticas, instituio do observador, estandardizao das aparncias
e modelos de apreenso visual, quadros do cotidiano, marginalizao social,
etc., etc.
48
tambm a fotografia que provocou o maior investimento em do-
cumentao, com a organizao de bancos de dados, a maioria j informati-
zados (grandes colees institucionais de iconografia urbana, lbuns de fa-
mlia, documentao de categorias sociais, eventos ou situaes como
guerras, conflitos, migraes, fome, pobreza, etc.). Na organizao das me-
mrias (de partidos polticos como o PCB, ou de eventos como a Revoluo
Constitucionalista de 1932, ou a construo da ferrovia Madeira-Mamor,
ou a campanha de Canudos ou do Paraguai, ou ainda nas memrias empre-
sariais, e assim por diante) predomina a fotografia
49
. Aqui se deve meno ao
21
Fontes visuais, cultura visual, Histria visual. Balano provisrio, propostas cautelares
Julho de 2003
fotojornalismo, apenas para explicitar que ele tem sido mais tratado como
fornecedor de matria-prima para tais bancos de dados do que contribuidor
para a construo de modelos de viso de coisas, eventos, processos ou, en-
to, fator ativo dos regimes escpicos (como padro, ver Sousa
50
).
Uma das explicaes para a fortuna que bafejou a fotografia est, certa-
mente, no fato de que se trata de uma atividade que no foi hierarquizada por
nenhum cnone cultural, como ocorreu com a imagem artstica. Isto foi
agudamente observado por Tagg, numa entrevista:
The history of photography cannot be assimilated to a medium or a cultural ca-
non, though attempts are made to accomodate it or sanitise it in this way. I mean,
how could one teach the history of photography, without talking about family
photography, without talking about the photographic industry, advertising, por-
nography, surveillance, documentary records, documentation, instrumental pho-
tography whole areas of production in which there is no common denomi-
nator? There is no such thing as photography as such, a common medium. There
are differentiated areas of production, differently institutionalized practices, dif-
ferent discourses
51
.
Em escala menor e tambm reproduzindo o que ocorre em escala inter-
nacional, o cinema, seja documental, seja de fico, um segundo domnio
que vem crescendo na ateno dos historiadores, embora com material mais
disperso (o vdeo ainda est num patamar imediatamente anterior). Mas a
reflexo sobre as relaes entre o cinema e a Histria tem-se multiplicado sen-
sivelmente em seminrios, mostras, cursos, coletneas, monografias.
O restante da iconografia est a descoberto afora uma ou outra iniciati-
va, como, por exemplo, os bancos de dados surgidos nos ltimos anos em tor-
no de colees de caricaturas, pinturas de viajantes do Brasil Colnia e Imp-
rio, ou das vilas e cidades coloniais. Mas h campos que se imaginaria terem
despertado de imediato a sensibilidade do historiador, como a pintura hist-
rica, e que continuam totalmente margem do horizonte prioritrio, como
se fossem responsabilidade exclusiva do historiador da arte. Estes, alis, so
responsveis por alguns dos avanos quantitativos e qualitativos, a respeito.
Caso devesse apontar outros desvios ou insuficincias que a prtica atual
da Histria revela entre ns, selecionaria os seguintes, de natureza e alcances
diversos e sem me preocupar com sua hierarquia e imbricaes: desconheci-
mento da problemtica terico-conceitual relativa ao fenmeno da represen-
tao, em geral, natureza da imagem visual, em particular, e visualidade,
como um todo; utilizao preponderante da fonte visual ainda como mero
repositrio especular de informao emprica, contendo em si sua prpria
identidade, automanifesta, com a conseqente reificao; dependncia de tc-
22
Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
nicas de leitura derivadas de uma submisso mecnica Iconografia/Icono-
logia de Panofsky ou de uma semitica a-historicizada, que impede estudar
sejam os enunciados da imagem, sejam suas trajetrias; nfase dada tipolo-
gia documental e no aos problemas histricos; teto limitado s questes das
mentalidades, do imaginrio e da ideologia.
CULTURA VISUAL
Na virada da dcada de 1980 d-se no s a convergncia de vrias abor-
dagens, interesses e disciplinas em torno do campo comum da visualidade,
como tambm uma percepo cada vez mais ampliada, inclusive fora dos li-
mites acadmicos, da importncia dominante da dimenso visual na contem-
poraneidade. A difuso da comunicao eletrnica e a popularizao da ima-
gem virtual obrigam procura de novos parmetros e instrumentos de anlise,
que articulam os esforos da Sociologia, Antropologia, Filosofia, Semitica,
Psicologia e Psicanlise, Comunicao, Ciberntica, Cincias da Cognio.
Campos que se estruturam como os estudos de comunicao de massa e,
em particular, a moda assumida principalmente nos Estados Unidos e na In-
glaterra pelos chamados cultural studies, espcie de bolsa de mercadorias
do simblico passam a ter um papel determinante nesse processo.
A Histria, infelizmente, se mantm de novo margem, em parte pelo pou-
co distanciamento temporal, mas em parte maior (e vlida para os demais ca-
sos) porque, no necessitando, como os antroplogos e socilogos, da pesquisa
de campo e da observao participante, os historiadores no viram razo para
superar as limitaes de uma formao essencialmente logocntrica.
Ressalte-se que, nesta intricada trama que se tece sob a denominao apa-
rentemente inocente de cultura visual, no deixa de estar presente, quando
necessria, a sensibilidade para tratamentos histricos e definio da histori-
cidade dos fenmenos em causa, por parte de alguns praticantes da rea. Mas
a perspectiva antropossociolgica que d as cartas.
A voga dos estudos de cultura visual assinala com clareza, no campo
das cincias sociais para o bem e para o mal , aquilo que j foi chamado
de pictorial turn, em seqncia ao linguistic turn
52
de dcadas anteriores, que
chamara a ateno para o texto antropolgico ou sociolgico na produo do
conhecimento. (At a Histria, diga-se de passagem, principalmente a Hist-
ria Cultural, ainda que tardiamente e sem maiores cuidados, deixou-se tocar
por esta primeira reformulao de paradigmas, mas ainda no tomou cincia
da segunda). A metfora da leitura de textos, que ilustrava (mais que ex-
pressava) o antigo paradigma, agora cede lugar, na expresso de Martin Jay, a
23
Fontes visuais, cultura visual, Histria visual. Balano provisrio, propostas cautelares
Julho de 2003
(...) models of spectatorship and visuality, which refuse to be redescribed in en-
tirely linguistic terms. The figural is resisting subsumption under the rubric of
discursivity; the image is demanding its own unique mode of analysis
53
.
Jay completa acrescentando que a abordagem lingstica e discursiva no
foi simplesmente substituda pela pictrica e figurativa, mas tornada mais
complexa por infiltraes mtuas: viewing texts and reading pictures are
now chiasmically intertwined
54
.
Seja como for, a proposta de Lacan, de que o inconsciente deveria ser es-
truturado como uma linguagem, v-se agora reformulada. Por certo, ainda
no se delineou uma nova teoria, a do inconsciente ptico, cuja existncia,
porm, comea a ser percebida como indiscutvel. Entretanto, j se observou
como, na caracterizao freudiana do funcionamento do inconsciente, aquilo
que foi agrupado sob a denominao de processo primrio (a excluso da ne-
gao, do tempo, da argumentao lgica, dos princpios de identidade e no-
contradio, etc.) qualificaria precisamente um estdio icnico do pensa-
mento
55
. Podem-se prever, a curto e mdio prazos, desdobramentos e
sistematizaes destas intuies, que no deixaro de exercer peso significati-
vo sobre as cincias sociais e, quem sabe mesmo, sobre a Histria.
Estes atrativos todos potenciaram a exploso do interesse e moda
dos estudos de cultura visual. Surgiram especialistas, instituies (associa-
es, disciplinas, plataformas de formao e at mesmo departamentos uni-
versitrios), livros e peridicos.
Os livros so muitos e se caracterizam por trazer a denominao explci-
ta no ttulo. O fato de, na sua maioria absoluta, consistirem em coletneas de
artigos, alm de provocarem uma natural oscilao de qualidade e diversida-
de de enfoques, sintoma de um estgio ainda de gestao da especialidade.
Sirvam de amostra: Visual culture. Images and interpretation
56
; Visual culture:
an introduction
57
; Visual culture
58
; Visual culture reader
59
; An introduction to
visual culture
60
; Visual culture: the reader
61
; Interpreting visual culture. Explo-
rations in the hermeneutics of the visual
62
; Approaches to understanding visual
culture
63
; Practices of looking. An introduction to visual culture
64
.
Os peridicos revelam a mesma indiferenciao. Apenas um deles se cha-
ma Journal of visual culture (Londres; o primeiro nmero saiu em abril de
2002). Seu editorial promete transform-lo numa arena interdisciplinar para
tudo que interesse aos domnios visuais como arte, design, histria da arqui-
tetura, filme, estudos de mdia e televiso, fotografia, nova mdia, imaginria
eletrnica, confrontando a teoria crtica, filosofia, histria, geografia e estu-
dos urbanos, literatura comparada, histria e filosofia da cincia, tecnologia,
medicina... Basicamente, a mesma plataforma de Visual Studies (no seu 17
o
.
volume em 2002, lanada sob o patrocnio da International Visual Sociology
24
Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
Association), que se apresenta como integrando, tambm interdisciplinar-
mente, todo tpico that is visually oriented, qualquer que seja sua prove-
nincia: Antropologia, Sociologia, Estudos Culturais e de mdia, cultura vi-
sual, interao simblica, fotografia/filme documental, tecnologia da
informao, alfabetizao visual, inteligncia visual, estudos de comunicao.
Neste variegado panorama de conceitos, recursos, propsitos e aspira-
es, fica difcil definir unitariamente o que seja Cultura Visual. No basta
colocar o visual no centro das preocupaes. Malcolm Barnard
65
, ao menos
tentou discernir duas vertentes fundamentais. A primeira tem a cultura como
trao forte e se referiria a valores e identidades construdas e comunicadas
pela cultura por mediao visual. Inclui a natureza conflitiva do visual, os me-
canismos de excluso que os processos identitrios envolvem, a incluso do
visual no processo social, etc. A outra vertente enfatizaria o visual e com isto
incluiria toda a gama de coisas que os homens produzem e consomem as
part of their cultural and social lives: de arte e design a expresses faciais,
moda, tatuagem e assim por diante. Quero crer que tal distino ambgua,
do mesmo gnero, alis, que aquela que se costuma fazer com a cultura ma-
terial. Sem querer retomar aqui as infindveis discusses sobre a distino en-
tre cultura e sociedade, penso que se se admite que a cultura no um seg-
mento parte da vida social, mas uma qualificao (prtica, potencial e
diferencial), pelo sentido, de todos os segmentos dessa mesma vida, no h
como escapar da articulao conceitual de ambas as opes apontadas, em-
bora, no caso concreto, possa haver pesos diversificados. Da mesma forma, a
cultura material da qual, a rigor, a cultura visual poderia ser considerada
uma subcategoria teria que ser estudada no como o conjunto de coisas e
contextos materiais de que se serve o homem na sua vida social, mas como a
dimenso fsica, emprica, sensorial, corporal, da produo/reproduo so-
cial (o uso do termo cultura aqui tambm pressuporia mediao de signifi-
cados e valores).
A conscincia dos riscos que corre esta pasteurizao e a inespecificida-
de na circunscrio do campo dos estudos de cultura visual j comeou a pro-
duzir um tratamento crtico rigoroso
66
, mas no chegou a cristalizar eixos de
aceitao generalizada, capazes de organizar um quadro ainda amorfo.
HISTRIA VISUAL
De incio, convm explicitar que o uso da expresso Histria Visual
67
no se acompanha de qualquer proposta de estabelecimento de uma compar-
timentao da Histria mais uma. Trata-se apenas de um campo opera-
cional, em que se elege um ngulo estratgico de observao da sociedade
25
Fontes visuais, cultura visual, Histria visual. Balano provisrio, propostas cautelares
Julho de 2003
de toda a sociedade. Mas a expresso merece ainda algum esclarecimento,
principalmente pelo paralelismo que se pode traar com expresses como
Histria Material (pouco corrente entre ns, mas freqente em pases como
o Canad, substituindo a designao de Histria da Cultura Material), ou His-
tria Cultural, ou, ainda, Histria Oral.
Histria Oral talvez seja o caso mais exemplar da inadequao em carac-
terizar-se um objeto de conhecimento histrico a partir de um fato documen-
tal. Epistemologicamente, no tem sentido tomar-se um tipo de fonte co-
mo os relatos orais e transform-lo na substncia que define o alvo da
atividade do historiador. No se estudam fontes para melhor conhec-las,
identific-las, analis-las, interpret-las e compreend-las, mas elas so iden-
tificadas, analisadas, interpretadas e compreendidas para que, da, se consiga
um entendimento maior da sociedade, na sua transformao. Se houvesse l-
gica na nomenclatura, as especializaes das prticas histricas deveriam, por
exemplo, tratar de uma Histria Escrita, quando predominasse a utilizao
de documentos dessa natureza!
A expresso Histria Material (ou mesmo Histria da Cultura Material)
permite introduzir-se, na discusso, outra questo cautelar. Alm da impro-
priedade de conformar a modalidade de pesquisa natureza da fonte e no
do problema histrico, h o inconveniente suplementar de se reduzir o alcan-
ce das questes substantivas, principalmente por essa limitao da fonte a
uma tipologia exclusiva. Histria Material ou Histria da Cultura Material
no pode ser uma Histria feita a partir de fontes materiais, mediante a utili-
zao apenas de documentos fsicos. O risco de empobrecimento e deforma-
o fica patente. No pode ser a histria de artefatos ou de contextos mate-
riais sua produo, circulao, usos, etc. Para ser Histria, precisaria ser
Histria da sociedade. Como as sociedades, seu funcionamento e suas trans-
formaes constituem problema da maior complexidade, que se torna ne-
cessrio estabelecer cortes e enfoques para dar conta de aspectos relevantes,
articulados ao todo social. A cultura material (entendida, pois, como aquele
segmento do universo emprico social e culturalmente apropriado) pode ser
uma dessas plataformas de observao. Mas, para que a observao seja efi-
caz, indispensvel usar-se todo e qualquer tipo de fonte (fontes materiais, es-
critas, orais, hbitos corporais, etc., etc.) ainda que as materiais possam
predominar. , contudo, a dimenso material da produo/reproduo social
(a que acima aludimos) que est sendo estudada. Enfoque semelhante valeria
para uma Histria Visual.
Sem aprofundar a questo, Michel Vovelle
68
, num estudo sobre a icono-
grafia da Revoluo Francesa, j se perguntava se se tratava de fazer histria
da imagem ou histria com a imagem. Mas, nessa linha, Roger Chartier
69
que taxativo, quando diz preferir a expresso Histria Cultural do Social
26
Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
a Histria Social da Cultura. Alis, uma denominao como Histria Social
da Arte leva aos mesmos descaminhos daquelas disciplinas histricas (como
a Histria da Cincia ou a Histria da Tcnica), que se desdobram numa his-
tria interna, num segundo momento inseridas, mal e mal, numa histria
externa, isto , num contexto histrico pr-formado, como se no fosse
obrigao do historiador precisamente construir o que vem a chamado de
contexto. Ann Bermingham
70
uma das historiadoras da arte que mais pro-
curaram desautorar esse rudimentary exercise of placing the work of art in
its social context e, ao invs, prope que se examine the power of form to
generate meaning...and the relationship of representational practices to so-
cial and psychological processes of signification. Compensa ainda citar ou-
tro historiador da arte para demonstrar que tal tendncia tem tomado peso.
Trata-se de Nicholas Green, que estudou a representao da paisagem na cul-
tura burguesa da Frana oitocentista, como integrada produo e circula-
o de bens de luxo em Paris, e ao mesmo tempo ao espetculo cultural da
metrpole como um modo de vida. Na sua pesquisa, informa ele:
The question is no longer one of analysing an internal field of images in its rela-
tion to a set of external determinations art and society, art and nature but
of grasping the interdependence of cultural practices along with their mutually
reinforcing results. The method is intertextual in that it holds on to objects, re-
lations, readers and audiences in process
71
.
nesse rumo que se deve caminhar.
Estas premissas cautelares permitem melhor circunscrever o objeto e en-
foques de uma Histria Visual. Seria lgico supor que a Histria Visual de-
vesse estudar a cultura visual (ou, ainda melhor, o regime visual) sob a ptica
da dinmica, da transformao da sociedade. O campo de estudos da cultura
visual, como se caracterizou acima, pode em muito beneficiar o historiador e
enriquecer consideravelmente o conhecimento que ele deve produzir. Entre-
tanto, preciso municiar-se contra a diversificao e flexibilizao indefinida
do campo, como j assinalado, at o ponto de estilhaamento, pelo foco na
heterogeneidade dos suportes de representaes visuais (fotografia, artes pls-
ticas, cinema, vdeo e TV, imagem ciberntica, caricatura, histrias em qua-
drinhos, publicidade, pichaes, imaginria popular, tatuagem e pintura cor-
poral, cartografia, imagens mdicas e cientficas em geral, etc.) e as densas
tramas de questes tecidas em torno dessas referncias.
A soluo est em definir a unidade, a plataforma de articulao, o eixo
de desenvolvimento numa problemtica histrica proposta pela pesquisa e no
na tipologia documental de que ela se alimentar. As sries iconogrficas (por-
que com sries que se deve procurar trabalhar, ainda que se possam ter ima-
27
Fontes visuais, cultura visual, Histria visual. Balano provisrio, propostas cautelares
Julho de 2003
gens singulares que funcionem como pontos de condensao de sries ideais)
no devem constituir objetos de investigao em si, mas vetores para a inves-
tigao de aspectos relevantes na organizao, funcionamento e transforma-
o de uma sociedade. Dito com outras palavras, estudar exclusiva ou pre-
ponderantemente fontes visuais corre sempre o risco de alimentar uma
Histria Iconogrfica, de flego curto e de interesse antes de mais nada do-
cumental. No so pois documentos os objetos da pesquisa, mas instrumen-
tos dela: o objeto sempre a sociedade. Por isso, no h como dispensar aqui,
tambm, a formulao de problemas histricos, para serem encaminhados e
resolvidos por intermdio de fontes visuais, associadas a quaisquer outras fon-
tes pertinentes. Assim, a expresso Histria Visual s teria algum sentido se
se tratasse no de uma Histria produzida a partir de documentos visuais (ex-
clusiva ou predominantemente), mas de qualquer tipo de documento e obje-
tivando examinar a dimenso visual da sociedade. Visual se refere, nessas
condies, sociedade e no s fontes para seu conhecimento embora seja
bvio que a se impe a necessidade de incluir e mesmo eventualmente privi-
legiar fontes de carter visual. Mas so os problemas visuais que tero de jus-
tificar o adjetivo aposto a Histria.
normal e legtimo que projetos de investigao histrica surjam da des-
coberta ou reavaliao de fundos documentais ou colees tipologicamente
bem definidas e possam deles partir. No entanto, o prprio projeto de pes-
quisa deve estabelecer uma relao dialtica permanente entre documentos e
problemtica histrica, mas ao cabo esta ltima que deve predominar.
A primeira decorrncia desta postura que trabalhar historicamente com
imagens obriga, por bvio, a percorrer o ciclo completo de sua produo, cir-
culao e consumo, a que agora cumpre acrescentar a ao. As imagens no
tm sentido em si, imanentes. Elas contam apenas j que no passam de
artefatos, coisas materiais ou empricas com atributos fsico-qumicos in-
trnsecos. a interao social que produz sentidos, mobilizando diferencial-
mente (no tempo, no espao, nos lugares e circunstncias sociais, nos agentes
que intervm) determinados atributos para dar existncia social (sensorial) a
sentidos e valores e faz-los atuar. Da no se poder limitar a tarefa procura
do sentido essencial de uma imagem ou de seus sentidos originais, subordi-
nados s motivaes subjetivas do autor, e assim por diante. necessrio to-
mar a imagem como um enunciado, que s se apreende na fala, em situao.
Da tambm a importncia de retraar a biografia, a carreira, a trajetria das
imagens.
A necessidade imperiosa de situar as imagens, tanto quanto possvel, em
contextos situacionais no , por certo, fcil. A mesma dificuldade encontrou
a Histria da Literatura, na translao de Histria do texto para Histria da
leitura. Mas os caminhos comeam a abrir-se quando se materializa o docu-
28
Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
mento, quando nele se reconhece tambm sua condio de objeto material e
no de mero vetor semitico. O problema agudo que se apresenta a a cons-
tituio de um corpo mnimo de informaes controladas, que permitam es-
tudar as imagens como objetos materiais, nas diversas formas e contingn-
cias de uso e apropriao. Essa postura, penso, possibilita superar uma sutil
inadequao epistemolgica muito corrente, nas sugestes de estudo das ima-
gens, seja como documentos, seja como componentes da vida social. A rigor,
a distino entre imagem-signo-documento e imagem-coisa-ingrediente-da-
vida-social tem pouca consistncia mas continua a ser repetida, pois cha-
ma a ateno, justificadamente, para o carter discursivo da imagem. Peter
Burke, por exemplo, numa obra panormica e um tanto descritiva sobre o
uso documental de imagens na Histria, afirma:
(...) it has been argued that photographs are never evidence of history: they are
themselves history! This is surely too negative a judgement: like other forms of
evidence, photographs are both
72
.
Ora, ver com restries a proposta de desconsiderar as imagens como
testemunho histrico, pois elas seriam a prpria histria, e em lugar de alter-
nativa excludente propor a manuteno de ambas, mascara a necessidade de
tomar as coisas visuais antes de mais nada como coisas, que podem prestar-se
a diversssimos usos entre os quais os documentais, conforme as situaes
e no por essncia ou programa original. Tambm aos objetos visuais no
convm a idia positivista de documento (ainda que de origem): documento
aquilo capaz de fornecer informaes a uma questo do observador, qual-
quer que seja sua natureza tipolgica, material ou funcional. prefervel, por-
tanto, considerar a fotografia (e as imagens em geral) como parte viva de nos-
sa realidade social. Vivemos a imagem em nosso cotidiano, em vrias
dimenses, usos e funes. O emprego de imagens como fonte de informa-
o apenas um dentre tantos (inclusive simultaneamente a outros) e no al-
tera a natureza da coisa, mas se realiza efetivamente em situaes culturais
especficas, entre vrias outras. A mesma imagem, portanto, pode reciclar-se,
assumir vrios papis, ressemantizar-se e produzir efeitos diversos.
No se esquea, tambm, que neste rumo possvel ir alm da ideologia
e do imaginrio/mentalidades, que constituem habitualmente os tetos de in-
terpretao histrica da imagem. No resta dvida que se tem aqui tarefa in-
dispensvel, mas ela no pode apresentar-se como ponto terminal. Conside-
rando-se a ideologia como uma prtica que se estuda na interao social efetiva,
abrem-se novas perspectivas, muito gratificantes. Desfaz-se, ao mesmo tempo,
a dimenso abstrata, indiferenciada e inerte alm de excessivamente men-
tal com que em geral os estudos de ideologia costumam ser conduzidos.
29
Fontes visuais, cultura visual, Histria visual. Balano provisrio, propostas cautelares
Julho de 2003
Vale registrar que, alm dos exemplos acima mencionados nos campos
da Histria da Arte e da Histria da Fotografia, esta objetificao da ima-
gem comea tambm a penetrar nas preocupaes terico-metodolgicas
dos estudos visuais. Michael Emmison e Philip Smith
73
, ao traarem linhas de
pesquisa social e cultural para a problemtica da imagem, incluem objetos
tridimensionais e formas vivas, como o corpo, o ambiente construdo, etc.
e seus contextos e interaes.
Mesmo que a considerao da imagem como artefato esteja longe de ca-
racterizar o tratamento-padro dado fotografia, j comeam a surgir pers-
pectivas desse tipo. Elizabeth Edwards
74
, por exemplo, no deixou de insistir
na necessidade de tratar as fotografias tambm como objetos e no s como
puros contedos. Isto leva a imagem para o campo dos comportamentos.
Com razo reconhece ela questes de alcance histrico em aberto em traba-
lhos de pesquisadores to importantes e influentes como Roland Barthes, Vic-
tor Burgin ou John Tagg, que pagaram o devido tributo s preocupaes se-
miticas, psicanalticas ou fenomenolgicas, ou ento no caso da crtica
marxista s condies de produo e controle ideolgico, mas no deram
crdito equivalente existncia material da fotografia afinal, antes de mais
nada, um artefato. No entanto, cumpre reconhecer que tanto Burgin quanto
Tagg vm-se mostrando sensveis a estas propostas. Numa antologia dedica-
da precisamente New Art History, o primeiro incluiu, entre as considera-
es subversivas que os filtros tericos costumam barrar, os aspectos per-
formticos [itlico do autor] das formaes discursivas da histria da arte
75
. O
segundo prope que, no campo da histria da arte, a questo seja, no o que
se expressa?, mas o que se provoca?
76
. Elizabeth Edwards
77
mais tarde reite-
ra e aprofunda sua abordagem, demonstrando como comprometedor falar-
se de sentido e discurso quando se ignora a materialidade objetual (objec-
thood) das fotografias.
Finalmente, preciso introduzir no horizonte da Histria Visual ma-
croestratgias destinadas a prover as pesquisas monogrficas de quadros que
permitam a triangulao prevista nas propostas anteriores. Para tanto, se ti-
vesse que ser didtico, proporia trs focos que estariam a merecer investimen-
to urgentemente e que, por certo, no poderiam ser isolados uns dos outros
(as denominaes taxonmicas, claro, poderiam ser aprimoradas):
a) o visual, que engloba a iconosfera e os sistemas de comunicao vi-
sual, os ambientes visuais, a produo / circulao / consumo / ao
dos recursos e produtos visuais, as instituies visuais, etc.;
b) o visvel, que diz respeito esfera do poder, aos sistemas de controle,
ditadura do olho, ao ver/ser visto e ao dar-se/nose-dar a ver, aos
30
Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
objetos de observao e s prescries sociais e culturais de ostenta-
o e invisibilidade, etc.;
c) a viso, os instrumentos e tcnicas de observao, os papis do obser-
vador, os modelos e modalidades do olhar.
Estes insumos caracterizadores dos regimes escpicos (expresso cu-
nhada por Christian Metz) que permitiriam, em suma, investigar a visuali-
dade, concebida como a set of discourses and practices constituting distinc-
tive forms of visual experience in historically specific circumstances
78
.
Em concluso, reitero no estar propondo uma Histria alternativa, que
substitua as modalidades vigentes, nem mesmo que caminhe paralelamente a
elas. Estou propondo que a Histria vigente, para melhor atender a seus pro-
psitos e responsabilidades, amplie seu horizonte de ao e seu instrumental,
deixando de amputar da vida social e das foras de transformao histrica
uma faixa relevante de fenmenos (alm de insupervel manancial de infor-
maes) que insensato ignorar.
NOTAS
1
FREEDBERG, David. The power of images. Studies in the history and theory of response.
Chicago: The University of Chicago Press, 1989.
2
DEBRAY, Rgis. Vie et mort de limage. Une histoire du regard en Occident. Paris: Galli-
mard/Folio, 1992.
3
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Para um estudo de caso, ver MENESES, Ulpiano T. Bezerra de. A fotografia como docu-
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PAIVA, Eduardo Frana, Histria & imagens. Belo Horizonte: Autntica, 2002.
47
Estando fora de propsito, aqui, cobrir mais equilibradamente a produo brasileira e
proceder a uma anlise objetiva, preferi apontar tendncias, sem identificar nomes e obras,
tanto mais que preparo, sobre o tema, trabalho de avaliao historiogrfica.
48
Para algumas destas questes, ver KOSSOY, Boris. Fotografia & Histria. 2 ed. rev. So
Paulo: Ateli Editorial, 2001.
49
Para uma bibliografia exaustiva sobre fotografia e Histria, no Brasil, ver CARVALHO,
Vnia Carneiro de. & LIMA, Solange Ferraz de. Fotografia e Histria: ensaio bibliogrfi-
co. In Anais do Museu Paulista. Histria e Cultura Material (So Paulo), ns, v.2, n.2, jan.-
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Para uma compreenso desse pictorial turn como ingrediente do ps-modernismo, ver
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introduction to Visual Culture. In Journal of Visual Culture (London), v.1, n.1, pp. 93-
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67
No tratamento destas propostas retomei e ampliei o que j constava de um estudo hist-
rico de uma fotografia de Robert Capa (MENESES. Op. cit., 2003).
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78
CHANEY. Op. cit., 2000, p.118.
36
Ulpiano T .Bezerra de Meneses
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45
Artigo recebido em 2/2003. Aprovado em 4/2003.