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Reclamando nuestra libertad para

aprender
by Gustavo Esteva
Aos atrs comenzamos a observar en pueblos y barrios, particularmente entre pueblos
indgenas, una reaccin radical contra la educacin y las escuelas. Unos pocos cerraron
sus escuelas y expulsaron a sus maestros. a mayora evitaron este tipo de
con!rontacin poltica y empezaron en cambio a pasar por alto a la escuela, mientras
reclamaban y regeneraban las condiciones en la cual la gente tradicionalmente "aba
aprendido a su propio estilo.
a gente de los pueblos sabe muy bien #ue las escuelas impiden a sus "i$os aprender lo
#ue ellos necesitan saber para continuar viviendo en sus comunidades, contribuyendo al
bien com%n, al de la tierra y al de sus lugares. & la escuela no los prepara para la vida o
el traba$o !uera de la comunidad. En muc"as comunidades en 'axaca y ("iapas,
)*xico, los padres ya no delegan en la escuela el aprendiza$e de sus "i$os.
Ellos saben por experiencia lo #ue usualmente sucede a los #ue abandonan sus
comunidades para lograr una +educacin superior., -e pierden en las ciudades, en
traba$os degradantes. Un reciente estudio o!icial "all #ue slo el oc"o por ciento de los
graduados de las universidades mexicanas sern capaces de traba$ar en el campo en el
cual se graduaron. os abogados e ingenieros estn mane$ando taxis o montando
puestos. A pesar de saber esto, la gente todava mantiene la ilusin de #ue la educacin
superior les o!rece algo a sus "i$os. .o se sienten cmodos negndoles una
+oportunidad, tal.
a vida sin maestros
Una vez realizamos un experimento de re!lexin en el cual tomamos una sugerencia del
autor /o"n )c0nig"t, imaginando un mundo sin dentistas, y lo aplicamos a la pro!esin
de la enseanza. 1urante algunos minutos varias descripciones apocalpticas circularon
por nuestra mesa mientras imaginbamos un mundo sin maestros ni enseanza. 2ero
luego algo radicalmente di!erente comenz a in!iltrarse en nuestra conversacin.
3maginamos una mirada de !ormas en las cuales la gente misma pudiera crear un tipo
di!erente de vida.
Una escuela primaria en la villa
Zapatista de Oventic, en el estado
sureo de Chiapas, Mxico. Foto
por Aaron Cain.
Una de las conclusiones ms importantes de nuestra conversacin !ue el reconocimiento
explcito de #ue aprendemos me$or cuando nadie nos est enseando. 2odemos observar
estoy en cada beb* y en nuestra propia experiencia. .uestras competencias vitales
provienen de aprender "aciendo, sin ning%n tipo de enseanza.
uego del e$ercicio, una pregunta muy prctica lleg a la mesa. 4emos aprendido, con
los 5apatistas, #ue mientras cambiar el mundo es muy di!cil, tal vez imposible, s es
posible crear un mundo completamente nuevo. Eso es exactamente lo #ue los 5apatistas
estn "aciendo en el sur de )*xico. 6(mo podemos crear nuestro propio mundo, a
nuestra propia pe#uea escala "umana, en nuestro rinconcito de 'axaca7 6(mo
podemos des8escolarizar nuestras vidas y las de nuestros "i$os e "i$as, en este mundo
real, donde la escuela todava domina a mentes, corazones e instituciones7
El aprendiza$e !omenta las "abilidades tradicionales en Unitierra
a leccin ms dramtica #ue deducimos del e$ercicio !ue descubrir lo #ue realmente
nos estbamos perdiendo en el entorno urbano9 las condiciones para el aprendiza$e.
(uando todos nosotros exigimos educacin e instituciones en las cuales nuestros "i$os y
$venes puedan permanecer y aprender, cerramos los o$os al trgico desierto social en el
cual vivimos. .o tienen acceso a oportunidades reales de aprender en libertad. En
muc"os casos, ya no pueden aprender con sus madres, padres, tos, tas, abuelas y
abuelos :nada ms "ablarles, escuc"ar sus "istorias u observarlos en sus ocupaciones
diarias. ;odo el mundo est ocupado, yendo de un lugar a otro. &a nadie parece tener la
paciencia para compartir con la nueva generacin la sabidura acumulada en una
cultura. En vez de educacin, lo #ue en realidad necesitamos son condiciones para una
vida decente, una comunidad.
.uestro desa!o, entonces, es encontrar maneras de regenerar la comunidad en la
ciudad, para crear un te$ido social en el cual todos nosotros, en cual#uier edad, podamos
ser capaces de aprender y en la cual pueda !lorecer cual#uier tipo de aprendiza$e. Al
"acer esta investigacin radical, nos sorprendimos a nosotros mismos, cada da, cuando
descubramos cun !cil puede ser crear alternativas y cunta gente est interesada en la
aventura.
4emos aprendido, con los 5apatistas, #ue mientras cambiar el mundo es muy di!cil, tal
vez imposible, s es posible crear un mundo completamente nuevo.
As #ue creamos nuestra universidad, Unitierra. 4ombres $venes y mu$eres sin ning%n
diploma, y me$or a%n sin escolarizacin, pueden venir a nosotros. Ellos aprenden
cual#uier cosa #ue deseen aprender:o!icios prcticos, como agricultura urbana,
produccin de video, o investigacin social, o campos de estudio tales como !iloso!a o
Apprenticeships ensean habilidades tradicionales en Unitierra. Foto
www.berana.or!
comunicacin. Aprenden las competencias del o!icio o campo de estudio como
aprendiza$es de alguien #ue practica tales actividades. ;ambi*n aprenden cmo
aprender con "erramientas modernas y prcticas no disponibles en sus comunidades.
;an pronto como los $venes llegan a Unitierra, comienzan a traba$ar como aprendices.
1escubren #ue necesitan "abilidades espec!icas para "acer lo #ue #uieren "acer. a
mayor parte del tiempo, logran esas competencias practicando el o!icio, con o sin sus
mentores. 2ueden elegir atender a talleres espec!icos, para abreviar el tiempo necesario
para lograr esas competencias.
.uestros +estudiantes, "an estado aprendiendo ms
rpido de lo #ue esperbamos. uego de unos pocos
meses usualmente son llamados para regresar al
presente cotidiano de sus comunidades para "acer
all lo #ue "an aprendido. 2arecen ser muy %tiles
all. Algunos de ellos estn combinando di!erentes
lneas de aprendiza$e en una !orma creativa. Uno de
ellos, por e$emplo, combin la agricultura orgnica
y la regeneracin de suelos <su inter*s original=, con
la ar#uitectura local. El no est o!reciendo servicios
pro!esionales #ue le permitan moverse "acia un
estndar de vida de clase media vendiendo sus
servicios y artculos. Est aprendiendo a compartir, como los campesinos, lo #ue
signi!ica ser un miembro apreciado de su comunidad y de su pueblo, como "a sido
"ec"o desde tiempos inmemoriales:antes de la ruptura moderna.
1isciplina y libertad
En Unitierra no estamos produciendo pro!esionales. 4emos creado un lugar de
convivencia, donde todos dis!rutamos mientras aprendemos $untos. Al mismo tiempo,
tanto los +estudiantes, como sus comunidades pronto descubren #ue una permanencia
en Unitierra no son vacaciones. Es cierto, los estudiantes no tiene clases o proyectos. 1e
"ec"o, no poseen ning%n tipo de obligacin !ormal. .o "ay actividades obligatorias.
2ero tienen disciplina, y rigor, y compromiso:con su grupo <otros +estudiantes,=, con
nosotros <participando en todo tipo de actividades para Unitierra=, y con sus
comunidades.
.uestros +estudiantes, no pertenecen a comunidades. Ellos son sus comunidades. 2or
supuesto, pueden dis!rutar y tienen largas noc"es de pac"anga y muc"as !iestas. 2ero
tienen una responsabilidad "acia sus comunidades, es decir, "acia s mismos. &
esperanza. 2or eso es #ue pueden tener disciplina, y rigor, y compromiso.
.uestros +estudiantes, tienen la estructura interna y social #ue es condicin
!undamental para la verdadera libertad. -i no las posees, si eres un tomo individual
dentro de una masa colectiva, necesitas a alguien a cargo de la organizacin. os
traba$adores de un sindicato, los miembros de un partido poltico o de la iglesia, los
ciudadanos de una nacin:todos ellos necesitan organizadores y !uerzas externas para
mantenerlos $untos. En nombre de la seguridad y el orden, ellos sacri!ican la libertad. a
gente real, nudos en redes de relaciones, pueden permanecer $untos por s mismos, en
libertad.
Una sala de ensean"a en
Unitierra. Foto de
www.berana.or!
+El verdadero aprendiza$e,, di$o una vez 3vn 3llic", +slo puede ser la prctica pausada
de la gente libre., En la sociedad de consumo, tambi*n di$o, somos tan solo prisioneros
de la adiccin o prisioneros de la envidia. ;an slo sin adiccin ni envidia, slo sin
ob$etivos educativos, en libertad, podemos dis!rutar el verdadero aprendiza$e.
En Unitierra "emos estado siguiendo !ruct!eramente una sugerencia de 2aul Goodman,
un amigo de 3van 3llic", y su !uente de inspiracin. Goodman di$o una vez9 +-upn #ue
"as logrado la revolucin de la cual ests "ablando o soando. -upn #ue tu lado gan,
y #ue tienes el tipo de sociedad #ue #ueras. 6(mo viviras, t% personalmente, en esa
sociedad7 >(omienza a vivir as, a"ora? o #ue !uera #ue "aras entonces, "azlo a"ora.
(uando te en!rentas a obstculos, gente, o cosas #ue no te de$en vivir de esa manera,
entonces comienza a pensar cmo pasar por encima o al lado o por deba$o del obstculo,
o cmo empu$arlo !uera del camino, y tus polticas sern concretas y prcticas.,
lamamos a Unitierra una universidad para rernos del sistema o!icial y para $ugar con
sus smbolos. uego de uno o dos aos de aprendiza$e, una vez #ue sus colegas piensan
#ue ya tienen su!iciente competencia en su o!icio espec!ico, les damos a los
+estudiantes, un magn!ico diploma universitario. As les estamos o!reciendo el
reconocimiento social #ue el sistema educativo les niega. En vez de certi!icar el n%mero
de "oras8burro, como "acen los diplomas convencionales, certi!icamos una competencia
espec!ica, inmediatamente apreciada por las comunidades, y protegemos a nuestros
+estudiantes, contra la discriminacin usual. a mayora de nuestros graduados nos
estn sorprendiendo, sin embargo, al no solicitar ning%n diploma. Ellos no sienten #ue
lo necesitan.
;ambi*n estamos celebrando nuestra sabidura y a nuestros ancianos con smbolos
modernos. As o!recemos diplomas de Unitierra a gente #ue tal vez nunca asisti a una
escuela o universidad. -u competencia es certi!icada por sus colegas y la comunidad. a
idea, otra vez, es utilizar a nuestra propia manera, con muc"a alegra y "umor, todos los
smbolos de dominacin. ' ms bien, como dice 3llic", explotar para nuestros propios
!ines lo #ue el estado o el mercado producen.
.uestros diplomas no tienen ning%n uso para a#uellos #ue desean ex"ibirse o pedir un
puesto de traba$o o cual#uier privilegio. -on una expresin de la autonoma de la gente.
(omo un smbolo, representan el compromiso de nuestros +estudiantes, "acia sus
propias comunidades, no un derec"o para demandar algo. .o obstante, @AA por ciento
de nuestros +graduados, estn "aciendo un traba$o productivo en el rea #ue estudiaron.
2ero $ugar con los smbolos del sistema no slo es una expresin de "umor. ;ambi*n es
un tipo de proteccin. o #ue estamos "aciendo es altamente subversivo. En un sentido,
estamos subvirtiendo todas las instituciones de la sociedad econmica moderna. Al
empa#uetar nuestras actividades como una de las vacas ms sagradas de la modernidad
:la educacin:estamos protegiendo nuestra libertad de los ata#ues del sistema.
En mi lugar, cada &o es un .osotros. & as vivimos $untos, en nuestro presente
cotidiano, enraizados en un nuestro suelo social y cultura, alimentando las esperanzas en
un tiempo en el #ue todos nosotros, inspirados por los 5apatistas, estamos creando un
mundo enteramente nuevo.