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Simulacin de procesos mediante Hysys: una herramienta

educativa para el estudio de casos


Facundo Adala
1
, Ana M. Pagano
2
& Mara C. Gely
3

(1) Facultad de Ingeniera. UNCPBA. Av. del Valle 5737. (7400)Olavarra, Bs As,. Argentina
facundo_adala@hotmail.com
(2) Facultad de Ingeniera. UNCPBA. Av. del Valle 5737. (7400)Olavarra, Bs As,. Argentina
apagano@fio.unicen.edu.ar
(3) Facultad de Ingeniera. UNCPBA. Av. del Valle 5737. (7400)Olavarra, Bs As,. Argentina
cgely@fio.unicen.edu.ar
RESUMEN: Se presenta una experiencia docente en la carrera de Ingeniera Qumica basada en el
desarrollo y simulacin mediante Hysys del proceso de produccin de biodiesel a partir de aceite de
canola. Fue realizada en el marco de las Becas de Entrenamiento de la Facultad de Ingeniera UNCPBA.
Estas becas propician el desarrollo de habilidades en disciplinas inherentes a la carrera. El objetivo
general fue lograr a partir de un problema concreto y realista como la produccin del biodiesel- el
manejo adecuado de un simulador especfico para Ingeniera Qumica como Hysys, herramienta
informtica que di la posibilidad de experimentar sobre el proceso productivo estudiando el efecto de
modificaciones en su arquitectura y parmetros, a fin de optimizarlo. En el marco del trabajo se
estudiaron los aspectos legales de la generacin de biocombustibles reglamentados en nuestro pas, se
definieron los componentes qumicos, paquetes de propiedades, reacciones y equipos involucrados. Se
realiz una recopilacin bibliogrfica para seleccionar una materia prima (aceite) que cumpliera con los
estndares de calidad, optndose finalmente por aceite de canola. Se consider la transesterificacin con
hidrxido de sodio como catalizador. Se utilizaron reactores de conversin para la transesterificacin y
neutralizacin, un separador bifsico para separar el metanol y el ster resultantes; se utilizaron
intercambiadores de calor, bombas, vlvulas y mezcladores como equipos auxiliares. Se analizaron los
efectos de modificaciones en corrientes de entrada sobre la produccin de metilster. Esta experiencia
permiti realizar la simulacin de un proceso de produccin de biodiesel familiarizando simultneamente
al alumno con las caractersticas del proceso y con las posibilidades del programa de analizar el efecto de
diferentes variables operativas sobre el rendimiento del mismo.
PALABRAS CLAVES: simulacin de procesos, software educativo, Hysys, biodiesel.
1 OBJETIVO
El objetivo general es lograr, a partir de un
problema concreto y realista como es la
produccin del biodiesel por transesterificacin,
un manejo adecuado de un simulador comercial
especfico para Ingeniera Qumica.
Simultaneamente se deben analizar modelos para
equipos especficos, identificar los productos
comerciales existentes para su implementacin y
programacin por computadora.
En particular se estudiar un proceso tecnolgico
de relevancia actual tanto en Argentina como en
el mundo utilizando una herramienta informtica
que dar la posibilidad de experimentar sobre
el proceso productivo estudiando el efecto tanto
de modificaciones en cuanto a la arquitectura del
proceso como de los parmetros del mismo, a fin
de obtener una estructura ptima de
funcionamiento.
2 VARIABLES QUE INFLUYEN EN EL
PROCESO DE TRANSESTERIFICACIN
Las variables ms importantes que influyen en la
reaccin de transesterificacin y se ven reflejadas
en el tiempo de reaccin y la conversin, son:
Materia Prima: se eligi la colza por varias
razones: presenta un gran rendimiento de aceite
por hectrea sembrada; tiene ciclo invierno-
primavera y no se superpone con otras
oleaginosas; el ster de metilo de su aceite tiene
propiedades que lo hacen el mejor aditivo o
sustituto para los combustibles diesel
(Dmytryshyn et al., 2003); se espera que en la
campaa 2008 el rea de produccin se triplique y
pueda llegar hasta las 60000 hectreas (Patio,
2007).
Eleccin del alcohol: deben ser de bajo peso
molecular (Zapata et al., 2007), por ejemplo el
metanol.
Relacin molar alcohol-aceite: La estequiometra
de la reaccin requiere 3 moles de alcohol por
cada mol de triglicrido para obtener 3 moles de
ster y 1 de glicerol. Para desplazar el equilibrio
hacia la formacin de productos se fij una
relacin molar 6:1.
Eleccin del catalizador: pueden utilizarse
catalizadores homogneos de tipo cido
alcalinos. Se eligi NaOH.
Temperatura: el mximo rendimiento ocurre a
temperaturas en el rango 60-80 C a una relacin
de alcohol/aceite 6:1. Se eligi 60C.
3 DESARROLLO DE LA SIMULACIN
Sobre esta base, se presenta la simulacin del
proceso de produccin de steres metlicos
provenientes del aceite de canola, empleando la
herramienta Aspen Hysys. En el proceso sucede
la reaccin entre las tres cadenas de cidos grasos
(cadenas steres) de la molcula del triglicrido y
un alcohol, producindose la separacin de estas
cadenas de la molcula de glicerina (Stratta,
2000). Esta reaccin necesita temperatura y un
potente catalizador para que la conversin y
velocidad alcancen valores aceptables (Freedman
et al., 1984). Se emplea hidrxido de sodio como
catalizador y las unidades de proceso empleadas
para la simulacin en estado estacionario que se
utilizaron fueron: reactores de conversin para
llevar a cabo la transesterificacin y
neutralizacin; para la separacin de las fases rica
en metanol y rica en ster formadas durante la
transesterificacin se utiliza un separador
bifsico; el lavado del ster metlico se realiza
utilizando un tanque, el cual es el utilizado para
adicionar el agua de lavado, conjuntamente con
un separador de componentes. Adems se
utilizaron enfriadores y calentadores
(intercambiadores de calor), bombas, vlvulas y
mezcladores (mixers) como equipos auxiliares
para el desarrollo de la simulacin.
3.1 Definicin de los componentes qumicos
La biblioteca de Hysys tiene disponible
informacin sobre componentes como metanol,
glicerina, hidrxido de sodio y agua, no as el
aceite de Canola, el cual debi definirse como
compuesto hipottico en funcin de la
composicin que se muestra en la Tabla 1. Para
representarlo se eligi el Triolein (C57H104O6), en
consecuencia el Methil oleate (C19H36O2) fue
tratado como el producto (biodiesel) de la
reaccin (Zhang et al., 2003).
Tabla 1. Fracciones msicas del FAME usadas
para el anlisis de biodiesel.
Acido Graso Canola
Mirstico (C14:0) 0.001
Palmtico (C16:0) 0.039
Esterico (C18:0) 0.031
Oleico (C18:1) 0.602
Linoleico (C18:2) 0.211
Linolnico (C18:3) 0.111
Ercico (C22:1) 0.005
Fuente: Ejim et al., 2006; Pagano et al., 2006.
3.2 Definicin de las reacciones
En el Simulation Basis Manager se defini la
reaccin como de conversin con 95% de
rendimiento.
3.3 Diseo del proceso
Se definieron las condiciones de todas las
corrientes del proceso (presin, temperatura, flujo
molar, fraccin msica) del flowsheet base del
proceso que se muestra en la Fig. 1.
Transesterificacin: metanol fresco (240 kg/h) e
hidrxido de sodio (10 kg/h) son mezclados en el
MIX-100A antes de ser bombeados dentro del
reactor R-101 por la bomba P-101. El aceite de
Canola virgen (Triolein) fue calentado en el
intercambiador de calor E-101 antes de ser
ingresado al reactor.
Recuperacin del metanol: siendo el compuesto
mas voltil en salida del reactor R-101, se opta
por un condensador parcial (flash V100) para
separar el metanol (Zapata et al., 2007), previo
paso por el intercambiador de calor E-103 para
aumentar su temperatura y por la vlvula VLV-
100 para reducir su presin, asegurando as la
completa evaporacin del metanol remanente de
la reaccin.
En este punto, para lograr que la composicin del
destilado sea lo ms cercana a 100 % de metanol
en fraccin molar y adems que el mayor
porcentaje de metanol que ingresa al flash sea
evaporado, se utiliz la herramienta Databook de
Hysys. Con ella se pueden monitorear variables

(a)


(b) (Continuacin)
Figura 1 (a) y (b). Flowsheet base correspondiente al proceso de la produccin de biodiesel realizado en
Hysys.
seleccionadas, bajo modificaciones de otras
variables; al final se pueden ver los resultados en
forma tabular o grfica.
Separacin del catalizador: el NaOH empleado
como catalizador se encuentra todo en la corriente
de fondo (202) del destilador flash V-100,
haciendo necesario neutralizarlo antes de iniciar
la purificacin de los productos. La corriente que
sale del flash V-100 fue alimentada al reactor de
conversin isotrmico CRV-100 para efectuar la
neutralizacin y retirar el hidrxido de sodio
aadiendo cido fosfrico (100% de pureza) en la
cantidad estequiomtrica ms un pequeo exceso.
La reaccin de neutralizacin se especific en un
100% de conversin para que todo el hidrxido se
convierta en la sal de sodio correspondiente
(Na3PO4), la cual sale con el resto de los
compuestos por la corriente de fondos (301) y es
ms fcilmente separable (Castaeda et al., 2006).
As se elimina el catalizador, evitando adems
posible saponificacin en el posterior lavado del
producto.
Luego la corriente 301 pasa a un sistema de
separacin por centrifugacin (X-100) en el cual
se recupera toda la sal de sodio en la corriente
302, permitiendo que la corriente 303 posea una
composicin mayoritaria de biodiesel y glicerina,
68% y 22% respectivamente, y cantidades muy
pequeas de agua y metanol.
Lavado del Biodiesel: El propsito es lograr la
primera separacin del biodiesel del resto de los
componentes utilizando una extraccin lquida.
Esta es la separacin de los componentes de una
solucin lquida (corriente 302) compuesta por
FAME, aceite excedente, algo de metanol,
glicerol y agua, por contacto con otro lquido
insoluble (agua). Como resultado se tienen dos
nuevas corrientes: la superior enriquecida con
todo el FAME y aceite y en menores
proporciones agua y alcohol, y la corriente de
fondo con todo el glicerol y el restante alcohol y
agua.
Para poder representar la torre de lavado se utiliz
un tanque (V-101) en el cual se ingresa la
corriente 303 que sale del separador X-100, y
aadiendo 11 kg/h de agua a una temperatura de
25 C como solvente extractor (Zhang et al.,
2003). Luego la corriente de salida del tanque es
ingresada a un separador (X-101) el cual permite
separar finalmente por la corriente 306 todo el
biodiesel producido a lo largo del proceso, con un
flujo msico de 1048 kg/h.
Los lavados con agua deben ser realizados con
agua destilada, ya que el agua corriente contiene
sales de sodio y potasio, que pueden producir
jabones porque en el biodiesel impuro todava
hay pequeas cantidades de metanol sin
reaccionar (Cceres, 2007).
Separacin del Biodiesel: la corriente enriquecida
en biodiesel, proveniente del proceso de lavado
(corriente 304), se ingresa en el separador X-101
donde se separa el FAME por un lado (corriente
306) con una produccin de 1048 kg/h. El aceite,
la glicerina, el agua y el metanol se van por la
corriente 307.
Recuperacin de la glicerina: es importante
subrayar que la planta de biodiesel produce
adems glicerol bruto como subproducto (10%
aproximadamente de la produccin de biodiesel).
La glicerina obtenida en la corriente 308, luego
de pasar por el separador X-102, una vez refinada
puede ser empleada en distintos campos como ser
industria qumica (plsticos, pinturas,
conservantes), cosmtica, farmacutica, explo-
sivos.
En consecuencia, la ecuacin econmica
depender de la comercializacin de la glicerina
producida y del tipo de residuo slido que la
extraccin de aceite genera. Como este producto
es apto para uso en alimentos balanceados, el
costo del aceite vegetal ser proporcionalmente
menor (Carlstein, 2006).
4 MODIFICACIONES EN CONDICIONES
DE LAS CORRIENTES DE ENTRADA
UTILIZANDO DATABOOK
4.1 Variacin del flujo msico de FAME con la
variacin del flujo msico de metanol a la
entrada
La Fig. 2 muestra cmo vara la produccin de
FAME en la corriente 306 con el flujo msico de
metanol fresco el la corriente 100. Se observa que
aumenta la produccin de biodiesel a medida que
se aumenta el flujo de metanol ingresado, pero al
llegar a la cantidad de 125 kg/h de metanol en la
corriente 100 la produccin de biodiesel se
mantiene constante. Un aumento del flujo de
metanol por encima de los 125 kg/h sera un gasto
innecesario en el proceso, por lo que se opt por
este ltimo valor de flujo para la corriente 100.
Utilizando el flujo de 125 kg/h en la corriente
100, se produce una recirculacin de metanol de
140 kg/h por la corriente 201B. Ambas corrientes
mezcladas antes de ingresar al reactor de
transesterificacin (corriente 101) componen un
flujo de 248 kg/h de metanol, lo que se adecua
con la cantidad de flujo de aceite ingresado para
mantener la relacin 6:1 de alcohol a aceite.


Figura 2. Flujo msico corriente 306 vs. Flujo msico corriente 100.


4.2 Anlisis de la variacin de la temperatura de
las corrientes de entrada
Realizando un estudio de casos en Hysys, se
comprob que, una modificacin de la
temperatura de ingreso de la corriente 101 de
metanol fresco y de la corriente del aceite de
canola, no produce modificacin alguna en el
flujo de produccin de FAMEen la corriente 306.
sto se debe a que el reactor que se utiliz para la
reaccin de transesterificacin es un reactor
isotrmico, por lo que las temperaturas dentro del
mismo se mantienen constantes y por lo tanto no
se produce modificacin en la reaccin de
transesterificacin.
Pero, observando como varan los kW necesarios
entre el flujo de calor de la bomba P-101 (E2) y
el reactor de transesterificacin R-101 (E3) ante
las variaciones producidas en la temperatura de la
corriente de metanol fresco, se observa en la Fig.
3 que un aumento de la temperatura hasta los 60
C no representa un ascenso apreciable del los
kW necesarios para mantener las temperaturas
definidas en las corrientes. Luego de los 60 C el
salto que se produce en los kW necesarios es
considerable no resultando adecuado econ-
micamente.




Figura 3. (E2+E3) kW vs. Temperatura corriente 100.

En cambio, un aumento en la temperatura del
aceite de canola en la corriente 102, provoca un
aumento proporcional de los kW necesarios entre
la bomba P-103 (E0) y el reactor de
transesterificacin (E3) (Fig. 4). Mediante un
estudio de casos se determin que los kW
requeridos por el intercambiador de calor E-101
no se ven afectados ya que se mantienen
constantes.
Las variaciones de temperatura en las corrientes
de entrada en el rango comprendido entre 25-
60C no ejercen un efecto relevante sobre el
contenido final de steres, ni requieren un
aumento apreciable del flujo de calor.
Sin embargo, sera conveniente trabajar a la
mayor temperatura de este rango dada la
insolubilidad del sistema reaccionante y una
manera de disminuir las limitaciones asociadas al
soporte de inmovilizacin.





Figura 4. (E0+E1+E3) kW vs. Temperatura corriente 102.


5 MODIFICACIONES DEL FLOWSHEET
BASE PARA LA OPTIMIZACIN DEL
PROCESO
La modificacin que se realiz en el flowsheet
original del proceso de fabricacin de biodiesel,
Fig. 5, fue la eliminacin de los enfriadores E-
104 y E-100 y la colocacin, en lugar de este
ltimo, de un intercambiador de calor el cual
utiliza el calor de la corriente 106 proveniente del
reactor de transesterificacin, para calentar a la
corriente 201 que sale por la parte superior del
flash.
Igualmente despus de la utilizacin del
intercambiador de calor E-100, se debe utilizar un
calentador para aumentar aun ms la temperatura
de la corriente 106B, ya que no es suficiente
como para que se pueda realizar la evaporacin
en el flash.
Al igual que en el flowsheet anterior, la fraccin
de vapor a utilizar en la corriente de salida del
intercambiador de calor E-103 fue dada mediante
un anlisis de las variables Comp Mass Fraction
(methanol) y Comp Mass Flow (methanol) en la
corriente de salida del destilador (corriente 201).
Mediante el Databook se determin que la
fraccin de vapor que mejor hace funcionar el
flash V-100 es de 0.45.


(a)


(b) (Continuacin)

Figura 5 (a) y (b) . Modificacin del flowsheet del proceso de fabricacin de Biodiesel utilizando Hysys.

5.1 Ventajas del nuevo flowsheet
Se puede observar que los kW requeridos para el
nuevo flowsheet entre el reactor de
transesterificacin y el separador de componentes
X-103, que fue la parte donde se produjo la
modificacin, son:
Calentador E-103: 127.5 kW
Separador de componentes X-103: 38.04 kW
kW Totales: 165.54 kW
Los kW necesarios para el primer flowsheet son:
Calentador E-100: 122.5 kW
Enfriador E-104: 45.52 kW
Separador de componentes X-103: 0.58 kW
kW Totales: 168.6 kW
Con el nuevo flowsheet se reduce casi un 2% los
kW necesarios para mantener las corrientes en las
temperaturas necesarias para el proceso.
5.2 Desventajas del nuevo flowsheet
La recuperacin del metanol que se logra es
menor que lo conseguido en el flowsheet original,
representando un 92.4 % del que ingresa al flash.
Pero el mayor inconveniente que se presenta es
que la fraccin msica de metanol es del 97%, por
lo que el metanol va acompaado de otros
productos en gran proporcin, dificultando de
esta manera la separacin para la recirculacin.
En conclusin, la modificacin del flowsheet no
representa un ahorro importante de energa, para
lo que fue hecho principalmente. Se tendra que
evaluar en comparacin con el aumento de
caeras, vlvulas, etc. para ver si en la prctica
la modificacin se justifica econmicamente.
6 CONCLUSIONES
Se realiz la simulacin del proceso de obtencin
de steres metlicos de aceite de Canola con la
herramienta Aspen Hysys, generando parmetros
y seleccionando los modelos y rutas de clculo de
propiedades termodinmicas y de transporte del
aceite y su ster metlico. Adicionalmente, se
obtuvo un grupo de parmetros de interaccin
binaria para la determinacin del equilibrio
lquido-lquido por el mtodo de contribucin de
grupos UNIQUAC.
Con base en los resultados de la simulacin,
puede decirse que el proceso propuesto es
adecuado para la produccin continua de steres
metlicos derivados del aceite de canola con una
pureza del 99%, obteniendo adicionalmente como
subproducto glicerina del 99%.
En general, la viabilidad de una planta incluye
ambos aspectos, tecnolgicos y econmicos. Por
lo tanto, adems de evaluar la viabilidad
tecnolgica del proceso de produccin de
biodiesel, como se hizo en el presente trabajo,
resultara necesaria una evaluacin econmica.
Adems hay que tener en cuenta que con el
aumento de la poblacin mundial, mayor cantidad
de regiones pueden ser necesarias para la
produccin de alimentos para el consumo
humano, lo que hace que suban considerable-
mente los precios del aceite vegetal. ste es el
desafo potencial del biodiesel.
De este punto de vista, el biodiesel puede ser
utilizado como un suplemento para otras formas
de energa, y no como una fuente primaria.
Esta experiencia permiti realizar la simulacin
de un proceso de produccin de biodiesel
familiarizando simultneamente al alumno con
las caractersticas del proceso y con las
posibilidades del programa de analizar el efecto
de diferentes variables operativas sobre el
rendimiento del mismo.
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