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Gramtica Descriptiva de la Lengua Espaola

Segunda parte: Las construcciones sintcticas fundamentales.


Vol. 2
Cap. 43. LA ELIPSI S
Jos Mara Brucart

43.1 Introduccin
Segn la definicin propuesta en 1587 por Francisco Snchez
de las Brozas (El Brocense) la elipsis es la falta de una palabra
o de varias en una construccin correcta.
1
Los fenmenos de
elipsis abarcan un amplio abanico de construcciones que se
caracterizan, en efecto, por la falta de realizacin fnica de
algn componente necesario para la interpretacin del
correspondiente enunciado. Frente a las versiones de (1), las
oraciones de (2) presentan elementos elididos en las posiciones
subrayadas:
2


(1) a. l ir al cine y yo ir al concierto.
b. T sabes francs y Pedro no sabe francs.
c. Luis vendr, pero Mara no sabe exactamente cundo
vendr Luis.
d. Las palabras del Decano fueron ms aplaudidas que las

1
Minerva, IV, 1. El Brocense es el primer gramtico de la tradicin occidental que trata la elipsis como un
recurso propiamente gramatical y desarrolla una teora global sobre ella. Hasta aquel momento, tal fenmeno haba
sido relegado en las gramticas al apartado de las figuras de diccin y haba recibido poca atencin. Para el estudio
del concepto de elipsis en la tradicin gramatical, cf. Hernndez Terrs 1984. Sobre la teora de la elipsis en El
Brocense, cf. Breva Claramonte 1983 y Padley 1976: I, 97-109. No son muy abundantes las descripciones de los
fenmenos de elipsis en espaol. A este fin pueden consultarse Bosque 1984a; Brucart 1984, 1987a, c; Gutirrez
Ordez 1992, 1997: 7; Hernanz y Brucart 1987: 4; Navas Ruiz 1962, y Rodrguez Dez 1983, 1991.
2
Algunas teoras distinguen entre elipsis y elisin. El primer trmino, ms inclusivo, es de origen semntico y
alude a la falta de autonoma interpretativa caracterstica de todos estos enunciados. En cambio, el segundo tiene
naturaleza sintctica y refiere estrictamente a aquellas construcciones elpticas para cuyo anlisis sea preciso
proponer la presencia de categoras sintcticas desprovistas de contenido fnico (categoras vacas). Esta
diferenciacin deja abierta la posibilidad de que existan enunciados elpticos cuyo anlisis no deba apelar a la
inclusin de categoras vacas. En el 43.1.2 desarrollaremos con mayor detalle esta idea.
palabras del Rector.

(2) a. l ir al cine y yo al concierto.
b. T sabes francs y Pedro no .
c. Luis vendr, pero Mara no sabe exactamente cundo
.
d. Las palabras del Decano fueron ms aplaudidas que las
del Rector.

Del mero cotejo de (1) y (2) se deduce una de las
caractersticas fundamentales de la elipsis: su naturaleza de
mecanismo limitador de la redundancia lxica de los
enunciados. En efecto: las oraciones de (1), pese a estar
gramaticalmente bien formadas, resultan innecesariamente
reiterativas, puesto que incluyen la repeticin de alguna de sus
piezas lxicas. La elipsis es, pues, un mecanismo de
infraespecificacin lxica mediante el cual se evita la realizacin
fnica de alguno de los constituyentes necesarios para
interpretar adecuadamente el enunciado. Tal omisin es posible
gracias a que el contenido de la unidad elptica es directamente
accesible al oyente a travs del contexto discursivo o situacional.
As, en (2a) hay que suponer que los constituyentes fnicos del
segundo miembro de la coordinacin (yo y al concierto) son
sendos argumentos del predicado implcito ir. Del mismo modo,
debemos entender que en (2b) lo que se le niega a Pedro es que
sepa francs. de (2c) deducimos que lo que Mara no sabe es el
momento preciso de la venida de Luis y en (2d) hemos de pensar
que lo que al Rector se le aplaudi menos que al Decano fueron
sus palabra En estos ejemplos, la interpretacin de las entidades
elpticas se obtiene de la informacin contenida en el mismo
enunciado.
La unidad que fija el valor lxico que debe atribuirse a una
categora elidida recibe el nombre de antecedente. En los
ejemplos de (2), el antecedente aparece a la izquierda del
elemento elptico, por lo que este establece con aquel una
relacin anafrica. No obstante, tambin se dan casos de
relacin catafrica entre ambos, de modo que la elipsis precede
al antecedente:

(3) a. La de Maras es la mejor novela que se ha
publicado este ao.
b. b. Si quieres , te ayudo.

En los ejemplos anteriores, el antecedente (en este caso puede
hablarse, ms propiamente, de consecuente) aparece detrs de la
entidad elptica. En (3a) la interpretacin del sujeto de la oracin
debe incluir el sustantivo novela, que aparece realizado
lxicamente como ncleo del atributo, y en (3b) el objeto directo
de la prtasis condicional ha de incorporar la oracin que
aparece como apdosis (Si quieres que te ayude, te ayudo).



43.1.1. Los lmites de la elipsis

Sobre la conveniencia de incorporar el concepto de elipsis a la
teora gramatical se ha desarrollado un largo debate. Por una
parte, muchos gramticos han intentado prescindir de tal nocin
por considerar que se trata de un mecanismo irrestricto,
mediante el cual el lingista puede manipular a placer los
enunciados cada vez que se enfrenta a problemas de anlisis.
8
A
su vez, los defensores de su introduccin han argumentado que
se trata de un mecanismo regularizador absolutamente necesario
para abordar el anlisis de buena parte de las construcciones de
la lengua, las cuales, sin el recurso a la elipsis, conculcan los
postulados gramaticales ms slidos y generales. Tomemos uno
de los ejemplos estudiados anteriormente y veamos las
dificultades que planteara un anlisis sin elisin:

(11) l ir al cine y yo al concierto. (= 2a)

En (11) el primer miembro de la coordinacin es una oracin
(l ir al cine). Dado el principio que impone identidad
funcional entre los miembros de la coordinacin, debemos
suponer que la secuencia que aparece a la derecha de la
conjuncin coordinante (yo al concierto) es, igualmente, una
oracin. Tal previsin es intuitivamente acertada, dado que es
posible establecer entre los componentes de esta secuencia la
relacin entre sujeto y predicado caracterstica de todo
constituyente oracional e incluso podemos atribuir al SP al
concierto la funcin sintctica de complemento seleccionado por
el predicado ir. Pero para que tal anlisis sea viable es preciso
partir de la idea de que dicho SP est inserto en un SV que acta
como predicado de la oracin.
9
En otras palabras: es necesario

8
Un ejemplo paradigmtico de esta actitud lo constituye el siguiente texto del lingista alemn Karl Vossler:
Siempre que en la sintaxis se comprende como elipsis una construccin y en consecuencia se la completa, lo que
se hace es violentarla y deformarla en otra cosa distinta, en lugar de explicarla tal como es. Sera hora de que el
concepto de elipsis desapareciera, al fin, de nuestra gramtica (Vossler, 1923: 184).
9
Hay dos maneras de concebir la elipsis. La primera consiste en suponer que es el resultado de la aplicacin de
reglas fonticas que borran material lxico duplicado presente en la representacin sintctica (l ir al cine y yo ir al
concierto l ir al cine y yo al concierto). La segunda, en cambio, parte del supuesto de que la representacin
sintctica de tales oraciones ya contiene categoras desprovistas de contenido fnico (categoras vacas), que deben
ser interpretadas a partir de la informacin proporcionada por el contexto, del mismo modo que deben serlo los
pronombres anafricos. En tal caso, la representacin sintctica de la oracin anterior sera l ir al cine y yo al
concierto donde representa la entidad verbal elptica que acta como ncleo del predicado de la segunda oracin
coordinada. Esta ltima versin de la teora de la elipsis es la que se asume en este captulo. Como argumento a su
favor puede esgrimirse el hecho de que en muchos casos el antecedente de la categora elptica no se encuentra en
suponer que existe un verbo elptico que acta como ncleo de
la predicacin de la que forman parte los dos constituyentes con
realizacin fnica. Cualquier anlisis que prescinda del ncleo
verbal elptico y de su correspondiente proyeccin sintctica
(SV) tendr problemas a la hora de explicar por qu es posible
coordinar en (11) dos constituyentes aparentemente tan
heterogneos (una oracin y la amalgama de un SN con un SP).
Adems, en tal anlisis ni siquiera podra decirse que el segundo
miembro de la coordinacin forma un constituyente unitario.
Ahora bien: es obvio que el peligro ms evidente que acecha a
cualquier teora de la elipsis es el de convertirse en un recurso
ilimitado que permita insertar arbitrariamente entidades silentes
all donde no son estrictamente necesarias.
10
De ah que las
teoras lingsticas que incorporan tal procedimiento en su
cuerpo terico tiendan a concebirlo como un ltimo recurso al
que debe apelarse tan slo en el caso de que no haya una opcin
alternativa de anlisis igualmente plausible. Para limitar el uso
de la elipsis a los casos en que tal recurso es imprescindible
resulta necesario estudiar las condiciones a las que deben
acogerse tales construcciones. A algunas de ellas nos hemos
referido ya en el 43.1 y sobre ellas volveremos en el 43.1.2.



43.1.2. Elipsis contextual y elipsis gramatical

la misma oracin, lo que requerira postular reglas fonticas de elisin de mbito supraoracional y, sobre todo, el que
entre la forma lxica correspondiente a la entidad elidida y el antecedente existan a veces diferencias, como se ha
mostrado en (2a, b) y (5a) [Pedro est harto de su jefe y Mara de todos sus empleados].
10
Esta preocupacin por constreir el recurso a la elipsis a los casos estrictamente necesarios est ya presente
en El Brocense: Parece que se ha de refutar aquello de que acostumbran jactarse los peritos de la lengua latina:
que nada se ha de suplir, pues, puestos a suplir, ego amo Dei y ego amo Deus sern oraciones latinas, porque en la
primera falta prceptum yo amo el precepto de Dios, en la segunda qu prcipit yo amo lo que Dios mand. A
stos podr responder con toda la razn que carecen de sentido comn. Yo enseo que solamente se han de suplir
aquellas cosas que la venerada antigedad supli o aquellas sin las que la razn gramatical no puede permanecer
firme (Minerva: 317-318). Junto a la mencin a los escritores clsicos, casi formularia en aquella poca, El
Brocense atribuye a la razn la tarea de establecer los lmites del recurso a la elipsis.

Ya se ha comentado que los argumentos aducidos para
justificar la introduccin del concepto de elipsis en la gramtica
son de dos clases: lxico-semnticos y sintcticos. En virtud de
los primeros, tal recurso permite otorgarle al enunciado elptico
su correcta interpretacin, habitualmente a travs de su
vinculacin con otro que contiene la informacin de la que aquel
carece. Los argumentos sintcticos en favor de la elipsis, en
cambio, tienen origen estructural: de no mediar la introduccin
de categoras elpticas, algunas secuencias gramaticales
incumpliran las reglas ms bsicas y generales de la sintaxis. En
este ltimo sentido, la elipsis se utiliza como un procedimiento
gramatical de regularizacin. Naturalmente, los dos factores
anteriores no son excluyentes, por lo que pueden concurrir en
una misma construccin elptica. Pero a veces ambos quedan
ntidamente deslindados, de modo que slo uno ellos justifica
que otorguemos la etiqueta de elptica a una determinada
construccin. Consideremos los contrastes de (13):

(13) a l ir al cine y yo al concierto. [= 2a]
b. Quien no sepa ingls no entender ese juego de
palabras.
c. Tres mujeres.

En (13a) resulta obvio que la apelacin a la elipsis est
sintctica y semnticamente motivada. Como ya se ha
comentado, para analizar satisfactoriamente la estructura de esta
oracin es necesario suponer que el segundo miembro
coordinado cuenta con un verbo elptico respecto del cual
ejercen su funcin los dos constituyentes que aparecen a la
derecha del nexo conjuntivo. Tal entidad elptica debe recibir
una interpretacin semntica en virtud de su relacin con el
verbo de la primera oracin coordinada, del que toma su valor
lxico. En este caso, pues, la necesidad sintctica de considerar
la presencia de una entidad elptica se ana con la semntica.
No sucede lo mismo en (13b), oracin en la que la funcin de
sujeto est desempeada por una subordinada de relativo con
antecedente nominal fonticamente nulo. En este caso, la
necesidad de apelar a un antecedente elptico procede casi
exclusivamente del terreno de la sintaxis. Por un lado, entender
es un predicado que selecciona como sujeto SSNN y no
oraciones. Adems, el pronombre relativo est en el interior de
la subordinada, por lo que no puede considerrsele como la
unidad que satisface tal requerimiento selectivo. As pues, el
nico recurso que queda es proponer que el sujeto de (13b)
incluye una forma pronominal elptica sobre la cual ejerce su
habitual funcin modificadora la relativa especificativa. De este
modo, la estructura del sujeto de esa oracin es la que se
representa en (14):

(14) [
SN
[
ORel
quien no sepa ingls]]

La contribucin lxica del antecedente elptico de (14) es, sin
embargo, mnima, ya que los dos rasgos fundamentales que
caracterizan al sujeto de (13b) los aporta la subordinada: el de
variable inespecfica est ligado a la presencia de una relativa en
subjuntivo y la marca [+ humano] est asociada al pronombre
relativo quien. De ah que la interpretacin de la entidad vaca
de (14) no dependa de la existencia de un antecedente, a
diferencia de lo que suceda en (13a). Todo ello no quiere decir
que la contribucin semntica de la categora elptica que
estamos comentando sea nula: su presencia hace posible que
(14) designe un individuo, en tanto que la interpretacin que
corresponde propiamente a la subordinada es la de modificador
proposicional especificativo.
El anlisis de ejemplos como (13c) es el que plantea mayores
dificultades a cualquier teora de la elipsis. Por un lado, es obvio
que se trata de un enunciado carente de autonoma semntica.
Por lo tanto, slo puede ser interpretado a travs de su relacin
con el contexto discursivo o situacional. Supongamos que (13c)
constituye la respuesta a la pregunta Quin firma la carta?,
proferida en el enunciado precedente. En tal caso, el SN tres
mujeres se entender como el valor asignado por el interlocutor
a la variable quin presente en la pregunta del primer hablante.
La relacin entre ambas entidades permite interpretar que el SN
que contiene la respuesta desempea en este caso la funcin
semntica de agente del predicado firmar. Esta es una de las
funciones fundamentales de los pronombres interrogativos:
garantizar la coherencia discursiva entre preguntas y respuestas.
El procedimiento formal resulta extremadamente simple:
mediante una relacin catafrica, la respuesta mantiene con el
predicado principal la misma relacin semntica que le
corresponde al pronombre interrogativo. De este modo, el SN de
(13c) puede ser secundariamente interpretado como argumento
del predicado firmar.
Naturalmente, los contextos de uso de un enunciado como
(13c) no se agotan en lo que podemos denominar respuesta corta
a pregunta. Tales secuencias tambin , pueden aparecer en
contextos de mostracin dectica, como sucede en el caso de los
ttulos. As, (13c) puede referir igualmente a la traduccin
espaola de Drei Frauen, una coleccin de tres relatos de Robert
Musil publicada en 1952. En ese caso la interpretacin del SN se
realiza a travs de una predicacin identificativa de carcter
ostensivo entre el objeto designado y su ttulo.
15

Finalmente, enunciados como (13c) pueden utilizarse en otras
ocasiones para vehicular predicaciones de naturaleza existencial.
Este valor tiene una larga tradicin de uso en la literatura, dado
su poder para describir escuetamente escenarios y situaciones.
As, el poema Sol de invierno, de Antonio Machado, se inicia
con los siguientes cuatro versos octoslabos: Es medioda. Un
parque. | Invierno. Blancas sendas; | simtricos montculos | y
ramos esquelticos. Si exceptuamos el primero, los dems
enunciados carecen de verbo. Se trata de SSNN que describen
los elementos fundamentales del paisaje que inspira al poeta.
Todos ellos reciben una interpretacin existencial (o, ms
propiamente, existencial-locativa, como la que se manifiesta en
espaol por medio de las formas impersonales del verbo haber).
En conclusin: un enunciado como (13c) puede recibir
distintas interpretaciones segn el contexto discursivo o
situacional en que se haya emitido. De ah la dificultad de
cualquier intento de reponer la informacin en el caso de que se
conciba como una oracin elptica. De hecho, si se comparan
(13a) y (13c), se pone de manifiesto la existencia de importantes
diferencias entre ambas construcciones. La primera incluye en
su interior informacin acerca del tipo de categora elptica que
contiene. As, la concurrencia de un sujeto y de un complemento
del predicado implica la existencia del ncleo verbal de este.
Adems, la coordinacin del segundo miembro con una oracin
garantiza la naturaleza oracional de tal constituyente. Nada de
ello sucede en (13c), donde no hay rastro alguno de predicacin
gramatical ni de esquema oracional de ninguna clase.

15
Esta relacin metonmica es la que explica que todos los ttulos, independientemente de cul sea su
configuracin formal, adopten la distribucin que corresponde a los SSNN cuando aparecen insertos en una oracin.
Te llamar Viernes es formalmente una oracin, pero cuando tal enunciado refiere a una novela de Almudena
Grandes puede concurrir en contextos en los que jams podra aparecer tal categora: Entr en una librera y compr
Te llamar Viernes.
Un modo plausible de reflejar tal diferencia consiste en
atribuir naturaleza gramatical muy distinta a las dos
construcciones que estamos estudiando: mientras que yo al
concierto en (13a) es una oracin que contiene un ncleo verbal
elptico, tres mujeres es meramente un SN, un enunciado
infraoracional cuya falta de autonoma semntica deriva de su
necesidad de vincularse a algn predicado externo a l. Ese
predicado puede ser el de alguna oracin del contexto previo o
bien el que se deduzca pragmticamente de la relacin entre tal
SN y el contexto situacional,
16
pero en ningn caso forma parte
de la representacin gramatical de (13c). De ah la posibilidad
de relacionar tal construccin con una gran variedad de
situaciones.

43.1.2.1. Segn la distincin que acabamos de proponer, (13c)
no es una oracin elptica, sino un enunciado infraoracional o
fragmento. En virtud de la falta de independencia interpretativa
de este tipo de enunciados, quizs podra decirse de ellos que
son discursiva o situacionalmente elpticos, pero no lo son
gramaticalmente hablando, ya que su estructura no incluye
categoras elididas. Adaptando una propuesta de Lyons (1968:
5.2.3) podemos distinguir entre elipsis contextual, que es la
ejemplificada por (13c), y elipsis gramatical, que se aplica
solamente a aquellas estructuras para las que hay que proponer
la presencia de categoras vacas, como en (13a, b).
17
Ahora ya

16
En realidad, en su uso como ttulo, el SN tres mujeres parece actuar como predicado que selecciona como
nico argumento el objeto bautizado con l. El carcter predicativo de muchos SSNN cuando funcionan como ttulo o
como titular de noticia explica el que a menudo aparezcan desprovistos de determinante: Jornada de pnico en la
bolsa.
17
Estas dos clases de elipsis traslucen de nuevo el doble criterio seguido a la hora de establecer la definicin
del fenmeno: el lxico-semntico, ms amplio, que englobara los dos tipos mencionados, y el estructural, mucho
ms restrictivo, que correspondera estrictamente a la elipsis gramatical. Jespersen (1924: 340), que parece tener en
mente esta misma distincin, se muestra partidario de usar el trmino elipsis nicamente para el segundo valor: Los
gramticos no deberan hablar de elipsis, excepto en los casos en que sea absolutamente necesario, como, por
ejemplo, en He is rich, but his brother is not (l es rico, pero su hermano no), It generally costs six shillings, but I
paid only five (Generalmente cuesta seis chelines, pero he pagado solamente cinco). Pero, qu hay de
estamos en condiciones de explicar el contraste estudiado en
(8b, c) y que repetimos aqu por comodidad:

(8) b. T sabes francs y Pedro tambin.
c. *T sabes francs y Pedro.

En (8c) se ha producido la coordinacin de dos constituyentes
incompatibles: una oracin y un fragmento, por lo que el
resultado es agramatical. En cambio, en (8b) el nexo
coordinativo une dos oraciones: una plena y otra con verbo
elptico. La presencia en esta ltima de una unidad perteneciente
al predicado (el adverbio de polaridad tambin) permite que la
elisin del ncleo verbal sea gramaticalmente recuperable. Es
precisamente la ausencia de tal entidad en (8c) lo que impide
atribuir naturaleza oracional al segundo miembro de la
coordinacin.



43.1.4. La elipsis de los ncleos o elipsis parcial

Junto al principio que rige la seleccin lxica (que, como ya
hemos visto, establece una asimetra entre argumentos y
adjuntos del verbo), hay un segundo criterio que contribuye a
determinar cules son las categoras susceptibles de realizacin
elptica. Se trata de los principios estructurales que gobiernan la
formacin de sintagmas a partir de los ncleos lxicos. En virtud
de tales mecanismos, se establece una asimetra entre el ncleo
de cualquier sintagma, que es obligatorio, y sus especificadores

sobreentendido en Special edition! (Edicin especial!)? Diremos que se trata de I offer you (Le ofrezco) o
de Will you buy (Quiere usted comprar?) o de This is (Esto es)?
y complementos, cuya presencia no es estructuralmente
necesaria. Los ejemplos de (23) muestran esta oposicin:

(23) a. Ha escrito [novelas].
b. Ha escrito [novelas de aventuras].
c. Ha escrito [algunas novelas de aventuras].

En los anteriores ejemplos, el objeto directo cuenta siempre
con un ncleo nominal; en cambio, la aparicin de
complementos y de determinantes de ese ncleo es puramente
opcional.
Dado el anterior principio, es posible formular un mecanismo
que garantice la recuperabilidad del ncleo elptico: este puede
elidirse si su determinante o su complemento aparecen
realizados fonticamente, puesto que la presencia de estos
implica la de aquel. As, a partir de (23) podemos obtener dos
construcciones de ncleo nominal elptico, de las tres
tericamente posibles:

(24) a. Ha escrito [algunas ].
b. Ha escrito [algunas de aventuras].
c. *Ha escrito [ de aventuras].

La agramaticalidad de (24c) est relacionada con una
restriccin adicional que afecta nicamente a la elisin de los
ncleos nominales: esta slo es posible si el determinante se
realiza fonticamente. La falta de tal unidad en (24c) explica la
mala formacin de la secuencia. []

Los ejemplos de (25) incluyen la elisin del ncleo de otras
categoras distintas del SN:

(25) a. Volodos tocar Schubert y Thibaudet [ Debussy].
b. Era ms propenso a la virtud que [ al vicio].
c. Estaba ms cerca de la virtud que [ del vicio].

Como puede comprobarse, la elisin de los ncleos del SV,
del SA y del SAdv es factible si dentro de esas proyecciones
aparece alguno de sus complementos fonticamente realizado.
En los casos que estamos estudiando, no es todo el sintagma
el que se manifiesta elptico, sino tan slo el ncleo.
Llamaremos elipsis parcial a esta variante de las construcciones
elpticas. Traduciendo al espaol la terminologa utilizada en la
bibliografa anglosajona, al elemento que acta como nico
representante fontico de todo el sintagma lo denominaremos
resto y a la categora elptica, hueco. Como ya se ha sealado, la
funcin del resto es la de garantizar la recuperabilidad de la
entidad elptica. Lgicamente, tambin es factible la aparicin
de ms de un complemento del ncleo elptico, puesto que el
criterio de recuperabilidad queda garantizado:

(26) a. Volodos tocar Schubert el martes y Thibaudet [
Debussy el mircoles),
b. La respuesta de Andrs a su madre ha sido tan grosera
como [la de Elena a su marido].

En (26) cada resto est formado por dos complementos del
ncleo elidido. Ntese que la nocin de complemento tiene aqu
un sentido laxo, ya que incluye incluso a los adjuntos. As, en
(26a) el segundo constituyente del resto es un adjunto temporal
del verbo elptico. Tambin es posible que el nico representante
del resto sea un adjunto: Volodos tocar el martes y Thibaudet
el mircoles. La falta de distincin a estos efectos entre
complementos v adjuntos vuelve a certificar que la nica
funcin del resto es atestiguar la existencia de la proyeccin
cuyo ncleo se elide.
Del mismo modo que el resto puede constar de varios
constituyentes, el hueco puede incluir, adems del ncleo, a
cualquier otro complemento o adjunto, siempre que haya al
menos uno de ellos que funciones como resto:

(27) a. Volodos tocar Schubert el martes y Thibaudet [ e1
mircoles].
b. Los apuntes de filosofa del bachillerato abultan ms
que [los de la Universidad].

El hueco de (27a) debe interpretarse tocar Schubert
mientras que al de (27b) le corresponde la lectura apuntes de
filosofa. As pues, en la elipsis parcial, el hueco puede incluir
slo el ncleo o cualquier proyeccin de este.



43.2. La elipsis verbal

En los restantes apartados de este captulo efectuaremos un
repaso de las principales construcciones elpticas del espaol.
Comenzaremos por las que presentan la elipsis de un
constituyente verbal. Se trata, pues, de variantes del esquema de
elipsis parcial que presentamos en el 43.1.4. Debe advertirse
que la mayora de estas construcciones no poseen
denominaciones bien asentadas en la tradicin espaola, por lo
que en la medida de lo posible adaptaremos el trmino que se les
asigna en la bibliografa anglosajona. En algunos casos en que
no existe correspondencia con las construcciones del ingls,
propondremos una nueva denominacin.



43.2.1 El vaciado

Las construcciones de vaciado constituyen un esquema muy,
frecuente de elisin verbal, profusamente difundido en las
lenguas naturales. Se trata de oraciones que presentan la elisin
obligatoria del ncleo verbal y cuyo hueco puede contener
adems opcionalmente cualquier otro complemento o adjunto
del verbo, siempre que haya al menos uno de ellos, que acta
como resto, que se realice fonticamente [ 41.2.1]:

(36) a. Luisa fue a Pars y Mara a Londres.
b. Luisa fue a Pars para participar en un congreso y
Mara a Londres para asistir a una reunin de
psiclogos.
c. Luisa fue a Pars para participar en un congreso y
Mara para asistir a una reunin de psiclogos.

El hueco de (36a, b) est formado nicamente por el verbo,
mientras que en (36c) incluye tambin el complemento de
rgimen verbal. Naturalmente en este ltimo caso, la reunin de
psiclogos ya no tiene lugar en Londres, sino en Pars. El resto
de (36a) es un complemento subcategorizado por el verbo, el de
(36b) incluye un complemento y un adjunto y el de (36c)
contiene nicamente un adjunto del predicado. Cuando el
vaciado se da en estructuras coordinadas como sucede en los
anteriores ejemplos, es opcional colocar una inflexin
entonacional inmediatamente antes del resto: Luisa fue a Pars
y Mara, a Londres.
35

Habitualmente, la interpretacin del resto con respecto a su
antecedente es alternativa. As, en (36a) se dice que Mara ha
ido a Londres (no a Pars). No obstante precedido de los
operadores adems y tambin, la interpretacin de tal elemento
pasa a ser acumulativa con respecto a su contrapartida en la
oracin antecedente: Luisa fue a Pars y Mara adems a
Londres implica que Mara ha ido a Pars y a Londres. En el
caso de tambin, no obstante, esta interpretacin acumulativa es
tan slo una de las posibles, dado que tal operador puede referir
a menciones previas en el discurso y no al complemento paralelo
de la primera oracin: Luisa fue a Pars y Mara tambin a
Londres puede interpretarse en el mismo sentido de la oracin
anterior, pero en el caso de que antes se haya hablado de alguien
que ha ido a Londres, el efecto acumulativo de tambin se
aplicara sobre tal mencin previo y no sobre la contrapartida del
resto en la oracin antecedente.
Como muestran los anteriores ejemplos, la interpretacin del
vaciado requiere la presencia de una oracin antecedente que
contenga los elementos que en aquella aparecen elididos.
Adems, entre la oracin antecedente y la de vaciado debe haber
paralelismo sintctico estricto []: ambas deben contener los
mismos constituyentes funcionales y los elementos
fonticamente realizados en la oracin de vaciado deben
contrastar con los que desempean la misma funcin en la
oracin antecedente. []

35
Segn Navas Ruiz (1962), la inflexin entonacional (o pausa) trasluce en los casos de elipsis la presencia de
un verbo tcito.

El contexto sintctico por excelencia para la aparicin del
vaciado es el correspondiente a la coordinacin copulativa de
oraciones. No obstante, tambin otros esquemas sintcticos
paralelsticos admiten el vaciado en el segundo miembro:

(38) a. Elisa tiene mucho genio, pero Luis todava ms.
b. Luis cuida a su madre mucho mejor que Antonia a la
suya.
c. Yo llegu a mi casa antes que Pedro a la oficina.
d. Juan trata a su gato con el cuidado con que Mara al
suyo.
e. Yo encontraba problemas all donde Pedro facilidades.
f. Si yo merezco un aplauso, t una ovacin.

En todos los ejemplos de (38) se da una estructura
paralelstica que permite la correcta interpretacin de los
elementos vaciados. En el primer caso se trata de una estructura
coordinada adversativa. Las cuatro siguientes presentan un
esquema comparativo []. Finalmente, la disposicin paralela
de prtasis y apdosis en (38f) permite el vaciado de los
elementos comunes en la segunda. []
Como construccin ntimamente relacionada con la
coordinacin y la comparacin, el vaciado se enmarca en el
mbito de la gramtica oracional. El uso discursivo del vaciado
es raro. Los contados casos en que entre la oracin elptica y su
antecedente se interpone una pausa de final de enunciado
corresponden a lo que Hudson (1976) denomina coordinaciones
escindidas, aquellas en las que un hablante completa lo dicho
por su interlocutor utilizando parte de la estructura sintctica
usada por este:

(40) A: Julia se ha comprado un reloj.
B: Ya lo s. Y su amiga unas gafas nuevas [Piera
1979: 29]



43.2.1.2. Otras caractersticas estructurales

Las oraciones de vaciado no permiten la presencia de
operadores de polaridad inmediatamente delante del hueco. Eso
implica que la polaridad de la oracin antecedente y la de la que
presenta el vaciado debe ser la misma, como indica la
agramaticalidad de los ejemplos de (43), tomados de Brucart
1987a: 75:

(43) a. *Marisa ama a Pedro, pero Maribel no a Juan.
b. *Luis no estaba haciendo crucigramas, pero Pedro s
jeroglficos.
c. *Luis no estaba haciendo crucigramas, pero Pedro
jeroglficos.

(43a, b) muestran la prohibicin de incluir en la oracin
elptica operadores de polaridad, ya que estos deben formar
parte del hueco. Por su parte, la agramaticalidad de (43c) pone
de manifiesto otra de las caractersticas de vaciado: cuando la
oracin antecedente tiene polaridad negativa, la conjuncin que
la conecta con la elptica debe ser ni: Luis no estaba haciendo
crucigramas ni Pedro jeroglficos, o bien Ni Luis estaba
haciendo crucigramas ni Pedro jeroglficos.

..

Hasta ahora hemos dado por supuesto que, en los casos en que
el hueco de vaciado representaba varias entidades, estas deban
ocupar posiciones contiguas en la oracin antecedente. Esa es,
en efecto, la situacin ms habitual, pero tambin es posible que
el resto no represente al ltimo elemento de la oracin
antecedente. En (45), el antecedente del hueco aparece
escindido:

(45) a. Luis le ensea gramtica a Alejandro y Mara latn.
[ = le ensea a Alejandro]
b. Luis alquil una casa en Zamora y Pedro un
apartamento. [ = alquil en Zamora]
c. Pedro lleg a las seis a Zaragoza y Mara a las ocho.
[ = lleg a Zaragoza]

La considerable libertad de posicin que el espaol otorga a
los complementos del predicado permite que la interpretacin
del hueco en estos casos no reproduzca exactamente el orden de
los elementos de la oracin antecedente. En cualquier caso, el
elemento no contiguo debe suponerse integrado en la
interpretacin que corresponde al hueco, debido a la estricta
nocin de paralelismo entre los dos predicados que se aplica a
estas construcciones, que obliga a que todos sus elementos sean
funcionalmente idnticos. Cuando el hueco representa entidades
no adyacentes en la oracin antecedente, la inflexin
entonacional que precede al resto tiende a hacerse ms
necesaria: Luis alquil una casa en Zamora y Luis, un
apartamento.
Como es bien sabido, la coordinacin es un procedimiento
sintctico recursivo que no se limita a la unin de dos miembros.
En los ejemplos de (46) se recogen las diversas posibilidades de
interaccin entre el vaciado y la coordinacin cuando esta consta
de tres miembros:

(46) a. Luis escribe novelas, Pedro ensayos y Mara
cuentos.
b. Luis escribe novelas, Pedro traduce ensayos y Mara
cuentos.
c. Luis estudia econmicas, Jos ingeniera y Pedro
trabaja en un banco.
d. *Luis estudia econmicas, Pedro trabaja en un banco y
Jos ingeniera.

Las anteriores oraciones muestran que en la determinacin del
antecedente del hueco de vaciado acta un criterio de distancia
mnima: se elegir como antecedente el primer verbo
fonticamente realizado que sea ncleo predicativo de uno de
los miembros coordinados que aparecen a la izquierda del que
presenta la elipsis. Tal unidad es en (46a) escribe para las dos
oraciones de vaciado que le siguen. En virtud del mismos
principio, los huecos de (46b, c) tienen como antecedente a
traduce y estudia, respectivamente. La agramaticalidad de (46d)
deriva de la contradiccin que se da entre el antecedente verbal
que corresponde a la oracin vaciada (que es trabaja) y la
inadecuacin del resto para servir de complemento de este.
Ntese que en ningn caso es posible interpretar en esta ltima
oracin que Jos estudia ingeniera, a pesar de que ello
resolvera el conflicto sealado anteriormente entre hueco y
resto.
La interaccin entre los procesos de elipsis y la negacin es
compleja, tal como muestra Bosque (1984a). Este autor seala
que la aparicin de un elemento de polaridad negativa en el resto
del vaciado permite la elisin del verbo y la de la negacin que
debe precederlo. Los siguientes ejemplos estn tomados del
trabajo mencionado (Bosque 1984a: 179):

(47) a. Pedro tiene dos hermanos, Luis ningn hermano.
b. Antonio fue a Italia, y Pedro a ningn sitio.
c. Juan confa en mucha gente. Mara en nadie.

Todas las oraciones elpticas anteriores deberan incluir la
negacin junto a la forma verbal antecedente si el hueco
apareciera fonticamente realizado (no tiene, no fue, no confa).
A primera vista, pues, la elipsis de (47) incluye un elemento
cuya omisin no es recuperable. No obstante, la falta de tal
unidad en la oracin antecedente queda compensada por la
aparicin de un trmino de polaridad negativa (TPN) en el resto
de la oracin. De hecho, el adverbio no que se coloca ante el SV
en las oraciones que contienen algn TPN posverbal (Luis no ha
viajado nunca a Pars) no tiene otra funcin semntica que la de
indicar que el mbito del operador negativo lxicamente
incluido en el TPN incluye a todo el predicado. La prueba del
carcter expletivo de tal unidad la constituye su desaparicin
cuando el TPN aparece en posicin preverbal: Luis nunca ha
viajado a Pars. Por lo tanto, no hay motivo para pensar que
(47) contraviene el principio de recuperabilidad de las elisiones.
Para concluir este apartado, nos referiremos a las
construcciones de (48):

(48) a. A Elena, Luis siempre le regala rosas y a Elisa,
gardenias. [ = Luis siempre le regala]
b. En Barcelona, Luis vive en la Diagonal y en Madrid,
en la Castellana. [ = Luis vive]

La particularidad que presentan estas oraciones es que, a
diferencia de todos los ejemplos de vaciado que hemos visto
ahora, el hueco incluye al sujeto de la oracin antecedente. La
falta de realizacin fontica de tal elemento en la oracin
elptica se compensa por la presencia de un complemento
tematizado en primera posicin que flanquea al hueco por la
izquierda, del mismo modo que el resto lo hace por la derecha.
Por lo tanto, cabe concluir que lo que resulta obligatorio en el
vaciado no es propiamente la presencia del sujeto, sino la de un
elemento capaz de preceder al hueco. Los complementos
tematizados pueden cumplir esta funcin en espaol, por lo que
las oraciones anteriores son perfectamente gramaticales.



43.2.2. La reduccin del sintagma verbal coordinado

Ya se han mencionado en el 43.1.1.1 los problemas que
plantea la coordinacin a la hora de determinar la presencia de
entidades elpticas. Como se ha aducido en aquel apartado,
parece preferible reducir al mnimo indispensable la aparicin de
categoras elpticas en las estructuras coordinadas. Segn tal
criterio, el mejor anlisis para una oracin como Mara estudi
el ruso y el alemn prescinde por completo de categoras
elpticas y propone simplemente que el objeto directo est
formado por dos SSNN coordinados.
Sin embargo, hay casos de coordinacin en los que el recurso
a una categora vaca parece conveniente. En los anteriores
apartados hemos estudiado uno de ellos: el de vaciado, una
construccin que a menudo se presenta bajo el formato de
coordinacin de oraciones. Otra construccin para la que parece
necesario postular un ncleo verbal elptico es la de (52), que
denominaremos reduccin del SV coordinado:

(52) a. Mara estudi [ruso en Mosc y alemn en Berln].
b. b. El decano convoc [a las doce a los estudiantes y a
la una a los profesores].
c. Luis enviaba [rosas a Elena y gardenias a Elisa].

Podra pensarse que las oraciones anteriores no son sino una
variante del ejemplo aducido ms arriba, en el que se
coordinaban dos objetos directos. No obstante, en las oraciones
de (52) se da una caracterstica que impide la aplicacin
mimtica del criterio postulado para aquel caso: en estos
ejemplos los miembros coordinados no contienen un nico
constituyente, sino dos, como prueba la posibilidad de conmutar
el orden (Mara estudi en Mosc el ruso y en Berln el alemn,
etc.). Uno de los supuestos bsicos de la coordinacin es que
esta debe ejercerse entre constituyentes unitarios, sea cual sea su
nivel. Es claro, no obstante, que las secuencias entre corchetes
de (52) no su ajustan a tal requisito, puesto que en ninguno de
esos ejemplos forma constituyente la unin del objeto directo
con el otro elemento (en los dos primeros casos, un adjunto del
predicado y en el tercero, el complemento indirecto). Un modo
de solucionar el problema consiste en suponer que en (52) la
coordinacin no se ejerce entre complementos del verbo, sino
entre SSVV. Para ello, basta proponer la presencia de un ncleo
verbal elptico al frente del segundo miembro coordinado, de
modo que la estructura resultante sea la de (53):

(53) a. Mara [estudi
i
ruso en Mosc y
i
alemn en Berln].
b. El decano [convoc
i
a las doce a los estudiantes y
i
a
la una a los profesores].
c. Luis [enviaba
i
rosas a Elena y
i
gardenias a Elisa].

La interposicin de un ncleo elptico en el segundo miembro
coordinado permite interpretar las oraciones de (53) como casos
de coordinacin de SSVV, respetando el principio de que la
coordinacin une constituyentes sintcticos unitarios.
En la construccin que nos ocupa, los SSVV han de presentar
una estructura paralela, de modo que los constituyentes que
aparecen en el SV con ncleo elptico contrasten con sus
correspondientes contrapartidas en el primer miembro de la
coordinacin. Como en los casos de vaciado, el hueco de (53)
puede incluir en ocasiones complementos presentes en el primer
miembro coordinado: Luis enviaba todas las semanas rosas a
Elena y gardenias a Elisa, en donde la categora elptica debe
interpretarse enviaba todas las semanas.
45


43.2.2.1. La ambigedad entre el vaciado y la reduccin del
sintagma verbal coordinado
En las lenguas que no establecen distincin formal entre el
sujeto y el objeto directo, como el francs o el ingls, son
frecuentes las oraciones elpticas que admiten alternativamente

45
El adjunto compartido tambin puede aparecer tras el segundo miembro de la coordinacin: Luis enviaba
rosas a Elena y gardenias a Elisa todas las semanas. Aparentemente, esto resulta problemtico para el anlisis que
se est proponiendo aqu, dado que el adjunto temporal afecta a ambos miembros y no slo al segundo de ellos. No
obstante, debe tenerse en cuenta que la coordinacin puede ejercerse entre proyecciones del predicado inferiores al
SV, como sucede en Luis [escriba discursos y redactaba informes] constantemente, en donde el adverbio de
frecuencia incide sobre las dos proyecciones del predicado que se coordinan. Lo mismo sucede en el primer
ejemplo: el adjunto temporal queda fuera de la coordinacin: Luis [enviaba rosas a Elena y gardenias a Elisa]
todas las semanas.

una lectura de vaciado o de reduccin del SV coordinado.
46
En
espaol, tal eventualidad queda limitada a los pocos casos en
que un SN no animado puede interpretarse alternativamente
como sujeto o como complemento directo de un predicado. Se
trata de oraciones como (54):

(54) a. La cinta transportadora traslad el motor a la
plataforma y el robot al camin.
b. La declaracin del ministro provoc el pnico en la
opinin pblica y los rumores de devaluacin en el
mercado burstil.
[]

En los anteriores ejemplos, la categora elptica puede situarse
entre el nexo conjuntivo y el primer SN del segundo miembro
(lectura de reduccin de SV coordinado) o bien inmediatamente
despus de este ltimo constituyente (lectura de vaciado). As,
las interpretaciones correspondientes a (54a) seran las indicadas
en (55), en donde el material entre corchetes corresponde a la
lectura que recibe la entidad elptica:

(55) a. La cinta transportadora traslad el motor a la
plataforma y [traslad] el robot al camin.
b. La cinta transportadora traslad el motor a la
plataforma y el robot [traslad el motor] al camin.

[] la ambigedad se resuelve a favor de la lectura que

46
Kuno (1976: 138) aporta el siguiente ejemplo del ingls: John hit Mary with a stick and Bill with a belt. Esta
oracin admite un anlisis de vaciado (John golpe a Mara con un palo y Bill con una correa) o de reduccin de SV
coordinado (John golpe a Mara con un palo y a Bill con una correa). Como puede comprobarse por las glosas
respectivas, el espaol distingue formalmente ambas lecturas por medio de la colocacin de una preposicin ante el
complemento directo. Como sucede en los contados ejemplos del espaol que presentan esta ambigedad, la
interpretacin favorita para estas construcciones en caso de una entonacin no marcada es la de reduccin de SV
coordinado.
asigna al hueco una interpretacin ms simple: la de (55a), que
corresponde al esquema de reduccin del SV coordinado. No
obstante, [] la otra lectura es marginalmente posible y puede
llegar a ser preferible si concurren ciertos rasgos de entonacin.
El principal procedimiento que decanta a (54a) hacia la
interpretacin de vaciado consiste en colocar una inflexin
entonacional entre los dos constituyentes explcitos del segundo
miembro coordinado: La cinta transportadora traslad el motor
a la plataforma y el robot, al camin. Como ya se ha sealado
anteriormente, tal recurso es siempre posible en las oraciones de
vaciado que aparecen en esquemas de coordinacin. Pero en
(54a) adquiere valor diferenciador, dado que en ausencia de tal
rasgo prosdico la lectura que se otorga a la oracin es la de
reduccin de SV coordinado.

43.2.3. La elisin del sintagma verbal con partcula de polaridad

Junto al vaciado, el tipo de elisin verbal ms frecuente del
espaol es el que reflejan las oraciones de (56):

(56) a. Luis gana mucho dinero y Mara tambin .
b. Ella no tena ganas de ir al cine, pero yo s .

En las anteriores construcciones, el resto del SV elidido est
formado solamente por un adverbio que expresa la polaridad de
la oracin elptica, conectndola con la de la oracin
antecedente. Por lo tanto, el hueco incluye el ncleo verbal y
todos sus complementos y adjuntos, excepcin hecha del
operador mencionado. Denominaremos a esta construccin
elisin del SV con partcula de polaridad.
Una diferencia importante entre las oraciones que estamos
estudiando y el vaciado es que la elisin del SV aparece
frecuentemente en enunciados independientes que no contienen
antecedente. Se trata, pues, de una construccin con usos
oracionales y discursivos, ya se manifiesten estos en el dilogo o
en la yuxtaposicin de oraciones:

(57) a. A: Ya [tengo ganas de que comiencen las clases]
i
.
B: Pues yo no
i
.
b. Luis todava [confa en nuestro abogado]
i
. Yo ya no

i
.
48


El carcter potencialmente discursivo de la elisin del SV
permite que estas construcciones puedan constituir enunciados
independientes, como sucede en (57). Como el vaciado, la
elisin del SV es una construccin elptica de naturaleza
paralelstica, pero en contraste con aquel su aparicin no queda
vinculada obligatoriamente a la presencia de esquemas
sintcticos oracionales ms amplios, como la coordinacin o la
comparacin. Otra diferencia entre ambas construcciones atae a
la posibilidad de que la relacin entre antecedente y hueco en la
elisin del SV sea de naturaleza catafrica, algo imposible en el
vaciado. As lo muestra el siguiente ejemplo, traducido de
Busquets (1995: 29): Jess dice que no
i
, pero yo creo que al
final [volver a Barcelona]
i
.


48
Ya se ha sealado que el hueco de la elisin de SV ha de contener todos los complementos y adjuntos del
predicado elptico. Sin embargo, ante la partcula de polaridad pueden aparecer ciertas unidades de carcter modal,
aspectual o cuantificacional que actan como especificadores del predicado. Es el caso de ya en (57b) y el de otras
unidades como quizs, tal vez, an, ya, todava, a veces y frecuentemente. Adems, [] al frente de la oracin
elptica pueden aparecer tambin elementos tematizados: Mara ama a Pedro, pero Maribel a Juan, no . La
viabilidad de estas oraciones, que no conculcan el principio general que impone que todos los argumentos y
adjuntos del predicado aparezcan representados en el hueco de elisin de SV es una prueba de que los elementos
tematizados son elementos externos al predicado de la oracin en la que aparecen.
43.2.3.1. La catfora en la elisin del sintagma verbal
Existen severas restricciones sobre los usos catafricos de la
elisin del SV. En primer lugar, tal relacin entre hueco y
antecedente slo es posible en los caos en que la elisin del SV
tiene mbito oracional. No hay, pues, catfora en la elisin del
SV con antecedente discursivo, pues eso implicara la
imposibilidad de interpretar la oracin elptica hasta que se
hubiera procesado la oracin posterior que incluyera el
antecedente. Ese problema no se da cuando el hueco y el
antecedente catafrico forman clusulas diferentes de una
misma oracin, puesto que, al ser esta ltima categora la unidad
bsica de procesamiento, siempre es posible interpretar el hueco
correspondiente.
Hay, adems, dos requisitos de carcter lxico []. El
primero atae al nexo de coordinacin: ha de ser el adversativo
pero. El segundo se refiere al operador de polaridad que precede
inmediatamente al hueco, que debe ser s o no. Tambin y
tampoco quedan descartados en estas construcciones porque son
entidades incapaces de remitir catafricamente. []