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LEITURA COMPLEMENTAR

PARA QUE SERVE UM ECONOMI STA?

Em meus primeiros anos de faculdade, sempre que escutavam que estudava economia,
as pessoas me perguntavam como deviam fazer para ficar ricas. Com os lbios concavamente
flexionados em relao ao queixo, respondia que no tinha a mais vaga ideia. O desconcerto
logo se instalava e o silncio tpico dos frustrados, predominava.
Perto da graduao, passaram a me indagar sobre a conjuntura econmica, sobre as
eleies e sobre quem seria o melhor candidato, economicamente falando, claro! Em
seguida inquirio inicial, seguia-se: voc acha que a bolsa est boa para investir agora?
Com a mesma flexo labial de antes, respondia: se voc gostar de risco ou se no precisar do
dinheiro por algum tempo, pode entrar. A reao das pessoas persistia na mesma toada: agiam
como se perante elas estivesse o mestre dos magos. (Tudo bem, para uma parcela importante
dos leitores atuais, essa imagem no deve dizer muito. Reconheo que se acumulam meus
aniversrios!)
No mestrado, passei a ser indagado sobre os problemas do Brasil e como resolv-los.
Presenciei o anseio e, novamente, a frustrao de quem esperava receber, acidentalmente,
alguma resposta fundamental que lhe acalmasse os receios mais fugidios e que apenas
apareciam quando se sentiam pressionados sabe-se l por qu a parecer ter preocupao
com os problemas do Brasil. Qual a sada para o Brasil? perguntavam-me. No melhor
humor de Antonio Brasileiro Jobim, retrucava, sem noo alguma do que dizer seriamente:
A sada para o Brasil o aeroporto.
Finalmente, agora que busco obter o ttulo de doutor nessa tristonha arte da economia,
sou alado ao posto de vidente. Busco me defender da deferncia ignominiosa dizendo que
minha tese sobre histria das ideias econmicas, que estudo coisas velhas, que j no afetam
ningum. Mesmo assim, sou frequentemente solicitado a prever qual ser a taxa de cmbio no
final do ano.
Fruto da melhoria de vida da populao, a taxa de cmbio se tornou essencial vida do
brasileiro. As viagens internacionais e as vultosas somas gastas com compras no exterior
perfazem o roteiro da felicidade consumista tupiniquim. Por isso, as pessoas ficam felizes
quando digo que a taxa de cmbio vai cair. Para quanto? perguntam. Com ar reflexivo e
buscando nas profundezas do meu ser a necessria cara-de-pau, respondo: Bom, meu modelo
prev que estar entre 2,00 e 2,40. Alguns conseguem notar a farsa e se riem da resposta.
Fico feliz quando isso ocorre, pois conseguem inferir do contexto e da minha expresso facial
que no tenho a mnima ideia e, bondosamente, perdoam-me pela ignorncia.
Afinal, fazer previso em economia, como j disse um notrio econometrista, como
dar instrues para um motorista cego ao volante, olhando apenas pelo vidro de trs ou pelo
retrovisor. possvel de se acertar, mas d um baita trabalho e no pode ter nenhuma curva
mais acentuada frente.
Se nem para isso, para que serve um economista, ento?
O economista no serve para fazer previses, apesar de muito dinheiro ser movimentado
com base nessa expectativa ao meu ver indevida. Seu papel social muito mais


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importante em outra rea: aprimorar a qualidade do gasto, seja este de energia, de dinheiro, de
ateno, de sentimento, de tempo etc.
Ser econmico no implica necessariamente gastar pouco; significa, sim, gastar bem e
arcar com os custos desse dispndio. A questo central consiste em se saber em qu e em que
ritmo investir os recursos, em busca do melhor retorno possvel. Uma viagem ao exterior pode
ser um excelente gasto, se for para gerar ganho cultural e alavancar os estudos; e pode ser
pssimo se o nico propsito for endividar-se com bugigangas desnecessrias, apesar de
muito desejadas.
Na esfera pblica, temos o exemplo lamentvel, relatado hoje (21/02/2014) pela rdio
CBN, do governador do Distrito Federal, Agnelo Queiroz, com seu monstruoso dispndio de
cerca de R$ 1,5 milho com alimentos para a residncia oficial. Enquanto isso, pais em
algumas escolas pblicas de Braslia fazem vaquinha para doar condimentos para que a
refeio das crianas seja um pouco mais saborosa. Acredito que o dinheiro pblico possa ser
mais bem gasto. E o oramento familiar tambm.
Portanto, uma falcia fundamental dizer que economia sinnimo de poupana. O
Brasil vai mal por que no poupa o suficiente. Brasileiro no sabe poupar, quer gastar tudo de
uma vez. A inflao ocorre por que brasileiro gastador, toma crdito de maneira
irresponsvel, dentre outras verdades heroicas que explicam tudo sozinhas.
Particularmente, gosto das verdades combinadas em um todo dotado de coeso interna e
com alguma aderncia aos fatos observados. Nunca minhas verdades explicam tudo, apenas
as partes do problema que considero relevantes. Talvez, por isso, no ganhe dinheiro
vendendo certezas com elevadas e variantes varincias. Falo apenas por mim! Prefiro servir
para pouco, muito pouco, quase nada, a servir desmesuradamente o desassossego de muitos.

21/02/2014
Andr Roncaglia de Carvalho
Prof. Macroeconomia e Economia Brasileira/FECAP
Doutorando em Economia do Desenvolvimento/IPE-USP
http://obarometro.wordpress.com/2014/02/21/para-que-serve-um-economista/

PARA REFELEXO

1. Nos seus primeiros passos no curso de Administrao as pessoas perguntam o que
devem fazer para suas empresas prosperarem ou o servio pblico tornar-se mais
eficiente? Como procura responder?

2. Em que o conhecimento da economia e/ou de outras reas do conhecimento pode
colaborar com sua resposta?