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PRIMER CICLO

REA SOCIAL
ASIGNATURA: HISTORIA Y GEOGRAFA
DOCENTE: Prof. Juana B. Cano
LAS NUEVAS IDEAS

Los siglos XVI y XVII fueron la poca de ABSOLUTISMOS, en lo poltico, y del MERCANTILISMO
en lo econmico.
Se conoce con el nombre de ABSOLUTISMO a la doctrina poltica que sostena el poder supremo de la
monarqua hereditaria, en la que el rey centralizaba todos los poderes de la soberana por derecho
divino. Esta doctrina, rpidamente sum adhesiones entre las monarquas europeas, y se desarroll sin
inconvenientes hasta el Siglo XVIII, cuando los cuestionamientos a esta autoridad absolutista se
hicieron insalvables.
La expresin econmica de esta doctrina poltica fue el MERCANTILISMO: este sistema econmico
apuntaba a desarrollar el comercio, mediante la intervencin del Estado en la economa, brindando
proteccin a las industrias nacionales librndolas de impuestos; y por el contrario, gravando con
pesados derechos aduaneros a los productos extranjeros que quisieran entrar al pas. Entonces, ante la
diferencia de precios, el pueblo comprara los productos nacionales, con lo que se desarrollara mucho
ms la industria.
Sostena que la riqueza de una nacin se meda por la cantidad de metales preciosos acumulados, cosa
que se lograba vendiendo mucho y comprando poco.
Todas las naciones europeas que sostenan al Absolutismo en lo poltico, adhirieron al Mercantilismo en
lo econmico, por lo que ambas doctrinas conformaron una pareja indisoluble.
* ESPAA: antes la nacin ms poderosa, ahora se encuentra cada vez ms agotada, como
consecuencia del reinado de monarcas dbiles e incapaces. Adhiri fervientemente a ambas doctrinas
expuestas, sosteniendo un rgido control comercial que al no contar con un desarrollo industrial que lo
apoyara, y al producirse la crisis de la minera americana, la llev a la quiebra.
* INGLATERRA: victoriosa y pujante tras el reinado de Isabel, tena por delante un brillante porvenir:
pero gobernada por una dinasta impopular (los Estuardo -de origen escocs-) que pretendi imponer
sus ideas en contra de todo el pueblo, vio atrasarse su prosperidad en cien aos.
Durante la dictadura que ejerci Oliverio Cronwell, burgus enemigo a muerte del absolutismo, se
lograron grandes avances.
Este promovi el progreso naval y comercial de su nacin: en 1651 dict el ACTA DE NAVEGACIN
por la que prohiba la entrada en los puertos ingleses, de mercaderas tradas por buques extranjeros, a
menos que fueran de los pases productores de las mismas. As, los ingleses se vieron obligados a
aprovisionarse por su propia cuenta, dando gran empuje a la construccin naval de forma tal que su
marina, en podo tiempo, se convirti en la primera del mundo.
* FRANCIA: logr imponer su predominio sobre Europa. Hay que destacar la labor de Colbert
(secretario de Luis XIV) que puso en orden las Finanzas del Estado. Adems convencido de que el
desarrollo de la riqueza de una nacin se obtena exportando mucho e importando poco, dio gran
impulso a las industrias y al comercio: se instalaron en pocos aos numerosas fbricas de tejido,
cristalera , cermica y otras manufacturas.
Al mismo tiempo se impusieron pesados impuestos a esos mismos productos comprados en el
extranjero, protegiendo de esa manera la industria nacional.
Adems, a ejemplo de Inglaterra, Colbert crey que el futuro del reino esta en el mar: por ello promovi
la construccin de buques, tanto mercantes como de guerra y puso grandes trabas a la entrada de barcos
extranjeros. Fue la respuesta de Francia al Acta de navegacin establecida por la Inglaterra de
Cromwell.
El podero colonial francs tom ms fuerza: en frica ocuparon Madagascar y Senegal; en Asia
tomaron varios puntos de la India, y en Amrica se favoreci la colonizacin del Canad y de la
Luisiana, en la zona del Mississipi, recientemente descubierto.
HOLANDA: gobernada por comerciantes y armadores, fue durante 50 aos el pas ms rico de Europa:
pueblo de navegantes, posea ms de 10.000 barcos, casi tantos como el resto del continente, y los usaba
para transportar mercaderas a todos los puertos del mundo.
Fue tambin un pueblo de piratas: aprovechando la debilidad de Portugal, los holandeses se fueron
apoderando de sus posesiones en Asia.
Los corsarios holandeses causaron verdaderos estragos a los espaoles, arruinando el comercio
americano. Con esto mtodos los holandeses fundaron colonias en la costa norteamericana, entre ellas,
la ciudad de Nueva Amsterdam, que con el tiempo, y en manos de los ingleses, se llam Nueva York.

En Sud Amrica, se apoderaron de la costa norte del Brasil y aunque fueron rechazados por Portugal,
conservaron una de las Guayanas, Curazao y otras islas.
Estas actividades fueron financiadas por grandes compaas comerciales, respaldadas por el poderoso
Banco de Amsterdam, que por mucho tiempo fue el nico Banco del mundo.
Pero toda esta asombrosa prosperidad no estaba en proporcin a las fuerzas reales del Estado: pas
pequeo y de escasa poblacin, Holanda no pudo soportar la competencia de Inglaterra y Francia.
En 1651, el Acta de Navegacin de Cromwell, signific un golpe mortal para la marina holandesa. La
tirantez lleg al mximo y al ao siguiente, ambos pases se declararon la guerra, de la que los
holandeses salieron deshechos, comenzando as su decadencia.
EL SIGLO DE LAS LUCES.
El siglo XVIII representa el fin de la Edad Moderna. Las naciones, casi todas ya estabilizadas, alcanzan
finalmente el soado equilibrio europeo luego del tratado de UTRECH (1713) que dio a los
Borbones el trono espaol, y a los ingleses el control del comercio mundial.
Al mismo tiempo, en la segunda mitad del siglo sobre todo, se ve una rpida evolucin de las ideas,
tanto en la poltica como en las ciencias y las artes. Los filsofos, ante el fracaso del Absolutismo,
trataron de construir una Nueva Humanidad, basada en principios liberales, individualistas,
materialistas, que tendieran a una emancipacin general de la humanidad, sobre el eje de pautas
racionales; en nombre de los intereses de la clase revolucionaria: la burguesa.
As, el pensamiento revolucionario de la burguesa se difundi por todo el mundo, incluyendo a
Amrica.
LAS NUEVAS IDEAS
Pretendan un mejoramiento de la Humanidad guiada por la RAZN ILUSTRADA y basada en los
siguientes principios liberales: soberana popular, igualdad social, libertad personal y tolerancia religiosa.
El nuevo movimiento despert gran entusiasmo y tuvo como primer resultado un gran afn de
conocimiento. En poco tiempo las investigaciones se multiplicaron y las ciencias avanzaron a pasos
gigantescos, y todo el pueblo tuvo grandes ansias de aprender y ensear. As naci la
ILUSTRACIN que junto con las Nuevas Ideas constituy otra de las principales caractersticas
de esa poca denominada, por ello el Siglo de las luces.
Las nuevas ideas nacieron impregnadas de un profundo anticlericalismo, que poco a poco, se manifest
a travs de violentos ataques a la Religin Cristiana, muy identificada con el Absolutismo al que se
quera eliminar. As la Iglesia Cristiana comenz siendo atacada por su alianza con el Absolutismo y sus
privilegios, y luego se pas a la discusin de sus dogmas, y a la lucha contra los principios cristianos.
ORIGEN DE LAS NUEVAS IDEAS.
En realidad, estas ideas liberales fueron siempre una aspiracin de los hombres de todas las pocas, pero
fue solamente en el Siglo XVIII (a raz de los excesos del Absolutismo) que tomaron carcter general
entre la opinin pblica. Su origen no se encuentra en la desesperacin de la clase trabajadora, como a
veces se afirma, sino n la reaccin de la burguesa.
En efecto, esta Clase Media, que n parte haba hecho posible el triunfo del absolutismo, al apoyar a los
reyes contra los seores feudales, al final result la ms perjudicada por el sistema, ya que se convirti
en la vctima de los privilegios mantenidos por la nobleza. Sobre ella recaa el peso del sostenimiento
del Estado, a travs de impuestos y cargas sociales, fcilmente eludidos por la nobleza y por los que
nada posean.
Por eso, la reaccin de la burguesa contra los abusos del Absolutismo se manifest a travs de las
Nuevas Ideas.
La nueva corriente de opinin, as nacida, pronto tom forma pblica gracias a la accin de ciertos
intelectuales. Inglaterra fue la cuna de las primeras manifestaciones.
All durante el Siglo XVII, a raz de la lucha entre la dinasta de los Estuardo, defensores del
Absolutismo, y el parlamento sostenedor de las libertades populares, nacieron las primeras y ms
importantes obras que orientaran el pensamiento europeo sobre dicho problema.
Juan Locke fue el iniciador de todos ellos y puede ser considerado como el padre de las Nuevas Ideas.
Locke negaba el origen divino del poder de los reyes, y reconoca se basaba en el consentimiento de los
ciudadanos. As, se sentaron las bases de la Soberana Nacional y del rgimen Democrtico de
Gobierno.
Las teoras de Locke fueron comentadas en todos los pases, y en Francia tuvieron su mayor desarrollo:
all, la clase media arruinada por las guerras de Luis XIV y los derroches de su sucesor, sufra ms que
en otros pases las consecuencias del Absolutismo. All surgieron (entre muchos otros) los tres mayores
representantes de las Nuevas Ideas:
Monstesquieu: en sus obras ridiculiza al sistema Absolutista. En su obra El espritu de las leyes,
analiza todos los sistemas polticos conocidos, declarndose partidario del rgimen parlamentario
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democrtico al estilo ingls. Realiza al mismo tiempo un estudio sobre la Divisin de los Poderes del
Gobierno: Legislativo, Ejecutivo y Judicial.
Voltaire: desarroll todos los temas polticos y sociales. Critic al Cristianismo y al Estado.
Rousseau: critic a todas las instituciones y propuso una reforma total de la sociedad. En su obra el
Contrato Social afirma que la ley es la expresin de la voluntad del pueblo que es el autntico
soberano. Para l, la nica forma posible de gobierno tiene que ser la Democracia Absoluta, impuesta,
si fuera necesario, por la fuerza de la revolucin.
NUEVAS IDEAS ECONMICAS.
Ya se dijo que el Absolutismos aplicado a la economa se lo llam MERCANTILISMO, y fue el sistema
imperante durante toda la Edad Moderna. Segn este sistema, el gobierno deba proteger las industrias
nacionales librndolas de impuestos: y poniendo pesados impuestos aduaneros a los productos
extranjeros que quisieran entrar al pas. Entonces, ante la diferencia de precios, el pueblo comprara los
productos nacionales, con lo que se desarrollara an ms la industria.
Pero los hechos desmintieron esta teora: al final, el pueblo no tena ni los productos extranjeros, ni los
nacionales. Despus de este fracaso, las Nuevas Ideas desecharon el sistema y propiciaron un rgimen
distinto. Los propulsores del nuevo rgimen (llamados Economistas), sostenan que la riqueza de un
pas dependa de la libertad econmica que se tuviera: cuantas menos trabas hubiera, habra mayor
actividad y por lo tanto, mayor riqueza. Pronto, en esta lnea, se distinguieron dos tendencias, muy
relacionadas entre s:
* Los FISICRATAS: o partidarios de la naturaleza afirmaban que la riqueza de un pas no consista en
la acumulacin de oro y plata, como hasta entonces se pensaba, sino que se hallaba en la explotacin de
la tierra y los recursos naturales. Segn Quesnay (uno de los principales sostenedores de este sistema),
se deba dar la mxima prioridad a la agricultura y al cultivo de los campos, base a su vez de la industria
y el comercio.
* Los LIBERALES: siguiendo la opinin del economista ADN SMITH, desarrollada en su obra La
riqueza de las Naciones, sostena que la fuente de riquezas era el trabajo del hombre, por lo que el
secreto de la prosperidad estaba en dar la mxima libertad de accin para todos.
Como se ve, las dos escuelas Economistas se diferenciaban muy poco y ambas coincidan en no tolerar
la intervencin del Estado en cuestiones econmicas dando la mayor libertad posible al individuo. Las
teoras liberales de los Economistas, constituyeron la base del Capitalismo Moderno, pero tambin
posibilitaron la explotacin del obrero.
TRIUNFO DE LAS NUEVAS IDEAS
Las teoras de Locke y de los pensadores franceses tuvieron gran divulgacin y se hicieron muy
populares.
Por el contrario, la defensa del rgimen Absolutista fue prcticamente nula: los mismos Nobles, que
deban haber sido sus mejores defensores por los beneficios que durante el mismo recibieron, fueron,
con sus escndalos y pretensiones los que dieron motivos para la divulgacin de las nuevas ideas.
Incluso en la Corte francesa, se aplaudan representaciones teatrales de moda, en las que se ridiculizaba
al Absolutismo. As, sin darse cuenta, la Nobleza estaba condenndose a s misma.
La Iglesia tampoco encontr el apoyo que necesitaba para hacer frente a los ataques que sufra, al ser
presentada como aliada del absolutismo. Sus opositores lograron uno de los mayores triunfos al
conseguir la supresin de uno de los ms fieles defensores de la Iglesia: la Compaa de Jess.
Los jesuitas fueron vctimas de una confabulacin mundial, en la cual se vieron calumniados, y en casi
todos los pases se vieron envueltos en escndalos poltico- financieros.
A partir del siglo XVIII el pueblo comenz a reunirse en los Cafs adonde concurra para comentar
los sucesos polticos.
Por su parte, la Nobleza y la clase adinerada se reunan en tertulias en los Salones de las personas ms
influyentes para tratar temas polticos. Esta costumbre tuvo importancia decisiva en la formacin de la
opinin pblica.
Por otro lado, para facilitar el conocimiento de las Nuevas ideas, se reunieron todos los conocimientos
humanos existentes hasta el momento, en una obra que los tena ordenados en forma alfabtica: sta era
la ENCICLOPEDIA, que pronto se difundi por toda Europa.
LAS NUEVAS IDEAS EN AMRICA
Las nuevas Ideas fueron conocidas y tuvieron cierta influencia en Amrica, aunque no decisiva: las obras
de los filsofos polticos y de sus comentaristas, fueron ledas por un reducido nmero de americanos
cultos.

Por otra parte, estas teoras no constituan una gran novedad en el pensamiento poltico espaol de
entonces, ya que tanto Espaa como en sus colonias teoras similares se haban difundido con mucha
anterioridad a travs de las obras de dos filsofos jesuitas:
* Juan de Mariana: enseaba hacia 1580, que los gobernantes surgen de la voluntad popular, y por
ello, los reyes no pueden ser la Fuente del Derecho. MARIANA, admita la teora del TIRANICIDIO
afirmando que era lcito desplazar al monarca usurpador o desptico, e incluso darle muerte, si se resiste
a retirarse, luego e la advertencia hecha por la Asamblea del Pueblo.
* Francisco Suarez: por la misma poca, dio a conocer sus obras, que tuvieron mayor difusin en las
universidades americanas que las de Mariana, en las que afirmaba que la base de la autoridad es la
Voluntad del Pueblo y el Bien Comn. El poder, deca, le viene al Rey por el pueblo y siempre
depende de l. Por lo que el Poder del Pueblo es superior al del Rey. De esta forma proclamaba, un
siglo antes que Locke, el fundamento de la Democracia.
Por otro lado, hay que advertir que las Nuevas Ideas, adems de no ser ninguna novedad, tuvieron en
Amrica poca influencia, ya que las colonias espaolas nunca se sintieron oprimidas por el Absolutismo
que soportaron casi todos los pueblos europeos de entonces. En Amrica, por el contrario, se disfrutaba
de un cierto ambiente liberal, ya que los reyes no se interesaban por sus colonial (especialmente bajo el
reinado de los Austria).
LA ILUSTRACIN
En esa poca lleg tambin a su culminacin el gran movimiento cultural iniciado en el Renacimiento.
Los avances logrados tanto en las ciencias como en las artes fueron de tal trascendencia para la
humanidad que esta etapa fue denominada Siglo de las Luces.
En verdad esta renovacin haba sido preparada en el siglo anterior por los grandes pensadores como
Descartes, Newton y otros, pero por entonces, sus teoras difundidas por las Escuelas y Enciclopedias
llegaron a ser de conocimiento pblico.
En todas las capitales europeas se fundaron Academias y Asociaciones que dieron a las ciencias un
criterio moderno.
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL.
Paralelamente a los grandes avances cientficos, a mediados del Siglo XVIII, comenzaron a perfilarse,
primero en Inglaterra y poco despus en todos los pases, cambios fundamentales en la vida de los
pueblos. Estos se debieron al empleo intensivo de la MAQUINA, que produjo cambios notables, sobre
todo en el trabajo que ocasion una verdadera REVOLUCIN INDUSTRIAL que influyo en todas las
actividades humanas.
Las potencias europeas dejaron de ser pases de campesinos para convertirse en productores de
riquezas.
Las primeras mquinas se conocieron en Inglaterra y fueron aplicadas de inmediato a la industria textil.
Esta intensa mecanizacin industrial se transform en una verdadera REVOLUCIN cuando empez a
aplicarse a las mquinas una nueva fuente de energa hasta entonces desconocida: la fuerza del VAPOR
DE AGUA.
Desde entonces, el hombre, dueo de esta poderosa fuerza, no tard en darle varios usos:
* El BARCO A VAPOR: que revolucion la navegacin martima.
* El FERROCARRIL: Es otra de las grandes aplicaciones de la nueva fuerza motriz.
* La IMPRENTA A VAPOR: Que signific un gran adelanto de la cultura popular, ya que permiti
Multiplicar las tiradas y abaratar el precio.
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL Y LA CUESTIN SOCIAL.
Los problemas sociales se vieron agravados con la llegada del Maquinismo. Los gobiernos de entonces
no supieron solucionar los conflictos sociales que surgieron, por lo que se originaron luchas en todos los
pases (fines del Siglo XVIII).
Los grupos enfrentados fueron los siguientes:
* Por un lado apareci una nueva clase social: los grandes industriales muy superiores en poder
Econmico a los comerciantes y terratenientes;
*Por otra parte, naci una enorme masa de obreros hasta entonces desconocida.
La Clase Media, y el campesinado en general quedaron arruinados y se vieron obligados a dirigirse a los
centros fabriles, que se encontraban en las grandes ciudades, para emplearse como obreros.
Industriales y obreros pronto se encontraran enfrentados, por lo que se originarn huelgas, despidos en
masa, destruccin de mquinas y revoluciones obreras.
El Maquinismo tuvo otra consecuencia de orden poltico: la superproduccin exiga gran cantidad de
materias primas para mantener el ritmo de trabajo de la mquina, y al mismo tiempo se necesitaban
mercados suficientemente ricos que compraran esas mercaderas.

As, las Grandes Potencias creyeron encontrar la solucin a este problema mediante la formacin de
Imperios Coloniales y se lanzaron, fundamentalmente, sobre Asia y frica para realizar su reparto.
Amrica, en poder de Espaa, se salv (por el momento), pero luego de su separacin, tambin cay
ante la fuerza y casi todos los pases debieron someterse a la dependencia econmica de esas Potencias.
EL DESPOTISMO ILUSTRADO:
Las nuevas Ideas enseadas por los filsofos y difundidas por las Enciclopedias tambin llegaron a los
jefes de gobierno de los pases europeos.
Los reyes continuaron ejerciendo sus derechos de Prncipes Absolutos, pero poco a poco, aconsejados
por los filsofos o por los hechos, fueron cambiando su actitud de gobierno: sin renunciar a sus
derechos, realizaron en sus Estado numerosas reformas de tipo liberal, de acuerdo a las nuevas teoras
de moda.
Europa conoci as una rara combinacin del Absolutismo clsico con las Nuevas Ideas, originndose un
sistema al que se llam DESPOTISMO ILUSTRADO, basado en los siguientes principios.
* La autoridad de los Reyes segua siendo ilimitada, pero sus medidas de gobierno se basaban en la
filosofa racionalista. Los Reyes dejaron de creerse los dueos del Estado, para convertirse en sus
Directores.
*Todas sus medidas tendan a lograr el bienestar del pueblo.
En casi toda Europa, los Reyes, adhirieron a esta corriente poltica, lo que dio lugar al surgimiento de
nuevas leyes que propiciaban:
*Tolerancia religiosa;
* Difusin de la cultura popular;
* Limitacin de privilegios de la Nobleza y el Clero;
* Disminucin de las trabas comerciales;
* Proteccin a la clase necesitada, y en especial al campesinado.
Entre las Potencias Europeas, la aplicacin de este sistema result evidente en Prusia, Espaa, Rusia y
Austria, y trajo como consecuencia un aumento en la prosperidad econmica y una disminucin de los
problemas sociales.
Por el contrario, en Francia que junto con Inglaterra, eran los dos pases en los que ms haban prendido
las Nuevas Ideas, no se aplic el sistema por la gran incapacidad de sus monarcas. Y all fue justamente
donde comenzaron las Revoluciones Antimonrquicas.