Anda di halaman 1dari 15

CIENCIA,

EVOLUCION,
Y
CREACIONISMO
Licenciatura en Educacin Secundaria con Especialidad en Biologa
3 ao
Docentes en Formacin:
Che! "arca #end$ %aleria
%aldiia "arcini &onserrat
Por qu es importante la Evolucin?
El descubrimiento y comprensin de los procesos de la evolucin es uno de los logros ms importantes de la
historia de la ciencia. La evolucin explica satisfactoriamente la diversidad de la vida en la Tierra, y ha sido
corroborada repetidamente por medio de la observacin y la experimentacin en un amplio espectro de disciplinas
cientficas.
La ciencia evolutiva sienta las bases de la biologa contempornea, ha abierto las puertas a formas
completamente nuevas de investigacin ambiental, agrcola y mdica, y ha conducido al desarrollo de tcnicas ue
pueden ayudar a prevenir y combatir enfermedades. Lamentablemente, los intentos de introducir conceptos no
cientficos sobre la evolucin en las aulas est menoscabando la eficacia de la ense!an"a de la ciencia en las
escuelas.
Cmo funciona la Ciencia?
El estudio de la evolucin proporciona un e#emplo excelente de cmo traba#an los cientficos. $bservan la
naturale"a y formulan preguntas ue ponen a prueba el mundo natural, eval%an esas preguntas mediante
experimentos y nuevas observaciones, y elaboran explicaciones sobre la evolucin basadas en las pruebas
obtenidas.
& medida ue re%nen ms resultados y conclusiones, los
cientficos van refinando sus ideas y las explicaciones se
modifican o, a veces, se recha"an cuando salen a la lu" pruebas
contradictorias concluyentes. 'o obstante, algunas explicaciones
cientficas estn tan establecidas ue es poco probable ue
sean modificadas por nuevas pruebas. Es entonces cuando la
explicacin se convierte en una teora cientfica. En el lengua#e
com%n, teora significa suposicin o especulacin, pero en la
ciencia no. En ciencia la palabra teora se refiere a una
explicacin completa de una caracterstica importante de la
naturale"a y se basa en multitud de hechos reunidos a lo largo
del tiempo. Las teoras tambin permiten a los cientficos hacer
predicciones sobre fenmenos ue todava no se han
observado.
La teora de la gravedad es un buen e#emplo. Tras cientos
de a!os de observacin y experimentacin, los hechos
fundamentales de la gravedad son bien conocidos. La teora de
la gravedad es una explicacin de estos hechos y los cientficos
utili"an esta teora para hacer predicciones sobre cmo actuar
la gravedad en circunstancias diferentes. Estas predicciones se
han comprobado en infinidad de experimentos, lo ue ha
confirmado a%n ms la teora. La evolucin se basa en unos
fundamentos igual de slidos de observacin, experimentacin y
confirmacin de las pruebas.
La teora de la evolucin ha sido probada y confirmada
Todos sabemos por experiencia propia ue los caracteres biolgicos pasan de padres a hi#os( sta es la base
de la evolucin. & veces, los caracteres cambian entre generaciones. )i un carcter nuevo tiene como resultado
una me#ora para los descendientes en su ambiente natural y hace ue produ"can ms descendencia ue hereda el
carcter, ese carcter llegar a estar ampliamente distribuido con el tiempo. )i el nuevo carcter hace ue los
descendientes tengan una menor capacidad para sobrevivir y, por lo tanto, de#en menos descendencia, el carcter
tender a desaparecer. La seleccin natural es el proceso por el cual algunos caracteres tienen xito y otros
fracasan en el ambiente donde vive el organismo. *or cada forma de vida ue vemos hoy en da hubo muchas
otras ue no tuvieron xito y se extinguieron.
Los cientficos ya no ponen en duda las bases del proceso evolutivo. El concepto ha resistido el anlisis
exhaustivo de decenas de miles de especialistas en biologa, medicina, antropologa, geologa, umica y otros
campos. Los descubrimientos en los diferentes campos se han reafirmado unos a otros y las pruebas de la
evolucin se han seguido acumulando durante +,- a!os.
El concepto de evolucin est
apoyado por los halla"gos fsiles en capas de roca de diferentes
edades de la historia de la Tierra. En general, los fsiles ms
similares a las formas de vida actuales se encuentran en las
capas de roca ms #venes, mientras ue muchos fsiles ue
slo se parecen remotamente a la vida en la actualidad se dan
en las capas ms antiguas. .asndose en estos halla"gos, los
naturalistas propusieron ue las especies cambian, o
evolucionan, con el tiempo y la seleccin natural se ha
identificado como la fuer"a conductora detrs de estos cambios.
/esde entonces, los cientficos han encontrado una cantidad
abrumadora de fsiles en capas de roca de edades diferentes
ue han confirmado reiteradamente las modificaciones en las
formas de vida ue predice la teora de la evolucin.
El registro fsil
n esqueleto casi completo de un fsil de transicin
similar a un ave fue descubierto en China y dado a
conocer en !""#$
La investigacin del %&' La biologa molecular y la gentica han revelado cmo funciona la
evolucin a nivel molecular. &%n desconocida cuando la evolucin y la seleccin natural se propusieron por primera
ve" en +0,1, la gentica ha mostrado ue los caracteres se transmiten de padres a hi#os mediante el &/', una
molcula ue se encuentra en todos los seres vivos y ue dirige la manera en ue las clulas crecen y se
reproducen. Los estudios sobre el &/' apoyan las conclusiones de otras ramas de la ciencia. *or e#emplo, se ha
visto ue las especies ue parecen tener una relacin ms le#ana por sus posiciones en el registro fsil tienen en
proporcin mayores diferencias en su &/' ue las especies ue aparecen relacionadas ms estrechamente en el
registro fsil.
gorilaGTGCCCATCCAAAAAGTCCAA
humanoGTGCCCATCCAAAAAGTCCAAGATGACACCAAAACCCTCATCAAGACAATTGTCACCAGG
chimpanc GTGCCCATCCAAAAAGTCCAGGATGACACCAAAACCCTCATCAAGACAATTGTCACCAGG
humanoATCAATGACATTTCACACACGCAGTCAGTCTCCTCCAAACAGAAAGTCACCGGTTTGGAC
chimpanc ATCAATGACATTTCACACACGCAGTCAGTCTCCTCCAAACAGAAGGTCACCGGTTTGGAC
gorilaATCAATGACATTTCACACACGCAGTCAGTCTCCTCCAAACAGAAG
gorilaTTCATTCCTGGGCTCCACCCC
humanoTTCATTCCTGGGCTCCACCCCATCCTGACCTTATCCAAGATGGACCAGACACTGGCAGTC
chimpanc TTCATTCCTGGGCTCCACCCTATCCTGACCTTATCCAAGATGGACCAGACACTGGCAGTC
humanoTACCAACAGATCCTCACCAGTATGCCTTCCAGAAACGTGATCCAAATATCCAACGACCTG
chimpanc TACCAACAGATCCTCACCAGTATGCCTTCCAGAAACATGATCCAAATATCCAACGACCTG
gorilaTACCAACAGATCCTCACCAGTATGCCTTCCAGAAACA
humanoGAGAACCTCCGGGATCTTCTTCAGGTGCTGGCCTTCTCTAAGAGCTGCCACTTGCCCTGG
chimpanc GAGAACCTCCGGGACCTTCTTCAGGTGCTGGCCTTCTCTAAGAGCTGCCACTTGCCCTGG
gorilaGAGAACCTCCGGGAC
La comparacin entre las secuencias de %&' del ser humano y el chimpanc en el gen que codifica la
hormona leptina (que est) relacionada con el metabolismo de las grasas* revela slo cinco diferencias en !+"
nucletidos$ &onde las secuencias del ser humano y el chimpanc difieren se puede usar el nucletido
correspondiente del gorila (columnas sombreadas* para obtener el nucletido que probablemente e,ista en el
ancestro com-n de las personas. los chimpancs y los gorilas$ En dos casos se corresponden los nucletidos
humanos y los del gorila. mientras que. en los otros tres. las secuencias del gorila y el chimpanc son idnticas$
Es muy probable que el ancestro com-n del gorila. el chimpanc y el ser humano tuviera el nucletido que
coincide en dos de los tres organismos actuales. ya que esto habra requerido slo un cambio en el %&' en ve/
de dos$
Existen comportamientos y
estructuras comunes entre muchas especies. 2n humano
escribe, una vaca anda, una ballena nada y un murcilago vuela
con estructuras hechas de huesos ue son diferentes en detalle,
pero tambin increblemente parecidos ente s.
3uando se comparan los fsiles en estructura y edad, se
hace evidente ue una especie ancestral dio lugar a toda una
serie de especies sucesoras con la misma disposicin bsica de
los huesos de las extremidades. )e ha demostrado ue las
lneas evolutivas de dos especies actuales cualuiera se pueden
reconstruir hacia atrs en el tiempo hasta ue se unen en un
ancestro com%n.
El registro fsil, las investigaciones sobre el &/', las
pruebas de ue las especies tienen ancestros comunes y otros
halla"gos constituyen una evidencia abrumadora de ue la
evolucin por seleccin natural es el mecanismo por el cual
surgi y se diversific la vida en la Tierra.
%scendencia com-n
Los huesos de los
miembros
anteriores de los
vertebrados
terrestres y de
algunos
vertebrados
acu)ticos son
notablemente
parecidos porque
han evolucionado a
partir de los
miembros
anteriores de un
ancestro com-n$
La naturale/a impone una direccin al desarrollo evolutivo$ %unque los delfines (i/quierda* est)n relacionados m)s
directamente con los humanos que con los tiburones. sus cuerpos han evolucionado para adaptarse a un ambiente acu)tico$
Creacionismo
4ay gente ue sostiene ue la diversidad de la vida no evolucion mediante procesos naturales y aboga por
ue la creacin se a!ada al programa escolar de ciencias #unto a la evolucin biolgica. *ero el creacionismo no es
una ciencia. Los argumentos creacionistas se basan en la existencia de un ser de fuera del mundo natural,
mientras ue la ciencia slo puede investigar fenmenos ue ocurren en la naturale"a. /e hecho, las muchas
preguntas sobre la evolucin ue plantean los creacionistas se responden fcilmente con las pruebas cientficas
disponibles y las ue se siguen reuniendo. *or e#emplo5
Los creacionistas sostienen ue la teora de la evolucin es defectuosa porue hay lagunas en el registro
fsil 6los creacionistas identifican como lagunas los casos en los ue todava no se han descubierto formas fsiles
intermedias entre dos especies relacionadas7( no obstante, se han encontrado y se siguen encontrando cada ve"
ms formas intermedias. 8ncluso sin fsiles reales en la mano, los cientficos pueden usar tcnicas modernas de
biologa molecular y gentica, #unto con los principios de la evolucin, para inferir u formas de vida existieron y
predecir u clases de fsiles es probable ue se encuentren y dnde.
&lgunos creacionistas reivindican ue ciertas caractersticas de los seres
vivos son demasiado comple#as para haber evolucionado mediante
procesos naturales. &firman ue estructuras tales como el flagelo de una
bacteria 6estructura de aspecto similar a un pelo ue proporciona
capacidad de movimiento a la bacteria7, el o#o humano o el sistema
inmunitario son 9comple#as de una manera irreducible: y tienen ue
haber sido creadas completas por un 9dise!ador inteligente:( pero los
bilogos han descubierto ue los componentes del flagelo tienen sus
propias funciones individuales y tambin han encontrado formas
intermedias de flagelos. &mbos halla"gos apoyan la idea de ue el
flagelo evolucion a partir de estructuras ue existan ya. &dems, el
argumento creacionista de ue tales caractersticas 9tienen: ue haber
sido dise!adas se basa en su idea preconcebida de un 3reador,
mientras ue la postura cientfica se basa en hechos observables y
explicaciones falseables, es decir, explicaciones capaces de someterse
a todas las pruebas ue pretendan demostrar su falsedad.
0icrofotografa electrnica de un
flagelo bacteriano$
&lgunos creacionistas sostienen, basndose en la )agrada Escritura, ue la Tierra no puede ser lo
bastante antigua para ue la diversidad de la vida haya surgido mediante evolucin. )in embargo, las medidas
procedentes de la geologa, la astronoma y otras disciplinas han confirmado en repetidas ocasiones la antig;edad
de la Tierra 6aproximadamente < ,-- millones de a!os7.
La teora fi#ista es totalmente contraria a la teora evolutiva, como su propio nombre indica. En la teora fi#ista =tambin llamada
creacionista=, /ios cre todo. Esta teora, por ende, no cree ue el ser humano y otras especies hayan evolucionado, sino ms bien considera
ue los humanos siempre fueron de una forma =como los cre /ios= y aunue se hayan adaptado al ambiente de diferentes formas, nunca se
han transformado completamente. Esto uiere decir ue desechan por completo la idea de ue primero existieron organismos unicelulares y
luego fueron volvindose cada ve" ms comple#os. *or otra parte, el cdigo gentico no es ms ue una forma ue /ios tiene de demostrar
su existencia, pero no es algo realmente significativo.
Cmo explican los creacionistas que muchas especies diferentes tengan rasgos en comn> El simple hecho de ue /ios aprovech
estos materiales, sin tener en cuenta ue puede ser ue todos hayamos descendido de algo ue hace millones de a!os solo era un organismo
unicelular. &dems, creen ue los cambios en los fsiles no son tan grandes como para creer en la evolucin de la ue /ar?in habla.
La ciencia y la religin proponen diferentes maneras de comprender el mundo
La ciencia y la religin tratan aspectos diferentes de la experiencia humana. @uchos cientficos han escrito
elocuentemente sobre cmo sus estudios cientficos sobre la evolucin biolgica han aumentado, en ve" de
disminuir, su fe, y muchas personas creyentes y confesiones aceptan la evidencia cientfica de la evolucin.
&l sistema educativo y a la sociedad en con#unto le es ms %til ue en las clases de ciencias se ense!e
ciencia y no religin.
L% E12LC34' E' %CC34'
El desafo de la medicina5 la lucha contra cepas resistentes
de bacterias patgenas
& finales de A--A, varios cientos de personas en china contra#eron una forma grave de neumona causada por
un agente infeccioso desconocido. La enfermedad, ue se llam 9sndrome respiratorio agudo grave:, o )&B), se
extendi pronto a Cietnam, 4ong Dong y 3anad, y caus cientos de muertes. En mar"o de A--E, un euipo de
investigadores de la 2niversidad de 3alifornia, en )an Francisco, recibi muestras de un virus aislado de los te#idos
de un enfermo de )&B). 2sando una nueva tcnica conocida como microsatlites de &/', los investigadores
compararon el material gentico del virus desconocido con el de virus conocidos y en A< horas asignaron el virus a
una familia concreta basndose en su relacin evolutiva con otros virus5 un resultado ue fue confirmado por otros
investigadores usando tcnicas diferentes. 8nmediatamente, se empe" a traba#ar en un anlisis de sangre para
identificar a las personas portadoras de la enfermedad 6para ponerlas en cuarentena7( en tratamientos para la
enfermedad y en vacunas para prevenir la infeccin por el virus.
La comprensin de los orgenes evolutivos de los patgenos humanos ir creciendo en importancia a
medida ue sur#an amena"as nuevas para la salud( por e#emplo, muchas personas han padecido
problemas de salud graves a medida ue las bacterias han ido desarrollando resistencias a los antibiticos.
3uando una bacteria experimenta un cambio gentico ue aumenta su capacidad para resistir los efectos
de un antibitico, esa bacteria puede sobrevivir y producir ms copias de s misma, mientras las bacterias
no resistentes mueren. Las bacterias ue causan la tuberculosis, la meningitis, las infecciones por
estafilococos 6septicemias7, las enfermedades de transmisin sexual y otras enfermedades, han
desarrollado resistencia a un n%mero cada ve" mayor de antibiticos y se han convertido en problemas
graves en todo el mundo.
El conocimiento de cmo la evolucin conduce a un aumento de la resistencia ser crucial para
controlar la proliferacin de las enfermedades infecciosas.
EL 6376%%L37
%n)lisis de un e8emplo de prediccin cientfica
2tili"ando los principios de la evolucin, los cientficos han podido predecir u fsiles podran ser
descubiertos. *or e#emplo, los cientficos haban encontrado fsiles de peces ue vivieron en aguas poco profundas
la antig;edad y fsiles de tetrpodos terrestres ue aparecieron despus. GHu sucedi en el intermedio>
La teora evolutiva predice ue habra una o ms criaturas con caractersticas tanto del pe" ancestral como de
los animales terrestres posteriores. 2n euipo de cientficos decidi buscar en roca sedimentaria del norte de
3anad ue se deposit hace unos EI, millones de a!os, ms o menos en el tiempo en ue, basndose en otras
pruebas del registro fsil, se pensaba ue haban vivido estas especies intermedias.
En A--<, el euipo encontr lo ue haba predicho5 el fsil de una criatura con caractersticas de los peces
6escamas y aletas7 y caractersticas de los habitantes de la tierra 6pulmones primitivos, cuello flexible y aletas
modificadas para soportar su peso7. Los huesos de las extremidades de este fsil, llamado 6i9taali9. se aseme#an a
los huesos de las extremidades de los animales terrestres actuales.
@ediante la comprensin de la evolucin, los cientficos fueron capaces de predecir u tipo de criatura existi
y en u estrato geolgico se encontrara. El descubrimiento del 6i9taali9 llena otra laguna del registro fsil.
Los paleontlogos e,ploraron ese valle remoto en el centro
norte de Canad) en busca de una especie intermedia entre los
peces y los animales con e,tremidades capaces de vivir en tierra
porque saban que las rocas sedimentarias de ese lugar se
depositaron durante el periodo en que haba tenido lugar la
transicin$
Las aletas. derecha e i/quierda.
del TiJtaaliJ tenan un -nico hueso
superior (el hueso grande de la
parte inferior de las ilustraciones*
seguido de dos huesos
intermedios. lo que haca que la
criatura tuviera codo y mu:eca
como organismos m)s recientes$
El TiJtaaliJ y otros fsiles intermedios entre peces y tetrpodos. Estos fsiles representan una seleccin de especies que
vivieron entre hace ;<+ y ;+= millones de a:os. periodo que abarca la evolucin de los peces a los anfibios$