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Comicidad y humor

Gonzalo Abril
Universidad Complutense de Madrid
1. La comicidad y el humor no excitan nuestro apetito cientfico-social en tanto que objetos presuntamente
marginales, sino, justamente al contrario, porque en la actual coyuntura epistmica, este tipo de
fenmenos psico-sociosemiticos suscita preguntas de la ms candente centralidad. El anlisis de las
expresiones cmico-humorsticas conduce inevitablemente al de propiedades y procesos bsicos de la
interaccin social: la reciprocidad de las conjeturas y el sostenimiento cooperativo de un marco accionan,
y de la normalidad misma, por parte de los actores; las relaciones entre lo lingsticamente explcito y lo
implcito; el carcter reflexivo e ineludiblemente paradjico de la comunicacin; etc. La sonrisa y la risa
parecen inscribirse con ello en el ncleo incandescente de la experiencia de lo cotidiano.
Son abrumadoras las evidencias etnogrficas que desmienten el prejuicio positivista segn el cual la
seriedad equivale a un grado cero o a un estado de normalidad del lenguaje, frente al que la broma, el
sarcasmo o la agudeza constituiran estados de excepcin discursiva. Contra este prejuicio (seguramente
alimentado por la tradicin del puritanismo burgus, tanto catlico como calvinista) hay que afirmar que la
circunspeccin es slo uno ms de los tonos socioafectivos del discurso. La gravedad ininterrumpida, lejos
de sealar un estado natural y no retrico del lenguaje, es, tanto como la jocosidad, un efecto de sentido
particular, resultado de artificios dramtico-literarios, histrica y culturalmente determinados, tales como la
spoudaion apolnea de la tragedia clsica, la circunspeccin victoriana en el trato o la seriedad ritual del
discurso acadmico-cientfico, por la que se refuerzan las pretensiones cognitivas y pragmticas del sujeto
sabio.
Por otra parte, basta con una observacin superficial de lo que hoy acaece en la publicidad, en la televisin
y en la radio, para percatarse de que la jocosidad, y ya no la seriedad, constituye el tono dominante de
muchos discursos de masas contemporneos y el vehculo afectivo idneo para sus, tan blandos como
inequvocos, adoctrinamientos.
2. Pero conviene tambin amortiguar las euforias universalistas del homo ridens. Ya desde estudios
decimonnicos, como los de Vasey (1875) o Ully (1896), se han aportado muchas y buenas razones para
dudar de la universalidad del denominado sentido del humor o para fijar la alegre extrapolacin
doxogrfica de las grandes teoras filosficas de la risa (las de Aristteles, Hobbes, Spinoza, Schopenhauer
o Bergstin) a cualesquiera contextos culturales.
Duvignaud (1985, 20-23) afirma que algunas curas loan excluido la risa y lo cmico del comportamiento
cotidiano. En algunas sociedades, las risas acompaan las actividades de cada da: el trabajo agrcola, la
pesca, la vida domstica, etc. En otras, [ . . . ) all donde se impone una estratificacin ms compleja, a
mayor escala, con una divisin regulada de las tareas y a menudo con la emergencia de una casta militar o
religiosa, lo cmico aparece codificado. Existen sin duda culturas gozosas y culturas graves. Y as, frente
a la risa ldica e informal de ciertas sociedades indo-americanas, asiticas y magrebes, los antroplogos
han reconocido otra risa fuertemente reglada segn las relaciones de linaje, sexo, o, en general, de
estatuto simblico: es el caso de las jocking relationschips de Radin, de los parents plaisanteries de
Mauss, o los parents a libre parler de Leenhardt.
Nostlgicos o no de las teoras universalizantes de nuestra tradicin filosfica, los actuales cientficos
psicosociales ya no suelen acercarse a la risa o a la sonrisa en general, sino a objetos mucho ms locales,
incluso tocados por el suave dedo del humor en su exquisito miniaturismo; sirvan de meros ejemplos: las
diferencias en la percepcin humorstica entre varones y mujeres blancos y negros (Buckalew y Coffield,
1978); las respuestas verbales y no verbales a estmulos lingsticos y grficos, presuntamente cmicos,
entre nios de 7 a 13 aos (Horas, 1977); la variable humorstica en la percepcin del automenosprecio, y
del menosprecio de otros, entre varones y mujeres (Zillmann y Stocking, 1976)...
La semdntica de las expresiones jocundas incita tambin al relativismo cultural: cada sociedad y momento
histrico parecen extraer efectos cmicos de contenidos y relaciones semnticos diferentes, aun cuando
puedan postularse mecanismo o procedimientos semiticos comunes para la movilizacin
cmico-humorstica de tales materiales semnticos.
3. Siguiendo las huellas de Schopenhauer, que cifr en la experiencia incongruente el fundamento de la
risa, Koestler entiende la estructura intelectual del humor como bisociativa:
Un hecho devienen cmico por su asociacin a dos marcos de referencia cognitivamente incompatibles.
Bateson y Fry, de la llamada Escuela de Palo Alto, hablan, respecto al humor, de desplazamientos
bruscos entre tipos lgicos o niveles metacomunicativos, y del consiguiente tumulto de paradojas que esas
maniobras del sentido promueven. Greimas, en los trminos de su semntica estructural, afirma que el
placer que deriva de la "gracia" reside en el descubrimiento de dos isotopas diferentes en el interior de un
relato que se supone homogneo (1973, 108) (siendo la isotopa un plano de significacin homogneo
efectuado por determinada recurrencia semntica).
Pero no basta, en nuestra opinin, con afirmar el mecanismo de incongruencia semntica: hay que precisar
el recorrido discursivo propio de tal incongruencia y la naturaleza de la resolucin caracterstica de este
proceso. Para ello nos atendremos a numerosas experiencias analticas y a una larga tradicin terica que
seala como origen de la risa la humillacin de otro, pero una humillacin regularmente limitada. Aristteles
indica en la Potica que la comedia mimetiza a los hombres inferiores, sus defectos y fealdades, pero
tambin, que la modalidad cmica de la mmesis no puede llegar al dolor ni a la ruina de quienes se
presentan como objeto risible: la comedia resuelve los conflictos que propone, y reconcilia
incluso a los ms enemigos.
Girard (1984,135-139) observa que la experiencia cmica implica un equilibrio peligroso,
pues quien re, est amenazado, segn un mecanismo de mmesis y reciprocidad, por el esquema del que
es vctima el objeto de su risa. La risa requiere de una amenaza verdadera a la capacidad de control del
ambiente, pero tambin limitada por barreras de escenario, de posicin relativa, de tiempo, o por
cualesquiera otros lmites institucionales.
Estas teoras de la moderacin cmica invitan a la siguiente descripcin semitica:
La caracterstica degradacin ideolgica, propia de discursos en los que se disputan preferencias
axiolgicas, describe un recorrido horizontal, desde un valor al antivalor contrario, en un cuadrado
semitico. En oposicin a ella, la degradacin axiolgica especfica de la comicidad recorre el cuadrado
verticalmente, desde su eje superior al eje inferior de los subcontrarios:
Degradacin
Ideolgica
Degradacin VALOR ANTIVALOR
Cmica
V NO ANTIVALOR NO VALOR
Los enunciados cmico-humorsticos adquieren as una cierta funcin metalingstica respecto a los
propiamente valorativos, sean stos degradantes (segn el recorrido valor antivalor) o enaltecedores
(antivalor - valor). En tanto que el discurso evaluativo promueve la confrontacin de trminos
axiolgicamente contrarios, el discurso cmico-humorstico pone en juego la oposicin de relaciones de
nivel lgico superior a los trminos, es decir, de las categoras o ejes semnticos en las que los trminos se
definen oposicionalmente. De ah que la tradicional imputacin de amoralidad que pesa sobre el discurso
cmico-humorstico encuentre cierta justificacin: pues la comicidad no interviene en las contrariedades
axiolgicas instituidas, sino que implica justamente la supresin de tales oposiciones en un nivel de
abstraccin superior. El discurso cmico, por ejemplo en los chistes de locos, no decide en favor de la
cordura contra la demencia, ni viceversa: se limita a confrontar esos dominios para luego defrontarlos en
una sntesis en que ambos resultan igualmente relativizados.
En la dimensin pragmtica del discurso (la que corresponde al juicio sancionador del destinatario sobre el
hacer del sujeto cmico) tiene lugar un proceso anlogo: frente al juicio epidctico negativo que procede
segn el itinerario encomio - censura (o bien, cuando se trata de un acto de vituperacin, pasionalmente
sobredeterminado, segn el recorrido exaltacin - humillacin), la desaprobacin cmica neutraliza
mutuamente los trminos contrarios iniciales y desplaza la sancin hacia la categora de los subcontrarios:
Degradacin
Epidtica ---------------------------------------->
Degradacin ENCOMIO CENSURA
Cmica
|
|
| NO CENSURA NO ENCOMIO
V
As pues, la degradacin pragmtica de tipo cmico, por ejemplo, laque acaece en las situaciones ms o
menos ritualizadas de gastar bromas, es tambin neutralizadora, y posee un cierto estatuto
metacomunicativo respecto a las prcticas encomisticas y de vituperacin propiamente dichas.
Desde la interpretacin fisiolgico-mecanicista de Spencer hasta la metafsico-cognitiva de Bergson se ha
reiterado que la experiencia cmica conduce a la atera, al cero afectivo: La risa no tiene mayor enemigo
que la emocin [...]. Lo cmico, para producir su efecto, exige algo as como una momentnea anestesia
del corazn. Se dirige a la inteligencia pura (Bergson, 1973, 15-16). Si el reino de las emociones es el de
la participacin conmovida, la comicidad se abre paso en la expectacin indiferente. Sobre el cuadrado de
la categora tmica, propuesto por Greimas, y en oposicin a procesos euforizantes, como el
entusiasmo, o disforizantes, como la melancola, el trnsito caracterstico de la comicidad conducira
desde el eje superior, emocionalmente cargado, al eje neutro inferior:
Degradacin
<<Melanclica>> --------------------------- >
Desafeccin EUFORIA DISFORIA
<<CMICA>>
|
|
|
| NO ANTIVALOR NO EUFORIA
V
4. El proceso de la comicidad es el de un mal que concita su propio remedio: el de una vacuna social La
nocin de dao limitado es comn a la teora aristotlica de la vituperacin cmica y a la bergsoniana de la
superposicin de lo mecnico sobre lo vivo: en ambos caso, una pequea cantidad de mal (sea fealdad o
rigidez) provoca la explosin del gozo (sea catrtico o correctivo). La comicidad es un procedimiento
paradjico que involucra detrimento y reparacin, castigo y premio. Es por ello una expresin privilegiada
del paradojismo inherente a toda forma de socialidad.
En numerosas ocasiones sociales, como las fiestas, la risa viene inducida a la vez por una atenuacin de
las constricciones sociales y por la impresin de que se trata de momentos al margen',, sin compromisos
profundos para la personalidad (Cazeneuve, 1984, 134). En el marco quien se construye interactivamente
como situacin cmica se aligeran los agravios y los agraviadores se desresponsabilizan. Por ejemplo, y
segn la exposicin de Bajtin (1974, 85-87), la fiesta popular medieval contena un elemento de victoria
sobre el miedo que inspiran los horrores del ms all, las cosas sagradas y la muerte, y en general sobre el
poder y sus distintas encarnaciones. Pero a pesar de los efectos que pudo tener en la formacin de una
nueva conciencia, la fiesta no pasaba de ser, en su momento, una liberacin efmera, autorizada o
meramente tolerada por su carcter extraordinario y marginal.
La misma observacin puede hacerse respecto a la funcin de los chistes politices en los sistemas
totalitarios: el chiste parece ser una terapia social por la que los oprimidos pueden, si no derribar a la fuerza
opresora, al menos acostumbrarse a sobrevivir bajo su peso.
Muchos tericos subrayan la funcin unificadora o integradora de la risa. En el nivel microsocial, los chistes
y las expresiones ingeniosas contribuyen, como las expresiones corteses, a mitigar eventuales efectos
indeseables de los actos de habla, a corregir la precariedad normativa de ciertas situaciones, como
silencios embarazosos, encuentros explosivos, etc. En el nivel macroscpico, los miembros normales del
grupo se defienden por la hilaridad de las amenazas al consenso. En esta perspectiva, recupera su gran
relieve antropolgico la figura del tonto o el loco, smbolo catrtico de agresin que cuenta con cierta
licencia para ausentarse de la normalidad grupal, y, a travs de lo ridculo de su comportamiento, sirve
de chivo expiatorio, de ejemplo negativo y de instrumento de refuerzo de las normas y de la cohesin
grupa.
Es bien sabido que Hegel culpaba a la comedia de haber contribuido a la disolucin de la ciudad griega.
Rosset ha reconocido tambin una risa exterminadora que celebra la exterminacin sin resto,
desaparicin que no compensa aparicin alguna, puro y simple dejar de ser (1976, 21G). La comicidad
alude a otro orden posible (o imposible) y por ello los poderes politices desconfan sistemticamente de la
risa. Este recelo est (de nuevo paradjicamente) expresado en la institucin de la bufonera, desde la
antigedad clsica, pasando por las figuras cortesanas del medioevo y del renacimiento, hasta nuestros
contemporneos bufones televisivos. Los Falstaff y los Yorrick de todos los tiempos simbolizan ese no
siempre firme compromiso del poder poltico con una fuerza (vis) cmica que puede llegar a liberar su
negatividad contra todo clculo funcionalista. Porque el placer de decir por decir, de inventar y de invertir el
mundo que acompaa a los usos jocosos de las diferentes pocas y culturas es ya en s mismo una
respuesta a la realidad de la opresin y a la opresin de la realidad.
5. El humor, en oposicin a la comicidad, involucra una sancin cognitiva por la que el destinatario,
reflexivamente, impugna una hiptesis que l mismo se haba propuesto en un momento anterior para
interpretar una situacin o un hecho (habitualmente cmicos). En la autoimpugnacin humorstica, el
intrprete reprueba su propia ingenuidad, el hacer cedido a la ilusin o al engao, en la misma medida en
que sanciona positiva y correlativamente la accin ilusoria del humorista. El discurso humorstico se sirve
de expectativas no expresas del destinatario, de las que el humorista ha de poseer un modelo implcito, de
tal modo que es el reconocimiento posterior de la audiencia de la capacidad del narrador para llevarle
fuera del camino de rosas de las falsas hiptesis [... ] lo que constituye la esencia del humor[...]. Es la
ingenuidad de la audiencia contrastada con el conocimiento del humorista lo que crea el efecto (Dolitsky,
1983, 42).
En su extraordinario y poco conocido ensayo sobre el humor, C.F. de la Vega, que haba examinado con
especial inters las aportaciones del romanticismo alemn, subray que el humor emana de un
temperamento, de una disposicin (el aspecto competencial al que se suele aludir con la expresin sentido
del humor Y que apunta a desarticular convenciones, incluidas las del propio discurso. El humor toma la
figura de lo sublime al revs (das ungekehrte Erhabene de Richter), de la inversin cmica de los valores,
propia de la cultura grotesco-carnavalesca, pero tambin aplica esa inversin a la desestructuracin de los
propios procedimientos narrativo-discursivos. Por ms que el humor suponga, segn la expresin de Freud,
un gasto de sentimiento ahorrado, no es capaz de manumitirnos, sino muy efmeramente, de nuestra
dependencia de la necesidad y del dolor. De ah que la ms radical y profunda virtualidad humorstica,
sealada por J. Babasen, un discpulo de Schopenhauer, consista en volver risible al humor mismo por su
impotencia ante el sufrimiento humano. El humor sintetiza, pues lo cmico y lo trgico.
6. La humorstica es una expresin subjetivante, reflexiva y desinstitucionalizadora (en el sentido de
Gehlen). Fcilmente se infiere de estos rasgos el parentesco entre humor y modernidad: en cierta medida,
la cultura moderna misma es asimilable a una discursividad irnico-humorstica. La confrontacin de
regmenes verbales incompatibles que nutre al humor de su caracterstico paradojismo, no es, pese a
Lyotard, un signo de la supuesta condicin postmoderna sino una sea indiscutible de la discursividad
moderna. Deleuze (1973) ha conjeturado que la irona, invocacin de una ms all de la ley, y el
humordescenso ales ltimas consecuencias de la ley, encuentran su hbitat natural en la
indeterminacin abierta por el formalismo kantiano.
La condicin moderna se caracteriza por la ubicacin de las reglas en un espacio alusivo: all donde slo
pueden ser reconocidas desde un defecto, el hablar de menos del seiron, ironista, o desde un exceso, el
hablar demasiado del alazn, cmico. Para nuestra poca, las reglas no se dicen, en una gramtica o
cdigo, sino que se muestran, presupuestas por las expresiones. Parece COMO si vivieran cada vez
ms de su ser, ironizadas o sObreactuadas en los contextos irnicos y humorsticos. Como si su ser
mismo fuera el ser burladas (en la doble acepcin: incumplidas, ridiculizadas), invocadas en falso. Lo
que equivale a decir que el rgimen irnico-humorstico de posibilidad de la regla es justamente el actual
rgimen del sentido.
El gesto humorstico que quiere y puede aniquilar al propia palabra, la verdad propia, las propias ilusiones y
sentimientos, coincide, nos recuerda De la Vega, con la comicidad romntica (versus clsica) de
Richter. Coincide tambin con lo cmico significativo (versus grotesco) de que habla Baudelaire
(1962). Este gesto seala el pice de un proceso cuya avanzada habramos de buscar en los Ensayos de
Montaigne o en el Don Quijote cervantino, y cuyos ltimos corolarios seran, tras la hegemona irnica de
las vanguardias artsticas, polticas y tericas de nuestro siglo, las presentes reverdescencias, bastante
domesticadas, de dad. El humor discursivo moderno nace de la descorporeizacin y privatizacin de la
comicidad Popular medieval, tal como ha sealado Violi (1976). Entre el carnaval, la obra de Rabelais y '..a
de Steme hay una lnea de continuidad, pero ambin momentos de ruptura. Se pierden la gozosa entrega a
los placeres fsicos, el comunitarismo y la experiencia de la circularidad del tiempo grotesco; se gana en
individualidad, en conocimiento (reflexivo) de los artificios sociodiscursivos, en refinamiento de la crtica al
Estado y al poder. Bien sea en forra de stira, dirigida contra las instituciones objetivas de la poltica, la
economa, etc., bien de humor metalingstico, orientado a la (auto)impugnacin de las instituciones
lingstico-discursivas, el humor moderno prolonga la subversin carnavalesca medieval, trgicamente
desarraigada del cuerpo y de la experiencia comunitaria.
7. SI en la comicidad popular premoderna predomin la funcin simblica y en el humor moderno han
prevalecido las funciones satrica y metalingstica, la cultura de masas contempornea ha exacerbado su
funcin ftica, de contacto y acondicionamiento de la atmsfera social para la fluidez de las operaciones de
comunicacin y de consumo. El humor difuso que hoy embebe todos los discursos masivos y los mbitos
de consumo de socialidad, subraya la disponibilidad de los sujetos para el devenir experimental de una
sociedad que los quiere errticos y verstiles.
El humor de masas se desliza hacia la performatividad, hacia una mera designacin autorreferencial de
intencin humorstica; el mejor ejemplo de este proceso son las risillas sobregrabadas en los seriales
(supuestamente) cmicos de la televisin. La risa es la nica pasin que (al menos por ahora) se ha
programado explcitamente en la era de la televisin. No es de extraar que se nos intente vacunar contra
la risa, que an remite, profundamente, a un cuerpo insumiso, a la violencia potencial de la mimesis y a la
desintegracin. Su domesticacin es una condicin para el imperio de la sonrisa, que se debe al intelecto y
al ritual. A fin de cuentas, el humor ftico de la cultura de masas no es sino la metstasis masiva de la
sonrisa forzada del cumplido (Abril, 19886, 130-131).
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