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HUME, SENTIMIENTO MORAL Y SIMPATA

Hume es el filosofo empirista que ha tenido mayor influencia en la filosofa moral, pues ha
dado origen al emotivismo moral. La tesis fundamental del emotivismo sostiene que no hay
posibilidad de explicar la moralidad sin recurrir al sentimiento. Se basa en una postura
opuesta al intelectualismo moral (la moral se basa en la razn).
Hume considera que el hombre debe dirigirse por sus creencias naturales, pues la filosofa no
es norma de conducta. Constata que las reflexiones y razonamientos del hombre ordinario
presuponen creencias que no son fruto del razonamiento. Por ello, minimiza el papel que la
razn desempea en la moral. La razn es simplemente una manifestacin del instinto del
hombre.
Orientamos nuestras acciones mediante juicios morales. Hacemos lo que consideramos bueno
e inhibimos lo que consideramos malo. Pero el juicio moral supone conocer previamente lo
bueno y lo malo, y esto no puede ser establecido por la razn: no tenemos impresiones o ideas
en que basarnos, sino que nos apoyamos en la vida emocional. Esto se pone de manifiesto en
la mayora de nuestras acciones, puesto que nos dejamos llevar mas por las pasiones que por
las ideas. Adems el valor moral de los actos depende del sentimiento que suscitan en el
sujeto.
La moral no se fundamenta en cuestiones de hecho, tampoco en relacin entre ideas, sino en
los sentimientos. As, nos sentimos a gusto y contentos cuando obramos bien, y al contrario,
cuando obramos mal. Los sentimientos, a su vez, no se fundan en la razn sino en las
creencias, y estas son el resultados de hbitos y costumbres, que no se pueden definir, pero si
describir como percepciones mas vivas e intensas que las ficciones de la imaginacin.
Pero, nuestra vida la desarrollamos en medio de semejantes y no podemos permanecer
indiferentes ante ellos. La felicidad y bienestar individual es inseparable de la felicidad y
bienestar de los dems. La comn naturaleza humana es fundamento y raz de la moral y,
por ello las acciones se dirigen al inters comn. Esa comn naturaleza evita el peligro de
subjetivismo, tanto en la accin como en la valoracin moral. Nos hace esperar que una
accin despertara el mismo sentimiento de aprobacin o desaprobacin en todos los hombres.
Aunque la razn no es capaz de motivar la accin, puede preparar el terreno al sentimiento
haciendo distinciones, comparaciones, sacando conclusiones correctas, analizando relaciones
y circunstancias que concurren en una accin posible. Pero la accin, como hemos dicho, es
siempre motivada por el sentimiento, que es guiado por la experiencia del placer o del dolor,
de lo que provoca agrado o desagrado, en definitiva, de lo que resulta beneficioso o
perjudicial.
Hume puso mucho inters en distinguir el placer y dolor moral de otros tipos de placer y
dolor. El placer y el dolor que van asociados a la conducta moral son desinteresados y esta
ntimamente ligados al sentimiento de empata que Hume considera impreso en la naturaleza
humana. As, las distinciones morales tienen su origen en la capacidad de ponerse en el lugar
del otro para experimentar figuradamente sus sentimientos.