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El universo discursivo en el cual se crece

Paul Goodman

A pesar de nuestra tecnologa del exceso, nuestra paz civil (?) y tantas oportunidades educativas y
culturales, es difcil para un nio norteamericano madurar hacia la independencia, encontrar su
identidad, conservar su curiosidad e iniciativa y adquirir una actitud cientfica, hbitos acadmicos,
energa productiva y un lenguaje potico.
Desgraciadamente, la filosofa envolvente a la que se habitan los nios conforme crecen es la
ortodoxia de una mquina social que no se interesa por laspersonas, especialmente por los
jvenes, salvo para el dominio y el ensanchamientode s misma.
Qu pasa, entonces, cuando con un pasado impersonal y estereotipado, elnio se convierte en
adolescente: tmido y demasiado consciente de s mismo,sexualmente hambriento y enamoradizo.
buscando su identidad, metafsico, con sufe religiosa sacudida o en proceso de conversin
religiosa, reviviendo su complejo deEdipo, intentando liberarse del hogar, con ambiciones
grandiosas, definiendo unavocacin, ansioso por ser til como ser humano?
Cuando menos en las comunidades simples la comunicacin racional serompe y se tiene el recurso
de los ritos de iniciacin.
La visin del mundo del norteamericano es peor que inadecuada: esirrelevante y rutinaria; los
adolescentes estn espiritualmente abandonados. Seaislan porque no se les toma seriamente. Las
mquina social no requiere ni deseaque la juventud encuentre su identidad y vocacin; se interesa
solamente por laamplitud. No desea una nueva iniciativa, sino la conformidad. Nuestra ortodoxia
notolera la metafsica. Con frecuencia se tratan los problemas religiosos comopsicticos;
ciertamente rompen el orden urbano y la programacin escolar. Muchasde la carreras existentes -
casi todas- no sirven a la humanidad; no es por ello que sedesarrollan los negocios o se apilan las
bombas. Es asombroso que el idealismotenga tan poco prestigio.
La situacin sexual del adolescente es particularmente ambigua. Nosencontrarnos en una fase de
transicin de la revolucin sexual y existe una rupturade la represin y tambin una menor
inhibicin del comportamiento sexual. Sinembargo, ni en los patrones de la economa, del
alojamiento o de la familia, existerespuesta alguna para las costumbres alteradas. Todo lo
contrario, los aos deenseanza hasta parecen prolongarse, especialmente para aquellos
estudiantes dela clase media que acude a las universidades en donde las administraciones
seconsideran a s mismas como sustitutos de los padres. La ideologa higinico mentaloficial tiene
pocas relacin con las imgenes tormentosas y las demandasimperativas del amor adolescente. En
las escuelas elementales y de segunda enseanza no existen, oficialmente, los factores sexuales.
Sin embargo, unadolescente debe ser sexual o, si no hay alarma.
La vergenza, la timidez, el desconcierto (la incapacidad para expresar orevelar nuestra
necesidades y sentimientos a los otros) es universal entre losadolescentes. Sin embargo, en
nuestra sociedad es un punto especialmenteproblemtico. El desconcierto contiene o contendr
hostilidad hacia aquellos que nole hagan caso o que lo rebajen a uno y tambin desesperacin por
la futilidad detratar de darse a entender. No existe un lenguaje comn y relevante para los
hechosprivados que hierven en uno: es pattico escuchar a los adolescentes que usan ellenguaje
de la televisin, de los consejeros matrimoniales o del cine! Inevitablemente,la hostilidad
silenciosa se refleja como denigracin de s mismo. Un adolescente dejade creer en el derecho de
sus propios deseos y muy pronto duda de su existencia.Ante l, sus exigencias de rebelda no
parecen tener bases, carecen de madurez y son ridculas.
Para disminuir el desconcierto, cuando se corta la comunicacin con el adulto,se desarrolla una
creciente y exagerada subcultura adolescente con su jerga,modelos, autores e ideologa. Pero
distingamos primero entre una subcultura y unasubsociedad.
Una intensa sub-sociedad joven es comn en casi todas las culturas. Ennuestra cultura, el inters
en la exploracin sexual, la danza, la msica excitante, elatletismo, los coches, las carreras, lo
clubes y los atuendos distintivos de dichasorganizaciones, las conversaciones jactanciosas, parecen
naturales a la juventud, ascomo muchos de los intereses de los adultos le son irrelevantes y
aburridos.Tambin, el compartir secretos (frecuentemente misterios aun para ellos mismos) esen
todas partes un poderoso lazo de unin entre los adolescentes y, desde luego, nopermiten que
nadie tenga acceso a ellos. Los recintos de jvenes de algunascomunidades primitivas,
inritucionalizan todo esto de mejor manera que nuestrospropios internados y universalidades, los
cuales estn demasiado plagados de reglamentos tutoriales.
Sin embargo, el desarrollo de una subsociedad tal en una subcultura completano es normal, sino
reactivo. Significa que la cultura adulta es hostil a los intereses adolescentes o que al menos no es
de fiar; los padres no son personas y no consideran a sus hijos como tales; los jvenes estn
excluidos de las actividades delos adultos, las cuales pudieran ser interesantes y por otra parte, no
vale la pena que los jvenes se integren a las actividades adultas en momento en que estn
listospara ellas. Por el contrario, los adultos estn listos para ellas. Por el contrario losadultos
estn dispuestos a explotar a los jvenes y a presionarlos para que cursencarreras intrnsecamente
aburridas, sin tener en cuenta el tiempo adecuado o laeleccin individual de cada uno de ellos.
Normalmente no hay una cultura joven y una cultura adulta, sino que lajuventud es el periodo
de crecimiento para integrarse a una cultura nica. A pesar deello, en nuestro medio la juventud
se siente casi marginada, o al menos manipulada.
As pues, tiene sus secretos, su propia jerga y todo un cmulo de sabotajes ydefensa contra la
cultura adulta.
Pero entonces, como la vida intelectual de los jvenes -con su inexperiencia yaislamiento respecto
de economa y cultura adulta- es poco consistente, susintereses juveniles se dirigen a las modas, a
la indolatra de los locutores de msicadisco, al pandillerismo polticamente organizado y sus
guerras, a la literatura barata,a las drogas y el licor, actividades todas ellas animadas por la energa
juvenil; todasellas, adems hbilmente promovidas por adultos. El mercado dedicado a
losadolescentes asciende a ms de 10 billones de dlares al ao en chaquetas radiosporttiles,
artculos deportivos, peinados, bicicletas, carros de junior. Sobra decirlo,pero este tipo de
desarrollo secundario es sencillamente una traba en el espritu juvenil. Adems de frvolo y
arbitrario, resulta ser tambin desesperadamente conservador y ejerce una tremenda presin de
chantaje contra los inconformes yrebeldes, o contra los que ignoran lo que est de moda. Dichos
jvenes nunca sernpopulares. Y, sean adolescentes o adultos, es difcil hacerles entender
cualquierrazonamiento o que ellos, a su vez; se comuniquen razonablemente. Por supuesto, no
hay oportunidad posible para discernir inteligentemente de la filosofa oficial y del rgimen de vida
tradicional. As tambin, y en especial dentro de la clase media, los adultos en regresin usan y
promueven cualquier idiotez adolescente.
Para los adolescentes, el dilogo con los contenidos educativos, con laciencias naturales y la
historia es tan pobre como con el maestro. Las universidadesya no se interesan en estas cosas, son
de escasos inters doctoral. Al estudiante sele trasmite la doctrina vigente y se le prepara para que
la repita con toda precisin. Ytodava, probando su masculinidad y desarrollando un trabajo arduo,
el estudiantepiensa que el propsito de un curso es dominar el tema. En el conflicto con
elmundo adulto, el joven necesariamente sufre un aplastante fracaso. Hay variosmodos de
sobrevivirlo. Algunos se rinden y se someter. completamente; unoscuentos, incluso se vuelven
ms papistas que el Papa (pero stos frecuentementeresultan ser psicpatas o delincuentes de la
clase media). Otros racionalizan;regresarn al campo de batalla ms tarde, cuando estn mejor
preparados. O, lacuestin ms importante en la vida es casarse y mantener a una familia
normal;ellos se atarn a los sentimientos y a lo que les es significativo para poder proteger asus
propias familias o sus asuntos personales. El fin de la vida puede resumiese,para muchos, en ganar
50 mil dlares al ao.
La psicologa de la introyeccin es evidente: una vez derrotados, se identificancon lo que los ha
conquistado para llenar el vaco de una u otra forma. Una vez quese ha identificado con esta
nueva forma, se sienten fuertes dentro de ellas y ladefienden bajo cualquier racionalizacin.
El simulacro es una filosofa alternativa que se ha recomendado a algunosadolescentes mayores.
Un simulador amortigua el golpe que ejerce la sociedadsobre l, al sumir, deliberadamente, los
papeles que le convienen dentro del sistemadominante -incluyendo al bajo mundo- para poderlo
manipular y controlar para subeneficio o, por lo menos, para estar a salvo. El defecto que conlleva
esta idea (es elAdvertisement argumento de Transmaco en La Repblica, de Platn) es que el
simulador no puedearriesgarse a un descuido, ni siquiera a perder la conciencia de s mismo. Debe
de iren ventaja en cada jugada. As, no puede crecer amando o creyendo cualquier cosaque valga
la pena, y se agota a s mismo en los negocios, al mismo tiempo que losdesprecia, lo que aumenta
su cinismo y su desestimacin. Pero el simulacroproporciona una satisfaccin de mando y de
victoria que disfraza el pnico a la falta de poder, a la pasividad y a la debilidad. Es una filosofa de
vigilancia crnica segn la cual la comunicacin inevitablemente consiste en el camuflaje y el
secreto, elllevar la calmada o el hacer fintas para llevar siempre la delantera.