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Jvenes, poltica y sociedad: desafeccin poltica o

una nueva sensibiliad social?


Tejop: Taller de estudios de los jvenes y la poltica*
Este artculo desarrolla un conjunto de reflexiones preliminares
acerca de la relacin entre jvenes y poltica en Colombia,
tratando de sentar algunas pistas pertinentes de investigacin y
promover la discusin sobre el tema
1
. Se trata de unas
reflexiones producto de una primera observacin de la
subjetividad juvenil, entendida particularmente en este trabajo
como la exploracin de las percepciones y representaciones
relativas a la poltica. Desde esta perspectiva interesa, por el
momento, examinar las maneras como los jvenes entienden la
cuestin, las imgenes con que la representan y las
valoraciones y sensibilidad que desarrollan al respecto. Si se
quiere, desde cierto punto de vista, es una aproximacin a la
cultura poltica de las juventudes
2
.
Una primera inquietud que mueve este anlisis es la
revisin y crtica de aquellos planteamientos recientes que
vienen enfatizando una suerte de relacin prfida, conflictiva y
en cierto sentido anmala de los jvenes con la poltica. Por otra
parte, motiva estas reflexiones la cuestin de los factores
explicativos contenidos en las diferentes aproximaciones al
tema. As, en una de stas, la situacin actual de la poltica con
relacin a la juventud sera un resultado, un resultado
comprensible desde la propia historia de la poltica en Amrica
Latina
3
. Los jvenes, con sus actitudes y sensibilidad
* El Tejop es una instancia del Departamento de Ciencia Poltica de la
Universidad de los Andes. Se cre para promover la investigacin entre
sus estudiantes. Actualmente est conformado por: Rodolfo Masas
(profesor y director) y los alumnos Juliana Arboleda, Milena Espinal,
Marcela Galvis, Una Gonzlez, Lina Rodrguez, Diana Arango, Manuel
Vega.
1
Estas reflexiones son el resultado del trabajo de campo efectuado por
el Tejop durante 1999. Se desarrollaron y analizaron 30 entrevistas a
jvenes entre 16 y 24 aos, hombres y mujeres, por lo general
estudiantes universitarios y de los sectores medios y altos de Bogot.
Este primer segmento de observacin ser posteriormente completado
con entrevistas a jvenes de otras caractersticas.
2
El concepto de juventud es de tipo cultural y es una construccin social
e histrica. Del mismo modo, es ms apropiado referirse a la
multiplicidad de expresiones que contiene lo que comnmente se
define como juventud. . Vase Mario Margulis y Marcelo Urresti, "La
construccin social de la condicin de juventud", en Viviendo a toda.
Jvenes, territorios culturales y nuevas sensibilidades, Bogot,
Universidad Central, Siglo del Hombre Editores, 1998; Jos F. Serrano,
"La investigacin sobre jvenes: estudios de (y desde) las culturas", en
Jess Martn-Barbero y Fabio Lpez de la Roche (Eds.), Cultura, medios
y sociedad, Bogot, CES-Universidad Nacional, 1998.
3
Para esta visin muchos pases latinoamericanos comparten la
problemtica juvenil actual. La forma en que los jvenes se relacionan
con la poltica trascendera las fronteras nacionales.
frente a lo poltico estaran reflejando las distintas crisis de
esta historia: prdida del sentido general de la poltica, crisis
de legitimidad y representacin de los partidos, crisis por
ineficacia de la participacin ciudadana, inoperancia de la
democracia. Junto a esta visin est otra que ubica el vnculo
entre juventud y poltica como parte de procesos de cambio
endgenos y de tipo cultural que se han venido desarrollando
en las ltimas dcadas y que expresan o significan una
voluntad de transformacin de los nexos y estructuras
generacionales. En esta visin los jvenes son sujetos
reflexivos que interpretan y logran proponer a la sociedad su
punto de vista y no son meros reproductores de los cambios
a nivel macrosocial y macropoltico.
Juventud y pol ti ca: l os nfasi s de l os enfoques actual es
Desde hace algunos aos, se viene llamando la atencin y
enfatizando la complejidad y gravedad que adquiere la
relacin juventud y poltica en Colombia y Amrica Latina. De
manera general, en estas aproximaciones, la situacin es
presentada como todo un sndrome, una suerte de cuadro
sintomtico sumamente preocupante. Se llama la atencin
sobre varios rasgos de esta problemtica. Los jvenes se
caracterizaran por su apata e indiferencia frente a la poltica,
una especie de desgano arraigado frente al tema en s, como
frente a la participacin. A muy pocos jvenes la poltica les
estara despertando su inters
4
.
Se viene afirmando, al tiempo, que la juventud sera
menos "izquierdista" comparativamente a la de hace algunos
aos, habra perdido un sentido progresista ideolgicamente
hablando y tendera, grosso modo, a inclinarse por el orden y
el sistema institucional vigente. Particularmente, vistos como
parte del mercado poltico, los jvenes revelaran adhesiones
pragmticas e inestables respecto de las ofertas electorales:
stos no tendran, ya, identificaciones partidarias definidas,
siendo sus elecciones ejercicios sin conviccin. Esa juventud
colombiana y latinoamericana no valorara o valorara poco la
participacin poltica, la imaginaran como formas poco
eficaces y arcaicas de expresin. La participacin pblica
estara dentro de las instituciones en que desconfan.
Una explicacin que se ofrece a tal situacin se dirige al
orden de las preferencias vitales de la juventud y al
diagnstico que hacen de su realidad. Las aspiraciones y

4
Vase Hartmut Hentschel, "La responsabilidad de la
sociedad frente a los jvenes", en Contribuciones, Ao XVI,
Nro. 3, Konrad Adenauer-Ciedla, 1999.
deseos juveniles no encontraran espacio en el cdigo
vigente de la poltica
5
. sta no deja entenderse, no les resulta
comprensible, se les vuelve un sin sentido. Como
contrapartida, la respuesta de este sector de la sociedad no
sera rebelarse frente a lo incomprensible sino ms bien
retirarse a la vida particular, puesto que es all donde pueden
transformarse los deseos en realidad. La poltica no slo les
sera enigmtica sino abstracta, no les sera prctica.
Entienden que por ella no pasan ni la eficiencia ni las
soluciones concretas a los problemas sentidos. De esto resulta
que prefieran el desarrollo de sus propios proyectos de vida en
el sentido de procurarse una rica vida afectiva, salud o
simplemente vivir bien.
En la percepcin juvenil, asimismo, la sociedad les resulta
demasiado peligrosa, sus entornos son hostiles y poco
confiables. Conviven la corrupcin extrema, con la violencia y
la inseguridad, al tiempo que la discriminacin y las
desigualdades de oportunidad. De ello su escepticismo y poca
credibilidad general a su medio social.
Preferir la accin individual en busca de logros es una
postura frente a la accin colectiva, la salida individual sera
una de las banderas de la juventud actual. De ah que importe
poco proponer pblicamente y, en todo caso, importe ms
proponer en mbitos distintos como los culturales. En esta
sensibilidad las formas genuinas de participacin se hallan en
el arte o en el juego, pues all hay goce y emocin. Los jvenes
seran de alguna manera nihilistas al negar toda regla y todo
valor de los mbitos actuales de lo publico, pero sobre todo
por preguntarse profundamente por el sentido de todo lo que
les atae
6
.
Complementariamente, se aduce para explicar todo
aquello el peso que juegan las responsabilidades incumplidas
por la sociedad y el Estado. De ser cierta esta sintomatologa
juvenil, ella sera producto de la falta de educacin cvica, de la
socializacin en tendencias autoritarias y populistas
conformantes de nuestra cultura poltica, de un aprendizaje
en la comodidad de la sumisin y de un sentido mesinico o
providencialista por el cual se espera que otros produzcan los
5
Vase Ornar Rincn, "La democracia como espectculo y los jvenes
como margen cultural", en Signo y pensamiento, Bogot, Universidad
Javeriana, 1995.
6
Vase Rossana Reguillo, "El ao dos mil, tica, poltica y estticas:
imaginarios, adscripciones y prcticas juveniles. Caso mexicano", en
Viviendo a toda.Jvenes, territorios culturales y nuevas sensibilidades,
Bogot, UniversidadCentral, Siglo del Hombre Editores, 1998. Con
respecto al nihilismo comomanifestacin de la sensibilidad en la
modernidad puede verse, Daniel Bell,Las contradicciones culturales del
capitalismo, Mxico, Alianza Editorial, 1977.
cambios necesarios
7
. Los jvenes estaran expresando
adems la falta de comunidad en estas sociedades, su falta
de integracin social o si se quiere sus tendencias anmicas.
La solucin es entonces integrar la sociedad e integrar a los
jvenes
8
.
El conjunto de esta imagen de la problemtica juvenil
contempornea provoca implicaciones distintas en cuanto a
su significado profundo en el destino de las sociedades. Qu
sucede, en verdad, con los jvenes y la poltica? Se trata,
acaso, si es posible, de reunir lo que ahora aparece separado?
Es la solucin un problema slo de integrar a los jvenes o
de un cambio ms hondo en la sociedad? En efecto, no hay
respuestas precisas. No obstante, una interpretacin ira en el
sentido de que lo que se niega no es la poltica en su
conjunto, sino cierta forma de hacer poltica y que la reaccin
desafecta contiene un horizonte de utopa y en consecuencia
de propuesta de algo mejor o superior. Se tratara en este
caso de darle un lugar y un papel a los jvenes en la
construccin del futuro, pues tienen algo que ofrecer. Una
interpretacin paralela estribara en la idea de un cambio
radical de la importancia de la poltica en las preferencias
juveniles. Culturalmente, los jvenes actuales tienden hacia
otro tipo de aspiraciones y actividades y logran precisar en
sus percepciones una frontera clara entre la poltica y sus
vidas. La poltica es de otros y no de ellos.
Respecto del caso colombiano no son tan evidentes los
diagnsticos anteriores, ni las soluciones ni las
interpretaciones mencionadas. En efecto, se sabe de los
cambios culturales expresados en los movimientos y prcticas
juveniles, pero menos, especficamente, con relacin a la
poltica
9
. Es pertinente aproximarse a la construccin
subjetiva que hacen de sta y al cmo justifican, acaso, su
postura y sensibilidad. En las prximas secciones de este
artculo se tratarn aquellas cuestiones, a la luz de los
testimonios recogidos mediante entrevista
10
. Se empezar por
7
Vase Alberto Binder, "Entre la democracia y la exclusin: la lucha por
la legalidad en una sociedad desigual", en Contribuciones, Ao XVI,
Nro. 3, Konrad Adenauer-Ciedla, 1999.
8
Vase Manuel Antonio Garretn, "Problemas y desafos en la
participacinpoltica de los jvenes", Santiago de Chile, Flacso,
Documento de trabajo, 1991.
9
Vase Germn Muoz, "Identidades culturales e imaginarios colectivos.
Las culturas juveniles urbanas vistas desde la cultura del rock", en
Jess Martn-Barbero y Fabio Lpez de la Roche (Eds.), Cultura,
medios... Tambin Carlos Mario Perea, "La sola vida te ensea" en
Varios Autores, Umbrales, Bogot,Corporacin Regin, 2000.
10
La informacin recogida pas por varios tipos de control de validez y
contabilidad para facilitar las generalizaciones efectuadas. stas, en
todo.
la indagacin del concepto que los jvenes tienen de la
poltica. Se entiende el concepto como la forma con que
definen este campo y esta materia. Se seguir con el anlisis de
la memoria histrica de la poltica para examinar su
composicin y extensin en el tiempo. En una tercera seccin se
revisar el concepto que tienen de los polticos y las virtudes
que les gustara ver en ellos. Se proseguir con el diagnstico
que hacen de los partidos y se concluir con una mirada a la
conciencia y sensibilidad social de la juventud. En una seccin
aparte se propondrn algunas conclusiones.
Qu es la poltica? El tejemaneje escondido
En adelante interesa observar la forma como los jvenes en
cuestin desarrollan un concepto propio de la poltica. Interesa
el punto de vista del actor, no el supuesto punto de vista de la
sociedad o de la academia. En este sentido, habra que decir,
en primer trmino, que los jvenes saben de poltica, pueden
hablar de poltica y, en efecto, no tienen problema en hacerlo.
Se ve en ellos, respecto de la poltica, una regin mental, un
mapa conceptual que les es caracterstico por ser producto de sus
propias reflexiones. De esta manera, en los jvenes no hay un
vaco de poltica, hay un discurso y una reflexin sobre esta rea de
la vida social. Otra cosa, como luego se ver, es su postura y su
actitud hacia la misma.
Lo que se ha encontrado en la subjetividad juvenil, es un
concepto en que la poltica conforma un conjunto bien
delimitado de acciones, circunstancias, instituciones y actores.
El mundo de la poltica abarca una regin compuesta
preferentemente por el Estado, el gobierno, los partidos, los
cargos pblicos. De ah no tiene ms extensin, ste es su
dominio central. Posiblemente, en este cuadro tan mnimo de la
poltica se encuentren las claves de su sensibilidad actual
11
.
caso, son relativas y tentativas. Se trabaj con un control
intradiscursivo, referente a la consistencia en el discurso por cada
caso entrevistado, buscando una saturacin intradiscursiva. Otro
control fue de tipo paradiscursivo, que residi en la comparacin
entre casos, tenindose en cuenta la saturacin comparativa. Un
ltimo control fue por el contexto social, basado en la adecuacin
de los discursos al sentido comn. En general, lo que se analiza en
este artculo son aquellas percepciones y valoraciones que
resultaron compartidas o recurrentes. Ciertamente, la imagen y el
concepto de los jvenes estn muy alejados de la imagen y
concepto propio de la academia. La poltica se define aqu como un
mbito de las relaciones sociales y no tanto como una actividad
que tiene lugar en las instancias de la administracin pblica. Se
reconoce para la poltica una topografa amplia que se extiende
generalizadamente en todos aquellos espacios en que los agentes
se ocupan de producir y reproducir la vida social. Vase D. Marsh y
Stoker (Eds.), Teora y mtodos de la ciencia poltica, Madrid,
Alianza Editorial, 1997.
Bueno, la poltica tiene que ver con el poder, gobierno, con
ministros, presidente y todos los funcionarios
gubernamentales. Tiene que ver tambin mucho con
corrupcin, con falta de identidad de los gobernantes y,
digamos, de aislamiento del pueblo con los gobernantes. No
identifico pueblo con poltica, slo gobernantes (Mnica, 19
aos, estudiante universitaria)
Bueno, pues, para m poltica es como poder, como algo as de
mando, de quien manda la parada en el pas. Y todos esos los
que estn en el gobierno son los que manejan la poltica...
(Juan, 24 aos, jardinero)
La poltica es comnmente definida como un espacio
restringido y restrictivo de acciones, es por definicin una
actividad de pocos. La mejor imagen que condensa este
punto de vista es la de una pirmide con una cspide en la
que muy pocos tienen mucho poder. En realidad es una
pirmide seccionada, puesto que la base se halla
desconectada del extremo superior. Este carcter de la poltica
es histrico, en algn momento la divisin no exista o no era
tan marcada; poco a poco se fue desprendiendo la sociedad
de los polticos y la poltica, de la sociedad en su conjunto. En
este cuadro, la poltica se fue haciendo, crecientemente, cada
vez ms lejana al resto de la comunidad. Es por ello que la
percepcin de los jvenes apunta tambin a una suerte de
ndole intermitente de la vida poltica: sta se revela para
todos al menos cada cierto tiempo, por ejemplo, cada cuatro
aos, cuando hay elecciones.
Pues, que yo recuerde algo poltico? No s, las elecciones... y
hechos como el de Gaitn o el de Galn. Eso me recuerda algo
poltico. Tal vez, lo del M-19. (Fabin, 24 aos, estudiante
universitario)
S, cuando se habla de poltica en este pas, recuerdo
movimientos de masas, manifestaciones, regalos para la gente y
siempre la asocio con campaas ...S, para m la poltica aparece
cada cuatro aos, ac en este pas. (Natalia, 23 aos, desocupada)
Preferentemente, la poltica tiende a ser definida por
sus carencias, defectos y por su perfidia. Aparte de todo lo
mencionado antes, es un espacio desordenado de acciones o
de prcticas y es, al mismo tiempo, el espacio por excelencia
de la accin ilcita: la corrupcin se menciona como la forma
generalizada de hacer poltica. Los testimonios muestran,
adems, un significado para la cuestin relativo a los juegos
de compras de voluntades, a las transas, concesiones y


arreglos turbios. Si hay que definir la poltica es inevitable
mencionar este aspecto que hara su naturaleza. En todo
caso, aqu se juegan otros asuntos que tambin le son
relativos. El manejo y la divisin del poder son los objetivos
inherentes de la poltica, as como la lucha ideolgica o la
confrontacin de ideas.
Cmo funciona la poltica? Mal, funciona mal. Porque la gente,
la gente cree que poltica es slo llegar al poder y ya. La gente
no se ha dado cuenta que la poltica tambin es oposicin a ese
poder. La gente cree que la poltica es slo estar en ese puesto
y salir en entrevistas y salir en televisin y hacer cualquier
fantochada con tal que se den cuenta que l es el gran poltico.
(Andrs, 26 aos, estudiante universitario)
Pues, no s, pues. Evidentemente hay un crculo vicioso donde la
poltica est mal porque la gente no participa. La gente no
participa porque la poltica es en realidad politiquera y
corrupcin y descaro y cinismo y etctera... (Francisco, 22
aos, estudiante universitario)
Lo que llama ms la atencin es que, pese a todo lo
mencionado, para los jvenes este es un campo de
complicaciones y sin sentido aparente. Las percepciones
expresan lo poco clara o lo muy opaca que aqulla puede ser.
La poltica, pese a todo, es un misterio o deviene misteriosa.
Se puede decir que resulta complicado referirla.
La poltica y la memoria histrica: La misma vaina, siempre
Varios problemas pueden analizarse respecto del recuerdo
que tienen los jvenes entrevistados de la poltica en
Colombia. Interesa particularmente observar de qu est
hecha esta memoria, hasta dnde se extiende en el tiempo y
cmo marca su percepcin de la poltica en el pas.
Cuando se acude a los jvenes para preguntarles lo
primero que recuerdan de la cuestin poltica, resulta de ello,
sintomticamente, la alusin a acontecimientos precisos y no
tanto a procesos o circunstancias con cierto tiempo de
duracin. La memoria del joven reside en los acontecimientos,
esos que cierta historiografa se ha encargado de resaltar o
que los medios han subrayado. Aparecen alusiones a
acontecimientos del tipo "revolucin francesa", "el frente
nacional". No obstante, se hacen ms importantes los
recuerdos recurrentes a los fracasos, prdidas y oportunidades
desperdiciadas en la sociedad colombiana. La muerte de
Gaitn, la de Pizarra y Galn, al tiempo que el Bogotazo, son
lugares comunes y dan cuenta de un estigma en el recuerdo
cuyo signo es la desilusin y la sensacin de
que histricamente ciertas buenas ocasiones que pudieron
haber definido otra historia abortaron.
Pienso, a ver, si me dicen poltica? Pienso mucho en creacin
de leyes, pienso, bueno, en la situacin poltica actual, pienso
en la burocracia, pienso en las dificultades que tenemos en
este momento a nivel poltico, pienso en los diferentes partidos
y como me parece eso tan absurdo a veces, porque nunca
llegan a unirse, y pienso en intereses diferentes, mejor dicho,
en los partidos polticos que tienen diferentes intereses y, por
lo tanto, siempre hay una pelea entre ellos... (Manuel, 20
aos, estudiante universitario)
El desfalco del Guavio, la corrupcin en el Congreso, todo eso,
pues. Yo a la poltica la asocio ms con corrupcin ...que con
desarrollo de las leyes y acatamiento de las mismas.
(Femando, 21 aos, estudiante universitario)
La memoria poltica de los jvenes es inevitablemente
pesimista, al mirarla predomina lo ms negativo. Mezcla la
posibilidad desperdiciada con destellos aislados de las
posibilidades recientes de cambio. Es decir, en su visin, sobre
todo en los ltimos diez aos han surgido elementos que
atisban, de no volverse a cometer los mismos errores, una
orientacin diferente para esta sociedad. La Constituyente,
por ejemplo, y la misma existencia de una Noem Sann son
referidas como esas nuevas seales de un futuro diferente.
Pues, la verdad, yo nunca he estado metido en poltica ni me
interesa esa vaina. Para mi eso es de unos pocos que tienen el
poder y el manejo del pas. Los corruptos son los que manejan
la vaina gruesa del pas. Me recuerdo los chancucos en el
Congreso y por all en los pueblos robndose la plata. Toda
esa gente, senadores y por all los alcaldes medio se les da
algo y ya lo estn repartiendo a su acomodo. Es que yo digo
que un acontecimiento poltico no son las votaciones. La
poltica es lo que hacen todos los das cuando cogen y
disponen de la plata para echrsela ellos al bolsillo. (Juan, 24
aos, jardinero)
Pero la memoria que analizamos agrega otros elementos
ms a su estructura, elementos que permiten observar
cmo se mueve el tiempo histrico, sus ciclos y su
orientacin. Los testimonios muestran una percepcin de
falta de movimiento en el tiempo de la poltica, en el
sentido de que el cambio es lento o inexistente. La historia
de la poltica es la misma historia de siempre, su
funcionamiento no parece cambiar. El tiempo de la poltica
tendra la fatalidad del eterno retomo:
obviamente, son otras personas, otras circunstancias y otras jvenes hay admiraciones tan dispares y contradictorias: qu
pocas, pero la esencia de la poltica en Colombia es la hace posible la admiracin a Hitler? Cmo se combina en la
misma. juventud democracia y paz con orden y autoridad frrea?
Pues, no s, yo estaba pensando en la poca del Bogotazo que
hubo bsicamente una revolucin, pero, pero al final todo sigui
ms o menos igual. Despus de eso la revolucin y toda la cosa
seguimos ms o menos en la misma forma y, de hecho, grandes
cambios en el manejo de la poltica yo no puedo observar.
(Manuel, 20 aos, estudiante universitario)
Bueno, en la mayora, en casi todo el tiempo, yo creo que se ha
regido por los parmetros de una poltica entre familias y entre
gente que tiene mucho poder. Pero, tal vez, ltimamente, se dio
un cambio hace algunos aos, cuando, digamos, elegimos a
Mockus como alcalde. Yo creo que la gente ah intent hacer
algn cambio por alguien que representara sus ideas, que
representara al pueblo y que pudiera hacer algo diferente de lo
que haban hecho los polticos tradicionales. Tambin, creo,
cuando hubo la gran votacin por Noem Sann se nota cmo la
gente quiere un cambio y vota por alguien muy diferente que no
representa a los partidos tradicionales. (Mnica, 19 aos,
estudiante universitaria)
Ciertas imgenes son clave en la caracterizacin de la
memoria poltica de los jvenes. Una de ellas es Samper como
imagen: representa la profundizacin de todos los males; la
otra, es Galn: quien simboliza las oportunidades histricas
perdidas. Junto a ellas aparecen entidades que expresan lo que
el joven sintetiza como la esencia de la vida poltica nacional. Es
imposible olvidar las maquinarias y las roscas, pues sealan lo
sustantivo y la falta de cambio. Las maquinarias y las roscas son
una constante que simboliza de una vez la ndole recurrente de
las cosas.
QU es un poltico? No existe poltico Ideal
Los jvenes desarrollan un concepto negativo de los polticos,
muy congruente a su imagen de la poltica. Son pocos los
polticos que tienen su aprobacin y que causan su admiracin.
El tipo de poltico que admiran puede verse en el cuadro a
continuacin. Estas menciones pueden resultar paradjicas y
difciles de analizar. Sin embargo, parece desprenderse de ellas
algunas constantes. Se puede ver entre estos polticos
apelaciones al orden y la autoridad, a la consecuencia, a la
rebelda y la reivindicacin. Significan tambin paz, igualmente
capacidad estratgica e inteligencia. En cualquier caso, es
difcil comprender por qu entre los
Polti cos admirados y sus cualidades*
Chirac (Compostura)
Castro (Rebelda)
Fujimori (Autoridad y orden)
Blar (Renovacin y estrategia)
Hitler (Autoridad y orden)
Mndela (Rebelda y reivindicacin)
Clinton (Conduccin y estrategia)
Aznar (Conduccin y estrategia)
Dalai Lama (Paz)
Kofi Anan (Paz)
Gorvachov (Renovacin)
Kissinger (Estrategia)
* Estas son algunas menciones encontradas en las entrevistas
Entre los jvenes entrevistados fue difcil realizar un
ejercicio mental que llevara a mostrar las caractersticas de un
posible poltico ideal. El problema resida en el escepticismo
general acerca de encontrar en algn momento una persona
que pudiera satisfacer sus expectativas. El poltico ideal del
joven es conceptuado como una quimera, como un ideal
platnico. No obstante, se hicieron muchas menciones
acerca de los valores, la conducta y los conocimientos del
poltico virtuoso. stas pueden verse en el siguiente cuadro.
Cualidades del poltico ideal***
Val ores Conducta Conocimientos
Sinceridad Sencillez Ideales claros
Antidogmatismo Modestia Comprensin de la
tica Transparencia realidad
Sentido nacional Innovacin Capacitado
Convicciones Claridad (idneo)
Pluralismo No influenciable
Receptividad Defensor
Confianza Cumplidor
Realismo Representador
Respeto a las instituciones Educador
Colaboracin Limpia
Personalidad Consagrada
Resuelta
Programtica
Coherente
Temple
Trabajo comunitario
** Resultado de la clasificacin de las menciones en las entrevistas










El cuadro es revelador en muchos sentidos. Presta una
imagen de lo que los jvenes consideran no existe en los
polticos, al tiempo que ofrece su crtica y sus expectativas o
deber ser. En los polticos que ellos observan estn escasos
como valores la sinceridad, la tica, el sentido nacional. En los
polticos reales predomina el dogmatismo, la falta de respeto a
las reglas de juego y la no receptividad. En cuanto a su
conducta stos no son sencillos ni modestos, tampoco
transparentes. Les falta desarrollar, adems, una conducta en el
cumplimiento, en la limpieza y la consagracin. Las
deducciones de este tipo pueden seguir.
En cuanto al conocimiento y capacidad del poltico los
jvenes perciben su falta de ideales, su desconocimiento de la
necesidad de tener ideales para la accin, su falta de
comprensin de la realidad y, en general, su falta de capacidad
para el desempeo poltico. No es forzado inferir de todo este
cuadro un anhelo de cambio aunque ste les parezca
imposible.
Yo creo que los polticos no por el hecho de ser polticos, sino
por el hecho de ser personas y porque de pronto, en algn
momento de su vida pensaron en hacer algo bueno, tienen que
respetarse. Lo que pasa es que a lo largo de ese camino se van
torciendo. Se van torciendo y dejan esa cantidad de ideales.
Ahora, poltico que respete a nivel internacional? En
Latinoamrica, definitivamente ninguno, ninguno, ninguno. Y
en Europa todos estn tirando a su mismo lado. De pronto...
no, no es que no veo a nadie. De pronto Kissinger, Kissinger si
es un brbaro. (Andrs, 25 aos, estudiante universitario)
Pues, as como que admire y respete y que tenga fotos de l en
mi cuarto y esas cosas, pues realmente, no. Pero me parece una
persona ntegra, bueno, no tan ntegra, pero bueno no me cae
mal, no me cae mal Fidel Castro. Me parece chvere. Me parece
que es una figura poltica fuerte, que se ha mantenido para bien
y para mal en lo que l cree que est bien y, pues, me parece
chvere. Y me gustan mucho los... ser que son?... si son
polticos, los que estn en los gobiernos orientales. Me parecen
personas muy fuertes, me gustan. Es que no creo en la
democracia, comencemos por eso. (Roco, 24 aos, estudiante
universitaria)
La imaginaria existencia de los partidos: Ya no son nada
Hay una percepcin y evaluacin lapidaria de los jvenes hacia
los partidos polticos colombianos. Es una crtica al partido en
s, como institucin, y a los partidos concretos existentes. Lo
ms relevante en esta percepcin se expresa en cuanto a la
funcin social y al funcionamiento propio de los
partidos. Existe, no es obvio decirlo, una imagen clara y un
concepto de la accin que caracteriza a los partidos en la sociedad.
Qu papel? Uh, muy importante, porque los dos partidos
polticos tradicionales manejan ideales comunes. Ellos son los
que movilizan al pueblo y quienes, se supone, son los que nos
representan, ms mal que bien. Se les olvida, una vez en el
poder, a quin le deben el estar ah. (Edwin, 16 aos,
estudiante de secundaria)
Estas entidades habran ido perdiendo funcionalidad en el
juego de la historia. La funcionalidad es relativa a su utilidad:
los partidos han devenido en intiles, cumplen funciones
distintas a las esperadas o simplemente no cumplen funcin
significativa alguna. Los testimonios son insistentes en un
diagnstico que arroja una crisis general de los partidos en
Colombia, consecuentemente la valoracin de los jvenes es
mnima o nula para aqullos. No sera errneo afirmar la
existencia de un marcado desencanto y desafeccin para con
los partidos. Actualmente, en esta postura, resulta muy difcil
conferir valoraciones positivas a estos actores polticos.
Yo creo que los partidos polticos en la sociedad lo nico que
estn haciendo, en vez de buscar una unin general, estn
buscando una sectarizacin de las personas por su modo de
pensar, en vez de pensar en un bien comn. (Fernando, 21
aos, estudiante universitario)
Los partidos se caracterizan por varios rasgos que
explican su crisis y asimismo el porqu de la desafeccin de
los jvenes. Son instituciones arcaicas, pasadas de moda,
retenidas en el tiempo, sin capacidad de renovacin. Al igual
que en los polticos, manifiestan un actuar improvisado,
oportunista, sin un norte referente a alguna voluntad
general. En los partidos hay una degradacin en este sentido.
Junto a estas caractersticas hay una alusin a la carencia
ideolgica de que adolecen: los ideales distintivos, los ideales
que hacen la razn de ser de los partidos tambin es una
ausencia que resienten los jvenes. Lo que hay, al contrario,
son orientaciones pragmticas, definidas por intereses
particulares personales o a instancias de la propia necesidad
de reproduccin o supervivencia partidaria. En cuanto a esto y
en cuanto a su falta de ideologa, los jvenes no encuentran
diferencias entre los partidos colombianos. Los partidos se
han vuelto iguales e intercambiables.
En Colombia, como te dije, lo que ms se ve es el partido
Liberal y el Conservador. Yo creo que las propuestas de los dos

partidos son exactamente las mismas, pero con palabras
diferentes y el que representa a la colectividad
conservadora o liberal tiene cara diferente, pero de resto las
propuestas no son muy diferentes. Y t no ves algo en el
fondo que te diga esto es mejor que esto. No se ve.
Considero que hay muchos partidos que tal vez podran dar
ideas diferentes, pero son los partidos de los polticos
independientes que, pues, no tienen un espacio en el que
puedan expresarse tanto como el partido Liberal y el
Consevador, que tienen un nivel econmico alto y tienen un
poder alto que no tiene el resto de los partidos... (Mnica, 19
aos, estudiante universitaria)
En el discurso juvenil se ofrecen elementos que expresan
a la vez una crisis de representacin y, por oposicin,
denotan un fenmeno creciente de autorrepresentacin. En
los jvenes la cuestin es sencilla y clara: los partidos no
representan los intereses de la sociedad y han terminado en
una representacin limitada, circunscrita a sus propios
intereses. stos se representan a s mismos. Tales fenmenos
tendran varias causas manifiestas. Una de ellas es propia de
las pocas funciones reales que han venido desarrollando en
los ltimos aos, el ser trampolines de poder y en procurar
poder a sus miembros. Otra, est relacionada con una
especie de desintegracin interna por la cual el inters
privado y personal prima sobre el mismo supuesto inters
partidario.
Los partidos polticos, a m me parece una cosa chistosa y as
no voy a responder de una forma directa a la pregunta, pero
me parece una cosa chistosa que uno tenga derecho a formar
un partido poltico como y cuando a uno se le ocurra. Eso ha
degenerado la condicin de aglutinamiento, de fuerzas de los
partidos, porque como ahora todos pueden entonces todos
quieren. El papel que cumplen es como el de un club. El papel
del club es: uno va al club, paga por su accin, tiene sus
beneficios, derecho a piscina, sauna, jacuzzi y algn da
puede convertirse en directivo del club. No s si me explique
bien, pero es la posibilidad de entraren un juego donde se
manejan determinados intereses y determinadas cosas que
despus van a generarme beneficios. Para m tiene que ser
un papel aglutinante y representativo. (Wilmen, 21 aos,
estudiante universitario)
Los partidos se parecen ms a un club social y son
instituciones oligrquicas. Son estructuras cerradas a la
manera de argollas, con fuertes relaciones verticales en su
interior. Como sistema los partidos han cerrado cualquier
posibilidad de acceso o intervencin de nuevas fuerzas
polticas. En todo caso, en la percepcin de los jvenes los
partidos siguen siendo poderosos.
Poltica y conciencia social juvenil: El dinero determina
Los jvenes desarrollan una dea crtica de la sociedad. Es una
idea con un profundo realismo y conciencia de justicia social.
Es una postura de desacuerdo con el estado de cosas que
simultneamente encuentra dificultades para una propuesta
de transformacin. Los testimonios muestran una sensibilidad
social expresa y desinteresada: en este pas las cosas estn
mal porque no hay equidad, porque no hay igualdad. Uno de
los asuntos que no camina bien es la relacin entre poder y
clases sociales, entre poltica y clases sociales. En la valoracin
juvenil es demasiado estrecho y demasiado desproporcionado
este vnculo.
La relacin es directamente proporcional: mejor dase social,
mayor poder. Entonces, por ejemplo, cuando uno est en una
clase social privilegiada uno asiste a ciertos colegios o ciertas
universidades y esto le genera a uno determinados beneficios
que inciden en la posicin que uno va a tener en el futuro y
esa posicin se llama poder. (Wilmen, 21 aos, estudiante
universitario)
... pero las diferencias sociales se dan por el gobierno
bsicamente, por las polticas que existen ahorita. A ver, yo
creo que ahoritica hay ms gente, pues como existen ciertos
intereses, hay gente que, pues, que se lleva por esos intereses y
desde antes ya tienen algo de dinero acumulado, ya tienen
algo de poder y ellos agrandan ese poder intentando
manipular el gobierno y pues consiguiendo sus intereses
bsicamente, y as adquirir ms poder. (Manuel, 20 aos,
estudiante universitario)
El abismo social es otra mencin importante en su
discurso crtico. Se reitera una imagen de las hondas
diferencias y discrepancias entre riqueza y pobreza. En esta
sociedad los pobres son muy pobres y los ricos son muy ricos.
Pero, se les hace ms preocupante an la creciente prdida
de compasin o de inters par parte de los ms privilegiados.
En la sociedad que observan falta unin y solidaridad.
Pues, a mi me parece que... quisiera que la tierra fuera mejor
repartida entre la gente, o sea, que est mal repartida, porque
los que tienen mucho tienen mucha propiedad y los que
tienen poca no tienen nada. No s, como repartirla un poquito
mejor. (Fabin, 24 aos, estudiante universitario)
No, pienso que est muy mal repartida. Eso se ve en la miseria y
en la opulencia. Hay gente que tiene demasiado y hay una
gente que no tiene nada, ni dnde caerse muerto y hay
gente que lo tiene ya exagerado. (Natalia, 23 aos,
desocupada)
Reflexiones finales
Despus de este recorrido por la conciencia juvenil es difcil
sostener que hay un vaco de poltica en y entre los jvenes. El
tema y la preocupacin existen aunque tienen un desarrollo
particular. Por lo pronto, tambin, de acuerdo con esta
sentencia inicial, se hace preciso volver a pensar en la supuesta
apoliticidad de la juventud y en el supuesto apoliticismo de los
jvenes. Lo mismo sucede con el concepto de desafeccin
poltica, pues a lo que parecen ser desafectos es a una forma
especfica de realizar la poltica.
La indiferencia juvenil hacia la poltica y la posible apata
no son actitudes per se de la juventud actual, son opciones
que se toman a partir del propio diagnstico, percepcin o
lectura que hacen de la realidad. En efecto, es una percepcin
en que predomina lo ms negativo, lo ms oscuro y lo ms
srdido de lo que sta puede llegar a ser. Cabe preguntarse
podran los jvenes ver las cosas de otra manera?
Entre los jvenes el diagnstico y la crtica parecen superar
a la prctica o, si se quiere, a la accin. As como es posible
encontrar todo un desarrollo sobre cmo es la poltica, los
partidos y la injusticia social, es menos probable hallar un
desarrollo en que se vean como actores o autores en su
realidad social. No es errneo concluir que hay una ausencia
de quehacer en la juventud. El viejo aforismo que pregona que
al pesimismo de la realidad hay que oponerle el optimismo de
la accin no parece encontrar lugar en la sensibilidad juvenil.
De hecho, si acaso se da, se muestra asimtricamente: al
pesimismo de la realidad poltica del pas se opone el
optimismo de la accin fuera de la poltica.
Si se sigue la lgica juvenil y se le presta la atencin
debida, la reconciliacin entre poltica y juventud no es
exclusivamente una cuestin de educacin cvica. Los jvenes,
en realidad, estn haciendo un llamado a una transformacin
radical. De qu valdra explicarles que la poltica es algo ms
(seguramente mejor) de lo que ellos piensan que es, si, para
sus ojos cotidianos, todo sigue igual? La mejor educacin
cvica sera la que empezara mostrando el cambio.
La labor investigativa debe continuar en varios frentes.
Los resultados mostrados son producto de una primera
aproximacin a la realidad juvenil, de la que nicamente es
pertinente establecer conjeturas ms o menos confiables. En
general, la investigacin debe ir ms all de ciertas
aproximaciones convencionales de tipo terico y
metodolgico respecto de la juventud. En especial, superar
una aproximacin deductivista y sistmica, en la cual la
vivencia de la poltica, particularmente en los jvenes, es el
resultado directo del entorno macrosocial y macropoltico y
de un sesgo generacional; debe recuperar la capacidad de
autonoma y eleccin de los jvenes en su anlisis como
actores sociales, desmitificando las interpretaciones estrechas
que los muestran como sujetos an incompletos, dentro de
una escala evolutiva y convencional de la vida humana; y
debe mostrar en el anlisis la complejidad y riqueza de la
subjetividad juvenil descrita desde su propia perspectiva y no
desde el mundo adulto. En este sentido, se valida que el
lenguaje, los razonamientos y pensamientos de los jvenes,
son las claves para interpretar y justificar su percepcin
poltica, y en particular, sus posturas desafectas. Para resolver
el problema en cuestin, es apropiado una "investigacin de
frontera", cuyo propsito sea trascender las perspectivas de
anlisis de la ciencia poltica complementndolas con teoras
y mtodos ms usuales en disciplinas como la historia, la
antropologa, la sociologa y la lingstica.