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17/6/2014 A Interpretao da Bblica na Igreja

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PONTIFCIA COMISSO BBLICA
A INTERPRETAO DA BBLIA NA IGREJA

NDICE

INTRODUO
I. MTODOS E ABORDAGENS PARA A INTERPRETAO
II. QUESTES DE HERMENUTICA
III. DIMENSES CARACTERSTICAS DA INTERPRETAO CATLICA
IV. INTERPRETAO DA BBLIA NA VIDA DA IGREJA
CONCLUSO

INTRODUO
A interpretao dos textos bblicos continua a suscitar em nossos dias um vivo interesse e provoca
importantes discusses. Elas adquiriram dimenses novas nestes ltimos anos. Dado importncia
fundamental da Bblia para a f crist, para a vida da Igreja e para as relaes dos cristos com os
fiis das outras religies, a Pontifcia Comisso Bblica foi solicitada a se pronunciar a esse respeito.
A. Problemtica atual
O problema da interpretao da Bblia no uma inveno moderna como algumas vezes se quer
fazer crer. A Bblia mesma atesta que sua interpretao apresenta dificuldades. Ao lado de textos
lmpidos, ela comporta passagens obscuras. Lendo certos orculos de Jeremias, Daniel se
interrogava longamente sobre o sentido deles (Dn 9,2). Segundo os Atos dos Apstolos, um etope
do primeiro sculo encontrava-se na mesma situao a propsito de uma passagem do livro de
Isaas (Is 53,7-8) e reconhecia ter necessidade de um intrprete (At 8,30-35). A segunda carta de
Pedro declara que nenhuma profecia da Escritura resulta de uma interpretao particular (2 Pd
1,20) e ela observa, de outro lado, que as cartas do apstolo Paulo contm alguns pontos difceis
de entender, que os ignorantes e vacilantes torcem, como fazem com as demais Escrituras, para sua
prpria perdio (2 Pd 3,16).
O problema , portanto, antigo mas ele se acentuou com o desenrolar do tempo: doravante, para
encontrar os fatos e palavras de que fala a Bblia, os leitores devem voltar a quase vinte ou trinta
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sculos atrs, o que no deixa de levantar dificuldades. De outro lado, as questes de interpretao
tornaram-se mais complexas nos tempos modernos devido aos progressos feitos pelas cincias
humanas. Mtodos cientficos foram aperfeioados no estudo do textos da antiguidade. Em que
proporo esses mtodos podem ser considerados apropriados interpretao da Sagrada
Escritura? A esta questo a prudncia pastoral da Igreja durante muita tempo respondeu de
maneira muito reticente, pois muitas vezes o mtodos, apesar de seus elementos positivos,
encontravam-se liga dos a opes opostas f crist. Mas uma evoluo positiva se produziu,
marcada por uma srie de documentos pontifcios, desde encclica Providentissimus Deus de
Leo XIII (18 novembro 1893 at a encclica Divino afflante Spiritu de Pio XII (30 setembro
1943), e ela foi confirmada pela declarao Sancta Mater Ecclesie (21 abril 1964) da Pontifcia
Comisso Bblica e sobretudo pele Constituio Dogmtica Dei Verbum do Concilio Vaticano II
(18 novembro 1965).
A fecundidade desta atitude construtiva manifestou-se de uma maneira inegvel. Os estudos
bblicos tiveram um progresso notvel na Igreja catlica e o valor cientfico deles foi cada vez mais
reconhecido no mundo dos estudiosos e entre os fiis. O dilogo ecumnico foi consideravelmente
facilitado. A influncia da Bblia sobre a teologia se aprofundou e contribuiu renovao teolgica.
O interesse pela Bblia aumentou entre os catlicos e favoreceu o progresso da vida crist. Todos
aqueles que adquiriram uma formao sria nesse campo estimam doravante impossvel retornar a
um estado de interpretao pr-crtica, pois o julgam, com razo, claramente insuficiente.
Mas, ao mesmo tempo em que o mtodo cientfico mais divulgado o mtodo histrico-crtico
praticado correntemente em exegese, inclusive na exegese catlica, ele mesmo encontra-se
em discusso: de um lado, no prprio mundo cientfico, pela apario de outros mtodos e
abordagens, e, de outro lado, pelas crticas de numerosos cristos que o julgam deficiente do ponto
de vista da f. Particularmente atento, como seu nome o indica, evoluo histrica dos textos ou
das tradies atravs do tempo ou diacronia o mtodo histrico-crtico encontra-se
atualmente em concorrncia, em alguns ambientes, com mtodos que insistem na compreenso
sincrnica dos textos, tratando-se da lngua, da composio, da trama narrativa ou do esforo de
persuaso deles. Alm disso, o cuidado que os mtodos diacrnicos tm em reconstituir o
passado, para muitos substitudo pela tendncia de interrogar os textos colocando-os em
perspectivas do tempo presente, seja de ordem filosfica, psicanaltica, sociolgica, poltica, etc.
Esse pluralismo de mtodos e abordagens apreciado por alguns como um indcio de riqueza, mas
a outros ele d a impresso de uma grande confuso.
Real ou aparente, essa confuso traz novos argumentos aos adversrios da exegese cientfica. O
conflito das interpretaes manifesta, segundo eles, que no se ganha nada submetendo os textos
bblicos s exigncias dos mtodos cientficos, mas, ao contrrio, perde-se bastante. Eles sublinham
que a exegese cientfica obtm como resultado o provocar perplexidade e dvida sobre
inumerveis pontos que, at ento, eram admitidos pacificamente; que ele fora alguns exegetas a
tomar posies contrrias f da Igreja sobre questes de grande importncia, como a concepo
virginal de Jesus e seus milagres, e at mesmo sua ressurreio e sua divindade.
Mesmo quando no finaliza em tais negaes, a exegese cientfica se caracteriza, segundo eles, pela
sua esterilidade no que concerne o progresso da vida crist. Ao invs de permitir um acesso mais
fcil e mais seguro s fontes vivas da Palavra de Deus, ela faz da Bblia um livro fechado, cuja
interpretao sempre problemtica exige tcnicas refinadas fazendo dela um domnio reservado a
alguns especialistas. A estes, alguns aplicam a frase do Evangelho: Tomastes a chave da cincia!
Vs mesmos no entrastes e impedistes os que queriam entrar! (Lc 11,52; cf Mt 23,13).
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Em consequncia, ao paciente labor do exegeta cientfico estima-se necessrio substituir
abordagens mais simples, como uma ou outra prtica de leitura sincrnica que se considera como
suficiente, ou mesmo, renunciando a todo estudo, preconiza-se uma leitura da Bblia dita espiritual
, entendendo-se pela expresso uma leitura unicamente guiada pela inspirao pessoal subjetiva e
destinada a alimentar esta inspirao. Alguns procuram na Bblia sobretudo o Cristo da viso
pessoal deles e a satisfao da religiosidade espontnea que tm. Outros pretendem encontrar nela
respostas diretas a toda sorte de questes, pessoais ou coletivas. Numerosas so as seitas que
propem como nica verdadeira uma interpretao da qual elas afirmam terem tido a revelao.
B. O objetivo deste documento
H de se considerar seriamente, portanto, os diversos aspectos da situao atual em matria de
interpretao bblica, de esta atento s crticas, s queixas e s aspiraes que se exprimem a esse
respeito, de apreciar as possibilidades abertas pelos novos mtodos e abordagens e de procurar,
enfim, precisar a orientao que melhor corresponde misso do exegeta na Igreja catlica.
Esta a finalidade deste documento. A Pontifcia Comisso Bblica deseja indicar os caminhos que
convm tomar para chegar a uma interpretao da Bblia que seja to fiel quanto possvel a seu
carter ao mesmo tempo humano e divino. Ela no pretende tomar aqui posio sobre todas as
questes que so feitas a respeito da Bblia, como por exemplo, a teologia da inspirao. O que ela
quer examinar os mtodos suscetveis de contriburem com eficcia a valorizar todas as riquezas
contidas nos textos bblicos, a fim de que a Palavra de Deus possa tornar-se sempre mais o
alimento espiritual dos membros de seu povo, a fonte para eles de uma vida de f, de esperana e
de amor, assim como uma luz para toda a humanidade (cf Dei Verbum, 21).
Para alcanar este fim, o presente documento:
1. far uma breve descrio dos diversos mtodos e abordagens, (1) indicando suas possibilidades
e seus limites;
2. examinar algumas questes de hermenutica;
3. propor uma reflexo sobre as dimenses caractersticas da interpretao catlica da Bblia e
sobre suas relaes com as outras disciplinas teolgicas;
4. considerar, enfim, o lugar que ocupa a interpretao da Bblia na vida da Igreja.

I. MTODOS E ABORDAGENS PARA A INTERPRETAO
A. Mtodo histrico-crtico
O mtodo histrico-crtico o mtodo indispensvel para o estudo cientfico do sentido dos textos
antigos. Como a Santa Escritura, enquanto Palavra de Deus em linguagem humana , foi
composta por autores humanos em todas as suas partes e todas as suas fontes, sua justa
compreenso no s admite como legtimo, mas pede a utilizao deste mtodo.
1. Histria do mtodo
Para apreciar corretamente este mtodo em seu estado atual, convm dar uma olhada em sua
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histria. Certos elementos deste mtodo de interpretao so muito antigos. Eles foram utilizados
na antiguidade por comentadores gregos da literatura clssica e, mais tarde, durante o perodo
patrstico, por autores como Orgenes, Jernimo e Agostinho. O mtodo era, ento, menos
elaborado. Suas formas modernas so o resultado de aperfeioamentos, trazidos sobretudo desde
os humanistas da Renascena e o recursus ad fontes deles. Enquanto que a crtica textual do
Novo Testamento s pde se desenvolver como disciplina cientfica a partir de 1800, depois que
se desligou do Textus receptus, os primrdios da crtica literria remontam ao sculo XVII, com a
obra de Richard Simon, que chamou a ateno sobre as repeties, as divergncias no contedo e
as diferenas de estilo observveis no Pentatuco, constataes dificilmente conciliveis com a
atribuio de todo o texto a um autor nico, Moiss. No sculo XVIII, Jean Astruc contentou-se
ainda em dar como explicao que Moiss tinha se servido de vrias fontes (sobretudo de duas
fontes principais) para compor o Livro do Gnesis, mas, em seguida, a crtica contesta cada vez
mais resolutamente a atribuio da composio do Pentatuco a Moiss. A crtica literria
identificou-se muito tempo com um esforo para discernir diversas fontes nos textos. assim que
se desenvolveu, no sculo XIX, a hiptese dos documentos , que procura explicar a redao do
Pentatuco. Quatro documentos, em parte paralelos entre si, mas provenientes de pocas
diferentes, teriam sido incorporados: o yahvista (J), o elohista (E), o deuteronomista (D) e o
sacerdotal (P: do alemo Priester ); deste ltimo que o redator final teria se servido para
estruturar o conjunto. De maneira anloga, para explicar ao mesmo tempo as convergncias e as
divergncias constatadas entre os trs Evangelhos sinticos, recorreram hiptese das duas
fontes , segundo a qual os Evangelhos de Mateus e o de Lucas teriam sido compostos a partir de
duas fontes principais: o Evangelho de Marcos de um lado e, de outro lado, uma compilao das
palavras de Jesus (chamada Q, do alemo Quelle , fonte ). Essencialmente estas duas
hipteses so ainda aceitas atualmente na exegese cientfica, mas elas so objeto de contestaes.
No desejo de estabelecer a cronologia dos textos bblicos, esse gnero de crtica literria se
limitava a um trabalho de cortes e de decomposio para distinguir as diversas fontes e no dava
uma ateno suficiente estrutura final do texto bblico e mensagem que ele exprime em seu
estado atual (mostrava-se pouca estima pela obra dos redatores). Dessa maneira a exegese
histrico-crtica podia aparecer como fragmentria e destrutora, ainda mais que certos exegetas
sob a influncia da histria comparada das religies, tal como ela se praticava ento, ou partindo de
concepes filosficas, emitiam contra a Bblia julgamentos negativos.
Hermann Gunkel fez o mtodo sair do gueto da crtica literria entendida desta maneira. Se bem
tenha continuado a considerar os livros do Pentatuco como compilaes, ele aplicou sua ateno
textura particular das diferentes partes. Ele procurou definir o gnero de cada uma (por exemplo,
legenda ou hino ) e seu ambiente de origem ou Sitz im Lebem ( por exemplo, situao
jurdica, liturgia, etc.). A esta pesquisa dos gneros literrios assemelha-se o estudo crtico das
formas ( Formgeschichte ) inaugurada na exegese dos sinticos por Martin Dibelius e Rudolf
Bultmann. Este ltimo misturou aos estudos de Formgeschichte uma hermenutica bblica
inspirada na filosofia existencialista de Martin Heidegger. Em consequncia, a Formgeschichte
suscitou muitas vezes srias reservas. Mas este mtodo, em si mesmo, teve como resultado a
declarao de que a tradio no-testamentria obteve sua origem e tomou sua forma na
comunidade crist, ou Igreja primitiva, passando da pregao do prprio Jesus predigao que
proclama que Jesus o Cristo. Formgeschichte aliou-se a Redaktionsgeschichte , estudo
crtico da redao . Esta ltima procura colocar em evidncia a contribuio pessoal de cada
evangelista e as orientaes teolgicas que guiaram o trabalho de redao deles. Com a utilizao
deste ltimo mtodo, a srie das diferentes etapas do mtodo histrico-crtico tornou-se mais
completa: da crtica textual passa-se a uma crtica literria que decompe (pesquisa das fontes),
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depois a um estudo crtico das formas, enfim a uma anlise da redao, que atenta ao texto em
sua composio. Desta maneira tornou-se possvel uma compreenso mais clara da inteno dos
autores e redatores da Bblia, assim como da mensagem que eles dirigiram aos primeiros
destinatrios. O mtodo histrico-crtico adquiriu ento uma importncia de primeiro plano.
2. Princpios
Os princpios fundamentais do mtodo histrico-crtico em sua forma clssica so os seguintes:
E um mtodo histrico, no s porque ele se aplica a textos antigos no caso, aqueles da Bblia
e estuda seu alcance histrico, mas tambm e sobretudo porque ele procura elucidar os
processos histricos de produo dos textos bblicos, processos diacrnicos algumas vezes
complicados e de longa durao. Em suas diferentes etapas de produo, os textos da Bblia so
dirigidos a diversas categorias de ouvintes ou de leitores, que se encontravam em situaes de
tempo e de espao diferentes.
um mtodo crtico, porque ele opera com a ajuda de critrios cientficos to objetivos quanto
possveis em cada uma de suas etapas (da crtica textual ao estudo crtico da redao), de maneira
a tornar acessvel ao leitor moderno o sentido dos textos bblicos, muitas vezes difcil de perceber.
Mtodo analtico, ele estuda o texto bblico da mesma maneira que qualquer outro texto da
antiguidade e o comenta enquanto linguagem humana. Entretanto, ele permite ao exegeta,
sobretudo no estudo crtico da redao dos textos, perceber melhor o contedo da revelao
divina.
3. Descrio
No estgio atual de seu desenvolvimento, o mtodo histrico-crtico percorre as seguintes etapas:
A crtica textual, praticada h muito mais tempo, abre a srie das operaes cientficas. Baseando-
se no testemunho dos mais antigos e melhores manuscritos, assim como dos papiros, das tradues
antigas e da patrstica, ela procura, segundo regras determinadas, estabelecer um texto bblico que
seja to prximo quanto possvel ao texto original.
O texto em seguida submetido a uma anlise lingustica (morfologia e sintaxe) e semntica, que
utiliza os conhecimentos obtidos graas aos estudos de filologia histrica. A crtica literria esfora-
se ento em discernir o incio e o fim das unidades textuais, grandes e pequenas, e em verificar a
coerncia interna dos textos. A existncia de repeties, de divergncias inconciliveis e de outros
indcios, manifesta o carter compsito de certos textos. Estes ento so divididos em pequenas
unidades, das quais estuda-se a dependncia possvel a diversas fontes. A crtica dos gneros
procura determinar os gneros literrios, ambiente de origem, traos especficos e evoluo desses
textos. A crtica das tradies situa os textos em correntes de tradio, das quais ela procura
determinar a evoluo no decorrer da histria. Enfim, a crtica da redao estuda as modificaes
que os textos sofreram antes de terem um estado final fixado, esforando-se em discernir as
orientaes que lhes so prprias. Enquanto as etapas precedentes procuraram explicar o texto
pela sua gnese, em uma perspectiva diacrnica, esta ltima etapa termina com um estudo
sincrnico: explica-se aqui o texto em si, graas s relaes mtuas de seus diversos elementos e
considerando-o sob seu aspecto de mensagem comunicada pelo autor a seus contemporneos. A
funo pragmtica do texto pode ento ser levada em considerao.
Quando os textos estudados pertencem a um gnero literrio histrico ou esto em relao com
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acontecimentos da histria, a crtica histrica completa a crtica literria para determinar seu alcance
histrico, no sentido moderno da expresso.
desta maneira que so colocadas em evidncia as diferentes etapas do desenrolar concreto da
revelao bblica.
4. Avaliao
Que valor dar ao mtodo histrico-crtico, em particular no estgio atual de sua evoluo?
um mtodo que, utilizado de maneira objetiva, no implica em si nenhum a priori: Se sua
utilizao acompanhada de tais a priori, isto no devido ao mtodo em si mas a opinies
hermenuticas que orientam a interpretao e podem ser tendenciosas.
Orientado, em seu incio, como crtica das fontes e da histria das religies, o mtodo obteve como
resultado a abertura de um novo acesso Bblia, mostrando que ela uma coleo de escritos que,
muitas vezes, sobretudo para o Antigo Testamento, no tm um autor nico, mas tiveram uma longa
pr-histria inextricavelmente ligada histria de Israel ou quela da Igreja primitiva.
Precedentemente, a interpretao judaica ou crist da Bblia no tinha uma conscincia clara das
condies histricas concretas e diversas nas quais a Palavra de Deus se enraizou. Ela tinha disto
um conhecimento global e longnquo. O confronto da exegese tradicional com uma abordagem
cientfica que em seu incio fazia conscientemente abstrao da f e algumas vezes mesmo se
opunha a ela, foi seguramente dolorosa; depois, no entanto, ela se revelou salutar: uma vez que o
mtodo foi liberado dos preconceitos extrnsecos, ele conduziu a uma compreenso mais exata da
verdade da Santa Escritura (cf Dei Verbum, 12). Segundo a Divino afflante Spiritu, a procura do
sentido literal da Escritura uma tarefa essencial da exegese e, para cumprir esta tarefa,
necessrio determinar o gnero literrio dos textos (cf E.B., 560), o que se realiza com a ajuda do
mtodo histrico-crtico.
Com certeza o uso clssico do mtodo histrico-crtico manifesta limites, pois ele se restringe
procura do sentido do texto bblico nas circunstncias histricas de sua produo e no se interessa
pelas outras potencialidades de sentido que se manifestaram no decorrer das pocas posteriores da
revelao bblica e da histria da Igreja. No entanto, esse mtodo contribuiu produo de obras
de exegese e de teologia bblica de grande valor.
Renunciou-se h muito tempo a um amlgama do mtodo com um sistema filosfico. Recentemente
uma tendncia exegtica orientou o mtodo insistindo predominantemente sobre a forma do texto,
com menor ateno ao seu contedo, mas esta tendncia foi corrigida graas contribuio de uma
semntica diferenciada (semntica das palavras, das frases, do texto) e ao estudo do aspecto
pragmtico dos textos.
A respeito da incluso no mtodo, de uma anlise sincrnica dos textos, deve-se reconhecer que se
trata de uma operao legtima, pois o texto em seu estado final, e no uma redao anterior, que
expresso da Palavra de Deus. Mas o estudo diacrnico continua indispensvel para o
discernimento do dinamismo histrico que anima a Santa Escritura e para manifestar sua rica
complexidade: por exemplo, o cdigo da Aliana (Ex 21,23) reflete um estado poltico, social e
religioso da sociedade israelita diferente daquele que refletem as outras legislaes conservadas no
Deuteronmio (Dt 12,26) e no Levtico (cdigo de santidade, Lv 17-26). tendncia de reduzir
tudo ao aspecto histrico, que se pde repreender na antiga exegese histrico-crtica, seria o caso
que no sucedesse o excesso inverso: o de um esquecimento da histria, por parte de uma exegese
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exclusivamente sincrnica.
Em definitivo, o objetivo do mtodo histrico-crtico de colocar em evidncia, de maneira
sobretudo diacrnica, o sentido expresso pelos autores e redatores. Com a ajuda de outros
mtodos e abordagens, ele abre ao leitor moderno o acesso ao significado do texto da Bblia, tal
como o temos.
B. Novos mtodos de anlise literria
Nenhum mtodo cientfico para o estudo da Bblia est altura de corresponder riqueza total dos
textos bblicos. Qualquer que seja sua validade, o mtodo histrico-crtico no pode pretender ser
suficiente a tudo. Ele deixa forosamente obscuros numerosos aspectos dos escritos que estuda.
Que no seja surpresa a constatao de que atualmente outros mtodos e abordagens so
propostos para aprofundar um ou outro aspecto digno de ateno.
Neste pargrafo B apresentaremos alguns mtodos de anlise literria que se desenvolveram
recentemente. Nos pargrafos seguintes (C, D, E) examinaremos brevemente diversas abordagens,
das quais algumas esto em relao com o estudo da tradio, outras com as cincias humanas ,
outras ainda com situaes ' contemporneas particulares. Consideramos enfim (F) a leitura
fundamentalista da Bblia, que recusa todo esforo metdico de interpretao.
Aproveitando os progressos realizados em nossa poca pelos estudos lingsticos e literrios, a
exegese bblica utiliza cada vez mais mtodos novos de anlise literria, em particular a anlise
retrica, a anlise narrativa e a anlise semitica.
1. Anlise retrica
Na realidade, a anlise retrica no em si um mtodo novo. O que novo, de um lado, sua
utilizao sistemtica para a interpretao da Bblia e, de outro lado, o nascimento e o
desenvolvimento de uma nova retrica .
A retrica a arte de compor discursos persuasivos. Pelo fato de que todos os textos bblicos so
em algum grau textos persuasivos, um certo conhecimento da retrica faz parte do instrumental
normal dos exegetas. A anlise retrica deve ser conduzida de maneira crtica, pois a exegese
cientfica um trabalho que se submete necessariamente s exigncias do esprito crtico.
Muitos estudos bblicos recentes deram uma grande ateno presena da retrica na Escritura.
Podemos distinguir trs abordagens diferentes. A primeira se baseia na retrica clssica greco-
latina; a segunda atenta aos procedimentos semticos de composio; a terceira inspira-se nas
pesquisas modernas que chamamos nova retrica .
Toda situao de discurso comporta a presena de trs elementos: o orador (ou o autor), o
discurso (ou o texto) e o auditrio (ou os destinatrios). A retrica clssica distingue,
consequentemente, trs fatores de persuaso que contribuem qualidade de um discurso: a
autoridade do orador, a argumentao do discurso e as emoes que ele suscita no auditrio. A
diversidade de situaes e de auditrios influencia imensamente a maneira de falar. A retrica
clssica, desde Aristteles, admite a distino de trs gneros de eloqncia: o gnero judicirio
(diante dos tribunais), o deliberativo (nas assemblias polticas), o demonstrativo (nas celebraes).
Constatando a enorme influncia da retrica na cultura helenstica, um nmero crescente de
exegetas utiliza tratados de retrica clssica para melhor analisar certos aspectos dos escritos
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bblicos, sobretudo daqueles do Novo Testamento.
Outros exegetas concentram a ateno sobre os traos especficos da tradio literria bblica.
Enraizada na cultura semtica, ela manifesta uma forte preferncia pelas composies simtricas,
graas s quais as relaes so estabelecidas entre os diversos elementos do texto. O estudo das
mltiplas formas de paralelismo e de outros procedimentos semticos de composio deve permitir
um melhor discernimento da estrutura literria dos textos e assim chegar a maior compreenso de
sua mensagem.
Tomando um ponto de vista mais geral, a nova retrica quer ser algo mais que um inventrio
de figuras de estilo, de artifcios oratrios e de espcies de discurso. Ela busca o porqu tal uso
especfico da linguagem eficaz e chega a comunicar uma convico. Ela se quer realista ,
recusando de se limitar simples anlise formal. Ela d situao de debate a ateno que lhe
devida. Ela estuda o estilo e a composio enquanto meios de exercer uma ao sobre o auditrio.
Com esta finalidade ela aproveita as contribuies recentes de disciplinas como a lingstica, a
semitica, a antropologia e a sociologia.
Aplicada Bblia, a nova retrica quer penetrar no corao da linguagem da revelao
enquanto linguagem religiosa persuasiva e medir seu impacto no contexto social da comunicao.
Porque elas trazem um enriquecimento ao estudo crtico dos textos, as anlises retricas merecem
muita estima, sobretudo em suas recentes pesquisas. Elas reparam uma negligncia que durou muito
tempo e fazem descobrir ou colocam mais em evidncia perspectivas originais. A nova retrica
tem razo de chamar a ateno para a capacidade persuasiva e convincente da linguagem. A Bblia
no simplesmente enunciao de verdades. E uma mensagem dotada de uma funo de
comunicao em um certo contexto, uma mensagem que comporta um dinamismo de argumentao
e uma estratgia retrica.
As anlises retricas tm, contudo, seus limites. Quando elas se contentam em ser descritivas, seus
resultados tm muitas vezes um interesse unicamente estilstico. Fundamentalmente sincrnicas, elas
no podem pretender constituir um mtodo independente que seja autosuficiente. Sua aplicao
aos textos bblicos levanta mais de uma questo: os autores destes textos pertenciam aos ambientes
mais cultos? At que ponto eles seguiram as regras de retrica para compor seus escritos? Qual
retrica mais pertinente para a anlise de tal escrito determinado: a greco-latina ou a semtica?
No se arrisca em atribuir a certos textos bblicos uma estrutura retrica elaborada demais? Estas
questes e outras no devem dissuadir o emprego deste tipo de anlise; elas convidam a no
recorrer a ele sem discernimento.
2. Anlise narrativa
A exegese narrativa prope um mtodo de compreenso e de comunicao da mensagem bblica
que corresponde forma de relato e de testemunho, modalidade fundamental da comunicao
entre pessoas humanas, caracterstica tambm da Santa Escritura. O Antigo Testamento,
efetivamente, apresenta uma histria da salvao cujo relato eficaz torna-se substncia da profisso
de f, da liturgia e da catequese (cf Sal 78,3-4; Ex 12,24-27; Dt 6,20-25; 26,5-11). De seu lado,
a proclamao do querigma cristo compreende a sequncia narrativa da vida, da morte e da
ressurreio de Jesus Cristo, acontecimentos dos quais os Evangelhos nos oferecem um relato
detalhado. A catequese se apresenta, ela tambm, sob a forma narrativa (cf 1 Co 11,23-25).
A respeito da abordagem narrativa, convm distinguir mtodos de anlise e reflexo teolgica.
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Numerosos mtodos de anlise so atualmente propostos. Alguns partem do estudo dos modelos
narrativos antigos. Outros se baseiam sobre um ou outro estudo atual da narrativa, que pode ter
pontos comuns com a semitica. Particularmente atenta aos elementos do texto que dizem respeito
ao enredo, s caractersticas e ao ponto de vista tomado pelo narrador, a anlise narrativa estuda o
jeito pelo qual a histria contada de maneira a envolver o leitor no mundo do relato e seu
sistema de valores.
Vrios mtodos introduzem uma distino entre autor real e autor implcito , leitor real e
leitor implcito . O autor real a pessoa que comps o relato. Por autor implcito
designada a imagem do autor que o texto produz progressivamente no decorrer da leitura (com sua
cultura, seu temperamento, suas tendncias, sua f, etc.). Chama-se leitor real toda pessoa que
tem acesso ao texto, desde os primeiros destinatrios que leram ou ouviram ler at os leitores ou
ouvintes de hoje. Por leitor implcito entende-se aquele que o texto pressupe e produz, aquele
que capaz de efetuar as operaes mentais e afetivas exigidas para entrar no mundo do relato e
assim responder a ele da maneira visada pelo autor real atravs do autor implcito.
Um texto continua a exercer sua influncia na medida em que os leitores reais (por exemplo, ns
mesmos no fim do sculo XX) podem se identificar com o leitor implcito. Uma das maiores tarefas
do exegeta facilitar esta identificao.
anlise narrativa liga-se uma nova maneira de apreciar o alcance dos textos. Enquanto o mtodo
histrico-crtico considera antes de tudo o texto como uma janela , que permite algumas
observaes sobre uma ou outra poca (no apenas sobre os fatos narrados, mas tambm sobre a
situao da comunidade para a qual eles foram contados), sublinha-se que o texto funciona
igualmente como um espelho , no sentido de que ele estabelece uma certa imagem do mundo
o mundo do relato que exerce sua influncia sobre a maneira de ver do leitor e o leva a adotar
certos valores invs que outros.
A este gnero de estudo, tipicamente literrio, associou-se a reflexo teolgica, que levando em
considerao as consequncias que a natureza de relato e de testemunho da Santa Escritura
representa para a adeso de f, deduz disso uma hermenutica de tipo prtico e pastoral. Reage-se
desta maneira contra a reduo do texto inspirado a uma srie de teses teolgicas, formuladas
muitas vezes segundo categorias e linguagem no escritursticas. Pede-se exegese narrativa de
reabilitar, em contextos histricos novos, os modos de comunicao e de significado prprios ao
relato bblico, afim de melhor abrir caminho sua eficcia para a salvao. Insiste-se na
necessidade de contar a salvao (aspecto informativo do relato) e de contar em vista da
salvao (aspecto de desempenho ). O relato bblico, efetivamente, contm explicitamente
ou implicitamente, segundo o caso um apelo existencial dirigido ao leitor.
Para a exegese da Bblia, a anlise narrativa apresenta uma utilidade evidente, pois ela corresponde
natureza narrativa de um grande nmero de textos bblicos. Ela pode contribuir a tornar fcil a
passagem, muitas vezes sofrida, entre o sentido do texto em seu contexto histrico tal como o
mtodo histrico-crtico procura defini-lo e o alcance do texto para o leitor de hoje. Em
contraposio, a distino entre autor real e autor implicito aumenta a complexidade dos
problemas de interpretao.
Aplicando-se aos textos da Bblia, a anlise narrativa no pode se contentar de colar sobre eles
modelos pr-estabelecidos. Ela deve ao contrrio esforar-se em corresponder sua
especificidade. Sua abordagem sincrnica dos textos pede para ser completada por estudos
diacrnicos. Ela deve, de outro lado, evitar uma possvel tendncia a excluir toda elaborao
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doutrinria dos dados que contm os relatos da Bblia. Ela se encontraria, ento, em desacordo
com a prpria tradio bblica que pratica esse gnero de elaborao, e com a tradio eclesial que
continuou nesta via. Convm, enfim, notar que no se pode considerar a eficcia existncial
subjetiva da Palavra de Deus transmitida narrativamente, como um critrio suficiente da verdade de
sua compreenso.
3. Anlise semitica
Entre os mtodos chamados sincrnicos, isto , que se concentram sobre o estudo do texto bblico
tal como ele se apresenta ao leitor em seu estado final, coloca-se a anlise semitica que, h uns
vinte anos, se desenvolveu bastante em certos meios. Primeiramente chamado pelo termo geral de
estruturalismo , este mtodo pode se propor como descendente do lingista suo Ferdinand de
Saussure que no incio deste sculo elaborou a teoria segundo a qual toda lngua um sistema de
relaes que obedece regras determinadas. Vrios lingistas e literatos tiveram uma influncia
marcante na evoluo do mtodo. A maior parte dos biblistas que utilizam a semitica para o
estudo da Bblia recorre a Algirdas J. Greimas e Escola de Paris, da qual ele o fundador.
Abordagens ou mtodos anlogos, fundados sobre a Lingstica moderna, se desenvolvem em
outros lugares. o mtodo de Greimas que iremos apresentar e analisar brevemente.
A semitica repousa sobre trs princpios ou pressupostos principais:
Princpio de imanncia: cada texto forma um conjunto de significados: a anlise considera todo o
texto, mas somente o texto; ela no apela a dados externos , tais como o autor, os destinatrios,
os acontecimentos narrados, a histria da redao.
Princpio de estrutura do sentido: s h sentido atravs da relao e no interior dela,
especialmente a relao de diferena; a anlise de um texto consiste assim em estabelecer a rede de
relaes (de oposio, de homologao...) entre os elementos, a partir da qual o sentido do texto
se constri.
Princpio da gramtica do texto: cada texto respeita uma gramtica, isto , um certo nmero de
regras ou estruturas; em um conjunto de frases, chamado discurso, h diferentes nveis, tendo cada
um a sua gramtica.
O contedo global de um texto pode ser analisado em trs nveis diferentes:
O nvel narrativo. Estuda-se, no relato, as transformaes que fazem passar do estado inicial ao
estado terminal. No interior de um percurso narrativo, a anlise procura retraar as diversas fases,
logicamente ligadas entre elas, que marcam a transformao de um estado em um outro. Em cada
uma destas fases, apuram-se as relaes entre os papis exercidos por atuantes que
determinam os estados e produzem as transformaes.
O nvel discursivo. A anlise consiste em trs operaes: a) a identificao e a classificao das
figuras, isto , dos elementos de significao de um texto (atores, tempos e lugares); b) o
estabelecimento dos percursos de cada figura em um texto para determinar a maneira como esse
texto o utiliza; c) a procura dos valores temticos das figuras. Esta ltima operao consiste em
distinguir em nome do que (= valor) as figuras seguem, nesse texto determinado, tal percurso.
O nvel lgico-semntico. o nvel chamado profundo. Ele tambm o mais abstrato. Ele
procede do postulado que formas lgicas e significantes so subjacentes s organizaes narrativas
e discursivas de todo discurso. A anlise a esse nvel consiste em precisar a lgica que gera as
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articulaes fundamentais dos percursos narrativos e figurativos de um texto. Para isto um
instrumento muitas vezes empregado, chamado de quadrado semitico , figura utilizando as
relaes entre dois termos contrrios e dois termos contraditrios (por exemplo, branco e
negro; branco e no-branco; negro e no-negro).
Os tericos do mtodo semitico no cessam de apresentar desenvolvimentos novos. As pesquisas
atuais se referem notadamente a enunciao e inter-textualidade. Aplicado primeiramente aos
textos narrativos da Escritura, que se prestam mais facilmente a isso, o mtodo cada vez mais
utilizado para outros tipos de discursos bblicos.
A descrio dada pela semitica, e sobretudo o enunciado de seus pressupostos, j deixam
perceber as contribuies e os limites deste mtodo. Estando mais atenta ao fato de que cada
texto bblico um todo coerente que obedece a mecanismos lingusticos precisos, a semitica
contribui nossa compreenso da Bblia, Palavra de Deus expressa em linguagem humana.
A semitica pode ser utilizada para o estudo da Bblia apenas quando este mtodo de anlise
separado de certos pressupostos desenvolvidos na filosofia estruturalista, isto , a negao dos
sujeitos e da referncia extra-textual. A Bblia a Palavra sobre o real, que Deus pronunciou em
uma histria e que ele nos dirige hoje por intermdio de autores humanos. A abordagem semitica
deve ser aberta histria: primeiramente quela dos atores dos textos, em seguida quela de seus
autores e de seus leitores. O risco grande, entre os utilizadores da anlise semitica, de ficar em
um estudo formal do contedo e de no liberar a mensagem dos textos.
Se ela no se perde nos mistrios de uma linguagem complicada mas ensinada em termos simples
em seus elementos principais, a anlise semitica pode dar aos cristos o gosto de estudar o texto
bblico e de descobrir algumas de suas dimenses de sentido; sem possuir todos os conhecimentos
histricos que se relacionam produo do texto e a seu mundo scio-cultural. Ela pode assim
mostrar-se til na prpria pastoral, para uma certa apropriao da Escritura em ambientes no
especializados.
C. Abordagens baseadas na Tradio
Mesmo que eles se diferenciem do mtodo histrico-crtico por uma ateno maior unidade
interna dos textos estudados, os. mtodos literrios que acabamos de apresentar permanecem
insuficientes para a interpretao da Bblia, pois eles consideram cada escrito isoladamente. Ora, a
Bblia no se apresenta como um conjunto de textos desprovidos de relaes entre eles, mas como
um composto de testemunhos de uma mesma e grande Tradio. Para corresponder plenamente ao
objeto de seu estudo, a exegese bblica deve levar em considerao este fato. Tal a perspectiva
adotada por vrias abordagens que se desenvolvem atualmente.
1. Abordagem cannica
Constatando que o mtodo histrico-crtico encontra algumas vezes dificuldades em alcanar o
nvel teolgico em suas concluses, a abordagem cannica , nascida nos Estados Unidos h uns
vinte anos, entende por bem conduzir uma tarefa teolgica de interpretao partindo do quadro
especifico da f: a Bblia em seu conjunto.
Para faz-lo, ela interpreta cada texto bblico luz do Cnon das Escrituras, isto , da Bblia
enquanto recebida como norma de f por uma comunidade de fiis. Ela procura situar cada texto
no interior do nico desgnio de Deus, com o objetivo de chegar a uma atualizao da Escritura
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para o nosso tempo. Ela no pretende substituir o mtodo histrico-crtico, mas deseja
complement-lo.
Dois pontos de vista diferentes foram propostos: Brevard S. Childs centraliza seu interesse sobre a
forma cannica final do texto (livro ou coleo), forma aceita pela comunidade como tendo
autoridade para expressar sua f e dirigir sua vida.
Mais do que sobre a forma final e estabilizada do texto, James A. Sanders coloca sua ateno
sobre o processo cannico ou desenvolvimento progressivo das Escrituras s quais a
comunidade dos fiis reconheceu uma autoridade normativa. O estudo crtico deste processo
examina como as antigas tradies foram reutilizadas em novos contextos antes de constituir um
todo ao mesmo tempo estvel e adaptado, coerente e fazendo unio de dados divergentes, do qual
a comunidade de f tira sua identidade. Procedimentos hermenuticos foram acionados no decorrer
desse processo e o so ainda aps a fixao do Cnon; eles so muitas vezes do gnero do
Midrashim, servindo para atualizar o texto bblico Eles favorecem uma constante interao entre a
comunidade e sua Escrituras, fazendo apelo a uma interpretao que visa torna contempornea a
tradio.
A abordagem cannica reage com razo contra a valorizao exagerada daquilo que
supostamente original e primitivo, como se somente isso fosse autntico. A Escritura inspirada a
Escritura tal como a Igreja a reconheceu como regra de sua f. Pode-se insistir a esse respeito, seja
sobre a forma final na qual se encontra atualmente cada um dos livros, seja sobre o conjunto que
eles constituem como Cnon. Um livro torna-se bblico somente luz do Cnon inteiro.
A comunidade dos fiis efetivamente o contexto adequado para a interpretao dos textos
cannicos. A f e o Esprito Santo enriquecem a exegese; a autoridade eclesial, que se exerce a
servio da comunidade, deve velar para que a interpretao permanea fiel grande Tradio que
produziu os textos (cf Dei Verbum, 10).
A abordagem cannica encontra-se s voltas com mais de um problema, sobretudo quando ela
procura definir o processo cannico . A partir de quando pode-se dizer que um texto
cannico? Parece admissvel dizer: desde que a comunidade atribui a um texto uma autoridade
normativa, mesmo antes da fixao definitiva desse texto. Pode-se falar de uma hermenutica
cannica desde que a repetio das tradies, que se efetua levando-se em conta os aspectos
novos da situao (religiosa, cultural, teolgica), mantm a identidade da mensagem. Mas
apresenta-se uma questo: o processo de interpretao que conduziu formao do Cnon deve
ele ser reconhecido como regra de interpretao da Escritura at nossos dias?
De outro lado, as relaes complexas entre o Cnon judaico das Escrituras e o Cnon cristo
suscitam numerosos problemas para a interpretao. A Igreja crist recebeu como Antigo
Testamento os escritos que tinham autoridade na comunidade judaica helenstica, mas alguns
deles esto ausentes da Bblia hebraica ou se apresentam sob uma forma diferente. O corpus ,
ento, diferente. Por isso a interpretao cannica no pode ser idntica, pois c, da texto deve ser
lido em relao com o conjunto do corpus. Ma sobretudo, a Igreja l o Antigo Testamento luz
do acontecimento pascal morte e ressurreio de Cristo Jesus que traz um radical novidade
e d, com uma autoridade soberana, um sentido decisivo e definitivo s Escrituras (cf Dei Verbum,
4). Esta nova determinao de sentido faz parte integrante da f crist. Ela no deve, portanto, tirar
toda consistncia interpretao cannica anterior, aquela que precedeu a Pscoa crist, pois
preciso respeitar cada etapa da histria da salvao. Esvaziar da sus substncia o Antigo
Testamento seria privar o Novo Testamento de sua raiz na histria.
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2. Abordagem com recurso s tradies judaicas de interpretao
O Antigo Testamento tomou sua forma final no judasmo dos quatro ou cinco ltimos sculos que
precederam a era crist. Esse judasmo foi tambm o ambiente de origem do Novo Testamento e
da Igreja nascente. Numerosos estudos de histria judaica antiga e principalmente as pesquisas
suscitadas pelas descobertas de Qumrn colocaram em relevo a complexidade do mundo judeu,
em terra de Israel e na dispora, ao longo deste perodo.
neste mundo que comeou a interpretao da Escritura. Um dos mais antigos testemunhos de
interpretao judaica da Bblia a traduo grega dos Setenta. Os Targumim aramaicos constituem
um outro testemunho do mesmo esforo, que continuou at nossos dias, acumulando uma soma
prodigiosa de procedimentos sbios Para a conservao do texto do Antigo Testamento e para a
explicao do sentido dos textos bblicos. Em todos os tempos, os melhores exegetas cristos,
desde Orgenes e so Jernimo, procuraram tirar proveito da erudio judaica para uma melhor
inteligncia da Escritura. Numerosos exegetas modernos seguem esse exemplo.
As tradies judaicas antigas permitem particularmente conhecer melhor a Bblia judaica dos
Setenta, que em seguida tornou-se a primeira parte da Bblia crist durante pelo menos os quatro
primeiros sculos da Igreja, e no Oriente at nossos dias. A literatura judaica extra-cannica,
chamada apcrifa ou inter-testamentria, abundante e diversificada, uma fonte importante para a
interpretao do Novo Testamento. Os procedimentos variados de exegese praticados pelo
judasmo das diferentes tendncias reencontram-se no prprio Antigo Testamento, por exemplo
nas Crnicas em relao aos Livros dos Reis, e no Novo Testamento, por exemplo, em certos
raciocnios escritursticos de so Paulo. A diversidade das formas (parbolas, alegorias, antologia e
florilgios, releituras, pesher, comparaes entre textos distantes, salmos e hinos, vises,
revelaes e sonhos, composies sapienciais) comum ao Antigo e ao Novo Testamento assim
como literatura de todos os ambientes judaicos antes e aps o tempo de Jesus. Os Targumim e
os Midrashim representam a homiltica e a interpretao bblica de grandes setores do judasmo
dos primeiros sculos.
Alm disso, numerosos exegetas do Antigo Testamento pedem aos comentadores, gramticos e
lexicgrafos judeus medievais e mais recentes, luzes para a inteligncia de passagens obscuras ou
de palavras raras e nicas. Mais freqentes que antigamente, aparecem hoje referncias a essas
obras judaicas na discusso exegtica.
A riqueza da erudio judaica colocada a servio da Bblia, desde suas origens na antiguidade at
nossos dias, uma ajuda muito valiosa para o exegeta dos dois Testamentos, condio, no
entanto, de empreg-la com conhecimento de causa. O judasmo antigo era de uma grande
diversidade. A forma farisaica, que prevaleceu em seguida no rabinismo, no era a nica. Os textos
judeus antigos se escalonam por vrios sculos; importante situ-los cronologicamente antes de
fazer comparaes. Sobretudo, o quadro geral das comunidades judaicas e crists
fundamentalmente diferente: do lado judeu, segundo formas muito variadas, trata-se de uma religio
que define um povo e uma prtica de vida a partir de um escrito revelado e de uma tradio oral,
enquanto que do lado cristo a f ao Senhor Jesus, morto, ressuscitado e doravante vivo,
Messias e Filho de Deus, que rene uma comunidade. Esses dois pontos de partida criam, para a
interpretao das Escrituras, dois contextos que, apesar de muitos contatos e semelhanas, so
radicalmente diferentes.
3. Abordagem atravs da histria dos efeitos do texto
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Esta abordagem apia-se sobre dois princpios: a) um texto torna-se uma obra literria somente se
ele encontra leitores que lhe do vida apropriando-se dele; b) essa apropriao do texto, que pode
se efetuar de maneira individual ou comunitria e toma forma em diferentes domnios (literrio,
artstico, teolgico, asctico e mstico), contribui a fazer compreender melhor o texto em si.
Sem ser totalmente desconhecida da antiguidade, esta abordagem se desenvolveu entre 1960 e
1970 nos estudos literrios, logo que a crtica interessou-se pelas relaes entre o texto e seus
leitores. A exegese bblica s podia obter benefcios com esta pesquisa, ainda mais que a
hermenutica filosfica afirmava por seu lado a necessria distncia entre a obra e seu autor, assim
como entre a obra e seus leitores. Nesta perspectiva, comeou-se a fazer entrar no trabalho de
interpretao a histria do efeito provocado por um livro ou uma passagem da Escritura (
Wirkungsgeschichte ). Esfora-se em medir a evoluo da interpretao no decorrer do tempo em
funo das preocupaes dos leitores e em avaliar a importncia do papel da tradio para iluminar
o sentido dos textos bblicos.
Colocar-se em presena do texto e de seus leitores suscita uma dinmica, pois o texto exerce uma
irradiao e provoca reaes. Ele faz ressoar um apelo, que ouvido pelos leitores individualmente
ou em grupos. O leitor, alis, no nunca um sujeito isolado. Ele pertence a um espao social e se
situa em uma tradio. Ele vem ao texto com suas questes, opera uma seleo, prope uma
interpretao e, finalmente, ele pode criar uma outra obra ou tomar iniciativas que se inspiram
diretamente na sua leitura da Escritura.
Os exemplos de uma tal abordagem j so numerosos. A histria da leitura do Cntico dos
Cnticos oferece um excelente testemunho disso; ela mostra como esse livro foi recebido na poca
dos Padres da Igreja, no ambiente monstico latino da Idade Mdia ou ainda por um mstico como
so Joo da Cruz; assim ele permite melhor descobrir todas as dimenses do sentido deste escrito.
Da mesma maneira no Novo Testamento possvel e til esclarecer o sentido de uma pericope
(por exemplo, aquela do jovem rico em Mt 19,16-26) mostrando sua fecundidade no curso da
histria da Igreja.
Mas a histria atesta tambm a existncia de correntes de interpretao tendenciosas e falsas, com
efeitos nefastos, levando, por exemplo, ao antisemitismo ou a outras discriminaes raciais ou ainda
a iluses milenaristas. V-se por isso que esta abordagem no pode ser uma disciplina autnoma.
Um discernimento necessrio. Deve-se evitar o privilgio de um ou outro momento da histria
dos efeitos de um texto para fazer dele a nica regra de sua interpretao.
D. Abordagens atravs das cincias humanas
Para se comunicar, a Palavra de Deus se enraizou na vida de grupos humanos (cf Ecle 24,12) e ela
traou a si mesma um caminho atravs dos condicionamentos psicolgicos das diversas pessoas
que compuseram os escritos bblicos. Resulta disso que as cincias humanas em particular a
sociologia, a antropologia e a psicologia podem contribuir a uma compreenso melhor de certos
aspectos dos textos. Convm, no entanto, notar que existem vrias escolas, com divergncias
notveis sobre a prpria natureza dessas cincias. Dito isto, um bom nmero de exegetas tirou
recentemente proveito desse gnero de pesquisas.
1. Abordagem sociolgica
Os textos religiosos esto unidos por uma conexo de relao recproca com as sociedades nas
quais eles nascem. Esta constatao vale evidentemente para os textos bblicos.
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Consequentemente, o estudo crtico da Bblia necessita um conhecimento to exato quanto possvel
dos comportamentos sociais que caracterizam os diversos ambientes nos quais as tradies bblicas
se formaram. Esse gnero de informao scio-histrica deve ser completado por uma explicao
sociolgica correta, que interprete cientificamente, em cada caso, o alcance das condies sociais
de existncia.
Na histria da exegese, o ponto de vista sociolgico encontrou seu lugar h muito tempo. A
ateno que a Formgeschichte deu ao ambiente de origem dos textos ( Sitz im Leben ) um
testemunho disso: reconhece-se que as tradies bblicas levam a marca dos ambientes scio-
culturais que as transmitiram. No primeiro tero do sculo XX a Escola de Chicago estudou a
situao scio-histrica da cristandade primitiva, dando assim crtica histrica um impulso
aprecivel nesta direo. No decorrer dos vinte ltimos anos (1970-1990), a abordagem
sociolgica dos textos bblicos tornou-se parte integrante da exegese.
Numerosas so as questes feitas a esse respeito exegese do Antigo Testamento. Deve-se
perguntar, por exemplo, quais so as diversas formas de organizao social e religiosa que Israel
conheceu no decorrer de sua histria. Para o perodo anterior formao de um Estado, o modelo
etnolgico de uma sociedade acfala segmentria forneceu uma base de partida suficiente? Como
se passou de uma liga de tribos, sem grande coeso, a um Estado organizado em monarquia e, de
l, a uma comunidade baseada simplesmente sobre as ligaes religiosas e genealgicas? Quais
transformaes econmicas, militares e outras foram provocadas na estrutura da sociedade pelo
movimento de centralizao poltica e religiosa que conduziu monarquia? O estudo das normas de
comportamento no Antigo Oriente e em Israel no contribui com mais eficcia inteligncia do
Declogo do que as tentativas puramente literrias de reconstruo de um texto primitivo?
Para a exegese do Novo Testamento, as questes so evidentemente diferentes. Citemos algumas
delas: para explicar o gnero de vida adotado antes da Pscoa por Jesus e seus discpulos, qual
valor pode-se dar teoria de um movimento de carismticos itinerantes, vivendo sem domicilio,
nem famlia, nem bens? Foi mantida uma relao de continuidade, baseada sobre o chamado de
Jesus a segui-lo, entre a atitude de desprendimento radical adotado por Jesus e aquela do
movimento cristo aps a Pscoa, nos mais diversos ambientes da cristandade primitiva? O que
sabemos da estrutura social das comunidades paulinas, levando-se em conta, em cada caso, a
cultura urbana correspondente?
Geralmente a abordagem sociolgica d uma abertura maior ao trabalho exegtico e comporta
muitos aspectos positivos. O conhecimento dos dados sociolgicos que contribuem a fazer
compreender o funcionamento econmico, cultural e religioso do mundo bblico indispensvel
crtica histrica. A tarefa da exegese, de bem compreender o testemunho de f da Igreja
apostlica, no pode ser levada a termo de maneira rigorosa sem uma pesquisa cientfica que
estude os estreitos relacionamentos dos textos do Novo Testamento com a vivncia social da
Igreja primitiva. A utilizao dos modelos fornecidos pela cincia sociolgica assegura s pesquisas
dos historiadores das pocas bblicas uma notvel capacidade de renovao, mas preciso,
naturalmente, que os modelos sejam modificados em funo da realidade estudada.
o caso aqui de assinalar alguns riscos que a abordagem sociolgica faz correr a exegese.
Efetivamente, se o trabalho da sociologia consiste em estudar as sociedades vivas, previsvel
encontrar algumas dificuldades logo que se quer aplicar seus mtodos a ambientes histricos que
pertenam a um passado longnquo. Os textos bblicos e extra-bblicos no fornecem forosamente
uma documentao suficiente para dar uma viso de conjunto da sociedade da poca. Alis, o
mtodo sociolgico tende a dar mais ateno aos aspectos econmicos e institucionais da
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existncia humana do que s suas dimenses pessoais e religiosas.
2. Abordagem atravs da antropologia cultural
A abordagem dos textos bblicos que utiliza as pesquisas de antropologia cultural est em ligao
estreita com a abordagem sociolgica. A distino dessas duas abordagens situa-se ao mesmo
tempo a nvel da sensibilidade, do mtodo e dos aspectos da realidade que retm a ateno.
Enquanto que a abordagem sociolgica acabamos de diz-lo estuda sobretudo os aspectos
econmicos e institucionais, a abordagem antropolgica interessa-se por um vasto conjunto de
outros aspectos que se refletem na linguagem, arte, religio, mas tambm nos vesturios,
ornamentos, festas, danas, mitos, lendas e tudo o que concerne a etnografia.
Geralmente a antropologia cultural procura definir as caractersticas dos diferentes tipos de homens
no ambiente social deles como por exemplo, o homem mediterrnico com tudo o que isso
implica de estudo do ambiente rural ou urbano e de ateno voltada aos valores reconhecidos pela
sociedade (honra e desonra, segredo, fidelidade, tradio, gnero de educao e de escolas),
maneira pela qual se exerce o controle social, s idias que se tem da famlia, da casa, do
parentesco, situao da mulher, dos binmios institucionais (patro-cliente, proprietrio-locatrio,
benfeitor-beneficirio, homem livre-escravo), sem esquecer a concepo do sagrado e do profano,
os tabus, o ritual de passagem de uma situao a uma outra, a magia, a origem dos recursos, do
poder, da informao, etc.
Tendo-se por base esses diversos elementos, constitui-se tipologias e modelos comuns a vrias
culturas.
Esse gnero de estudos pode evidentemente ser til para a interpretao dos textos bblicos e ele
efetivamente utilizado para o estudo das concepes de parentesco no Antigo Testamento, a
posio da mulher na sociedade israelita, a influncia dos ritos agrrios, etc. Nos textos que relatam
o ensinamento de Jesus, por exemplo as parbolas, muitos detalhes podem ser esclarecidos graas
a essa abordagem. Ocorre o mesmo para as concepes fundamentais, como aquela do reino de
Deus, ou para a maneira de conceber o tempo na histria da salvao, assim como para os
processos de aglutinao das comunidades primitivas. Esta abordagem permite distinguir melhor os
elementos permanentes da mensagem bblica cujo fundamento est na natureza humana, e as
determinaes contingentes segundo culturas particulares. Todavia, no mais que outras
abordagens particulares, esta no est em si altura de levar em conta as contribuies especficas
da revelao. Convm estar ciente disso no momento de apreciar o alcance de seus resultados.
3. Abordagens psicolgicas e psicanalticas
Psicologia e teologia no cessaram jamais de estar em dilogo uma com a outra. A extenso
moderna das pesquisas psicolgicas ao estudo das estruturas dinmicas do inconsciente suscitou
novas tentativas de interpretao dos textos antigos, e assim tambm da Bblia. Obras inteiras
foram consagradas interpretao psicanaltica de textos bblicos. Vivas discusses seguiram-nas:
em qual medida e em quais condies as pesquisas psicolgicas e psicanalticas podem contribuir
para uma compreenso mais profunda da Santa Escritura?
Os estudos de psicologia e de psicanlise trazem exegese bblica um enriquecimento, pois, graas
a eles os textos da Bblia podem ser melhor entendidos enquanto experincias de vida e regras de
comportamento. A religio, sabe-se, sempre em uma situao de debate com o inconsciente. Ela
participa, em uma larga medida, correta orientao das pulses humanas. As etapas que a crtica
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histrica percorre metodicamente precisam ser complementadas por um estudo dos diversos nveis
da realidade expressa nos textos. A psicologia e a psicanlise esforam-se em avanar nesta
direo. Elas abrem a via para uma compreenso pluridimensional da Escritura, e elas ajudam a
decifrar a linguagem humana da revelao.
A psicologia e, de outra maneira, a psicanlise deram particularmente uma nova compreenso do
smbolo. A linguagem simblica permite exprimir zonas da experincia religiosa que no so
acessveis ao raciocnio puramente conceitual, mas tm valor para a questo da verdade. por isso
que um estudo interdisciplinar conduzido em comum por exegetas e psiclogos ou psicanalistas
apresenta vantagens certas, fundadas objetivamente e confirmadas na pastoral.
Numerosos exemplos podem ser citados, que mostram a necessidade de um esforo comum dos
exegetas e dos psiclogos: para esclarecer o sentido dos ritos do culto, dos sacrifcios, dos
interditos, para explicar a linguagem cheia de imagens da Bblia, o alcance metafrico dos relatos
de milagres, a fora dramtica das vises e audies apocalpticas. No se trata simplesmente de
descrever a linguagem simblica da Bblia, mas apreender sua funo de revelao e de
interpelao: a realidade luminosa de Deus entra aqui em contato com o homem.
O dilogo entre exegese e psicologia ou psicanlise em vista de uma compreenso melhor da Bblia
deve evidentemente ser crtico e respeitar as fronteiras de cada disciplina. Em todo caso, uma
psicologia ou uma psicanlise que fosse atia se tornaria incapaz de considerar os dados da f.
teis para definir a extenso da responsabilidade humana, psicologia e psicanlise no devem
eliminar a realidade do pecado e da salvao. Deve-se, alis, evitar de confundir religiosidade
espontnea e revelao bblica ou de prejudicar o carter histrico da mensagem da Bblia, que lhe
assegura um valor de acontecimento nico.
Notemos ainda que no se pode falar da exegese psicanaltica como se houvesse apenas uma.
Existe, em realidade, provenientes de diversos domnios da psicologia e das diversas escolas, uma
grande variedade de conhecimentos suscetveis de contribuir interpretao humana e teolgica da
Bblia. Considerar absoluta uma ou outra posio de uma das escolas no favorece a fecundidade
do esforo comum, ao contrrio lhe e nocivo.
As cincias humanas no se reduzem sociologia, antropologia cultural e psicologia. Outras
disciplinas podem tambm ser teis para a interpretao da Bblia. Em todos esses domnios
preciso respeitar as competncias e reconhecer que pouco freqente que uma mesma pessoa seja
ao mesmo tempo qualificada em exegese e em uma ou outra das cincias humanas.
E. Abordagens contextuais
A interpretao de um texto sempre dependente da mentalidade e das preocupaes de seus
leitores. Estes ltimos do uma ateno privilegiada a certos aspectos e, sem mesmo pensar,
negligenciam outros. ento inevitvel que exegetas adotem, em seus trabalhos, novos pontos de
vista que correspondam a correntes de pensamento contemporneas que no obtiveram, at aqui,
uma importncia suficiente. Convm que eles o faa m com discernimento crtico. Atualmente os
movimentos de libertao e o feminismo retm particularmente a ateno.
1. Abordagem da libertao
A teologia da libertao um fenmeno complexo que preciso no simplificar indevidamente.
Como movimento teolgico ele se consolida no incio dos anos 70. Seu ponto de partida, alm das
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circunstncias econmicas, sociais e politicas dos pases da Amrica Latina, encontra-se em dois
grandes acontecimentos eclesiais: o Concilio Vaticano II, com sua vontade declarada de
aggiornamento e de orientao do trabalho pastoral da Igreja em direo s necessidades do
mundo atual, e a 2 Assemblia plenria do CELAM (Conselho Episcopal Latino-americano) em
Medellin em 1968, que aplicou os ensinamentos do Concilio s necessidades da Amrica Latina. O
movimento se propagou tambm em outras partes do mundo (frica, sia, populao negra dos
Estados Unidos).
difcil discernir se existe uma teologia da libertao e definir seu mtodo. to difcil quanto
determinar adequadamente sua maneira de ler a Bblia para indicar em seguida as contribuies e
os limites. Pode-se dizer que ela no adota um mtodo especial. Mas, partindo de pontos de vista
scio-culturais e polticos prprios, ela pratica uma leitura bblica orientada em funo das
necessidades do povo, que procura na Bblia o alimento da sua f e da sua vida.
Ao invs de se contentar com uma interpretao objetivante, que se concentra sobre aquilo que diz
o texto em seu contexto de origem, procura-se uma leitura que nasa da situao vivida pelo povo.
Se este ltimo vive em circunstncias de opresso, preciso recorrer Bblia para nela procurar o
alimento capaz de sustent-lo em suas lutas e suas esperanas. A realidade presente no deve ser
ignorada, mas, ao contrrio, afrontada em vista de ilumin-la luz da Palavra. Desta luz resultar a
prxis crist autntica, tendendo transformao da sociedade por meio da justia e do amor. Na
f, a Escritura se transforma em fator de dinamismo de libertao integral.
Os princpios so os seguintes:
Deus est presente na histria de seu povo para salv-lo. Ele o Deus dos pobres, que no pode
tolerar a opresso nem a injustia.
por isso que a exegese no pode ser neutra, mas deve tomar partido pelos pobres no seguimento
de Deus, e engajar-se no combate pela libertao dos oprimidos.
A participao a esse combate permite, precisamente, de fazer aparecer sentidos que se
descobrem somente quando os textos bblicos so lidos em um contexto de solidariedade efetiva
com os oprimidos.
Como a libertao dos oprimidos um processo coletivo, a comunidade dos pobres a melhor
destinatria para receber a Bblia como palavra de libertao. Alm disso, os textos bblicos tendo
sido escritos para comunidades, a comunidades que em primeiro lugar a leitura da Bblia
confiada. A Palavra de Deus plenamente atual, graas sobretudo capacidade que possuem os
acontecimentos fundadores (a sada do Egito, a paixo e a ressurreio de Jesus) de suscitar
novas realizaes no curso da histria.
A teologia da libertao compreende elementos cujo valor indubitvel: o sentido profundo da
presena de Deus que salva; a insistncia sobre a dimenso comunitria da f; a urgncia de uma
prxis libertadora enraizada na justia e no amor; uma releitura da Bblia que procura fazer da
Palavra de Deus a luz e o alimento do povo de Deus em meio a suas lutas e suas esperanas.
Assim sublinhada a plena atualidade do texto inspirado.
Mas a leitura to engajada da Bblia comporta riscos. Como ela ligada a um movimento em plena
evoluo, as observaes que seguem no podem que ser provisrias.
Essa leitura se concentra sobre textos narrativos e profticos que iluminam situaes de opresso e
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que inspiram uma prxis tendendo a uma mudana social: aqui ou l ela pde ser parcial, no
dando tanta ateno a outros textos da Bblia. certo que a exegese no pode ser neutra, mas ela
deve tambm evitar de ser unilateral. Alis, o engajamento social e politico no a tarefa direta do
exegeta.
Querendo inserir a mensagem bblica no contexto scio-poltico, telogos e exegetas foram levados
ao recurso de instrumentos de anlise da realidade social. Nesta perspectiva, algumas correntes da
teologia da libertao fizeram uma anlise inspirada em doutrinas materialistas e nesse quadro
tambm que elas leram a Bblia, o que no deixou de provocar questes, notadamente no que
concerne o princpio marxista da luta de classes.
Sob a presso de enormes problemas sociais, o acento foi colocado principalmente sobre uma
escatologia terrestre, muitas vezes em detrimento da dimenso escatolgica transcendente da
Escritura.
As mudanas sociais e polticas conduzem esta abordagem a se propr novas questes e a
procurar novas orientaes. Para seu desenvolvimento ulterior e sua fecundidade na Igreja, um
fator decisivo ser o esclarecimento de seus pressupostos hermenuticos, de seus mtodos e de
sua coerncia com a f e a Tradio do conjunto da Igreja.
2. Abordagem feminista
A hermenutica bblica feminista nasceu por volta do fim do sculo XIX nos Estados Unidos, no
contexto scio-cultural da luta pelos direitos da mulher, com o comit de reviso da Bblia. Este
ltimo produziu o The Woman's Bible em dois volumes (New York 1885, 1898). Esta corrente
se manifestou com grande vigor e teve um enorme desenvolvimento a partir dos anos '70, em
ligao com o movimento de libertao da mulher, sobretudo na Amrica do Norte. Melhor
dizendo, deve-se distinguir vrias hermenuticas bblicas feministas, pois as abordagens utilizadas
so muito diversas. A unidade delas provm do tema comum, isto a mulher, e do fim perseguido:
a libertao da mulher e a conquista de direitos iguais aos do homem.
Deve-se mencionar aqui trs formas principais da hermenutica bblica feminista: a forma radical, a
forma neo-ortodoxa e a forma crtica.
A forma radical recusa completamente a autoridade da Bblia, dizendo que ela foi produzida por
homens em vista de assegurar a dominao do homem sobre a mulher (androcentrismo).
A forma neo-ortodoxa aceita a Bblia como profecia e suscetvel de servir, na medida em que ela
toma partido pelos fracos e assim tambm pela mulher; esta orientao adotada como cnon no
cnon , para colocar em relevo tudo aquilo que em favor da libertao da mulher e de seus
direitos.
A forma crtica utiliza uma metodologia sutil e procura redescobrir a posio e o papel da mulher
crist no movimento de Jesus e nas Igrejas paulinas. Naquela poca teria-se adotado o
igualitarismo. Mas esta situao teria sido mascarada, em grande parte, nos escritos do Novo
Testamento e ainda mais na sua sequncia, tendo progressivamente prevalecido o patriarcalismo e
o androcentrismo.
A hermenutica feminista no elaborou um mtodo novo. Ela se serve dos mtodos correntes em
exegese, especialmente o mtodo histrico-crtico. Mas ela acrescenta dois critrios de
investigao.
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O primeiro o critrio feminista, tomado do movimento de libertao da mulher, na linha do
movimento mais geral da teologia da libertao. Ele utiliza uma hermenutica da suspeita: tendo a
histria sido regularmente escrita pelos vencedores, para encontrar a verdade no se deve confiar
nos textos, mas procurar neles indcios que revelem outra coisa.
O segundo critrio sociolgico; ele se baseia no estudo das sociedades dos tempos bblicos, de
sua estratificao social e da posio que a mulher ocupava.
No que concerne os escritos neo-testamentrios, o objeto do estudo, em definitivo, no a
concepo da mulher expressa no Novo Testamento, mas a reconstruo histrica de duas
situaes diferentes da mulher no primeiro sculo: aquela que era habitual na sociedade judaica e
greco-romana e a outra, inovadora, instituda no movimento de Jesus e nas Igrejas paulinas, onde
teria-se formado uma comunidade de discpulos de Jesus, todos iguais . Um dos apoios
invocados para sustentar esta viso das coisas o texto de Gal 3,28. O objetivo redescobrir
para o presente a histria esquecida do papel da mulher na Igreja das origens.
Numerosas so as contribuies positivas que provm da exegese feminista. As mulheres tomaram
assim uma parte mais ativa na pesquisa exegtica. Elas conseguiram, muitas vezes melhor do que os
homens, perceber a presena, o significado e o papel da mulher na Bblia, na histria das origens
crists e na Igreja. O horizonte cultural moderno, graas sua maior ateno dignidade da mulher
e ao papel dela na sociedade e na Igreja, faz com que sejam dirigidas ao texto bblico interrogaes
novas, ocasies de novas descobertas. A sensibilidade feminina leva a revelar e a corrigir certas
interpretaes correntes, que eram tendenciosas e visavam justificar a dominao do homem, sobre
a mulher.
No que concerne o Antigo Testamento, vrios estudos esforaram-se de chegar a uma
compreenso melhor da imagem de Deus. O Deus da Bblia no projeo de uma mentalidade
patriarcal. Ele Pai, mas ele tambm Deus de ternura e de amor maternais.
Na medida em que a exegese feminista se fundamenta sobre uma idia preconcebida, ela se expe
a interpretar os textos bblicos de maneira tendenciosa e portanto contestvel. Para provar suas
teses ela deve muitas vezes, na falta de melhor, recorrer a argumentos ex silentio. sabido que
estes so geralmente duvidosos; eles no podem nunca bastar para estabelecer solidamente uma
concluso. De outro lado, a tentativa feita para reconstituir, graas a indcios fugitivos discernidos
nos textos, uma situao histrica que esses mesmos textos pretendem querer esconder, no
corresponde mais a um trabalho de exegese propriamente dito, pois ela conduz rejeio dos
textos inspirados preferindo uma construo hipottica diferente.
A exegese feminista prope muitas vezes questes de poder na Igreja que so, sabe-se, objeto de
discusses e mesmo de confrontos. Nesse domnio, a exegese feminista s poder ser til Igreja
na medida em que ela no cair nas armadilhas mesmas que denuncia e quando ela no perder de
vista o ensinamento evanglico sobre o poder como servio, ensinamento endereado por Jesus a
todos os seus discpulos, homens e mulheres.(2)
F. Leitura fundamentalista
A leitura fundamentalista parte do princpio de que a Bblia, sendo Palavra de Deus inspirada e
isenta de erro, deve ser lida e interpretada literalmente em todos os seus detalhes. Mas por
interpretao literal ela entende uma interpretao primria, literalista, isto , excluindo todo
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esforo de compreenso da Bblia que leve em conta seu crescimento histrico e seu
desenvolvimento. Ela se ope assim utilizao do mtodo histrico-crtico, como de qualquer
outro mtodo cientfico, para a interpretao da Escritura.
A leitura fundamentalista teve sua origem na poca da Reforma, com uma preocupao de
fidelidade ao sentido literal da Escritura. Aps o sculo das Luzes, ela se apresentou no
protestantismo como uma proteo contra a exegese liberal. O termo fundamentalista ligado
diretamente ao Congresso Bblico Americano realizado em Niagara, Estado de New York, em
1895. Os exegetas protestantes conservadores definiram nele cinco pontos de fundamentalismo :
a inerrncia verbal da Escritura, a divindade de Cristo, seu nascimento virginal, a doutrina da
expiao vicria e a ressurreio corporal quando da segunda vinda de Cristo. Logo que a leitura
fundamentalista da Bblia se propagou em outras partes do mundo ela fez nascer outras espcies de
leituras, igualmente literalistas , na Europa, sia, Africa e Amrica do Sul. Esse gnero de leitura
encontra cada vez mais adeptos, no decorrer da ltima parte do sculo XX, em grupos religiosos e
seitas assim como tambm entre os catlicos.
Se bem que o fundamentalismo tenha razo em insistir sobre a inspirao divina da Bblia, a
inerrncia da Palavra de Deus e as outras verdades bblicas inclusas nos cinco pontos fundamentais,
sua maneira de apresentar essas verdades est enraizada em uma ideologia que no bblica,
apesar do que dizem seus representantes. Ela exige uma forte adeso a atitudes doutrinrias rgidas
e impe, como fonte nica de ensinamento a respeito da vida crist e da salvao, uma leitura da
Bblia que recusa todo questionamento e toda pesquisa crtica.
O problema de base dessa leitura fundamentalista que recusando de levar em considerao o
carter histrico da revelao bblica, ela se torna incapaz de aceitar plenamente a verdade da
prpria Encarnao. O fundamentalismo foge da estreita relao do divino e do humano no
relacionamento com Deus. Ele se recusa em admitir que a Palavra de Deus inspirada foi expressa
em linguagem humana e que ela foi redigida, sob a inspirao divina, por autores humanos cujas
capacidades e recursos eram limitados. Por esta razo, ele tende a tratar o texto bblico como se
ele tivesse sido ditado palavra por palavra pelo Esprito e no chega a reconhecer que a Palavra de
Deus foi formulada em uma linguagem e uma fraseologia condicionadas por uma ou outra poca.
Ele no d nenhuma ateno s formas literrias e s maneiras humanas de pensar presentes nos
textos bblicos, muitos dos quais so fruto de uma elaborao que se estendeu por longos perodos
de tempo e leva a marca de situaes histricas muito diversas.
O fundamentalismo insiste tambm de uma maneira indevida sobre a inerrncia dos detalhes nos
textos bblicos, especialmente em matria de fatos histricos ou de pretensas verdades cientficas.
Muitas vezes ele torna histrico aquilo que no tinha a pretenso de historicidade, pois ele
considera como histrico tudo aquilo que reportado ou contado com os verbos em um tempo
passado, sem a necessria ateno possibilidade de um sentido simblico ou figurativo.
O fundamentalismo tem muitas vezes tendncia a ignorar ou a negar os problemas que o texto
bblico comporta na sua formulao hebraica, aramaica ou grega. Ele muitas vezes estreitamente
ligado a uma tradio determinada, antiga ou moderna. Ele se omite igualmente de considerar as
releituras de certas passagens no interior da prpria Bblia.
No que concerne os Evangelhos, o fundamentalismo no leva em considerao o crescimento da
tradio evanglica, mas confunde ingenuamente o estgio final desta tradio (o que os
evangelistas escreveram) com o estgio inicial (as aes e as palavras do Jesus da histria). Ele
negligencia assim um dado importante: a maneira com a qual as prprias primeiras comunidades
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crists compreenderam o impacto produzido por Jesus de Nazar e sua mensagem. Ora, aqui est
um testemunho da origem apostlica da f crist e sua expresso direta. O fundamentalismo
desnatura assim o apelo lanado pelo prprio Evangelho.
O fundamentalismo tem igualmente tendncia a uma grande estreiteza de viso, pois ele considera
conforme realidade uma antiga cosmologia j ultrapassada, s porque encontra-se expressa na
Bblia; isso impede o dilogo com uma concepo mais ampla das relaes entre a cultura e a f.
Ele se apia sobre uma leitura no-crtica de certos textos da Bblia para confirmar idias polticas e
atitudes sociais marcadas por preconceitos, racistas, por exemplo, simplesmente contrrios ao
Evangelho cristo.
Enfim, em sua adeso ao princpio do sola Scriptura , o fundamentalismo separa a interpretao
da Bblia da Tradio guiada pelo Esprito, que se desenvolve autenticamente em ligao com a
Escritura no seio da comunidade de f. Falta-lhe entender que o Novo Testamento tomou forma no
interior da Igreja crist e que ele Escritura Santa desta Igreja, cuja existncia precedeu a
composio de seus textos. Assim, o fundamentalismo muitas vezes anti-eclesial; ele considera
negligenciveis os credos, os dogmas e as prticas litrgicas que se tornam parte da tradio
eclesistica, como tambm a funo de ensinamento da prpria Igreja. Ele se apresenta como uma
forma de interpretao privada, que no reconhece que a Igreja fundada sobre a Bblia e tira sua
vida e sua inspirao das Escrituras.
A abordagem fundamentalista perigosa, pois ela atraente para as pessoas que procuram
respostas bblicas para seus problemas da vida. Ela pode engan-las oferecendo-lhes
interpretaes piedosas mas ilusrias, ao invs de lhes dizer que a Bblia no contm
necessariamente uma resposta imediata a cada um desses problemas. O fundamentalismo convida,
sem diz-lo, a uma forma de suicdio do pensamento. Ele coloca na vida uma falsa certeza, pois ele
confunde inconscientemente as limitaes humanas da mensagem bblica com a substancia divina
dessa mensagem.
II. QUESTES DE HERMENUTICA
A. Hermenuticas filosficas
A atividade da exegese chamada a ser repensada levando-se em considerao a hermenutica
filosfica contempornea, que colocou em evidncia a implicao da subjetividade no
conhecimento, especialmente no conhecimento histrico. A reflexo hermenutica teve nova fora
com a publicao dos trabalhos de Friedrich Schleiermacher, Wilhelm Dilthey e, sobretudo, Martin
Heidegger. Na trilha destes filsofos, mas tambm distanciando-se deles, diversos autores
aprofundaram a teoria hermenutica contempornea e suas aplicaes Escritura. Entre eles
mencionaremos especialmente Rudolf Bultmann, Hans Georg Gadamer e Paul Ricceur. No se
pode aqui resumir-lhes o pensamento. Ser suficiente indicar algumas idias centrais da filosofia
deles, aquelas que tm uma incidncia sobre a interpretao dos textos bblicos.(3)
1. Perspetivas modernas
Constatando a distncia cultural entre o mundo do primeiro sculo e aquele do sculo XX, e
preocupado em obter que a realidade da qual trata a Escritura fale ao homem contemporneo,
Bultmann insistiu na pr-compreenso necessria a toda compreenso e elaborou a teoria da
interpretao existencial dos escritos do Novo Testamento. Apoiando-se no pensamento de
Heidegger, ele afirma que a exegese de um texto bblico no possvel sem pressupostos que
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dirigem a compreenso. A pr-compreenso ( Vorverstndnis ) fundamentada na relao vital
( Lebensverhltnis ) do intrprete com a coisa da qual fala o texto. Para evitar o subjetivismo,
preciso no entanto que a pr-compreenso se deixe aprofundar e enriquecer, at mesmo se
modificar e se corrigir, por aquilo do qual fala o texto.
Interrogando-se sobre a conceituao justa que definir o questionamento a partir do qual os textos
da Escritura podero ser entendidos pelo homem de hoje, Bultmann pretende encontrar a resposta
na analtica existencial de Heidegger. Os existenciais heideggerianos teriam um alcance universal e
ofereceriam as estruturas e os conceitos mais apropriados para a compreenso da existncia
humana revelada na mensagem do Novo Testamento.
Gadamer sublinha igualmente a distncia histrica entre o texto e seu intrprete. Ele retoma e
desenvolve a teoria do crculo hermenutico. As antecipaes e as pr-concepes que marcam
nossa compreenso provm da tradio que nos sustenta. Esta consiste em um conjunto de dados
histricos e culturais, que constituem nosso contexto vital, nosso horizonte de compreenso. O
intrprete deve entrar em dilogo com a realidade qual se refere o texto. A compreenso se
opera na fuso dos horizontes diferentes do texto e de seu leitor ( Horizontverschmelzung ). Ela
s possvel se h uma dependncia ( Zugehrigkeit ), isto , uma afinidade fundamental entre o
intrprete e seu objeto. A hermenutica um processo dialtico: a compreenso de um texto
sempre uma compreenso mais ampla de si mesmo.
Do pensamento hermenutico de Ricoeur retm-se primeiramente o relevo dado funo de
distanciao como condio necessria a uma justa apropriao do texto. Uma primeira distncia
existe entre o texto e seu autor, pois, uma vez produzido, o texto adquire uma certa autonomia em
relao a seu autor; ele comea uma carreira de sentidos. Uma outra distancia existe entre o texto e
seus leitores sucessivos; estes devem respeitar o mundo do texto em sua alteridade. Os mtodos de
anlise literria e histrica so assim necessrios interpretao. No entanto, o sentido de um texto
s pode ser dado plenamente se ele atualizado na vida de leitores que se apropriam dele. A partir
da prpria situao, os leitores so chamados a realar significados novos, na linha do sentido
fundamental indicado pelo texto. O conhecimento bblico no deve se fixar s na linguagem; ele
procura atingir a realidade da qual fala o texto. A linguagem religiosa da Bblia uma linguagem
simblica que faz pensar , uma linguagem da qual no se cessa de descobrir as riquezas de
sentido, uma linguagem que visa uma realidade transcendente e que, ao mesmo tempo, desperta a
pessoa humana dimenso profunda de seu ser.
2. Utilidade para a exegese
O que dizer dessas teorias contemporneas de interpretao dos textos? A Bblia Palavra de
Deus para todas as pocas que se sucedem. Consequentemente no se poderia dispensar uma
teoria hermenutica que permite incorporar os mtodos de crtica literria e histrica em um modelo
de interpretao mais amplo. Trata-se de ultrapassar a distncia entre o tempo dos autores e
primeiros destinatrios dos textos bblicos e nossa poca contempornea, de modo a atualizar
corretamente a mensagem dos textos para alimentar a vida de f dos cristos. Toda exegese dos
textos chamada a ser completada por uma hermenutica , no sentido recente do termo.
A necessidade de uma hermenutica, isto , de uma interpretao no hoje do nosso mundo,
encontra um fundamento na prpria Bblia e na histria de sua interpretao. O conjunto dos
escritos do Antigo e do Novo Testamento apresenta-se como o produto de um longo processo de
reinterpretao dos acontecimentos fundadores, ligado com a vida das comunidades de fiis. Na
tradio eclesial, os primeiros intrpretes da Escritura, os Padres da Igreja, consideravam que a
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exegese que faziam dos textos s era completa quando eles evidenciavam o sentido para os
cristos do tempo deles e na situao em que viviam. S se fiel intencionalidade dos textos
bblicos na medida que se tenta reencontrar no corao de sua formulao a realidade de f que
eles exprimem, e se esta se liga experincia dos fiis do nosso mundo.
A hermenutica contempornea uma reao sadia ao positivismo histrico e tentao de aplicar
ao estudo da Bblia os critrios de objetividade utilizados nas cincias naturais. De um lado, os
acontecimentos narrados na Bblia so acontecimentos interpretados. De outro lado, toda exegese
dos relatos desses acontecimentos implica necessariamente a subjetividade do exegeta. O
conhecimento justo do texto bblico s acessvel quele que tem uma afinidade viva com aquilo
do qual fala o texto. A pergunta que se faz a todo intrprete a seguinte: qual teoria hermenutica
torna possvel a justa apreenso da realidade profunda da qual fala a Escritura e sua expresso
significativa para o homem de hoje?
preciso reconhecer, efetivamente, que certas teorias hermenuticas so inadequadas para
interpretar a Escritura. Por exemplo, a interpretao existencial de Bultmann conduz ao
aprisionamento da mensagem crist na argola de uma filosofia particular. Alm disso, em virtude
dos pressupostos que comandam esta hermenutica, a mensagem religiosa da Bblia esvaziada em
grande parte de sua realidade objetiva (na sequncia de uma excessiva demitizao ) e tende a
se subordinar a uma mensagem antropolgica. A filosofia torna-se norma de interpretao invs de
ser instrumento de compreenso daquilo que o objeto central de toda interpretao: a pessoa de
Jesus Cristo e os acontecimentos da salvao realizados em nossa histria. Uma autntica
interpretao da Escritura primeiramente acolhida de um sentido dado nos acontecimentos e, de
maneira suprema, na pessoa de Jesus Cristo.
Este sentido expresso nos textos. Para evitar o subjetivismo, uma boa atualizao deve ento ser
fundada sobre o estudo do texto e os pressupostos de leitura devem ser constantemente
submetidos verificao atravs do texto.
A hermenutica bblica, se ela da competncia da hermenutica geral de todo texto literrio e
histrico, ao mesmo tempo um caso nico dentro dela. Suas caractersticas especficas vm-lhe
de seu objeto. Os acontecimentos da salvao e sua realizao na pessoa de Jesus Cristo do
sentido a toda a histria humana. As novas interpretaes histricas s podero ser descoberta e
desdobramento dessas riquezas de sentido. O relato bblico desses acontecimentos no pode ser
plenamente entendido s pela razo. Pressupostos particulares comandam sua interpretao, como
a f vivida na comunidade eclesial e luz do Esprito. Com o crescimento da vida no Esprito
cresce, no leitor, a compreenso das realidades das quais fala o texto bblico.
B. Sentido da Escritura inspirada
A contribuio moderna das hermenuticas filosficas e os desenvolvimentos recentes do estudo
cientfico das literaturas, permitem exegese bblica de aprofundar a compreenso de sua tarefa,
cuja complexidade tornou-se mais evidente. A exegese antiga, que evidentemente no podia levar
em considerao as exigncias cientficas modernas, atribua a todo texto da Escritura sentidos de
vrios nveis. A distino mais corrente se fazia entre sentido literal e sentido espiritual. A exegese
medieval distinguiu no sentido espiritual trs aspectos diferentes que se relacionam,
respectivamente, verdade revelada, conduta a ser mantida e realizao final. Da o clebre
dstico de Agostinho da Dinamarca (sculo XIII): Littera gesta docet, quid credas allegoria,
moralis quid agas, quid speres anagogia .
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Como reao a esta multiplicidade de sentidos, a exegese histrico-crtica adotou, mais ou menos
abertamente, a tese da unicidade de sentidos, segundo a qual um texto no pode ter
simultaneamente vrios significados. Todo esforo da exegese histrico-crtica de definir o
sentido preciso de um ou outro texto bblico nas circunstncias de sua produo.
Mas esta tese choca-se agora com as concluses das cincias da linguagem e das hermenuticas
filosficas, que afirmam a polissemia dos textos escritos.
O problema no simples e ele no se apresenta da mesma maneira para todos os gneros de
textos: relatos histricos, parbolas, orculos, leis, provrbios, oraes, hinos, etc. Pode-se,
entretanto, dar alguns princpios gerais, levando-se em conta a diversidade das opinies.
1. Sentido literal
no apenas legtimo mas indispensvel procurar definir o sentido preciso dos textos tais como
foram produzidos por seus autores, sentido chamado de literal . J so Toms de Aquino
afirmava sua importncia fundamental ( S. Th., I, q.l, a. 10, ad. 1).
O sentido literal no deve ser confundido com o sentido literalista ao qual aderem os
fundamentalistas. No suficiente traduzir um texto palavra por palavra para obter seu sentido
literal. preciso compreend-lo segundo as convenes literrias da poca. Quando um texto
metafrico, seu sentido literal no aquele que resulta imediatamente do palavra por palavra (por
exemplo: Tende os rins cingidos , Lc 12,35), mas aquele que corresponde ao uso metafrico
dos termos ( Tende uma atitude de disponibilidade ). Quando se trata de um relato, o sentido
literal no comporta necessariamente a afirmao de que os fatos contados tenham efetivamente
acontecido, pois um relato pode no pertencer ao gnero histrico, mas ser uma obra de
imaginao.
O sentido literal da Escritura aquele que foi expresso diretamente pelos autores humanos
inspirados. Sendo o fruto da inspirao, este sentido tambm desejado por Deus, autor principal.
Ele discernido graas a uma anlise precisa do texto, situado em seu contexto literrio e histrico.
A tarefa principal da exegese de bem conduzir esta anlise, utilizando todas as possibilidades das
pesquisas literrias e histricas, em vista de definir o sentido literal dos textos bblicos com a maior
exatido possvel (cf. Divino afflante Spiritu: E. B., 550). Para esta finalidade, o estudo dos
gneros literrios antigos particularmente necessrio (ibid. 560).
O sentido literal de um texto nico? Geralmente sim; mas no se trata aqui de um princpio
absoluto, e isso por duas razes. De um lado, um autor humano pode querer se referir ao mesmo
tempo a vrios nveis de realidade. O caso comum em poesia. A inspirao bblica no desdenha
esta possibilidade da psicologia e da linguagem humana; o IV Evangelho fornece numerosos
exemplos disto. De outro lado, mesmo quando uma expresso humana parece ter um nico
significado, a inspirao divina pode guiar a expresso de maneira a produzir urna ambivalncia.
Este o caso da palavra de Caifs em Jo 11,50. Ela exprime ao mesmo tempo um clculo poltico
imoral e uma revelao divina. Estes dois aspectos pertencem um e outro ao sentido literal, pois
eles so, os dois, colocados em evidncia pelo contexto. Se bem que ele seja extremo, este caso
significativo; ele deve advertir contra uma concepo muito estrita do sentido literal dos textos
inspirados.
Convm particularmente estar atento ao aspecto dinmico de muitos textos. O sentido dos Salmos
reais, por exemplo, no deve estar limitado estritamente s circunstncias histricas da produo
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deles. Falando do rei, o salmista evocava ao mesmo tempo uma instituio verdadeira e uma viso
ideal da realeza, conforme ao plano de Deus, de maneira que seu texto ultrapassava a instituio
real tal como ela tinha se manifestado na histria. A exegese histrico-crtica teve muitas vezes a
tendncia de fixar o sentido dos textos, ligando-o exclusivamente a circunstncias histricas
precisas. Ela deve antes de tudo procurar determinar a direo do pensamento expresso pelo
texto, direo que, ao invs de convidar o exegeta a fixar o sentido, sugere-lhe, ao contrrio, de
perceber seu desenvolvimento mais ou menos previsvel.
Uma corrente da hermenutica moderna sublinhou a diferena de estatuto que afeta a palavra
humana logo que ela colocada por escrito. Um texto escrito tem a capacidade de ser colocado
em circunstancias novas, que o iluminam de maneiras diferentes, acrescentando ao seu sentido
novas determinaes. Esta capacidade do texto escrito especialmente efetiva no caso dos textos
bblicos, reconhecidos como Palavra de Deus. Efetivamente, o que levou a comunidade de fiis a
conserv-los foi a convico que eles continuariam a ser portadores de luz e de vida para as
geraes vindouras. O sentido literal , desde o incio, aberto a desenvolvimentos ulteriores, que se
produzem graas a releituras em contextos novos.
No se deve concluir que se possa atribuir a um texto bblico qualquer sentido, interpretando-o de
maneira subjetiva. E preciso, ao contrrio, rejeitar como inautntica toda interpretao que seja
heterognea ao sentido expresso pelos autores humanos e no texto escrito por eles. Admitir
sentidos heterogneos equivaleria a cortar a mensagem bblica de sua raiz, que a Palavra de Deus
comunicada historicamente, e a abrir a porta a um subjetivismo incontrolvel.
2. Sentido espiritual
No o caso, no entanto, de tomar heterogneo em um sentido estrito, contrrio a toda
possibilidade de realizao superior. O acontecimento pascal, morte e ressurreio de Jesus, deu
origem a um contexto histrico radicalmente novo, que ilumina de maneira nova os textos antigos e
os faz sofrer uma mutao de sentido. Particularmente certos textos que nas antigas circunstancias
deveriam ser considerados como hiprboles (por exemplo, o orculo onde Deus, falando de um
filho de Davi, prometia afirmar para sempre seu trono: 2 Sam 7,12-13; 1 Cron 17,11-14),
doravante esses textos devem ser tomados ao p da letra, porque o Cristo, tendo ressuscitado
dentre os mortos, j no morre (Rom 6,9). Os exegetas que tm uma noo limitada, histrica
, do sentido literal estimaro que aqui h heterogeneidade. Aqueles que so abertos ao aspecto
dinmico dos textos reconhecero uma continuidade profunda ao mesmo tempo que uma passagem
a um nvel diferente: o Cristo reina para sempre, mas no sobre o trono terrestre de Davi (cf
tambm Sal 2,7-8; 110,1.4).
Nos casos desse gnero, fala-se de sentido espiritual . Em regra geral, pode-se definir o sentido
espiritual, entendido segundo a f crist, como o sentido expresso pelos textos bblicos, logo que
so lidos sob influncia do Esprito Santo no contexto do mistrio pascal do Cristo e da vida nova
que resulta dele. Esse contexto existe efetivamente. O Novo Testamento reconhece nele a
realizao das Escrituras. , assim, normal reler as Escrituras luz deste novo contexto, que
aquele da vida no Esprito.
Da definio dada pode-se fazer vrias precises teis sobre as relaes entre sentido espiritual e
sentido literal:
Em sentido contrrio a uma opinio corrente, no h necessariamente distino entre esses dois
sentidos. Quando um texto bblico se refere diretamente ao mistrio pascal do Cristo ou vida
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nova que resulta dele, seu sentido literal um sentido espiritual. Este o caso habitual no Novo
Testamento. Conclui-se que a respeito do Antigo Testamento que a exegese crist fala muitas
vezes de sentido espiritual. Mas j no Antigo Testamento, os textos tm em vrios casos como
sentido literal um sentido religioso e espiritual. A f crist reconhece aqui uma relao antecipada
com a vida nova trazida pelo Cristo.
Quando h distino, o sentido espiritual no pode jamais ser privado de relaes com o sentido
literal. Este ltimo permanece a base indispensvel. De outra maneira no se poderia falar de
realizao da Escritura. Para que haja realizao efetiva, essencial uma relao de continuidade
e de conformidade. Mas preciso tambm que haja passagem a um nvel superior de realidade.
O sentido espiritual no pode ser confundido com as interpretaes subjetivas ditadas pela
imaginao ou a especulao intelectual. Ele resulta da relao do texto com dados reais que no
lhe so estranhos, como o acontecimento pascal e sua fecundidade inesgotvel que constitui o grau
supremo da interveno divina na histria de Israel em proveito da humanidade inteira.
A leitura espiritual, feita em comunidade ou individualmente, descobre um sentido espiritual
autntico somente se ela se mantm nessas perspectivas. Entram assim em relao trs nveis de
realidade: o texto bblico, o mistrio pascal e as circunstncias presentes de vida no Esprito.
Convencida de que o mistrio de Cristo d a chave de interpretao a todas as Escrituras, a
exegese antiga se esforou de encontrar um sentido espiritual nos menores detalhes dos textos
bblicos por exemplo, em cada prescrio das leis rituais servindo-se de mtodos rabnicos
ou inspirando-se no alegorismo helenstico. A exegese moderna no pode dar um verdadeiro valor
de interpretao a esse gnero de tentativa, qualquer que tenha sido no passado sua utilidade
pastoral (cf Divino afflante Spiritu, E. B., 553).
Um dos aspectos possveis do sentido espiritual o aspecto tipolgico, do qual se diz
habitualmente que pertence no Escritura em si mas s realidades expressas por ela: Ado figura
de Cristo (cf Rm 5,14), o dilvio figura do batismo (1 Pd 3,20-21), etc. De fato, a relao de
tipologia ordinariamente baseada sobre a maneira pela qual a Escritura descreve a realidade
antiga (cf a voz de Abel: Gn 4,10; He 11,4; 12,24) e no simplesmente sobre esta realidade.
Consequentemente, trata-se de um sentido da Escritura.
3. Sentido pleno
Relativamente recente, a denominao de sentido pleno suscita discusses. Define-se o sentido
pleno como um sentido mais profundo do texto, desejado por Deus, mas no claramente expresso
pelo autor humano. Descobre-se sua existncia em um texto bblico quando se estuda esse texto
luz de outros textos bblicos que o utilizam ou em sua relao com o desenvolvimento interno da
revelao.
Trata-se, ento, ou do significado que um autor bblico atribui a um texto bblico que lhe anterior,
quando ele o retoma em um contexto que lhe confere um sentido literal novo, ou ainda do
significado que a tradio doutrinal autntica ou uma definio conciliar do a um texto da Bblia.
Por exemplo, o contexto de Mt 1,23 d um sentido pleno ao orculo de Is 7,14 sobre a almah que
conceber, utilizando a traduo dos Setenta (parthenos): A virgem conceber . O ensinamento
patrstico e conciliar sobre a Trindade expressa o sentido pleno do ensinamento do Novo
Testamento sobre Deus Pai, Filho e Esprito. A definio do pecado original pelo Concilio de
Trento fornece o sentido pleno do ensinamento de Paulo em Rm 5,12-21 a respeito das
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consequncias do pecado de Ado para a humanidade. Mas, quando falta um controle desse
gnero por um texto bblico explicito ou por uma tradio doutrinal autntica o recurso a um
pretenso sentido pleno poderia conduzir a interpretaes subjetivas desprovidas de toda validade.
Em definitivo, poderia-se considerar o sentido pleno como uma outra maneira de designar o
sentido espiritual de um texto bblico, no caso onde o sentido espiritual se distingue do sentido
literal. Seu fundamento o fato de que o Esprito Santo, autor principal da Bblia, pode guiar o
autor humano na escolha de suas expresses de tal forma que estas ltimas expressem uma
verdade da qual ele no percebe toda a profundidade. Esta revelada mais completamente no
decorrer do tempo, graas, de um lado, a realizaes divinas ulteriores que manifestem melhor o
alcance dos textos e graas tambm, de outro lado, insero dos textos no Cnon das Escrituras.
Assim constitudo um novo contexto, que faz aparecer potencialidades de sentido que o contexto
primitivo deixava na obscuridade.

III. DIMENSES CARACTERSTICAS DA INTERPRETAO CATLICA
A exegese catlica no procura se diferenciar por um mtodo cientfico particular. Ela reconhece
que um dos aspectos dos textos bblicos o de ser a obra de autores humanos, que se serviram de
suas prprias capacidades de expresso e meios que a poca e o ambiente deles colocavam-lhes
disposio. Consequentemente, ela utiliza sem subentendidos todos os mtodos e abordagens
cientficos que permitem melhor apreender o sentido dos textos no contexto lingustico, literrio,
scio-cultural, religioso e histrico deles, iluminando-os tambm pelo estudo de suas fontes e
levando em conta a personalidade de cada autor (cf Divino afflante Spiritu, E. B., 557). Ela
contribui ativamente ao desenvolvimento dos mtodos e ao progresso da pesquisa.
O que a caracteriza que ela se situa conscientemente na tradio viva da Igreja, cuja primeira
preocupao a fidelidade revelao atestada pela Bblia. As hermenuticas modernas
colocaram em destaque, lembremo-nos, a impossibilidade de interpretar um texto sem partir de
uma pr-compreenso de um gnero ou de um outro. A exegese catlica aborda os escritos
bblicos com uma pr-compreenso que une estreitamente a cultura moderna cientfica e a tradio
religiosa proveniente de Israel e da comunidade crist primitiva. Sua interpretao encontra-se,
assim, em continuidade com o dinamismo de interpretao que se manifesta no interior da prpria
Bblia e que se prolonga em seguida na vida da Igreja. Ela corresponde exigncia de afinidade
vital entre o intrprete e seu objeto, afinidade que constitui uma das condies de possibilidade do
trabalho exegtico.
Toda pr-compreenso comporta, entretanto, seus perigos. No caso da exegese catlica o risco
existe de atribuir a textos bblicos um sentido que eles no exprimem, mas que o fruto de um
desenvolvimento ulterior da tradio. A exegese deve evitar este perigo.
A. A interpretao na Tradio bblica
Os textos da Bblia so a expresso de tradies religiosas que existiam antes deles. A maneira
pela qual eles se ligam a essas tradies diferente segundo o caso, a criatividade dos autores
manifestando-se em graus diversos. No decorrer dos tempos, mltiplas tradies convergiram
pouco a pouco para formar uma grande tradio comum. A Bblia urna manifestao privilegiada
desse processo, que ela contribuiu a realizar e do qual ela continua a ser reguladora.
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A interpretao na Tradio bblica comporta uma grande variedade de aspectos. Pode-se
entender por esta expresso a maneira com a qual a Bblia interpreta as experincias humanas
fundamentais ou os acontecimentos particulares da histria de Israel, ou ainda a maneira com a qual
os textos bblicos utilizam fontes, escritas ou orais algumas das quais podem provenir de outras
religies ou culturas reinterpretando-as. Mas sendo nosso assunto a interpretao da Bblia,
ns no queremos tratar aqui destas questes to vastas, mas simplesmente propor algumas
observaes sobre a interpretao dos textos bblicos no interior da prpria Bblia.
1. Releituras
O que contribui a dar Bblia sua unidade interna, nica em seu gnero, o fato de que os escritos
bblicos posteriores apiam-se muitas vezes sobre os escritos anteriores. Fazem aluso a eles,
propem releituras que desenvolvem novos aspectos de sentido, algumas vezes muito diferentes
do sentido primitivo, ou ainda referem-se a eles explicitamente, seja para aprofundar-lhes o
significado, seja para afirmar-lhes a realizao.
assim que a herana de uma terra, prometida por Deus a Abraho para a sua descendncia (Gn
15,7.18), torna-se a entrada no santurio de Deus (Ex 15,17), uma participao ao repouso de
Deus (Sal 132,7-8) reservada aos verdadeiros fiis (Sal 95,8-11; He 3,7-4,11) e, finalmente, a
entrada no santurio celeste (He 6,12.18-20), herana eterna (He 9,15).
O orculo do profeta Nat, que promete a Davi uma casa , isto , uma sucesso dinstica,
estvel para sempre (2 Sam 7,12-16), lembrado em numerosas ocasies (2 Sam 23,5; 1 Re
2,4; 3,6; 1 Cron 17,11-14), especialmente nos tempos de aflio (Sal 89,20-38), no sem
variaes significativas, e ele desenvolvido por outros orculos (Sal 2,7-8; 110,1.4; Am 9,11; Is
7,13-14; Jer 23,5-6; etc.), alguns dos quais anunciam o retorno do prprio reino de Davi (Os 3,5;
Jer 30,9; Ez 34,24; 37,24-25; cf Mc 11,10). O reino prometido torna-se universal (Sal 2,8; Dn
2,35.44; 7,14; cf Mt 28,18). Ele realiza plenamente a vocao do homem (Gn 1,28; Sal 8,6-9;
Sab 9,2-3; 10,2).
O orculo de Jeremias sobre os 70 anos de castigo merecidos por Jerusalem e Jud (Jer 25,11-
12; 29,10) lembrado em 2 Cron 25,20-23, que constata sua realizao. Mas, no entanto, ele
remeditado aps muito tempo pelo autor de Daniel na convico de que esta palavra de Deus
guarda ainda um sentido escondido, que deve iluminar a situao presente (Dn 9,24-27).
A afirmao fundamental da justia retributiva de Deus, que recompensa os bons e pune os maus
(Sal 1,1-6; 112,1-10; Lv 26,3-33; etc.), choca-se com a experincia imediata, que muitas vezes
no corresponde a ela. A Escritura deixa, ento, o protesto e a contestao exprimirem-se com
vigor (Sal 44; J 10,1-7; 13,3-28; 23-24) e aprofunda progressivamente o mistrio (Sal 37; J
38-42; Is 53; Sab 3-5).
2. Relaes entre o Antigo e Novo Testamento
As relaes inter-textuais assumem uma densidade extrema nos escritos do Novo Testamento,
todo formado de aluses ao Antigo Testamento e de citaes explicitas. Os autores do Novo
Testamento reconhecem no Antigo um valor de revelao divina. Eles proclamam que esta
revelao encontrou sua realizao na vida, no ensinamento e sobretudo na morte e ressurreio de
Jesus, fonte de perdo e de vida eterna. Cristo morreu por nossos pecados, segundo as
Escrituras. Foi sepultado, ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras. Apareceu... (1
Co 15,3-5): este o ncleo central da pregao apostlica (1 Co 15,11).
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Como sempre, entre as Escrituras e os acontecimentos que as realizam, as relaes no so de
simples correspondncia material, mas de iluminao recproca e de progresso dialtico: constata-
se ao mesmo tempo que as Escrituras revelam o sentido dos acontecimentos e que os
acontecimentos revelam o sentido das Escrituras, isto , que eles obrigam a renunciar a certos
aspectos da interpretao recebida para adotar uma interpretao nova.
Desde o tempo de seu ministrio pblico, Jesus tinha tomado uma posio pessoal original,
diferente da interpretao recebida em sua poca, que era aquela dos escribas e dos fariseus
(Mt 5,20). Numerosos so os testemunhos disso: as antteses do Sermo da montanha (Mt 5,21-
48), a liberdade soberana de Jesus na observncia do sbado (Mc 2, 27-28 e paral.), sua maneira
de tornar relativos os preceitos de pureza ritual (Mc 7,1-23 e paral.), ao contrrio, sua exigncia
radical em outros domnios (Mt 10,2-12 e paral.; 10,17-27 e paral.) e sobretudo sua atitude de
receptividade em relao aos publicanos e pecadores (Mc 2,15-17 e paral.). De sua parte no
era capricho de contestador mas, ao contrrio, fidelidade mais profunda vontade de Deus
expressa na Escritura (cf Mt 5,17; 9,13; Mc 7,8-13 e paral.; 10,5-9 e paral.).
A morte e ressurreio de Jesus foraram ao extremo a evoluo comeada, provocando em
alguns pontos um rompimento completo, ao mesmo tempo que uma abertura inesperada. A morte
do Messias, rei dos Judeus (Mc 15,26 e paral.), provocou uma transformao na interpretao
terrestre dos Salmos reais e dos orculos messinicos. Sua ressurreio e sua glorificao celeste
como Filho de Deus deram a esses mesmos textos uma plenitude de sentido inconcebvel
anteriormente. Expresses que pareciam hiperblicas devem doravante ser tomadas ao p da letra.
Elas aparecem como que preparadas por Deus para expressar a glria do Cristo Jesus, pois Jesus
realmente Senhor (Sal 110,1) no sentido mais forte do termo (At 2,36; Fil 2,10-11; He
1,10-12); ele o Filho de Deus (Sal 2,7; Mc 14,62; Rm 1,3-4), Deus com Deus (Sal 45,7; He
1,8; Jo 1,1; 20,28); seu reino no ter fim (Lc 1,32-33; cf 1 Cron 17,11-14; Sal 45,7; He 1,8)
e ele ao mesmo tempo sacerdote eternamente (Sal 110,4; He 5,6-10; 7,23-24).
Foi luz dos acontecimentos da Pscoa que os autores do Novo Testamento releram o Antigo
Testamento. O Esprito Santo enviado pelo Cristo glorificado (cf Jo 15,26; 16,7) os fez descobrir
nele o sentido espiritual. Foram assim conduzidos a afirmar mais do que nunca o valor proftico do
Antigo Testamento, mas tambm a tornar fortemente relativo seu valor de instituio salvfica. Esse
segundo ponto de vista, que aparece j nos Evangelhos (cf Mt 11,11-13 e paral.; 12,41-42 e
paral.; Jo 4,12-14; 5,37; 6,32) aparece com vigor em certas cartas paulinas assim como na Carta
aos Hebreus. Paulo e o autor da Carta aos Hebreus demonstram que a Tor, enquanto revelao,
anuncia ela mesma seu prprio fim como sistema legislativo (cf Gal 2,15-5,1; Rm 3,20-21; 6,14;
He 7,11-19; 10,8-9). Conclui-se que os pagos que aderem f no Cristo no tm que ser
submetidos a todos os preceitos da legislao bblica, doravante reduzida, em seu conjunto, ao
estatuto de instituio legal de um povo particular. Mas eles tm que se alimentar do Antigo
Testamento como Palavra de Deus, que lhes permite de melhor descobrir todas as dimenses do
mistrio pascal do qual eles vivem (cf Lc 24,25-27.44-45; Rm 1,1-2).
No interior da Bblia crist as relaes entre Novo e Antigo Testamento no deixam de ser
complexas. Quando se trata da utilizao de textos particulares, os autores do Novo Testamento
recorrem naturalmente aos conhecimentos e aos procedimentos de interpretao da poca deles.
Exigir que se conformem aos mtodos cientficos modernos seria um anacronismo. O exegeta deve
antes de tudo adquirir o conhecimento dos procedimentos antigos para poder interpretar
corretamente o uso que feito deles. verdade, de outro lado, que ele no deve dar um valor
absoluto quilo que conhecimento humano limitado.
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Convm, enfim, acrescentar que no interior do Novo Testamento, como j no interior do Antigo,
observa-se a justaposio de perspectivas diferentes e algumas vezes em tenso umas com as
outras, por exemplo, sobre a situao de Jesus (Jo 8,29; 16,32 e Mc 15,34) ou sobre o valor da
Lei mosaica (Mt 5,17-19 e Rm 6,14) ou sobre a necessidade das obras para ser justificado (Tg
2,24 e Rm 3,28; Ef 2,8-9). Uma das caractersticas da Bblia precisamente a ausncia do esprito
de sistema e a presena, ao contrrio, de tenses dinamizantes. A Bblia acolheu vrias maneiras de
interpretar os mesmos acontecimentos ou de pensar os mesmos problemas. Assim ela convida a
recusar o simplismo e a estreiteza de esprito.
3. Algumas concluses
Disto que foi dito pode-se concluir que a Bblia contm numerosas indicaes e sugestes sobre a
arte de interpretar. A Bblia efetivamente, desde o incio, ela mesma uma interpretao. Seus
textos foram reconhecidos pelas comunidades da Antiga Aliana e do tempo apostlico como
expresso vlida da f que elas tinham. segundo a interpretao das comunidades e em relao
quela que foram reconhecidos como Santa Escritura (assim, por exemplo, o Cntico dos Cnticos
foi reconhecido como Santa Escritura enquanto aplicado relao entre Deus e Israel). No
decorrer da formao da Bblia, os escritos que a compem foram, em muitos casos, retrabalhados
e reinterpretados para responderem a situaes novas, desconhecidas anteriormente.
A maneira de interpretar os textos que se manifesta na Santa Escritura sugere as seguintes
observaes:
Dado que a Santa Escritura nasceu sobre a base de um consenso de comunidades de fiis que
reconheceram em seu texto a expresso da f revelada, sua prpria interpretao deve ser, para a
f viva das comunidades eclesiais, fonte de consenso sobre os pontos essenciais.
Dado que a expresso da f, tal como se encontrava reconhecida por todos na Santa Escritura,
teve que se renovar continuamente para fazer face a situaes novas o que explicam as
releituras de muitos textos bblicos a interpretao da Bblia deve igualmente ter um aspecto
de criatividade e afrontar as questes novas, para respond-las partindo da Bblia.
Dado que os textos da Santa Escritura tm algumas vezes relaes de tenso entre eles, a
interpretao deve necessariamente ser mltipla. Nenhuma interpretao particular pode esgotar o
sentido do conjunto, que uma sinfonia a vrias vozes. A interpretao de um texto particular deve
assim evitar de ser exclusivista.
A Santa Escritura est em dilogo com as comunidades dos fiis: ela saiu de suas tradies de f.
Seus textos se desenvolveram em relao com essas tradies e contriburam, reciprocamente, ao
desenvolvimento delas. Conclui-se que a interpretao da Escritura faz-se no seio da Igreja, em sua
pluralidade, em sua unidade e em sua tradio de f.
As tradies de f formavam o ambiente vital no qual inseriu-se a atividade literria dos autores da
Santa Escritura. Esta insero compreendia tambm a participao vida litrgica e atividade
externa das comunidades; ao mundo espiritual, cultura e s peripcias do destino histrico delas.
Assim, de maneira semelhante, a interpretao da Santa Escritura exige a participao dos exegetas
em toda a vida e em toda a f da comunidade crente do tempo deles.
O dilogo com a Santa Escritura em seu conjunto, e, assim, com a compreenso da f prpria a
pocas anteriores, acompanhado necessariamente de um dilogo com a gerao presente. Isso
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provoca o estabelecimento de uma relao de continuidade, mas tambm a constatao de
diferenas. Conclui-se que a interpretao da Escritura comporta um trabalho de verificao e de
triagem; ele permanece em continuidade com as tradies exegticas anteriores, das quais conserva
e toma para si muitos elementos, mas em outros pontos ela se separa delas para poder progredir.
B. A interpretao na Tradio da Igreja
A Igreja, povo de Deus, tem conscincia de ser ajudada pelo Esprito Santo em sua compreenso
e sua interpretao das Escrituras. Os primeiros discpulos de Jesus sabiam que no estavam
altura de compreender imediatamente em todos os seus aspectos a totalidade do que tinham
recebido. Faziam a experincia, na vida de comunidade conduzida com perseverana, de um
aprofundamento e de uma explicitao progressiva da revelao recebida. Eles reconheciam nisso
a influncia e a ao do Esprito da verdade , que o Cristo lhes havia prometido para gui-los
em direo plenitude da verdade (Jo 16,12-13). assim igualmente que a Igreja prossegue seu
caminho, sustentada pela promessa do Cristo: O Parclito, o Esprito Santo que o Pai enviar em
meu nome, vos ensinar tudo e vos recordar tudo o que eu vos disse (Jo 14,26).
1. Formao do Cnon
Guiada pelo Esprito Santo luz da Tradio viva que ela recebeu, a Igreja discerniu os escritos
que devem ser olhados como Santa Escritura no sentido de que, tendo sido escritos sob a
inspirao do Esprito Santo, eles tm Deus por autor, foram transmitidos como tais Igreja (Dei
Verbum, 11) e contm a verdade que Deus, para nossa salvao, quis ver consignada nas Letras
sagradas (ibid.).
O discernimento de um cnon das Santas Escrituras foi a concluso de um longo processo. As
comunidades da Antiga Aliana (de grupos particulares, como os crculos profticos ou o ambiente
sacerdotal, at o conjunto do povo) reconheceram em um certo nmero de textos a Palavra de
Deus que lhes suscitava a f e os guiava na vida; elas receberam esses textos como um patrimnio
a ser guardado e transmitido. Assim, esses textos cessaram de ser simplesmente a expresso da
inspirao de autores particulares; eles se tornaram propriedade comum do povo de Deus. O
Novo Testamento atesta sua venerao por esses textos sagrados, que ele recebe como uma
preciosa herana transmitida pelo povo judeu. Ele os olha como as Escrituras Santas (Rm 1,2),
inspiradas pelo Esprito de Deus (2 Tim 3,16; cf 2 Pd 1,20- 21), que no podem ser abolidas
(Jo 10,35).
A esses textos que formam o Antigo Testamento (cf 2 Co 3,14), a Igreja uniu estreitamente os
escritos onde ela reconheceu, de um lado o testemunho autntico proveniente dos apstolos (cf Lc
1,2; 1 Jo 1,1-3) e garantido pelo Esprito Santo (cf 1 Pd 1,12), sobre todas as coisas que Jesus
fez e ensinou (At 1,1), e de outro lado instrues dadas pelos apstolos mesmos e outros
discpulos para constituir a comunidade de fiis. Esta dupla srie de escritos recebeu depois o nome
de Novo Testamento .
Nesse processo, numerosos fatores tiveram um papel: a certeza de que Jesus e os apstolos
com ele tinha reconhecido o Antigo Testamento como Escritura inspirada e que esta recebia sua
realizao em seu mistrio pascal; a convico de que os escritos do Novo Testamento provm
autenticamente da pregao apostlica (o que no implica que eles tenham sido todos compostos
pelos prprios apstolos); a constatao da sua conformidade com a regra da f e da sua utilizao
na liturgia crist; enfim, a experincia da conformidade deles com a vida eclesial das comunidades e
da capacidade de alimentar esta vida.
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Discernindo o Cnon das Escrituras, a Igreja discernia e definia sua prpria identidade, de maneira
que as Escrituras so doravante um espelho no qual a Igreja pode constantemente redescobrir sua
identidade e verificar, sculo aps sculo, a maneira com a qual ela responde sem cessar ao
Evangelho e se dispe ela mesma a ser o meio de transmisso dele (cf Dei Verbum, 7). Isso
confere aos escritos cannicos um valor salvfico e teolgico completamente diferente daquele de
outros textos antigos. Se esses ltimos podem dar muita luz sobre as origens da f, eles no podem
jamais substituir a autoridade dos escritos considerados como cannicos e, assim, fundamentais
para a inteligncia da f crist.
2. Exegese patrstica
Desde os primrdios compreendeu-se que o mesmo Esprito Santo, que levou os autores do Novo
Testamento a colocar por escrito a mensagem da salvao (Dei Verbum, 7, 18), traz igualmente
Igreja uma assistncia continua para a interpretao de seus escritos inspirados (cf Irineu, Adv.
Haer. 3.24.1; cf 3.1.1; 4.33.8; Orgenes, De Princ., 2.7.2; Tertuliano, De Praescr., 22).
Os Padres da Igreja, que tiveram um papel particular no processo de formao do Cnon, tiveram
igualmente um papel fundador em relao tradio viva que sem cessar acompanha e guia a
leitura e a interpretao que a Igreja faz das Escrituras (cf Providentissimus Deus, E. B., 110-
111; Divino afflante Spiritu, 28-30, E. B., 554; Dei Verbum, 23; PCB, Instr. de Evang.
histor., 1). No decorrer da grande Tradio, a contribuio particular da exegese patrstica
consiste nisto: ela tirou do conjunto da Escritura as orientaes de base que deram forma tradio
doutrinal da Igreja e ela forneceu um rico ensinamento teolgico para a instruo e o alimento
espiritual dos fiis.
Nos Padres da Igreja, a leitura da Escritura e sua interpretao ocupam um lugar considervel.
Testemunhas disso so, primeiramente, as obras diretamente ligadas inteligncia das Escrituras,
isto as homilias e os comentrios, mas tambm as obras de controvrsia e de teologia, onde o
apelo Escritura serve de argumento principal.
O lugar habitual da leitura bblica a igreja, no decorrer da liturgia. por isso que a interpretao
proposta sempre de natureza teolgica, pastoral e teologal, a servio das comunidades e dos fiis
individuais.
Os Padres consideram a Bblia antes de tudo como Livro de Deus, obra nica de um nico autor.
Mesmo assim eles no reduzem os autores humanos a meros instrumentos passivos e eles sabem
atribuir a um ou outro livro tomado individualmente uma finalidade singular. Mas o tipo de
abordagem deles d apenas uma pequena ateno ao desenvolvimento histrico da revelao.
Numerosos Padres da Igreja apresentam o Logos, Verbo de Deus, como autor do Antigo
Testamento e afirmam assim que toda a Escritura tem um alcance cristolgico.
Com exceo de certos exegetas da Escola Antioquense (Teodoro de Mopsuesta particularmente),
os Padres sentem-se autorizados a tomar uma frase fora de seu contexto para reconhecer nela uma
verdade revelada por Deus. Na apologtica diante dos Judeus ou na controvrsia dogmtica com
outros telogos eles no hesitam em se apoiar sobre interpretaes desse gnero.
Preocupados antes de tudo em viver da Bblia em comunho com seus irmos, os Padres
contentam-se muitas vezes em utilizar o texto bblico mais comum no meio deles. Interessando-se
metodicamente pela Bblia hebraica, Orgenes animado sobretudo pelo cuidado de argumentar
face aos Judeus a partir de textos aceitveis por esses ltimos. Exaltando a hebraica veritas, so
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Jernimo figura como excepo.
Os Padres praticam de maneira mais ou menos freqente o mtodo alegrico afim de dissipar o
escndalo que poderia ser provocado em certos cristos e nos adversrios pagos do cristianismo
diante de uma ou outra passagem da Bblia. Mas a literalidade e a historicidade dos textos so
muito raramente esvaziadas. O recurso dos Padres alegoria ultrapassa geralmente o fenmeno de
uma adaptao ao mtodo alegrico dos autores pagos.
O recurso alegoria deriva tambm da convico de que a Bblia, livro de Deus, foi dado por ele a
seu povo, a Igreja. Em princpio nada deve ser deixado de lado como antiquado ou definitivamente
caduco. Deus dirige uma mensagem sempre de atualidade a seu povo cristo. Em suas explicaes
da Bblia, os Padres misturam e entrelaam as interpretaes tipolgicas e alegricas de uma
maneira mais ou menos inextricvel, sempre com finalidade pastoral e pedaggica. Tudo o que est
escrito o foi para nossa instruo (cf 1 Co 10,11).
Persuadidos de que se trata do livro de Deus, portanto inesgotvel, os Padres crem poder
interpretar uma passagem segundo um determinado esquema alegrico, mas eles estimam que cada
um permanece livre para propor outra coisa, contanto que respeite a analogia da f.
A interpretao alegrica das Escrituras, que caracteriza a exegese patrstica, corre o risco de
desorientar o homem moderno, mas a experincia de Igreja que esta exegese exprime oferece uma
contribuio sempre til (cf , Divino afflante Spiritu 31-32; Dei Verbum, 23). Os Padres
ensinam a ler teologicamente a Bblia no seio de uma Tradio viva com um autntico esprito
cristo.
3. Papel dos diversos membros da Igreja na interpretao
Enquanto dadas Igreja, as Escrituras so um tesouro comum do corpo completo formado pelos
fiis: A Santa Tradio e a Santa Escritura constituem um nico depsito sagrado da Palavra de
Deus, confiado Igreja. Ligando-se a ele, todo o povo santo unido a seus pastores permanece
assiduamente fiel ao ensinamento dos apstolos... (Dei Verbum, 10; cf tambm 21). bem
verdade que a familiaridade com o texto das Escrituras foi, entre c fiis, mais notvel em certas
pocas da histria do que em outras Mas as Escrituras ocuparam uma posio de primeiro plano
em ta dos os momentos importantes de renovao na vida da Igreja, desde o movimento monstico
dos primeiros sculos at a poca recente do Concilio Vaticano II.
Este mesmo Concilio ensina que todos os batizados, quando tomam parte, na f ao Cristo, da
celebrao da Eucaristia, reconhecem a presena do Cristo tambm em sua palavra, pois ele
mesmo que fala quando as Santas Escrituras so lidas na igreja (Sacrosanctum Concilium, 7). A
esta escuta da palavra eles contribuem com o sentido da f (sensus fidei) que caracteriza o Povo
(de Deus) inteiro. (...) Graas a esse sentido da f que desperta do e sustentado pelo Esprito de
verdade, o Povo de Deus, sob direo do magistrio sagrado, que ele segue fielmente, recebe, no
uma palavra humana, mas verdadeiramente a Palavra de Deu: (cf 1 Tess 2,13). Ele se une
indefectivelmente f transmitida ao: santos uma vez por todas (cf Jud 3), ele a aprofunda
corretamente e a aplica sua vida da maneira mais completa (Lumen gentium, 12) .
Assim, todos os membros da Igreja tm um papel na interpretao das Escrituras. No exerccio de
seus ministrios pastorais, oi bispos, enquanto sucessores dos apstolos, so as primeiras
testemunhas e garantias da tradio viva na qual as Escrituras sc interpretadas em cada poca.
Iluminados pelo Esprito da verdade, devem guardar fielmente a Palavra de Deus, explic-la e
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propag-la pela pregao (Dei Verbum, 9; cf Lumen gentium, 25). Enquanto colaboradores
dos bispos, os padres tm como primeiro dever a proclamao da Palavra (Presbyterorum
ordinis, 4). Eles so dotados de um carisma particular para a interpretao da Escritura quando,
transmitindo no suas idias pessoais mas a Palavra de Deus, eles aplicam a verdade eterna do
Evangelho s circunstncias concretas da vida (ibid.). Cabe aos padres e aos diconos, sobretudo
quando eles administram os sacramentos, de colocar em evidncia a unidade que Palavra e
Sacramento formam no ministrio da Igreja.
Enquanto presidentes da comunidade eucarstica e educadores da f, os ministros da Palavra tm
como tarefa principal no apenas dar um ensinamento mas ajudar os fiis a entender e discernir o
que a Palavra de Deus lhes diz ao corao quando eles escutam e meditam as Escrituras. assim
que o conjunto da Igreja local, segundo o modelo de Israel, povo de Deus (Ex 19,5-6), torna-se
uma comunidade que sabe que Deus lhe fala (cf Jo 6,45) e que se empenha em escut-lo com f,
amor e docilidade para com sua Palavra (Dt 6,4-6). Tais comunidades, que escutam
verdadeiramente e condio de permanecerem sempre unidas na f e no amor com a Igreja
inteira, tornam-se vigorosos focos de evangelizao e de dilogo, assim como agentes de
transformao social (Evangelii nuntiandi, 57-58; CDF, Instruo sobre a liberdade crist e a
libertao, 69-70).
O Esprito dado tambm, claro, aos cristos individualmente, de maneira que seus coraes
possam tornar-se ardentes dentro deles (cf Lc 24,32) quando rezam e fazem um estudo em
orao das Escrituras no contexto da vida pessoal deles. por isso que o Concilio Vaticano II
pediu com insistncia que o acesso s Escrituras seja facilitado de todas as maneiras possveis (Dei
Verbum, 22, 25). Esse gnero de leitura, note-se, no nunca completamente privado pois, aquele
que cr, tambm l e interpreta a Escritura sempre na f da Igreja e traz em seguida comunidade
o fruto de sua leitura, para enriquecer a f comum.
Toda a tradio bblica e, de uma maneira mais notvel, o ensinamento de Jesus nos Evangelhos
indicam como ouvintes privilegiados da Palavra de Deus aqueles que o mundo considera como
gente de condio humilde. Jesus reconheceu que coisas escondidas aos sbios e doutores foram
reveladas aos simples (Mt 11,25; Lc 10,21) e que o Reino de Deus pertence queles que se
parecem com as crianas (Mc 10,14 e paral.).
Na mesma linha, Jesus proclamou: Bem aventurados vs, os pobres, porque vosso o Reino de
Deus (Lc 6,20; cf Mt 5,3). Entre os sinais dos tempos messinicos encontra-se a proclamao da
boa nova aos pobres (Lc 4,18; 7,22; Mt 11,5; cf CDF, Instruo sobre a liberdade crist e a
libertao, 47-48 ). Aqueles que, na incapacidade e na privao de seus recursos humanos,
encontram-se forados a colocar a nica esperana deles em Deus e sua justia, tm uma
capacidade de escutar e interpretar a Palavra de Deus que deve ser levada em conta pela Igreja
inteira e pede tambm uma resposta a nvel social.
Reconhecendo a diversidade de dons e de funes que o Esprito coloca a servio da comunidade,
particularmente o dom de ensinar (1 Co 12,28-30; Rm 12,6-7; Ef 4,11-16), a Igreja concede sua
estima queles que manifestam uma capacidade particular de contribuir construo do Corpo do
Cristo pela competncia que tm na interpretao da Escritura (Divino afflante Spiritu, 46-48, E.
B., 564-565; Dei Verbum, 23; PCB, Instruo sobre a historicidade dos Evangelhos, Introd.).
Se bem que seus trabalhos no tenham sempre obtido o encorajamento que se lhes d agora, os
exegetas que colocam seu saber a servio da Igreja encontram-se situados em uma rica tradio
que se estende desde os primeiros sculos, com Orgenes e Jernimo, at os tempos mais recentes,
com o padre Lagrange e outros, e prolonga-se at nossos dias. Particularmente a pesquisa do
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sentido literal da Escritura, sobre o qual doravante insiste-se tanto, requer os esforos conjugados
daqueles que tm competncias em matria de lnguas antigas, de histria e de cultura, de crtica
textual e de anlise de formas literrias, e que sabem utilizar os mtodos da crtica cientfica. Alm
desta ateno ao texto em seu contexto histrico original, a Igreja confia em exegetas animados
pelo mesmo Esprito que inspirou a Escritura para assegurar que um maior nmero possvel de
servidores da Palavra de Deus esteja altura de oferecer efetivamente ao povo de Deus o alimento
das Escrituras (Divino afflante Spiritu, 24; 53-55; E. B., 551, 567; Dei Verbum, 23; Paulo VI,
Sedula cura [1971]). Um motivo de satisfao dado nossa poca pelo nmero crescente de
mulheres exegetas, que trazem mais de uma vez interpretao da Escritura novas vises mais
penetrantes e colocam em evidncia aspectos que tinham cado no esquecimento.
Se as Escrituras, como se lembrou acima, so o bem da Igreja inteira e fazem parte da herana
da f que todos, pastores e fiis, conservam, professam e colocam em prtica em um esforo
comum , bem verdade no entanto que a tarefa de interpretar de maneira autntica a Palavra de
Deus, transmitida pela Escritura ou pela Tradio, foi confiada unicamente ao Magistrio vivo da
Igreja, cuja autoridade exerce-se em nome de Jesus Cristo (Dei Verbum, 10). Assim, em ltima
anlise, o Magistrio que tem a tarefa de garantir a autenticidade de interpretao e de indicar,
quando ocorre, que uma ou outra interpretao particular incompatvel com o autntico
Evangelho. Ele desempenha encargo no interior da koinnia do Corpo, exprimindo oficialmente a
f da Igreja para servir a Igreja; para este efeito ele consulta telogos, exegetas e outros expertos,
dos quais reconhece a legtima liberdade e com os quais permanece ligado por uma relao
recproca com o fim comum de conservar o povo de Deus na verdade que torna livre (CDF,
Instruo sobre a vocao eclesial do telogo, 21).
C. A tarefa do exegeta
A tarefa dos exegetas catlicos comporta vrios aspectos. uma tarefa de Igreja, pois ela consiste
em estudar e explicar a Santa Escritura de maneira a colocar todas as riquezas disposio dos
pastores e dos fiis. Mas ao mesmo tempo uma tarefa cientfica que coloca o exegeta catlico em
relao com seus colegas no-catlicos e com vrios setores da pesquisa cientfica. De outro lado,
esta tarefa compreende ao mesmo tempo o trabalho de pesquisa e aquele de ensinamento. Tanto
um como outro concluem normalmente em publicaes.
1. Orientaes principais
Aplicando-se s suas tarefas, os exegetas catlicos devem levai em sria considerao o carter
histrico da revelao bblica. Pois os dois Testamentos exprimem em palavras humanas, que
levam a marca do tempo delas, a revelao histrica que Deus fez, por diversos meios, dele mesmo
e de seu piano de salvao. Consequentemente, os exegetas devem se servir do mtodo histrico-
crtico. Eles no podem, no entanto, atribuir-lhe a exclusividade. Todos o; mtodos pertinentes de
interpretao dos textos so habilitados a dar sua contribuio exegese da Bblia.
No trabalho de interpretao que fazem, os exegetas catlicos no devem nunca esquecer que o
que eles interpretam a Palavra de Deus. A tarefa comum que tm no est terminada aps terem
distinguido as fontes, definido as formas ou explicado os procedimentos literrios. A finalidade do
trabalho deles s atingida quando tiverem esclarecido o sentido do texto bblico como palavra
atual de Deus. A esse efeito devem levar em considerao as diversas perspectivas hermenuticas
que ajudam a perceber a atualidade da mensagem bblica e lhes permitem de responder s
necessidades dos leitores modernos das Escrituras.
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Os exegetas tm tambm que explicar o alcance cristolgico, cannico e eclesial dos escritos
bblicos.
O alcance cristolgico dos textos bblicos no sempre evidente; deve ser colocado em evidncia
cada vez que seja possvel. Se bem que o Cristo tenha estabelecido a Nova Aliana em seu
sangue, os livros da Primeira Aliana no perderam seu valor. Assumidos na proclamao do
Evangelho, adquirem e manifestam seu pleno significado no mistrio do Cristo (Ef 3,4), do qual
eles iluminam os mltiplos aspectos ao mesmo tempo que so iluminados por ele. Esses livros,
efetivamente, preparavam o povo de Deus sua vinda (cf Dei Verbum, 14-16).
Se bem que cada livro da Bblia tenha sido escrito com uma finalidade distinta e que tenha o seu
significado especfico, ele se manifesta portador de um sentido ulterior quando se torna uma parte
do conjunto cannico. A tarefa dos exegetas inclui, ento, a explicao da afirmao agostiniana:
Novum Testamentum in Vetere latet, et in Novo Vestus patet (cf s. Agostinho, Quaest. in Hept.,
2, 73: CSEL 28, III, 3, p.141).
Os exegetas devem explicar tambm a relao que existe entre a Bblia e a Igreja. A Bblia veio
luz em comunidades de fiis. Ela exprime a f de Israel e aquela das comunidades crists primitivas.
Unida Tradio viva que a precedeu, a acompanha e da qual se alimenta (cf Dei Verbum, 21),
ela o meio privilegiado do qual Deus se serve para guiar, ainda hoje, a construo e o
crescimento da Igreja enquanto Povo de Deus. Inseparvel da dimenso eclesial est a abertura
ecumnica.
Pelo fato de que a Bblia exprime uma oferta de salvao apresentada por Deus a todos os
homens, a tarefa dos exegetas comporta uma dimenso universal, que requer uma ateno s
outras religies e aos anseios do mundo atual.
2. Pesquisa
A tarefa exegtica vasta demais para poder ser bem conduzida por um nico indivduo. Impe-se
uma diviso de trabalho, especialmente para a pesquisa, que requer especialistas em diferentes
domnios. Os inconvenientes possveis da especializao sero evitados graas a esforos
interdisciplinares.
muito importante para o bem da Igreja inteira e para sua irradiao no mundo moderno que um
nmero suficiente de pessoas bem formadas sejam consagradas pesquisa em diferentes setores
da cincia exegtica. Preocupados com as necessidades mais imediatas do ministrio, os bispos e
os superiores religiosos so muitas vezes tentados a no levar suficientemente a srio a
responsabilidade que lhes incumbe de prover a esta necessidade fundamental. Mas uma carncia
neste ponto expe a Igreja a graves inconvenientes, pois pastores e fiis arriscam de estarem
merc de uma cincia exegtica estranha Igreja e privada de relaes com a vida da f.
Declarando que o estudo da Santa Escritura deve ser como a alma da teologia (Dei
Verbum, 24), o II Conclio do Vaticano mostrou toda a importncia da pesquisa exegtica. Ao
mesmo tempo tambm lembrou implicitamente aos exegetas catlicos que suas pesquisas tm uma
relao essencial com a teologia, da qual eles devem se mostrar conscientes.
3. Ensinamento
A declarao do Concilio faz igualmente compreender o papel fundamental que dado ao
ensinamento da exegese nas Faculdades de Teologia, Seminrios e Escolasticados. evidente que
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o nvel dos estudos no ser uniforme nestes diferentes casos. desejvel que o ensinamento da
exegese seja dado por homens e por mulheres. Mais tcnico nas Faculdades, esse ensinamento
ter uma orientao mais diretamente pastoral nos Seminrios. Mas ele no poder nunca esquecer
uma dimenso intelectual sria. Proceder de outra maneira seria faltar de respeito com a Palavra de
Deus.
Os professores de exegese devem comunicar aos estudantes uma profunda estima pela Santa
Escritura, mostrando o quanto ela merece um estudo atento e objetivo que permita apreciar melhor
seu valor literrio, histrico, social e teolgico. Eles no podem se contentar em transmitir uma srie
de conhecimentos a serem registrados passivamente mas devem dar uma iniciao aos mtodos
exegticos, explicando suas principais operaes para tornar os estudantes capazes de julgamento
pessoal. Visto o tempo limitado que se dispe, convm utilizar alternativamente duas maneiras de
ensinar: de um lado, por meio de exposies sintticas, que introduzem ao estudo de livros bblicos
inteiros e no deixam de lado nenhum setor importante do Antigo Testamento nem do Novo; de
outro lado, por meio de anlises aprofundadas de alguns textos bem escolhidos, que sejam ao
mesmo tempo uma iniciao prtica da exegese. Tanto em um como em outro caso preciso
cuidar para no ser unilateral, isto , de no se limitar nem a um comentrio espiritual desprovido
de base histrico-crtica, nem a um comentrio histrico-crtico desprovido de contedo doutrinal e
espiritual (cf Divino afflante Spiritu; E. B., 551-552; PC, De Sacra Scriptura recte docenda, E.
B., 598). O ensinamento deve mostrar ao mesmo tempo as razes histricas dos escritos bblicos, o
aspecto deles enquanto palavra pessoal do Pai celeste que se dirige com amor a seus filhos (cf Dei
Verbum, 21) e o papel indispensvel que tm no ministrio pastoral (cf 2 Tim 3,16).
4. Publicaes
Como fruto da pesquisa e complemento do ensinamento, as publicaes tm uma funo de
grande importncia para o progresso e a difuso da exegese. Em nossos dias, a publicao no se
realiza mais somente pelos textos impressos, mas tambm por outros meios, mais rpidos e mais
potentes (rdio, televiso, tcnicas eletrnicas), dos quais convm aprender a se servir.
As publicaes de alto nvel cientfico so o instrumento principal de dilogo, de discusso e de
cooperao entre os pesquisadores. Graas a elas a exegese catlica pode se manter em relao
recproca com outros ambientes da pesquisa exegtica e tambm com o mundo dos estudiosos em
geral.
A curto prazo, so as outras publicaes que prestam grandes servios pois se adaptam a diversas
categorias de leitores, desde o pblico cultivado at s crianas dos catecismos, passando pelos
grupos bblicos, os movimentos apostlicos e as congregaes religiosas. Os exegetas dotados
para a divulgao fazem uma obra extremamente til e fecunda, indispensvel para assegurar aos
estudos exegticos a irradiao que devem ter. Neste setor, a necessidade de atualizao da
mensagem bblica faz-se sentir de maneira mais premente. Isso significa que os exegetas levem em
considerao as legtimas exigncias das pessoas instrudas e cultas de nosso tempo e distingam
claramente, para o bem delas, o que deve ser olhado como detalhe secundrio condicionado pela
poca, o que preciso interpretar com linguagem mtica e o que preciso apreciar como sentido
prprio, histrico e inspirado. Os escritos bblicos no foram compostos em linguagem moderna,
nem em estilo do sculo XX. As formas de expresso e os gneros literrios que eles utilizam no
texto hebreu, aramaico ou grego devem ser tornados inteligveis aos homens e mulheres de hoje
que, de outra maneira, seriam tentatos ou a perder o interesse pela Bblia, ou a interpret-la de
maneira simplista: literalista ou fantasiosa.
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Em toda a diversidade de suas tarefas, o exegeta catlico no tem outra finalidade seno o servio
da Palavra de Deus. Sua ambio no substituir aos textos bblicos os resultados de seu trabalho,
que se trate de reconstituio de documentos antigos utilizados pelos autores inspirados ou de uma
apresentao moderna das ltimas concluses da cincia exegtica. Sua ambio , ao contrrio,
colocar em maior evidncia os prprios textos bblicos, ajudando a apreci-los melhor e a
compreend-los com sempre mais exatido histrica e profundidade espiritual.
D. As relaes com as outras disciplinas teolgicas
Sendo ela mesma uma disciplina teolgica, fides quaerens intellectum , a exegese mantm
relaes estreitas e complexas com as outras disciplinas da teologia. De um lado, efetivamente, a
teologia sistemtica tem uma influncia sobre a pr-compreenso com a qual os exegetas abordam
os textos bblicos. Mas, de outro lado, a exegese fornece s outras disciplinas teolgicas dados que
lhes so fundamentais. So estabelecidas, ento, relaes de dilogo entre a exegese e as outras
disciplinas teolgicas, no respeito mtuo especificidade de cada uma delas.
1. Teologia e pr-compreenso dos textos bblicos
Quando fazem a abordagem dos escritos bblicos, os exegetas tm necessariamente uma pr-
compreenso. No caso da exegese catlica, trata-se de uma pr-compreenso baseada nas
certezas de f: a Bblia um texto inspirado por Deus e confiado Igreja para suscitar a f e guiar a
vida crist. As certezas de f no chegam aos exegetas em estado bruto, mas depois de terem sido
elaboradas na comunidade eclesial pela reflexo teolgica. Os exegetas so, assim, orientados em
suas pesquisas pela reflexo dos dogmticos sobre a inspirao da Escritura e a funo desta na
vida eclesial.
Mas, reciprocamente, o trabalho dos exegetas sobre os textos inspirados traz-lhes uma experincia
da qual os dogmticos devem levar em conta para melhor elucidar a teologia da inspirao
escriturria e da interpretao eclesial da Bblia. A exegese suscita particularmente uma conscincia
mais viva e mais precisa do carter histrico da inspirao bblica. Ela mostra que o processo da
inspirao histrico no apenas porque ele teve seu lugar no decorrer da histria de Israel e da
Igreja primitiva, mas tambm porque ele se realizou atravs da mediao de pessoas humanas
marcadas cada uma pela sua poca e que, sob a guia do Esprito, tiveram um papel ativo na vida
do povo de Deus.
Alis, a afirmao teolgica da relao estreita entre Escritura inspirada e Tradio da Igreja viu-se
confirmada e precisada graas ao desenvolvimento dos estudos exegticos, que levou os exegetas
a dar uma ateno maior influncia que teve sobre os textos o ambiente vital onde eles se
formaram ( Sitz im Leben ).
2. Exegese e teologia dogmtica
Sem ser seu nico locus theologicus, a Santa Escritura constitui a base privilegiada dos estudos
teolgicos. Para interpretar a Escritura com exatido cientfica e preciso, os telogos necessitam
do trabalho dos exegetas. De outro lado, os exegetas devem orientar suas pesquisas de tal maneira
que o estudo da Santa Escritura possa efetivamente ser como a alma da Teologia (Dei
Verbum, 24). A este efeito, preciso dar uma ateno particular ao contedo religioso dos
escritos bblicos.
Os exegetas podem ajudar os dogmticos a evitar dois extremos: de um lado o dualismo, que
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separa completamente uma verdade doutrinal de sua expresso lingstica, considerada como sem
importncia; de outro lado o fundamentalismo que, confundindo o humano e o divino, considera
como verdade revelada mesmo os aspectos contingentes das expresses humanas.
Para evitar esses dois extremos preciso distinguir sem separar, e assim aceitar uma tenso
persistente. A Palavra de Deus exprimiu-se na obra de autores humanos. Pensamento e palavras
so ao mesmo tempo de Deus e do homem, de maneira que tudo na Bblia vem ao mesmo tempo
de Deus e do autor inspirado. No se conclui, no entanto, que Deus tenha dado um valor absoluto
ao condicionamento histrico de sua mensagem. Esta suscetvel de ser interpretada e atualizada,
isto , de ser separada, pelo menos parcialmente, de seu condicionamento histrico passado para
ser transplantada no condicionamento histrico presente. O exegeta estabelece as bases desta
operao que o dogmtico continua, levando em considerao os outros loci theologici que
contribuem ao desenvolvimento do dogma.
3. Exegese e teologia moral
Observaes anlogas podem ser feitas sobre as relaes entre exegese e teologia moral. Aos
relatos concernentes histria da salvao, a Bblia une estreitamente mltiplas instrues sobre a
conduta a ser mantida: mandamentos, interdies, prescries jurdicas, exortaes, invectivas
profticas, conselhos de sbios. Uma das tarefas da exegese consiste em precisar o alcance deste
abundante material e em preparar, assim, o trabalho dos moralistas.
Esta tarefa no simples pois muitas vezes os textos bblicos no se preocupam em distinguir
preceitos morais universais, prescries de pureza ritual e ordens jurdicas particulares. Tudo
posto junto. De outro lado, a Bblia reflete uma evoluo moral considervel, que encontra sua
perfeio no Novo Testamento. No suficiente que uma certa posio em matria de moral seja
atestada no Antigo Testamento (por exemplo, a prtica da escravido ou do divrcio, ou aquela
das exterminaes em caso de guerra), para que esta posio continue a ser vlida. Um
discernimento deve ser feito, levando em conta o necessrio progresso da conscincia moral. Os
escritos do Antigo Testamento contm elementos imperfeitos e caducos (Dei Verbum, 15), que
a pedagogia divina no podia eliminar de uma s vez. O Novo Testamento mesmo no fcil de
interpretar no domnio da moral, pois muitas vezes ele se exprime atravs de imagem, ou de
maneira paradoxal, ou mesmo provocadora, e a relao dos cristos com a Lei judaica objeto
aqui de speras controvrsias.
Os moralistas so, assim, levados a apresentar aos exegetas muitas questes importantes que
estimularo suas pesquisas. Em mais de um caso, a resposta poder ser que nenhum texto bblico
trata explicitamente do problema considerado. Mas mesmo assim o testemunho da Bblia,
compreendido em seu vigoroso dinamismo de conjunto, no pode deixar de ajudar a definir uma
orientao fecunda. Sobre os pontos mais importantes, a moral do Declogo permanece
fundamental. O Antigo Testamento contm j os princpios e os valores que comandam um agir
plenamente conforme dignidade da pessoa humana, criada imagem de Deus (Gn 1,27). 0
Novo Testamento coloca esses princpios e esses valores em grande evidncia, graas revelao
do amor de Deus no Cristo.
4. Pontos de vista diferentes e interao necessria
Em seu documento de 1988 sobre a interpretao dos dogmas, a Comisso Teolgica
Internacional lembrou que, nos tempos modernos, um conflito surgiu entre a exegese e a teologia
dogmtica; ela observa em seguida as contribuies da exegese moderna teologia sistemtica (A
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interpretao dos dogmas, 1988, C.I, 2). Para maior preciso, til acrescentar que o conflito foi
provocado pela exegese liberal. Entre a exegese catlica e a teologia dogmtica no houve conflito
generalizado, mas apenas momentos de forte tenso. bem verdade, no entanto, que a tenso
pode degenerar em conflito se de um lado e de outro endurecem-se legtimas diferenas de pontos
de vista at transform-las em oposies irredutveis.
Os pontos de vista, efetivamente, so diferentes e devem s-lo. A primeira tarefa da exegese
discernir com preciso o sentido dos textos bblicos no prprio contexto deles, isto ,
primeiramente no contexto literrio e histrico particular desses mesmos textos e em seguida no
contexto do Cnon das Escrituras. Realizando esta tarefa, o exegeta coloca em evidncia o sentido
teolgico dos textos, desde que eles tenham um alcance dessa natureza. Uma relao de
continuidade , assim, feita possvel entre a exegese e a reflexo teolgica ulterior. Mas o ponto de
vista no o mesmo, pois a tarefa da exegese fundamentalmente histrica e descritiva e limita-se
interpretao da Bblia.
O dogmtico realiza uma obra mais especulativa e mais sistemtica. Por esta razo ele s se
interessa verdadeiramente por certos textos e por certos aspectos da Bblia e, alis, ele leva em
considerao muitos outros dados que no so bblicos escritos patrsticos, definies
conciliares, outros documentos do Magistrio, liturgia assim como sistemas filosficos e a
situao cultural, social e poltica contempornea. Sua tarefa no simplesmente interpretar a
Bblia, mas visar uma compreenso plenamente refletida da f crist em todas as suas dimenses e
especialmente em sua relao decisiva com a existncia humana.
Por causa de sua orientao especulativa e sistemtica, a teologia muitas vezes cedeu tentao de
considerar a Bblia como um reservatrio de dicta probantia destinado a confirmar teses
doutrinrias. Em nossos dias, os dogmticos adquiriram uma viva conscincia da importncia do
contexto literrio e histrico para a correta interpretao dos textos antigos e eles recorrem muito
mais colaborao dos exegetas.
Enquanto Palavra de Deus colocada por escrito, a Bblia tem uma riqueza de significado que no
pode ser completamente captado nem emprisionado em nenhuma teologia sistemtica. Uma das
funes principais da Bblia aquela de lanar srios desafios aos sistemas teolgicos e de lembrar
continuamente a existncia de importantes aspectos da revelao divina e da realidade humana que
algumas vezes foram esquecidos ou negligenciados nos esforos de reflexo sistemtica. A
renovao da metodologia exegtica pode contribuir a esta tomada de conscincia.
Reciprocamente, a exegese deve se deixar iluminar pela pesquisa teolgica. Esta a estimular a
apresentar aos textos questes importantes e descobrir melhor todo o alcance e a fecundidade
deles. O estudo cientfico da Bblia no pode se isolar da pesquisa teolgica, nem da experincia
espiritual e do discernimento da Igreja. A exegese produz seus melhores frutos quando ela se
realiza no contexto da f viva da comunidade crist, que orientada em direo da salvao do
mundo inteiro.

IV. INTERPRETAO DA BBLIA NA VIDA DA IGREJA
Tarefa particular dos exegetas, a interpretao da Bblia mesmo assim no lhes pertence como um
monoplio, pois na Igreja essa interpretao apresenta aspectos que vo alm da anlise cientfica
dos textos. A Igreja, efetivamente, no considera a Bblia simplesmente como um conjunto de
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documentos histricos concernentes s suas origens; acolhe-a como Palavra de Deus que se dirige
a ela e ao mundo inteiro no tempo presente. Esta convico de f tem como consequncia a prtica
da atualizao e da inculturao da mensagem bblica, assim como os diversos modos de utilizao
dos textos inspirados, na liturgia, a lectio divina , o ministrio pastoral e o movimento
ecumnico.
A. Atualizao
J no interior da prpria Bblia havamos notado no captulo precedente pode-se constatar a
prtica da atualizao: textos mais antigos foram relidos luz de circunstncias novas e aplicados
situao presente do Povo de Deus. Baseada sobre as mesmas convices, a atualizao continua
necessariamente a ser praticada nas comunidades dos fiis.
1. Princpios
Os princpios que fundamentam a prtica da atualizao so os seguintes: A atualizao possvel,
pois a plenitude do sentido do texto bblico d-lhe valor para todas as pocas e todas as culturas
(cf Is 40,8; 66,18-21; Mt 28,19-20). A mensagem bblica pode ao mesmo tempo tornar relativos e
fecundar os sistemas de valores e as normas de comportamento de cada gerao.
A atualizao necessria, pois, se bem que a mensagem dos textos da Bblia tenha um valor
durvel, estes foram redigidos em funo de circunstncias passadas e em uma linguagem
condicionada por diversas pocas. Para manifestar o alcance que eles tm para os homens e as
mulheres de hoje, necessrio aplicar a mensagem desses textos s circunstncias presentes e
exprimi-la em uma linguagem adaptada poca atual. Isso pressupe um esforo hermenutico que
visa discernir atravs do condicionamento histrico os pontos essenciais da mensagem.
A atualizao deve constantemente levar em considerao as relaes complexas que existem na
Bblia crist entre o Novo Testamento e o Antigo, pelo fato de que o Novo se apresenta ao mesmo
tempo como realizao e ultrapassagem do Antigo. A atualizao efetua-se em conformidade com
a unidade dinmica assim constituda.
A atualizao realiza-se graas ao dinamismo da tradio viva da comunidade de f. Esta situa-se
explicitamente no prolongamento das comunidades onde a Escritura nasceu e foi conservada e
transmitida. Na atualizao, a tradio tem um papel duplo: ela procura, de um lado uma proteo
contra as interpretaes aberrantes; ela assegura de outro lado a transmisso do dinamismo
original.
Atualizao no significa assim a manipulao dos textos. No se trata de projetar sobre os
escritos bblicos opinies ou ideologias novas, mas de procurar sinceramente a luz que eles contm
para o tempo presente. O texto da Bblia tem autoridade em todos os tempos sobre a Igreja crist
e, se bem que passaram-se sculos desde os tempos de sua composio, ele conserva seu papel
de guia privilegiado que no se pode manipular. O Magistrio da Igreja no est acima da
Palavra de Deus, mas ele a serve, ensinando somente aquilo que foi transmitido; por mandato de
Deus, com a assistncia do Esprito Santo, ele a escuta com amor, conserva-a santamente e
explica-a com fidelidade (Dei Verbum, 10).
2. Mtodos
Partindo destes princpios, pode-se utilizar diversos mtodos de atualizao.
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A atualizao, j praticada no interior da Bblia, prosseguiu em seguida na Tradio judaica atravs
de procedimentos que podem ser observados nos Targumim e Midrashim: procura de passagens
paralelas (gzrah shawah), modificao na leitura do texto ('al tiqerey), adoo de um segundo
sentido (tartey mishma'), etc.
Enquanto isso, os Padres da Igreja serviram-se da tipologia e da alegoria para atualizar os textos
bblicos de uma maneira adaptada situao dos cristos do tempo deles.
Em nossa poca, a atualizao deve levar em conta a evoluo das mentalidades e o progresso dos
mtodos de interpretao.
A atualizao pressupe uma exegese correta do texto, que determina o sentido literal dele. Se a
pessoa que atualiza no tem ela mesma uma formao exegtica, deve recorrer a bons guias de
leitura que permitam de bem orientar a interpretao.
Para bem conduzir a atualizao, a interpretao da Escritura pela Escritura o mtodo mais
seguro e o mais fecundo, especialmente no caso dos textos do Antigo Testamento que foram
relidos no prprio Antigo Testamento (por exemplo, o man de Ex 16 em Sab 16,20-29) e/ou no
Novo Testamento (Jo 6). A atualizao de um texto bblico na existncia crist no pode ser feito
corretamente sem se colocar em relao com o mistrio do Cristo e da Igreja. No seria normal,
por exemplo, propor a cristos, como modelos para uma luta de libertao, unicamente episdios
do Antigo Testamento (xodo; 1-2 Macabeus).
Inspirada nas filosofias hermenuticas, a operao hermenutica vem em seguida e comporta trs
etapas: 1) escutar a Palavra a partir da situao presente; 2) discernir os aspectos da situao
presente que o texto bblico ilumina ou coloca em questo; 3) tirar da plenitude de sentido do texto
bblico os elementos suscetveis de fazer evoluir a situao presente de uma maneira fecunda,
conforme vontade salvfica de Deus no Cristo.
Graas atualizao, a Bblia vem iluminar inmeros problemas atuais, por exemplo: a questo dos
ministrios, a dimenso comunitria da Igreja, a opo preferencial pelos pobres, a teologia da
libertao, a condio da mulher. A atualizao pode tambm estar atenta a valores cada vez mais
reconhecidos pela conscincia moderna como os direitos da pessoa, a proteo da vida humana, a
preservao da natureza, a aspirao paz universal.
3. Limites
Para permanecer de acordo com a verdade salvfica expressa na Bblia, a atualizao deve
respeitar certos limites e evitar possveis desvios.
Se bem que toda leitura da Bblia seja forosamente seletiva, as leituras tendenciosas devem ser
descartadas, isto , aquelas que ao invs de serem dceis ao texto s os utilizam para fins limitados
(como o caso na atualizao feita pelas seitas, a dos Testemunhas de Jeov, por exemplo).
A atualizao perde toda validade se ela se baseia em princpios tericos que esto em
desacordo com as orientaes fundamentais do texto da Bblia, como por exemplo, o racionalismo
oposto f ou o materialismo ateu.
preciso eliminar tambm, evidentemente, toda atualizao orientada no sentido contrrio
justia e caridade evanglicas, as mesmas que, por exemplo, queriam basear a segregao
racial, o antisemitismo ou o sexismo, masculino ou feminino, sobre textos bblicos. Uma ateno
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especial necessria, segundo o esprito do Conclio Vaticano II (Nostra aetate, 4), para evitar
absolutamente de atualizar certos textos do Novo Testamento em um sentido que poderia provocar
ou reforar atitudes desfavorveis em relao aos judeus. Os acontecimentos trgicos do passado
devem forar, ao contrrio, a lembrar sem cessar que segundo o Novo Testamento os judeus
permanecem amados por Deus, porque os dons e a vocao de Deus so sem
arrependimento (Rm 11,28-29).
Os desvios sero evitados se a atualizao parte de uma correta interpretao do texto e feita no
decorrer da Tradio viva, sob a guia do Magistrio eclesial.
De toda maneira, os riscos de desvios no podem constituir uma objeo vlida contra a realizao
de uma tarefa necessria, isto , a de fazer chegar a mensagem da Bblia at os ouvidos e o
corao de nossa gerao.
B. Inculturao
Ao esforo de atualizao, que permite Bblia de permanecer fecunda atravs da diversidade dos
tempos, corresponde, no que concerne a diversidade dos lugares, ao esforo de inculturao que
assegura o enraizamento da mensagem bblica em terrenos os mais diversos. Esta diversidade, alis,
nunca total. Toda cultura autntica portadora, sua maneira, de valores universais fundados por
Deus.
O fundamento teolgico da inculturao a convico de f que a Palavra de Deus transcende as
culturas nas quais ela foi expressa e tem a capacidade de se propagar em outras culturas, de
maneira a atingir todas as pessoas humanas no contexto cultural onde elas vivem. Esta convico
decorre da prpria Bblia que, desde o livro do Gnesis, toma uma orientao universal (Gn 1,27-
28), a mantm em seguida na bno prometida a todos os povos graas a Abrao e sua
descedncia (Gn 12,3; 18,18) e a confirma definitivamente estendendo a todas as naes a
evangelizao crist (Mt 28,18-20; Rm 4,16-17; Ef 3,6).
A primeira etapa da inculturao consiste em traduzir em uma outra lngua a Escritura inspirada.
Este primeiro passo foi dado desde os tempos do Antigo Testamento quando se traduziu oralmente
o texto hebreu da Bblia em aramaico (Ne 8,8.12) e, mais tarde, por escrito em grego. Uma
traduo, efetivamente, sempre mais que uma simples transcrio do texto original. A passagem
de uma lngua a uma outra comporta necessariamente uma mudana de contexto cultural: os
conceitos no so idnticos e o alcance dos smbolos diferente, pois eles colocam em relao
com outras tradies de pensamento e outras maneiras de viver.
Escrito em grego, o Novo Testamento inteiramente marcado por um dinamismo de inculturao,
pois ele transpe na cultura judeo-helenstica a mensagem palestina de Jesus, manifestando desta
maneira uma clara vontade de ultrapassar os limites de um ambiente cultural nico.
Etapa fundamental, a traduo dos textos bblicos no pode, no entanto, ser suficiente a assegurar
uma verdadeira inculturao. Esta deve continuar graas a uma interpretao que coloque a
mensagem bblica em relao mais explcita com as maneiras de sentir, de pensar, de viver e de se
exprimir prprias cultura local. Da interpretao passa-se em seguida a outras etapas da
inculturao que terminam na formao de uma cultura local crist, estendendo-se a todas as
dimenses da existncia (orao, trabalho, vida social, costumes, legislao, cincias e artes,
reflexo filosfica e teolgica). A Palavra de Deus , efetivamente, uma semente que tira da terra,
onde ela se encontra, os elementos teis ao seu crescimento e sua fecundidade (cf Ad Gentes,
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22). Consequentemente, os cristos devem procurar discernir quais riquezas Deus, em sua
generosidade, dispensou s naes; eles devem ao mesmo tempo fazer um esforo para iluminar
essas riquezas com a luz evanglica, de libert-las, de traz-las sob a autoridade do Deus Salvador
(Ad Gentes, 11).
No se trata, pode-se ver, de um processo com sentido nico, mas de uma mtua fecundao .
De um lado as riquezas contidas nas diversas culturas permitem Palavra de Deus de produzir
novos frutos e de outro lado a luz da Palavra de Deus permite de fazer uma triagem naquilo que
trazem as culturas, para rejeitar os elementos nocivos e favorecer o desenvolvimento dos elementos
vlidos. A total fidelidade pessoa do Cristo, ao dinamismo de seu mistrio pascal e a seu amor
pela Igreja faz evitar duas solues falsas: aquela da adaptao superficial da mensagem e
aquela da confuso sincretista (cf Ad Gentes, 22).
No Oriente e no Ocidente cristos a inculturao da Bblia efetuou-se desde os primeiros sculos e
manifestou uma grande fecundidade. No se pode, no entanto, nunca consider-la como terminada.
Ela deve ser retomada constantemente, em relao com a continua evoluo das culturas. Nos
pases de evangelizao mais recente, o problema coloca-se em termos diferentes. Os missionrios,
efetivamente, levam necessariamente a Palavra de Deus sob a forma na qual ela se inculturou no
pas de origem deles. Grandes esforos devem ser realizados pelas novas Igrejas locais para passar
desta forma estrangeira de inculturao da Bblia a uma outra forma, que corresponda cultura do
prprio pas.
C. Uso da Bblia
1. Na liturgia
Desde os primrdios da Igreja, a leitura das Escrituras fez parte integrante da liturgia crist, por um
lado herdeira da liturgia sinagogal. Hoje ainda, principalmente pela liturgia que os cristos entram
em contato com as Escrituras, particularmente durante a celebrao eucarstica do domingo.
Em princpio, a liturgia, e especialmente a liturgia sacramental, onde a celebrao eucarstica
constitui o grau mximo, realiza a atualizao mais perfeita dos textos bblicos, pois ela situa a
proclamao no meio da comunidade dos fiis reunida em torno de Cristo a fim de se aproximar de
Deus. Cristo ento presente em sua palavra, pois ele mesmo quem fala quando as Santas
Escrituras so lidas na igreja (Sacrosanctum Concilium, 7). O texto escrito volta assim a ser
palavra viva.
A reforma litrgica decidida pelo Concilio Vaticano II esforou-se em apresentar aos catlicos um
alimento bblico mais rico. Os trs ciclos de leituras das missas dominicais do um lugar privilegiado
aos Evangelhos, de maneira a colocar bem em evidncia o mistrio de Cristo como princpio de
nossa salvao. Colocando regularmente um texto do Antigo Testamento em relao com o texto
do Evangelho, este ciclo muitas vezes sugere o caminho da tipologia para a interpretao
escriturria. Esta, sabe-se, no a nica leitura possvel.
A homilia, que atualiza mais explicitamente a Palavra de Deus, faz parte integrante da liturgia.
Falaremos mais adiante a propsito do ministrio pastoral.
O lecionrio, sado das diretivas do Concilio (Sacrosanctum Concilium, 35), deveria permitir uma
leitura da Santa Escritura mais abundante, mais variada e mais adaptada . Em seu estado atual
ele responde somente em parte a esta orientao. No entanto, sua existncia teve felizes efeitos
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ecumnicos. Em alguns pases ele mediu a falta de familiaridade dos catlicos com a Escritura.
A liturgia da Palavra um elemento decisivo na celebrao de cada um dos sacramentos da Igreja;
ela no consiste em uma simples sucesso de leituras, pois deve comportar igualmente tempos de
silncio e de orao. Esta liturgia, em particular a Liturgia das Horas, recorre ao livro dos Salmos
para colocar em orao a comunidade crist. Hinos e oraes so todos impregnados da
linguagem bblica e de seu simbolismo. Isto para dizer o quanto necessrio que a participao
liturgia seja preparada e acompanhada por uma prtica da leitura da Escritura.
Se nas leituras Deus dirige a palavra a seu povo (Missal romano, n. 33), a liturgia da Palavra
exige um grande cuidado tanto para a proclamao das leituras como para a interpretao delas.
Assim, desejvel que a formao dos futuros presidentes de assemblias e daqueles que os
circundam leve em conta as exigncias de uma liturgia da Palavra de Deus fortemente renovada.
Assim, graas aos esforos de todos, a Igreja continuar a misso que lhe foi confiada de tomar o
po da vida sobre a mesa da Palavra de Deus bem como sobre a mesa do Corpo do Cristo para
oferec-lo aos fiis (Dei Verbum, 21).
2. A lectio divina
A lectio divina uma leitura, individual ou comunitria, de uma passagem mais ou menos longa da
Escritura acolhida como Palavra de Deus e que se desenvolve sob a moo do Esprito em
meditao, orao e contemplao.
O cuidado de se fazer uma leitura regular, e mesmo cotidiana, da Escritura corresponde a uma
prtica antiga na Igreja. Como prtica coletiva, ela atestada no sculo III, na poca de Orgenes;
este fazia a homilia a partir de um texto da Escritura lido continuadamente durante a semana. Havia
ento assemblias cotidianas consagradas leitura e explicao da Escritura. Esta prtica, que foi
abandonada posteriormente, no encontrava sempre um grande sucesso junto aos cristos
(Orgenes, Hom. Gen. X,1).
A lectio divina como prtica sobretudo individual atestada no ambiente monstico em seu auge.
No perodo contemporneo, uma Instruo da Comisso Bblica aprovada pelo papa Pio XII
recomendou-a a todos os clrigos, tanto seculares como regulares (De Scriptura Sacra, 1950; E.
B., 592). A insistncia sobre a lectio divina sob seu duplo aspecto, individual e comunitrio, voltou
assim a ser atual. A finalidade que se procura a de suscitar e de alimentar um amor efetivo e
constante Santa Escritura, fonte de vida interior e de fecundidade apostlica (E. B., 591 e 567),
de favorecer tambm uma melhor inteligncia da liturgia e de assegurar Bblia um lugar mais
importante nos estudos teolgicos e na orao.
A Constituio conciliar Dei Verbum (n. 25) insiste igualmente sobre a leitura assdua das
Escrituras para os padres e religiosos. Alm disso e uma novidade ela convida tambm
todos os fiis do Cristo a adquirir por uma frequente leitura das Escrituras divinas "a eminente
cincia de Jesus Cristo" (Fil 3,8) . Diversos meios so propostos. Ao lado de uma leitura
individual sugerida uma leitura em grupo. O texto conciliar sublinha que a orao deve
acompanhar a leitura da Escritura, pois ela a resposta Palavra de Deus encontrada na Escritura
sob a inspirao do Esprito. Numerosas iniciativas foram tomadas no povo cristo para uma leitura
comunitria e s se pode encorajar esse desejo de um melhor conhecimento de Deus e de seu
plano de salvao em Jesus Cristo atravs das Escrituras.
3. No ministrio pastoral
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Recomendado pela Dei Verbum (n. 24), o freqente recurso Bblia no ministrio pastoral toma
diversas formas dependendo do gnero de hermenutica da qual se servem os pastores e que os
fiis podem compreender. Pode-se distinguir trs situaes principais: a catequese, a pregao e o
apostolado bblico. Numerosos fatores intervm, no que se refere ao nvel geral de vida crist.
A explicao da Palavra de Deus na catequese Sacros. Conc., 35; Direct. catch. gn., 1971,
16 tem como primeira fonte a Santa Escritura que, explicada no contexto da Tradio, fornece
o ponto de partida, o fundamento e a norma de ensinamento catequtico. Uma das finalidades da
catequese deveria ser a de introduzir a uma justa compreenso da Bblia e sua leitura frutuosa,
que permitam descobrir a verdade divina que ela contm e que suscitem uma resposta, a mais
generosa possvel, mensagem que Deus dirige por sua palavra humanidade.
A catequese deve partir do contexto histrico da revelao divina para apresentar personagens e
acontecimentos do Antigo e do Novo Testamento luz do plano de Deus.
Para passar do texto bblico ao suo significado de salvao para o tempo presente, utiliza-se
hermenuticas variadas que inspiram diversos gneros de comentrios. A fecundidade da catequese
depende do valor da hermenutica empregada. O perigo consiste em se contentar de um
comentrio superficial que permanea em uma considerao cronolgica sobre a sucesso dos
acontecimentos e dos personagens da Bblia.
A catequese pode evidentemente explorar apenas uma pequena parte dos textos bblicos.
Geralmente ela utiliza sobretudo os relatos, tanto no Novo como no Antigo Testamento. Ela insiste
sobre o Declogo. Ela deve cuidar em empregar igualmente os orculos dos profetas, o
ensinamento sapiencial e os grandes discursos evanglicos como o Sermo da montanha.
A apresentao dos Evangelhos deve ser feita de maneira a provocar um encontro com o Cristo,
que d a chave de toda a revelao bblica e transmite o apelo de Deus, ao qual cada um deve
responder. A palavra dos profetas e aquela dos ministros da Palavra (Lc 1,2) devem aparecer
como dirigidas agora aos cristos.
Observaes anlogas aplicam-se ao ministrio da pregao, que deve tirar dos textos antigos um
alimento espiritual adaptado s necessidades atuais da comunidade crist.
Atualmente esse ministrio exerce-se sobretudo no fim da primeira parte da celebrao eucarstica,
pela homilia que segue proclamao da Palavra de Deus.
A explicao que se d dos textos bblicos no decorrer da homilia no pode entrar em muitos
detalhes. Convm, ento, colocar em evidncia as contribuies principais desses textos, aqueles
que so os mais esclarecedores para a f e os mais estimulantes para o progresso da vida crist,
comunitria ou pessoal. Apresentando essas contribuies, preciso fazer uma atualizao e uma
inculturao, segundo o que foi dito acima. A este efeito so necessrios princpios hermenuticos
vlidos. Uma falta de preparao neste domnio provoca uma tentativa de renncia a um
aprofundamento das leituras bblicas e contenta-se em moralizar ou em falar de questes atuais sem
ilumin-las pela Palavra de Deus.
Em diversos pases, publicaes foram feitas com o auxlio de exegetas para ajudar os responsveis
pastorais a interpretar corretamente as leituras bblicas da liturgia e a atualiz-las de maneira vlida.
desejvel que esforos semelhantes sejam generalizados.
Uma insistncia unilateral sobre as obrigaes que se impem aos fiis deve seguramente ser
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evitada. A mensagem bblica deve conservar seu carter principal de boa nova da salvao
oferecida por Deus. A pregao far trabalho mais til e mais conforme Bblia se ele ajudar
primeiramente os fiis a conhecer o dom de Deus (Jo 4,10), tal como ele revelado na
Escritura, e a compreender de maneira positiva as exigncias que decorrem disso.
O apostolado bblico tem como objetivo fazer conhecer a Bblia como Palavra de Deus e fonte de
vida. Em primeiro lugar ele favorece a traduo da Bblia nas lnguas mais diversas e a difuso
dessas tradues. Ele suscita e sustenta numerosas iniciativas: formao de grupos bblicos,
conferncias sobre a Bblia, semanas bblicas, publicao de revistas e de livros, etc.
Uma importante contribuio trazida por associaes e movimentos eclesiais, que colocam em
primeiro plano a leitura da Bblia em uma perspectiva de f e de engajamento cristo. Numerosas
comunidades de base centralizam suas reunies sobre a Bblia e se propem um triplo objetivo:
conhecer a Bblia, construir a comunidade e servir o povo. Aqui tambm a ajuda de exegetas til
para evitar atualizaes mal fundadas. Mas deve-se alegrar em ver a Bblia tomada por mos de
gente humilde, dos pobres, que podem trazer sua interpretao e sua atualizao uma luz mais
penetrante do ponto de vista espiritual e existencial do que aquela que vem de uma cincia segura
dela mesma (cf Mt 11,25).
A importncia sempre crescente dos meios de comunicao de massa ( mass-media ), imprensa,
rdio, televiso, exige que o anncio da Palavra de Deus e o conhecimento da Bblia sejam
propagados ativamente por estes meios. Seus aspectos bem particulares e, de outro lado, a
influncia sobre pblicos muito vastos, requerem para a utilizao desses meios uma preparao
especfica que permita evitar as improvisaes lamentveis assim como os efeitos espetaculares de
m qualidade.
Que se trate de catequese, de pregao ou de apostolado bblico, o texto da Bblia deve sempre
ser apresentado com o respeito que ele merece.
4. No ecumenismo
Se o ecumenismo, enquanto movimento especfico e organizado, relativamente recente, a idia de
unidade do povo de Deus, que esse movimento se prope de restaurar, profundamente enraizado
na Escritura. Tal objetivo era a preocupao constante do Senhor (Jo 10,16; 17,11.20-23). Ele
supe a unio dos cristos na f, na esperana e na caridade (Ef 4,2-5), no respeito mtuo (Fil
2,1-5) e a solidariedade (1 Co 12,14-27; Rm 12,4-5) mas tambm e sobretudo a unio orgnica
ao Cristo, maneira dos sarmentos e da vinha (Jo 15,4-5), dos membros e da cabea (Ef 1,22-
23; 4,12-16). Esta unio deve ser perfeita, imagem daquela do Pai e do Filho (Jo 17,11.22); a
Escritura define seu fundamento teolgico (Ef 4,4-6; Gal 3,27-28). A primeira comunidade
apostlica um modelo concreto e vivo dessa unio (At 2,44; 4,32).
A maior parte dos problemas que enfrenta o dilogo ecumnico tem relao com a interpretao
de textos bblicos. Alguns desses problemas so de ordem teolgica: a escatologia, a estrutura da
Igreja, o primado e a colegialidade, o casamento e o divrcio, a atribuio do sacerdcio
ministerial s mulheres, etc. Outros so de ordem cannica e jurisdicional; eles concernem
administrao da Igreja universal e das Igrejas locais. Outros, enfim, so de ordem estritamente
bblica: a lista dos livros cannicos, algumas questes hermenuticas, etc.
Se bem que ela no possa ter a pretenso de resolver sozinha todos esses problemas, a exegese
bblica chamada a trazer ao ecumenismo uma importante contribuio. Progressos notveis j
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foram realizados. Graas adoo dos mesmos mtodos e de metas hermenuticas anlogas, os
exegetas de diversas confisses crists chegaram a uma grande convergncia na interpretao das
Escrituras, como o mostram o texto e as notas de diversas tradues ecumnicas da Bblia, assim
como em outras publicaes.
Deve-se reconhecer, alis, que em pontos particulares as divergncias na interpretao das
Escrituras so muitas vezes estimulantes e podem se revelar complementares e enriquecedoras. o
caso quando elas exprimem os valores das tradies particulares de diversas comunidades crists e
traduzem assim os mltiplos aspectos do Mistrio de Cristo.
Como a Bblia a base comum da regra de f, o imperativo ecumnico comporta para todos os
cristos um apelo premente a reler os textos inspirados na docilidade ao Esprito Santo, na
caridade, na sinceridade, na humildade, a meditar esses textos e a viv-los de maneira a chegar
converso do corao e santidade de vida, as quais, unidas orao para a unidade dos cristos,
so a alma de todo o movimento ecumnico (cf. Unitatis redintegratio, 8). Seria preciso para isso
tornar acessvel ao maior nmero possvel de cristos a aquisio da Bblia, encorajar as tradues
ecumnicas pois um texto comum ajuda uma leitura e uma compreenso comuns promover
grupos de orao ecumnicos afim de contribuir com um testemunho autntico e vivo realizao
da unidade na diversidade (cf Rm 12,4-5).

CONCLUSO
Do que foi dito no decorrer desta longa exposio que no entanto continua breve demais sobre
vrios pontos a primeira concluso que se salienta que a exegese bblica preenche, na Igreja e
no mundo, uma tarefa indispensvel. Querer se dispensar dela para compreender a Bblia seria
iluso e manifestaria urna falta de respeito para com a Escritura inspirada.
Pretendendo reduzir os exegetas ao papel de tradutores (ou ignorando que traduzir a Bblia j
fazer obra de exegese) e recusando de segui-los em seus estudos, os fundamentalistas no se do
conta de que, por um louvvel cuidado de inteira fidelidade Palavra de Deus, em realidade eles
entram em caminhos que os afastam do sentido exato dos textos bblicos assim como da plena
aceitao das consequncias da Encarnao. A Palavra eterna encarnou-se em uma poca precisa
da histria, em um ambiente social e cultural bem determinado. Quem deseja entend-la deve
humildemente procur-la l onde ela se tornou perceptvel, aceitando a ajuda necessria do saber
humano. Para falar aos homens e s mulheres, desde a poca do Antigo Testamento, Deus
explorou todas as possibilidades da linguagem humana, mas ao mesmo tempo ele teve tambm que
submeter sua palavra a todos os condicionamentos dessa linguagem. O verdadeiro respeito pela
Escritura inspirada exige que sejam realizados todos os esforos necessrios para que se possa
compreender bem seu sentido. Seguramente no possvel que cada cristo faa pessoalmente as
pesquisas de todos os gneros que permitam compreender melhor os textos bblicos. Esta tarefa
confiada aos exegetas, responsveis nesse setor pelo bem de todos.
Uma segunda concluso que a natureza mesma dos textos bblicos exige que para interpret-los,
continue-se o emprego do mtodo histrico-crtico, ao menos em suas operaes principais. A
Bblia, efetivamente, no se apresenta como uma revelao direta de verdades atemporais, mas
como a atestao escrita de uma srie de intervenes pelas quais Deus se revela na histria
humana. A diferena de doutrinas sagradas de outras religies, a mensagem bblica solidamente
enraizada na histria. Conclui-se que os escritos bblicos no podem ser corretamente
17/6/2014 A Interpretao da Bblica na Igreja
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compreendidos sem um exame de seu condicionamento histrico. As pesquisas diacrnicas
sero sempre indispensveis exegese. Qualquer que seja o interesse das abordagens sincrnicas
, elas no esto altura de substitui-las. Para funcionar de maneira fecunda, estas devem
primeiramente aceitar as concluses das outras, pelo menos em suas grandes linhas.
Mas, uma vez preenchida esta condio, as abordagens sincrnicas (retrica, narrativa, semitica e
outras) so suscetveis de renovar em parte a exegese e de dar uma contribuio muito til. O
mtodo histrico-crtico, efetivamente, no pode pretender o monoplio. Ele deve ser consciente
de seus limites, assim como dos perigos que o espreitam. Os desenvolvimentos recentes das
hermenuticas filosficas e, de outro lado, as observaes que pudemos fazer sobre a interpretao
na Tradio Bblica e na Tradio da Igreja colocaram em evidncia vrios aspectos do problema
da interpretao que o mtodo histrico-crtico tinha tendncia a ignorar. Preocupado,
efetivamente, em bem fixar o sentido dos textos, situando-os no contexto histrico original deles,
este mtodo mostra-se algumas vezes insuficientemente atento ao aspecto dinmico do significado e
s possibilidades de desenvolvimento do sentido. Quando ele no vai at o estudo da redao, mas
se absorve unicamente nos problemas de fontes e de estratificao dos textos, ele no preenche
completamente a tarefa exegtica.
Por fidelidade grande Tradio, da qual a prpria Bblia testemunha, a exegese catlica deve
evitar tanto quanto possvel esse gnero de deformao profissional e manter sua identidade de
disciplina teolgica, cuja finalidade principal o aprofundamento da f. Isso no significa ter um
compromisso menor com uma pesquisa cientfica mais rigorosa, nem a deformaos dos mtodos
por preocupaes apologticas. Cada setor da pesquisa (crtica textual, estudos lingusticos,
anlises literrias, etc.) tem suas prprias regras, que preciso seguir com toda autonomia. Mas
nenhuma dessas especialidades uma finalidade em si mesma. Na organizao de conjunto da
tarefa exegtica, a orientao em direo finalidade principal deve permanecer efetiva e evitar os
desperdcios de energia. A exegese catlica no tem o direito de se parecer com um curso d'gua
que se perde nas areias de uma anlise hiper-crtica. Ela deve preencher na Igreja e no mundo uma
funo vital, isto , de contribuir a uma transmisso mais autntica do contedo da Escritura
inspirada.
bem a esta finalidade que tendem desde j seus esforos, em ligao com a renovao das outras
disciplinas teolgicas e com o trabalho pastoral de atualizao e de inculturao da Palavra de
Deus. Examinando a problemtica atual e exprimindo algumas reflexes a esse respeito, a presente
exposio espera ter facilitado a todos uma tomada de conscincia mais clara do papel dos
exegetas catlicos.
Roma, 15 de Abril de 1993.

Notas
(1) Por mtodo exegtico compreendemos um conjunto de procedimentos cientficos
colocados em ao para explicar os textos. Falamos de abordagem , quando se trata de uma
pesquisa orientada segundo um ponto de vista particular.
(2) O texto desta ltima alnea foi escolhido por 11 votos favorveis entre 19 votantes; 4 votaram
contra e 4 se abstiveram. Os oponentes pediram que o resultado da votao fosse publicado com
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o texto. A Comisso comprometeu-se em faz-lo.
(3) A hermenutica da Palavra desenvolvida por Gerhard Ebeling e Ernst Fuchs parte de uma outra
abordagem e depende de um outro campo de pensamento. Trata-se mais de uma teologia
hermenutica do que uma filosofia hermenutica. Ebeling est de acordo, no entanto, com autores
tais como Bultmann e Ricoeur para afirmar que a Palavra de Deus s acha plenamente seu sentido
quando encontra aqueles aos quais ela se dirige.