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Winston Manrique Sabogal
Los cordiales enemigos de la lectura en el mundo
hispanohablante
Produccin editorial en Amrica Latina. / EL PAS
El gran hombre que no quera morir.
Este subttulo de algunas ediciones de la obra literaria ms antigua de la humanidad, La epopeya de
Gilgamesh, es premonitorio al capturar el espritu del libro en general. Treinta y cinco siglos despus de
aquella obra inaugural de la literatura, el libro est abismado ante la incertidumbre de su destino,
especialmente en el mundo hispanohablante. Se ha encendido una alarma. Suenan voces advirtiendo que el
libro, analgico o digital, solo sobrevivir si hay verdaderos lectores, y que esa estirpe corre el riesgo de
extinguirse, si no se modif ican y adaptan con urgencia las estrategias de f omento de la lectura. En el
centro debe estar el placer de leer f rente al uso utilitario con el cual se suele promover el libro. Se lograr si
Gobiernos e industria editorial unen f uerzas para mejorar y dar estabilidad a los programas educativos y la
of erta de ttulos. Para el escritor colombiano William Ospina, los ms cordiales enemigos de la lectura son
la academia y la industria editorial.
Los indicadores de lectura en Latinoamrica oscilan entre dos y cinco libros por habitante al ao, mientras
en Espaa es de 10, una cif ra baja si se compara con los pases de su entorno
El f uturo est en el pasado. Lo dicen desde el presente expertos, acadmicos, escritores, editores y
libreros a la luz del VI Congreso Internacional de la Lengua, que empez ayer en Ciudad de Panam bajo el
lema El espaol en el libro: del Atlntico al mar del Sur. Pero las estadsticas son sombras: los indicadores
de lectura en Latinoamrica oscilan entre dos y cinco libros por habitante al ao, revela Fernando Zapata
Lpez, director del Centro Regional para el Fomento de la Lectura en Amrica Latina y el Caribe (Cerlalc). La
of erta en la regin alcanz el ao pasado los 166.000 ttulos. La situacin en Espaa no es mejor,
comparada con los pases de su entorno: 10 libros de media por habitante al ao y una of erta de 100.000
ttulos anuales. Sus estrategias de f omento no son el mejor ejemplo a seguir. El tringulo of erta-venta-
lectura no se corresponde. La estrategia ha sido vender libros y no crear lectores. Las ventas en Espaa
han cado a niveles de 2012.
Cuando se lee no se aprende algo, se convierte uno en algo, Goethe.
Las principales causas de la poca penetracin del libro en los hogares y sus bajos ndices de lectura tienen
que ver con la pobreza, la descomposicin del sistema educativo y las campaas errticas y/o inestables
de los Gobiernos y la industria editorial. Lejos de apostar por una ampliacin signif icativa del mercado y
creacin de lectores, suele ref ugiarse en las compras del Estado o inducidas por este para los programas
escolares, asegura Jos Carreo Carln, director del Fondo de Cultura Econmica, de Mxico.
La f alta de prioridad de los Gobiernos en la educacin es la clave del poco xito de la lectura, af irma Orit
Btesh, presidenta de la Cmara Panamea del Libro: No hay inversin en proyectos educativos y en el
entrenamiento y preparacin de los docentes. Esa f alta de estabilidad en las polticas pblicas la recuerda
Csar Antonio Molina, director de la Casa del Lector, de Madrid: Es una accin administrativa que requiere
una mirada de largo plazo y una ejecucin de planes de carcter algo ms estratgico que cosmtico.
El tiempo para leer, al igual que el tiempo para amar, dilata el tiempo de vivir, Daniel Pennac.
Ni siquiera en Espaa ha terminado de prender el hbito lector. Solo el 63% dice leer al menos un libro al
ao, cif ra que baja a la mitad por semana o al da. Es una secuela de los antiguos bajos ndices de
alf abetizacin. Nunca han existido inf raestructuras para la lectura. Las redes de bibliotecas han
comenzado hace poco, se lamenta Antonio Mara vila, director de la Federacin de Gremios de Editores
de Espaa (FGEE).
La lectura de libros se corresponde con el ndice de lectura de peridicos, asegura Juan Luis Cebrin,
presidente del grupo PRISA, editor de EL PAS. La red de libreras en Latinoamrica es escasa, aclara el
periodista y acadmico, quien insiste en que la base de todo es la educacin y el cambio de estrategia
para inculcar la lectura en papel o e-book.
El fomento y la promocin de la lectura debe despojarse de su carga utilitaria. Leer es un placer
y eso es lo que se tiene que transmitir
Hay un llamado urgente: El f omento y la promocin de la lectura debe despojarse de su carga utilitaria.
Leer es un placer y eso es lo que se tiene que transmitir, reclama William Ospina, encargado hoy de la
ponencia general Libro, lectura y educacin. Para el escritor colombiano es f undamental corregir esa
f ilosof a de obligatoriedad y provecho que suele ahuyentar lectores.
Otra va de acercar la lectura es con la escritura. La relacin entre leer y elegir es decisiva, asegura ngel
Gabilondo, exministro de Educacin: Aprender a leer es a su vez activar la capacidad de decidir. Frente a la
pasiva recepcin acrtica, se requiere la hospitalidad de la lectura. En ocasiones es ms interesante
promover esta capacidad que leer una cantidad ingente de textos. Es ms decisivo leer despacio,
desaf iarse con encrucijadas en espacio de deliberacin, que tratar de zanjar de una vez por todas
nuestras incertidumbres. Uno de los modos se propicia con la escritura.
Esa es la lnea que explora Panam desde hace dos aos. Invitar a que sus escolares y padres de f amilia
escriban cuentos o poemas. Buscar, cuenta la ministra de Educacin, Lucy Molinar, que el nico texto
obligatorio sea el propio, generar curiosidad por lo que escribe el de al lado y as crear una cadena de
lecturas y recomendaciones.
El arte de leer es, en gran parte, el arte de volver a encontrar la vida en los libros y, gracias a ellos, de
comprenderla mejor, Andr Maurois.
Y las bibliotecas en un mundo analgico y digital? Buenos augurios da el director del FCE. Destaca que ya
hay experiencias exitosas de bibliotecas que se estn reconvirtiendo en bibliotecas virtuales, sin que eso
signif ique que vayan a desaparecer las tradicionales. Es un servicio ms. Segn Carreo, bibliotecas y
libreras estn llamadas a convertirse en verdaderas escuelas de alf abetizacin digital. En el mercado, la
of erta de ttulos digitales se ha duplicado en Latinoamrica, en dos aos ha pasado de 8,6% a 16,9%.
Cambios que requieren de una mayor participacin de los medios de comunicacin. Deberan dar ms
importancia a la lectura, y no solo con programas sobre libros, pide Pedro Cerrillo, director del Centro de
Estudios de Promocin de la Lectura y Literatura Inf antil de Espaa (Cepli).
Un panorama que, desde Barcelona, resume Carmen Balcells, la agente literaria del boom latinoamericano.
Se pregunta: Qu es primero? El pensamiento o la palabra? Yo creo que la palabra. Y por qu la
palabra? Porque es ms lenta que el pensamiento; al ser el pensamiento ms veloz, por potente que sea
necesita pasar por el cuello que lo ordena y lo hace euf nico. Yo dira que irreversible. Ya est dicho. Ya
queda f ijado. Luego yo dira que la lectura. Por qu la lectura? Porque la lectura es un acto constante y
cotidiano, que debera empezar a primera hora, a ser posible muy temprano con la lectura de los peridicos
del da. El hbito de leer en cualquier soporte y debido a cualquier actividad prof esional, escolar o
acadmica implica a continuacin leer y leer y leer; a veces, en una sinf ona extraordinaria que es leer y
escribir. Y qu signif ica el libro? El libro es la apoteosis f inal. El libro, que es un acto de amor, es muy
dctil.
De los diversos instrumentos inventados por el hombre, el ms asombroso es el libro; los dems son
extensiones de su cuerpo Solo el libro es una extensin de la imaginacin y la memoria, Borges.