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Murray Bookchin




COMPILACIN
DE ESCRITOS




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Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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NOSOTROS LOS VERDES, NOSOTROS LOS ANARQUISTAS
Murray Bookchin



Hoy en da nuestra relacin con el mundo natural est atravesando una fase crtica que no
tiene precedente en la historia de la especie humana. Recientes estudios sobre el 'Efecto
Invernadero' conducidos en los Estados Unidos, demuestran que tenemos que encontrar
desde ahora la manera de hacer disminuir el porcentaje de monxido de carbono presente en
la atmsfera en la cual vivimos. En caso contrario, no solamente se presentarn graves
mutaciones qumicas, sino que la misma sobrevivencia de la especie humana estar en grave
peligro.

No se trata nada ms de un problema de contaminacin por los venenos con los cuales nos
alimentamos. La alteracin de los grandes ciclos geoqumicos podra poner fin a la vida
humana sobre este planeta. Por mi parte estoy consciente de la necesidad de reaccionar
inmediatamente para contrarrestar los procesos que estn daando la tierra. Soy totalmente
solidario de muchos de los grupos ambientalistas, y en los ltimos 30 aos he estado
involucrado cotidianamente en actividades para la defensa del ambiente: contra las centrales
nucleares, contra la construccin de nuevas carreteras, contra la destruccin del suelo y el uso
incontrolado de pesticidas y de biocidas, y por la promocin del reciclaje y de un crecimiento
cualitativo y no slo cuantitativo.

Estos problemas ambientales me han preocupado por aos y por dcadas, tanto como hoy en
da me siguen preocupando. Estoy de acuerdo con ustedes sobre la necesidad de bloquear los
reactores nucleares y de poner fin a la contaminacin de la atmsfera, de las tierras agrcolas,
de los cultivos, o sea de liberarnos de los venenos que se estn difundiendo sobre todo el
planeta y que ponen en peligro a nuestra especie y a toda la vida. Comparto con ustedes todo
esto, pero me gustara que furamos un poquito ms all con nuestros planteamientos.

De hecho pienso que es esencial el empujar siempre ms all de nuestro cuestionamiento,
porque no podemos seguir poniendo ms parches aqu y all que no resuelvan los verdaderos
problemas. Posiblemente logremos un da hacer cerrar una fbrica que inquina la atmsfera.
Pero al final, qu logramos?: una nueva central nuclear. Vivimos en un mundo basado en el
intercambio de contrapartidas, y nos seguimos comportando de acuerdo a esas leyes.
Definitivamente, pasando de un mal mayor a un mal menor y de un mal a otro mal, seguimos
empeorando la situacin general. No se trata slo de una cuestin de plantas para la
produccin de energa, por ms importantes que stas sean; ni tampoco el problema de los
gases contaminantes; tampoco el problema est en los daos que causamos a la agricultura, o
el congestionamiento y la contaminacin de los centros urbanos.

El problema es otro ms grave: estamos simplificando el planeta. Estamos disolviendo los
ecosistemas que se formaron en millares de aos. Estamos destruyendo las cadenas
alimenticias. Estamos rompiendo las ligas naturales y llevando al reloj evolutivo a un atraso de
millones de aos en el tiempo, a las pocas en las que el mundo era mucho ms simple y no
se encontraba en la posibilidad de sostener la vida humana.


UNA VISIN DEL MUNDO MS COHERENTE


No se trata nada ms de tecnologa, an si el control tecnolgico es muy importante. Es claro
que necesitamos una tecnologa nueva. Necesitamos una tecnologa basada en la energa
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solar y en la elica, y necesitamos nuevas formas de agricultura. Sobre esto, no hay dudas,
estamos todos de acuerdo. Pero existen problemas de fondo mucho ms graves que aquellos
creados por la tecnologa y el desarrollo moderno. Tenemos que buscarlos en las races
mismas del desarrollo. Y primero que nada tenemos que buscarlos en los orgenes de una
economa basada sobre el concepto de 'crecimiento': la economa de mercado; una economa
que promueve la competencia y no la colaboracin, que se basa en la explotacin y no en el
vivir en armona. Y cuando digo vivir en armona entiendo no solamente el hacerlo con la
naturaleza, sino entre la misma gente.

Tenemos que empujar hacia la construccin de una sociedad ecolgica que cambie
completamente, que transforme radicalmente nuestras relaciones bsicas. Mientras que
vivamos en una sociedad que marcha hacia la conquista, al poder, fundada en la jerarqua y
en la dominacin, no haremos nada ms que empeorar el problema ecolgico,
independientemente de las concesiones y pequeas victorias que logremos ganar. Por
ejemplo, en California, nos han donado algunas hectreas de rboles, y luego han talado
bosques completos. En Europa estn haciendo la misma cosa.

Prometen acabar con las lluvias cidas, y las lluvias cidas siguen cayendo. Deciden poner en
el mercado alimentos naturales, no contaminados por los pesticidas, y efectivamente el
porcentaje de veneno disminuye, pero lo poco que queda est constituido por los venenos ms
peligrosos para el organismo.

Nuestro problema no es solamente de mejorar el ambiente, o de parar las centrales nucleares,
de bloquear la construccin de nuevas carreteras, o la construccin, expansin y
sobrepoblacin en las ciudades, la contaminacin del aire, del agua y de los alimentos. La
cuestin que tenemos que enfrentar es mucho ms profunda.

Tenemos que llegar a una visin del mundo mucho ms coherente. No tenemos que ponernos
a proteger los pjaros olvidndonos de las centrales nucleares, y tampoco luchar contra las
centrales nucleares olvidndonos de los pjaros y de la agricultura. Tenemos que llegar a
comprender los mecanismos sociales y hacerlo de una manera coherente.

Tenemos que enfocarlos en una visin coherente, una lgica que prev a largo plazo una
transformacin radical de la sociedad y de nuestra misma sensibilidad. Hasta que esta
transformacin radical no empiece, lograremos cosas pequeas, de poca importancia.
Venceremos algunas batallas pero perderemos la guerra, mejoraremos algo, pero no
obtendremos ninguna victoria. Hoy en da vivimos el momento culminante de una crisis
ambiental que amenaza nuestra misma sobrevivencia, tenemos que avanzar hacia una
transformacin radical, basada en una visin coherente que englobe todos los problemas. Las
causas de la crisis tienen que aparecer claras y lgicas de manera que todos -nosotros
incluidos- las podamos entender. En otras palabras, todos los problemas ecolgicos y
ambientales son problemas sociales, que tienen que ver fundamentalmente con una
mentalidad y un sistema de relaciones sociales basadas en la dominacin y en las jerarquas.
Estos son los problemas que nos ofrece hoy en da la gran difusin de la cultura tecnolgica.



NINGN REGALO DE PARTE DEL ESTADO


Qu tienen que hacer entonces los Verdes? Primero que todo tenemos que clarificarnos las
ideas. Tenemos que evidenciar las relaciones existentes entre los problemas ecolgicos y los
problemas sociales.

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Tenemos que demostrar que una sociedad basada en la economa de mercado, en la
explotacin de la naturaleza y en la competencia acabar por destruir al planeta. Tenemos que
hacer lo posible para que la gente entienda que si queremos resolver de una vez por todas
nuestros problemas con la naturaleza, tenemos que preocuparnos de las relaciones sociales.
La gente tiene que entender que todo tiene que unificarse en una visin del mundo coherente,
en una visin basada en un anlisis, en una crtica, y en soluciones de nivel poltico, personal e
histrico.

Esto significa, dar otra vez la fuerza al pueblo. Tenemos que crear una cultura poltica con una
visin libertaria y no limitarnos a un proyecto, que el Estado ejecuta. Tenemos que crear una
literatura poltica, una cultura poltica que lleve a la gente a participar, liberndose,
autnomamente, de este tipo de economa, de sociedad y de sensibilidad.

En el movimiento feminista, se empieza a discutir el tema de la dominacin del hombre sobre
la mujer empezando por la misma estructura de la familia. En los movimientos comunitarios, se
habla de necesidades a 'escala humana' y de dar fuerza a los barrios, a las comunidades, a las
regiones.

Estos son los argumentos ms importantes que se discuten en los Estados Unidos. En relacin
con la tecnologa, no tenemos que preocuparnos solamente con que sta sea ms eficiente y
renovable, tenemos que inventar una tecnologa creativa, que no slo lleva consigo un trabajo
ms creativo, sino que contribuya a mejorar el mundo natural al mismo tiempo que mejora el
modo y la calidad de nuestras vidas.

Pero todo esto no nos llegar desde arriba. No puede ser un regalo que el Estado nos haga.
No puede traducirse en una ley salpicada por un Parlamento. Tiene que ser el fruto de una
cultura popular, de una cultura poltica y ecolgica difundida por el pueblo. Entonces no
tendremos ms que elaborar estrategias para cambiar la sociedad, usando las varias
organizaciones existentes. Tenemos que elaborar estrategias libertarias que conduzcan al
pueblo, a la gente, a participar en el proceso de transformacin social, porque si no es la gente
la que quiere cambiar la sociedad, entonces no se efectuar en ella ningn cambio real ni
radical.

Cuando hablamos de Ecologa, hablamos de participacin en el mundo natural. Decimos que
nosotros, como seres humanos, compartimos la esfera de la vida juntos, con todos los dems
seres vivos, y con ello buscamos aplicar un sistema de relaciones que nos haga partcipes del
ecosistema.

Pero yo les pregunto, queridos amigos, si queremos ser Verdes, si queremos reverdecer al
planeta: Cmo podemos hacerlo sin reverdecer a la sociedad misma? Y si queremos
reverdecer a la sociedad: Cmo podemos pensar en una participacin del mundo natural que
no tome en consideracin la participacin popular en la vida social? Si nada ms queremos
conquistar el poder para cambiar a la sociedad, les garantizo que vamos a perder. Y no
solamente porque algunos de nosotros, con toda la buena fe del mundo, acabaramos con ser
condicionados por el poder, emotiva y psicolgicamente. Esto ya les pas a algunos de mis
mejores amigos entre los Verdes Alemanes, que con buenas intenciones y con buena f se
encontraron en el Parlamento buscando hacer coaliciones, hacer alianzas, y usar el poder
desde arriba. De alguna manera ellos tambin se volvieron lderes espirituales aspirantes al
poder. Ahora razonan en trminos de 'males menores', de un mal 'siempre menor' que, al final,
los llevar al peor de todos los males. Esto es lo que la historia nos ha enseado siempre.



VERDE PROFUNDO

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Ya es tiempo que nosotros los Verdes propongamos una visin libertaria, una visin anarquista
que lleve a la gente hacia un movimiento Verde, que pueda ser un movimiento Verde en el
sentido ms profundo del trmino. Un movimiento Verde en el cual no nos limitemos a llevar
adelante un proyecto coherente y que unifique todos los problemas en un programa y anlisis
comunes, sino en un movimiento en el cual la gente sea la primera protagonista de su historia.
Tenemos que apoyar la creacin de una sociedad libertaria: ecolibertaria. Esto es lo que nos
ensearon las experiencias alemanas y de los Estados Unidos, algunos movimientos han
buscado perseguir objetivos Verdes actuando 'desde arriba' a travs de las leyes, y siempre
han tenido que ceder abandonar una posicin detrs de otra.

Con esto no quiero decir que no tenemos que empearnos en llevar a cabo cambios que
puedan atrasar o bloquear la disgregacin de la sociedad actual y del mundo natural. Ya s
que no tenemos mucho tiempo a nuestra disposicin. Los problemas son reales e involucran
tambin a las dos generaciones siguientes, y quizs ni siquiera las dos prximas generaciones
sean decisivas por lo que respecta a la sobrevivencia de nuestra especie y la conservacin de
nuestro habitat y de nuestro planeta. De todas formas, si no podemos dar a la gente una
imagen unitaria, una visin prctica y tica al mismo tiempo, y que cuestione su sensibilidad,
entonces, saben ustedes quin tomar el poder en este caos?: la derecha, los reaccionarios.

Hoy en Amrica, la derecha se califica a s misma como 'la mayora moral', y dice:
"Devolvamos su significado a la vida. Devolvamos su significado a las relaciones humanas". Y,
por mala suerte, lo que queda de la izquierda americana, no hace otra cosa que hablar de
'progreso' de 'centralizar' y de todas las mismas cosas que el socialismo repite desde hace 150
aos.

Primero tenemos que recuperar aquel terreno sobre el que la gente est buscando la verdad, y
no tan slo la sobrevivencia: una manera de vivir que hable de calidad y no slo de cantidad.
Tenemos que difundir un mensaje coherente para todos, un mensaje que sea para la base de
la sociedad, que la haga partcipe, que ensee qu significa el ser ciudadanos y el decidir
autnomamente. En otras palabras, tenemos que elaborar una nueva poltica, una poltica
Verde que reemplace a la vieja poltica autoritaria y centralista, basada en las estructuras de
los partidos y en la burocracia. Esto es lo ms importante que tenemos que aprender. Si no lo
logramos, los movimientos verdes sern absorbidos poco a poco por los movimientos
tradicionales. El objetivo principal se disolver frente a los pequeos objetivos a corto plazo y
vencimiento.

Los compromisos sobre 'males menores' nos llevarn siempre a males peores. La gente dir:
Qu es esto? La misma poltica de siempre? La misma burocracia de siempre? El mismo
parlamentarismo que siempre hemos tenido? Por qu tendra yo que votar verde? Por qu
tendra que darle fuerza a los verdes? Por qu no tendra que seguir apoyando a la
democracia cristiana, o al partido comunista, o a cualquier otro partido que garantiza
resultados inmediatos, y satisfacciones inmediatas?... Nuestra responsabilidad de Verdes de
Europa -como en Amrica- en Alemania, como en tantas partes del mundo, y sobre todo en
Italia, ya que ustedes estn apenas empezando ahora, es de aprender de lo que est
ocurriendo en los movimientos verdes desde hace 5 a 10 aos.

Tenemos que darnos cuenta que hay que sustituir la vieja poltica tradicional de los partidos,
con una poltica verde. Que hay que poner energa a nivel de base en las comunidades, que
hay que elaborar anlisis que vayan ms all del puro ambientalismo y de los otros problemas
importantes a los cuales nos dedicamos cotidianamente (pesticidas, energa nuclear,
Chernobyl).

Tenemos que darnos cuenta que esta sociedad no es solamente dura e insensible, sino que
sus mismas leyes prevn su propia destruccin, la destruccin del planeta y la de las bases
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para la sobrevivencia humana. Tenemos que proponer nuevas alternativas, nuevas
instituciones fundadas en una democracia local, en la participacin local, que pueda constituir
un nuevo poder contra el Estado centralizado, que pueda constituir un nuevo sistema de
relaciones sociales, en el cual un nmero cada vez mayor de personas, tome parte activa en
una poltica realmente libertaria. Esta es nuestra nica alternativa para evitar caer en la misma
poltica de partido, corrupta y rebasada, que vuelve a las personas cnicas, indiferentes,
siempre ms encerradas en sus propias esferas privadas.



UN MOMENTO DE TRANSICIN


Djenme concluir con una ltima consideracin de importancia. No solamente estamos
luchando para mejorar nuestras relaciones humanas. Como el sistema de mercado, tambin el
sistema capitalista sigue simplificando no slo la obra compleja de millones de aos, sino
tambin el espritu humano. Se est simplificando el espritu mismo de la humanidad, se le
est quitando la complejidad y la plenitud que contribuyen a formar personalidades creativas.
Entonces, nuestra nueva poltica no debe tener como nico objetivo el de salvar el planeta y
crear una sociedad verde, ecolgica, de carcter libertario, y una alternativa poltica a nivel de
base. Hay tambin que ver an ms all de todo esto: si no se pone un fin a la 'simplificacin'
del planeta, de la comunidad y de la sociedad, lograrn simplificar al espritu humano a tal
punto (y con basura del tipo de 'Dallas', de 'Dinasty' y otros programas televisivos) que se
acabar hasta con el mismo espritu de rebelda, el nico capaz de promover un cambio social
y un reverdecimiento real del planeta.

Hoy vivimos en un momento de transicin, no slo de una sociedad a otra, sino de una
personalidad a otra nueva. Muchas gracias!!!
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LOS ANARQUISTAS ESPAOLES: LOS AOS HEROICOS 1868-1936

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CAPITULO 11: CONCLUSIONES


La realidad del tema que nos ocupa es tan amplia que tendramos que dejar los detalles de
algunos hechos sucedidos durante la revolucin - sus asombrosas hazaas y su tragedia -,
para otro volumen. La muerte de Sanjurjo en un accidente de aviacin en el preciso momento
en que regresaba a Espaa, dejando a Franco al mando de todo el levantamiento militar; el
hecho de que la guerra en la pennsula se convirtiera en un conflicto vinculado en forma intima
y compleja al poder poltico europeo; que Espaa soportara tres atormentados aos de lucha
interior, son sucesos que se narran en todas las tradicionales historias de la Guerra Civil
espaola.

Sin pretender entrar ahora en una discusin sobre el colectivismo anarquista y las experiencias
del control de la industria por los trabajadores, que se desarroll en el ltimo semestre de
1936, procuraremos dar una evaluacin de los hechos que hemos relatado. Por ejemplo, qu
lugar ocup el movimiento anarquista espaol en la historia del socialismo proletario? Cuales
fueron sus posibilidades y sus limitaciones? Las formas en que se organizaron la CNT y la
FAI guardaban relacin con las de los movimientos ms radicalizados de su tiempo? En la
actualidad, mucho despus de que el anarquismo fue aniquilado por el franquismo, sigue
interesando aproximarse a una visin clara que conteste estas interrogantes. En realidad, el
movimiento de esos anos aun nos obsesiona, no slo como un viejo sueno, o acaso un trgico
recuerdo, sino como un apasionante experimento de teora y practica libertarias.

Aunque el anarquismo espaol en sus aos heroicos fue virtualmente desconocido por la
extrema izquierda extranjera, no hay duda de que constituy, dentro de la dialctica de tales
procesos, el florecimiento ms grandioso y el final de un largo siglo de historia del socialismo
proletario.

El surgimiento de la clase obrera, en especial la aparicin del proletariado parisiense como
fuerza revolucionaria en las barricadas de junio de 1848, cambi enteramente las perspectivas
de la vieja teora radical. Hasta entonces las ideas criticas sobre la sociedad, en lneas
generales, derivaban de las nociones de un conflicto populosa entre una fuerte minora
opresora y una masa dominada de oprimidos. Por lo general, las ideas radicales de entonces
conceban en trminos imprecisos los sectores polarizados de la sociedad. Bajo la rubrica de
pueblo (le peuple) incluan un amplio grupo de variados estratos histricamente
antagnicos, como artesanos, obreros de fabrica, campesinos, profesionales, pequeos
comerciantes y pequeos industriales del montaje o instaladores, que se unieron como
consecuencia de la permanente opresin de monarcas, aristcratas, comerciantes ricos,
financieros e industriales. Por consiguiente, el pueblo estaba mas unido por factores
negativos que por autnticos valores comunitarios donde los intereses particulares coincidieran
con los generales.

A comienzos de la Revolucin Francesa de 1789, el pueblo era ms bien una coalicin que
una clase social. A medida que el proceso revolucionario avanzaba esa coalicin tenda a
desintegrarse. Los elevados ideales utpicos de libertad, igualdad y fraternidad fueron
incapaces de ocultar el antagonismo entre artesanos y comerciantes, antes aliados, y entre los
trabajadores de las fbricas y sus patronos. Asimismo, esos ideales fueron insuficientes para
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mitigar el fantico localismo de campesinado y las aspiraciones egostas de los profesionales.
La nacionalidad, el patriotismo y las virtudes republicanas inherentes al concepto de
ciudadana, apenas disimulaban las profundas divergencias entre los intereses que
coexistan en el llamado Tercer Estado, termino antiguo que significaba el orden opuesto al
feudalismo.

La revolucin de junio de 1848 del proletariado parisiense reemplazar la lucha populista por la
lucha de clases, despojndola de la mstica tradicional de pueblo, nacin, y ciudadana.
Era evidente entonces que las coaliciones populares contra las lites preindustriales incluan a
sectores contrarios. Un socialismo cientfico despropsito de contenido tico comenz a
sustituir al socialismo tico, populista y utpico nacido con la Revolucin Francesa, lo mismo
que a sus secuelas. La plusvala constituyo un incremento nico en su estilo; la burguesa lo
adquiri sin utilizar la fuerza apropindose del supervit producido por el trabajo y de los
mismos obreros mediante un aparente intercambio de fuerza de trabajo por salarios en el
mercado libre. Los trabajadores ya no eran ni esclavos ni siervos y jurdicamente eran libres,
pero representaban un tipo de clase oprimida sin precedentes histricos. Carecan de los
medios de produccin, que estaban en poder de la burguesa, por lo tanto esta clase era
libre para trabajar o, por supuesto, para morirse de inanicin. Aunque la libertad se
converta en una realidad poltica, en lo que concierne al aspecto econmico no dejaba de ser
una ficcin. La mera posesin de los medios de trabajo, las herramientas, que siempre haban
pertenecido tradicionalmente a los artesanos, hacia emerger a la burguesa (nica clase
histrica) y por simples maniobras en el mercado del trabajo someta al proletariado bajo sus
dominio mediante la expropiacin y la explotacin. En la sociedad todos eran libres e
iguales, pero esa misma sociedad reconoca la propiedad, privada sin restricciones, y la
igualdad significaba un justo intercambio de fuerza de trabajo por salarios, que encubra, a
servidumbre de la clase obrera al capitalismo como proceso inevitable.

El mercado libre provoc tambin, de modo irreversible, la radicalizacin del proletariado. El
progresivo avance de la competencia que hacia que cada uno de los libres empresarios
tratara de obtener mayores beneficios que los dems en el mercado, implic un despiadado
proceso de competencia y acumulacin de capital que, concomitantemente, condujo a una
general reduccin de los salarios. El empobrecimiento de la clase obrera, agudizndose cada
vez ms, la conducira eventualmente hacia la revolucin social. Marx no daba crdito a la idea
de que la accin de elevados ideales seria el impulso para la revolucin de los proletarios.
Cuando los escritores socialistas adscriben al proletariado este papel revolucionario histrico
-dice Marx- no es [...] porque consideren a los proletarios como dioses. Ms bien todo lo
contrario. Puesto que la abstraccin de la humanidad, incluso de la imagen de la humanidad,
es prcticamente total en el desarrollo del proletariado (el subrayado es mo, M. B.) y que las
condiciones de vida del proletariado resumen las condiciones de vida de toda la sociedad
actual en toda su penetrante humanidad; puesto que el hombre en si mismo se halla perdido
dentro del proletariado, sin embargo, al mismo tiempo que ha logrado no slo la conciencia
terica de esa desorientacin, sino que a travs de ella ya no oculta su urgente y
absolutamente imperativa necesidad -esta til expresin de necesidad-, se orientara hacia la
rebelin en contra de esa inhumanidad.

No en vano asiste a la austera y fuerte escuela del trabajo". La cuestin no es que este o
aquel proletario, o el proletariado en general, considere el momento indicado. El problema es
que significa el proletariado y de acuerdo a lo que sea se ver obligado a actuar.

De acuerdo con esto el socialismo se convierte en cientfico y se desarrolla como una
ciencia de socialismo proletario debido no que esta integrado por dioses, sino por hecho
de que de acuerdo con lo que sea se vera obligado a actuar. Por otra parte Marx atribua
esta funcin revolucionaria al proletariado desarrollado, no al campesinado declass,
arrancado al campo, o a los empobrecidos artesanos el estrato social con el que la clase
capitalista iba a armar las fbricas y los talleres de la sociedad industrial. A menos que los
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acontecimientos forzaran a Marx a reconocer los rasgos radicalizados y la volatilidad
insurreccional de estos elementos declasses, desarraigados, por lo general los consideraba
como alte scheisse (la vieja basura) que subsista aun en la etapa de la formacin del
capitalismo industrial. Las esperanzas de un socialismo proletario se hicieron patentes en
primer lugar en el proletariado desarrollado de la industria moderna, una clase ascendente
cuantitativamente y disciplinada, unida y organizada por los mismos mecanismos del proceso
de produccin capitalista. El socialismo proletario, en realidad, pretenda desmiti6car la idea
de pueblo como una masa homognea y revolucionaria y demostrar que las creencias tales
como libertad e igualdad no podrn estar divorciadas de las condiciones materiales de la
vida social.

Aun dentro de ese mismo proceso de desmitificaci6n el marxismo gener varios mitos
engaosos que demostraran los lmites del mismo socialismo proletario. Las barricadas de
junio de 1848 haban sido manejadas, de hecho, no por un proletariado industrial disciplinado,
unido y organizado por los mismos mecanismos de produccin capitalista, sino por artesanos,
trabajadores a domicilio, indescriptible numero de todo tipo de trabajadores, pobres
desempleados urbanos y rurales, incluso taberneros, camareros y prostitutas - en definitiva
gente flotante y despojos de la sociedad francesa - a quienes la clase dominante denominaba,
por lo general, la canaille.

Elementos semejantes a estos levantaran las barricadas de la Comuna de Pars un cuarto de
siglo mas tarde. Y la industrializacin que sufri Francia despus de la Comuna y el
nacimiento, paralelo a este proceso, del proletariado industrial hereditario, disciplinado, unido y
organizado por los mismos mecanismos de produccin capitalista, fue precisamente lo que
silencio el canto del Gallo Rojo francs que en el siglo XIX haba llamado a Europa a la
revolucin. Casi lo mismo podra decirse, en verdad, del proletariado ruso de 1917, que se
acababa de reclutar del campo y que era todo menos una clase obrera desarrollada.

Las grandes insurrecciones proletarias, que parecan prestar una adhesin tan comprometida
al concepto del socialismo proletario, fueron abastecidas principalmente por el estrato social
que no viva ni en la sociedad industrial ni en la sociedad rural, sino en el tenso y casi
electrificante campo de fuerza de ambas. Durante casi un siglo el socialismo proletario ha sido
una fuerza revolucionaria no porque un proletariado bien organizado, consolidado y hereditario
hubiese surgido junto al sistema industrial, sino como consecuencia del verdadero proceso de
proletarizacin. Los campesinos desposedos y los artesanos fueron arrancados de un sistema
de vida desintegrado y preindustrial, y arrojados a un medio industrial estandardizado,
deshumanizado y mecanizado. Ni los pueblos ni el pequeo comercio como tales, ni tampoco
la fbrica se arriesgaron a predisponerlos hacia una accin social benvola, ms bien fueron
movidos por la desintegracin de los primeros, y el choque de esta ltima. Desmoralizados
hasta la indiferencia, declasses espiritualmente, de hecho, muchos de ellos volcaron su
adhesin a la Comuna de Pars, a los soviets de Petrogrado y a la CNT de Barcelona.

La verdadera cualidad del antiguo proletariado semidesarrollado, anteriormente campesinos
y artesanos, o tal vez alejados por una generacin de ese status, se caracterizaron por una
volatilidad, indocilidad y audacia que la jerarqua del sistema industrial y manufacturero se
encargara de atenuar en sus descendientes: el proletariado hereditario de las dcadas de
1940 y 1950, una clase que no conoca otro mundo que no fuese el industrial. Para esta clase
no existiran tensiones entre el medio urbano y el rural, entre el anonimato de la ciudad y el
sentido de responsabilidad compartida de la pequea comunidad, entre el ritmo standard de
las fabricas y los ritmos fisiolgicos de la tierra. Las premisas del proletariado en esta etapa
posterior se modelaron en torno a la validez de la fbrica, como el ruedo de la actividad
productiva; la herencia industrial, como sistema de autoridad tcnica, y la unin de la
burocracia como estructura de la clase gobernante. La era del socialismo proletario lleg a su
fin en un proceso gradual durante el cual el proletariado semidesarrollado, presumiblemente
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primitivo, se convirti en desarrollado, maduro, en una palabra, se proletariz
totalmente.

En realidad, el proletariado se convirti, desde el punto de vista psicolgico y espiritual, en
parte del mismo sistema que, segn el principio marxista, estaba destinado a derrocar. El
socialismo proletario se transform, de modo sorprendente, en un movimiento
institucionalizado para la movilizacin laboral, con objetivos ampliamente economicistas.
Asimismo, se solidariz en partidos de trabajadores que representaban valores liberales
pragmticos, lo que incluso embotaba la sensibilidad intelectual de los ideales revolucionarios
de la clase trabajadora. Por ultimo, en forma desastrosa, siguieron las directrices de las formas
inherentes al capitalismo tradicional en torno a la planificacin econmica de la poltica
centralizada y del control industrial, as como de la regulacin jerrquica y nacionalizacin de
la economa. Los ideales socialistas de libertad, despojados, por el socialismo cientfico, de su
contenido tico, y agobiados por las consideraciones pragmticas de planificacin centralizada
y economa nacionalizada, se transforman en un mero dispositivo ideolgico para movilizar el
apoyo popular al capitalismo de Estado.

Si se considera solamente el factor tiempo, el anarquismo espaol no habra participado en el
destino histrico del socialismo proletario. Sin embargo, podra muy bien haber agregado el
ltimo peldao del desarrollo del socialismo proletario revolucionario, antes de que el futuro de
ste se manifestase evidentemente como una variante de la ideologa del capitalismo de
Estado. De cualquier manera la revolucin libertaria de julio de 1936 pareca haber
concentrado en si misma muchas de las nobles cualidades que se haban revelado slo
parcialmente en las anteriores rebeliones del movimiento obrero. En julio de 1936, la CNT y la
FAI eran lo suficientemente independientes como movimientos obreros en relacin con los
socialistas y el POUM, como para hacer de Barcelona la ciudad revolucionaria de Espaa.
Ninguna otra rea urbana tan extensa lograra los objetivos sociales del sindicalismo
revolucionario, la colectivizacin de la industria y la adopcin de formas comunales de
administracin de la tierra, como lo hizo resueltamente Barcelona y sus alrededores. Las
palabras de Orle que describen la ciudad durante esta etapa, producen aun una suerte de
embriaguez; las plazas y las avenidas adornadas con banderas rojas y negras, el pueblo
armado, los slogans, las conmovedoras canciones revolucionarias, el entusiasmo febril por la
creacin de un mundo nuevo, el fulgor de la esperanza y el genial herosmo. Con todo, los
lmites de este desarrollo resultaran muy penosos si nos preguntramos: se habra logrado
una sociedad anarcosindicalista en 1936, en el caso de que el movimiento de los generales
hubiese sido aplastado? En principio, muy pocos tericos anarquistas importantes parecen
responder afirmativamente. Es posible que se hubiese logrado, si, una economa mixta;
aunque resulte difcil calcula el tiempo que podra haber resistido el entusiasmo de los ms
ascticos anarquistas, a las tentaciones y demandas de una economa de mercado
coexistente. Saber si una revolucin comunista podra darse en un pas industrialmente
subdesarrollado -como asimismo determinar si tal revolucin podra, incluso, tener xito
temporalmente bajo exigentes condiciones materiales de vida- no habra constituido un tema
de discusin entre Marx y los anarquistas. Determinar si esa revolucin seria capaz de
establecer una sociedad comunista permanente, es otro asunto. En el libro El organismo
econmico de la revolucin, escrito por el distinguido terico anarquista espaol Diego Abad
de Santillan poco antes de la sublevacin militar, y discutido ampliamente en el ambiente
anarquista espaol, se destaca la importancia de estas cuestiones: No obstante la posibilidad
de vivir la anarqua en cualquiera que sea el grado de desenvolvimiento econmico, es
indudable que las condiciones materiales de vida influyen poderosamente sobre la psicologa
humana. En un periodo de privaciones, el individuo se vuelve egosta, insolidario; en la
abundancia es generoso, amplio, predispuesto a la buena vecindad y al buen acuerdo. Todos
los perodos de miseria son periodos de embrutecimiento de costumbres, de regresin moral,
de lucha feroz de todos contra todos por el pan cotidiano. En ese sentido, puede decirse que la
economa influye seriamente en la vida espiritual del individuo y en la convivencia social. Y es
por eso que buscamos aquellas condiciones que ofrecen ms comodidad, ms confort, ms
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ventajas, no solo porque es muy humano aspirar a una vida cada vez ms libre de
preocupaciones e inquietudes de orden material, sino porque esas condiciones constituyen
una garanta de relaciones iguales y solidarias entre los hombres. No dejamos de ser
anarquistas al sentir el estomago vaco; pero no es con el estomago vaco como nos
encontramos mas a gusto.

El problema de la escasez material no es meramente aquello de El hombre que lucha contra
el hombre es un lobo y jams podr convertirse en verdadero hermano del hombre mas que en
condiciones materiales seguras, pero quiz lo mas significativo es que los seres humanos
pueden descubrir tambin en la abundancia que es lo que no necesitan. Me refiero no solo a la
seguridad y a las necesidades materiales, sino adems a las espirituales; por ejemplo, la
competencia, valores, e incluso contratos e instituciones sociales que aseguren sistemas
igualitarios basados en la reciprocidad. Lejos de la indigencia y de la inseguridad social,
cuando el individuo no sufra privaciones podr avanzar desde el reino de la justicia y la
igualdad al de la ms alta moral que es el reino de la libertad, donde el pueblo trabajara de
acuerdo con sus posibilidades y recibir lo que necesite. Y por ultimo, en la abundancia
econmica que provea las necesidades individuales con el mnimo esfuerzo, el individuo podr
disponer de un tiempo libre que le permita cultivarse y participar plenamente en la
administracin de la vida social.

El anarquismo espaol puso de manifiesto hasta que punto el socialismo proletario poda
contribuir al avance de un ideal de libertad en cuanto a principios morales solamente. Teniendo
en cuenta la favorable coyuntura de los acontecimientos, un movimiento revolucionario de
obreros y campesinos habr sido capaz de hacer una revolucin libertaria, colectivizar la
industria y crear unas posibilidades sin precedentes histricos en relacin a la direccin de
fbricas y administracin de tierras por quienes las trabajaban. Adems, la accin
revolucionaria de aplastar la rebelin militar en las ciudades clave de Espaa, de asumir el
control directo de la economa, que aun bajo circunstancias de mera compulsin de hechos
externos haban actuado como poderoso impulso espiritual por derecho propio, alterando de
modo apreciable las actitudes y opiniones de los sectores menos comprometidos de la clase
oprimida. De este modo el socialismo proletario haba impulsado a la sociedad espaola ms
all de sus limites materiales, en un experimento utpico de colosales proporciones, que
Burnett Bolloten, con acierto, describe como una revolucin social de gran alcance [...] mas
profunda en muchos aspectos que la revolucin bolchevique en sus primeras etapas.... Los
trabajadores no slo establecieron el control de las industrias y los campesinos formaron
colectividades libres en diversas regiones, sino que en muchos casos se aboli el uso del
dinero, y los principios comunistas ms radicales sustituyeron a los conceptos burgueses de
trabajo, distribucin y administracin.

Pero, que sucedera cuando la vida cotidiana comenzara a registrar el peso tremendo de las
carencias econmicas y todos los problemas materiales impuestos no slo por la Guerra Civil,
sino derivados del escaso desarrollo de la base tecnolgica? El comunismo ser el fruto
natural de la abundancia -habr prevenido Abad de Santillan en la primavera de 1936-.
Mientras esta no sea posible o donde no sea realizable, solo ser un ideal, aada. El ardor
revolucionario de la CNT y de la FAI superaba los obstculos que le imponan la escasez, la
caresta y todas las privaciones materiales de los artculos indispensables para la vida
cotidiana, dificultades que habrn limitado el empuje de las revoluciones anteriores? La
ayuda mutua y las iniciativas del proletariado podran sobrevivir frente a las tendencias
egostas y a la burocratizacin? Diferimos las respuestas a estas cuestiones hasta nuestro
prximo volumen, que estudiaremos conjuntamente con el impacto de la revolucin stalinista,
especialmente en las reas anarquistas espaolas.

Pero la paradjica confrontacin de la clsica doctrina del socialismo proletario debe
observarse claramente, con atencin y amplitud, en la hiptesis de que la revolucin espaola
tenga algn significado en nuestros das. El socialismo proletario, como doctrina y movimiento
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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histrico, esta atrapado entre sus mismas premisas. Para que los trabajadores devengan
revolucionarios en tanto que trabajadores -como una clase de asalariados desposedos,
comprometidos en una lucha irreconciliable con la clase capitalista poseedora de la propiedad-
se presupone una necesidad material que, en no menor medida, impide directamente al
proletariado la organizacin y el control de la sociedad. La necesidad material, producto no
slo de la explotacin sino adems de una inadecuada base tecnolgica, niega a los
trabajadores la seguridad material y el tiempo libre para transformar totalmente las condiciones
econmicas, polticas y espirituales de vida.

Las dcadas de relativa abundancia que seguiran a la revolucin espaola dcadas que
fueron no slo producto de la racionalizacin econmica y planificacin en la lnea del Estado
capitalista, sino de extraordinarios progresos tecnolgicos -revelaron que el proletariado poda
ser absorbido por la sociedad burguesa, que poda transformarse en clase acomodada ms
bien que en una clase revolucionaria-. El proletariado organizado y disciplinado por la fbrica,
poda llegar a ser, en realidad, una extensin de la fbrica, sin lmites dentro de la sociedad,
una vctima de las estrechas funciones economicistas y sus sistemas estandarizados y
jerrquicos. No pretendo afirmar en este trabajo que cualquier revolucin social de nuestro
tiempo pueda lograrse sin el apoyo activo del proletariado, sino ms bien que ninguna
revolucin puede ahora seguir siendo calculada en funcin de la hegemona proletaria, del
liderazgo de la clase obrera. Una revolucin social, por lo menos en los pases capitalistas
desarrollados de todo el mundo, supone una amplia disconformidad con la totalidad de la
sociedad capitalista: el anonimato y la atomizacin fomentados por la megalpolis moderna,
descontento frente a la calidad de la vida cotidiana, conciencia de una vida sin sentido
dedicada a trabajar duro para sobrevivir, un agudo sentido de la jerarqua y la dominacin en
todas sus formas. En el caso de la jerarqua y de la dominacin, una sociedad liberada sentira
la necesidad de abolir no slo a la clase dominante y a la explotacin econmica, sino tambin
liquidar el dominio del hombre sobre la mujer, del viejo sobre el joven y de un grupo tnico
sobre otro. Se podra seguir enumerando una multitud de grandes problemas y estos serian, a
su vez, suplantados por otros; incluso dentro de la misma clase obrera, los tradicionales
problemas econmicos que surgen de la lucha entre trabajo asalariado y capital. Las clsicas
discusiones sobre salarios, horas y condiciones de trabajo, aun permanecen sin lugar a dudas,
y por consiguiente las luchas continan, pero han perdido su empuje revolucionario. La misma
historia las ha convertido en rutinarios problemas negociables, que se tratan mediante
mecanismos e instituciones que funcionan integrados al sistema. El constante desgaste del
movimiento sindical y de los partidos de los trabajadores incluidos desde las instituciones con
una amplia visin social de oposicin leal dentro de las fbricas, las oficinas y el propio
Estado, constituye acaso la ms notoria evidencia de esta degeneracin.

Las demandas ante las infinitas dificultades para la abolicin de las jerarquas y la dominacin,
para alcanzar una vida cotidiana plena, para sustituir los afanes insensatos por trabajo
creador, para obtener tiempo libre imprescindible para la autogesti6n de una verdadera
comunidad humana solidaria, han surgido no desde una perspectiva de mera supervivencia
dentro de una economa de escasos medios, sino mas bien de la misma constelacin social
opuesta. De esto deriva una tensin creciente, la dificultad para nuevos avances tecnolgicos,
en medio de una intil escasez, por un lado, y la promesa de tiempo libre para la satisfaccin
de las necesidades bsicas humanas por el otro. Estas tensiones son sentidas por un rea
mucho ms amplia y no limitada slo al proletariado industrial. Las pueden percibir los
estudiantes, los profesionales, los pequeos propietarios, los denominados trabajadores de
cuello blanco, los empleados de servicios y del Estado, los elementos marginados, y
adems algunos sectores de la burguesa y del proletariado industrial desarrollado, en
resumen, sectores de la sociedad que nunca fueron considerados seriamente como posibles
fuerzas revolucionarias dentro de la estructura del socialismo proletario. Estas tensiones se
centralizan tanto en los problemas econmicos como en los de tipo espiritual, que lejos de
contradecirse, se complementan. Por otra parte, generan un compromiso especial no tanto con
el socialismo, con sus instituciones estatales centralizadas y su infraestructura burocrtica
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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organizada jerrquicamente, sino con la perspectiva de una sociedad libertaria no autoritaria
(frecuentemente designada simplemente como socialismo) en la que la gente, viviendo en
comunidades libres, administre la sociedad sobre las bases de la democracia directa y ejerza
el verdadero control de la vida cotidiana.

El genio del anarquismo espaol radica en su talento para fundir las inquietudes del tradicional
socialismo proletario con las ms amplias aspiraciones actuales.

En unas paginas muy crticas y notablemente logradas sobre los grupos de afinidad del
movimiento anarquista espaol, Diego Abad de Santillan revela, inadvertidamente, su
singularidad. Destaca tambin el antagonismo que crea el choque entre la tradicin y la
fantasa que exista en el movimiento anarquista en la dcada de 1930. Creemos percibir en
nuestros ambientes libertarios, un poco de confusin entre lo que es convivencia social, la
agrupacin por afinidad y la funcin econmica -agrega Santillan-. Visiones de Arcadias
felices, de comunas libres, influyen en la mentalidad de algunos compaeros. Pero la Arcadia
ha sido imaginada por los poetas en el pasado; en el porvenir, las condiciones son
completamente otras. En la fbrica no buscamos la afinidad [del compaerismo, sino la
afinidad del trabajo]. La convivencia en la fbrica no se establece a base de afinidad de
caracteres, sino a base de cualidades de trabajo, de pericia profesional.

Estas son palabras muy austeras. Surgen del lxico de la escasez, del trabajo tico, de los
afanes y de las costumbres puritanas de los ibricos. Los lderes del Partido Socialista espaol
deben haberlas considerado como serios preceptos realistas. Reflejan las duras realidades del
socialismo proletario en la d cada de 1930, no las sensibilidades del futuro.

Pero el hecho de que fuera Santillan quien ordenara a sus compaeros en la primavera de
1936 el rechazo de la convivencia social en el proceso del trabajo, la eliminacin del "grupo
de afinidad en la actividad productiva como una visin arcaica de una Arcadia feliz,
manifiesta la forma visionaria en que tales grupos eran vistos en realidad por muchos
anarquistas espaoles. Si nosotros, en la actualidad, comprendisemos la necesidad del
trabajo como una festividad ldica, y arcadiana experiencia, si nos orientsemos hacia un
nuevo sentido de posibilidades inherentes al proceso de industrializacin, tendramos que
reconocer que es nicamente como resultado de las oportunidades tecnolgicas creadas por
nuestra propia poca, que nosotros disfrutamos de ese privilegio. El socialismo proletario, en la
dcada de 1930, haba transformado la fbrica no slo en un lugar de cambio social, sino en la
realidad del principio de espritu socialista. En un mundo de carencias materiales y de fatigas,
este principio verdadero tiene en cuenta el mnimo de convivencia social. Santillan se
equivoca, en primer lugar, en un aspecto: no habla del futuro sino del presente, de un
presente cuyos valores estn destinados a sufrir las mayores transformaciones en las
futuras dcadas. Este consagrado anarquista de una etapa histrica diferente pone de
manifiesto todas sus limitaciones siempre que intenta trazar, pragmticamente, su futura
trayectoria. Aunque es posible que para su poca fuese correcto, se trataba, sin embargo, de
un tiempo en que difcilmente se poda admitir una sociedad de felices Arcadias en donde
los medios de vida serian libremente asequibles a todos y el trabajo desempeado de acuerdo
a la voluntad y a las aptitudes del individuo.

Qu haba sucedido para que los anarquistas espaoles de la dcada de 1930 imaginaran
tales visiones de convivencia social, de grupos de afinidad y de felices Arcadias? A
este respecto, por lo menos, las opiniones y objeciones de Santillan se ajustaron a las
condiciones locales y a la poca del movimiento. Los anarquistas espaoles que profesaban
esas perspectivas arcadicas eran en realidad poetas del pasado, Haban fabricado sus sueos
desde la convivencia social de sus pueblos, desde su cultura preindustrial y su herencia
espiritual. Para decirlo a nuestro modo, los anarquistas espaoles perpetuaron una continuidad
entre el comunismo primitivo del pasado, al que sin duda idealizaron, dentro del contexto de
las condiciones espaolas de su poca. Adems, ese comunismo, a pesar de su
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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primitivismo, posea ms elementos del comunismo sofisticado del futuro que del socialismo
industrial del movimiento obrero. No debemos olvidar que la feliz Arcadia y las comunas
libres que los anarquistas tomaron del pasado, con frecuencia eran tan austeras como la
imagen de Santillan de la fbrica. Ellos tambin concibieron sus comunidades libres y sus
Arcadias en trminos austeros y puritanos. Crean en el amor libre y confiaban en la
libertad de la pareja sin el peso de sanciones polticas o religiosas, pero se apartaban de la
sexualidad desenfrenada y de la promiscuidad. En sus puestos de trabajo, hacan de la
jovialidad una prctica cotidiana, pero amaban el trabajo y casi elogiaban sus virtudes
purificadoras. En su sociedad arcadica no existiran derechos sin obligaciones, ni
obligaciones sin derecho. Aun cuando todas estas cualidades aadan al socialismo
proletario industrial una dimensin espiritual, tica y de convivencia, se trata de un socialismo
que en esencia no deja de estar menos rodeado de escasez, contradicciones y
preocupaciones que el socialismo de Santillan. Este simplemente procur recordarles las
contradicciones que escondan sus perspectivas; que no podran existir autenticas Arcadias
a menos que de la tierra brotasen la leche y la miel. Si hoy da la paradisaca poesa a que se
refiere Santillan tuviese alguna posibilidad de ser realidad, la puritana Arcadia anarquista
espaola de antao tambin seria un sueno, un simple ideal, como la austera perspectiva de
Santillana de una futura sociedad libertaria basada en la afinidad del trabajo.

Los anarquistas espaoles dejaron tras si una realidad tangible que tiene una colosal
relevancia para la radicalizacin, social de nuestros das. Los heroicos aos del movimiento,
desde 1868 a 1936, fueron un proceso fascinante de experimentacin de formas organizativas,
de decisiones a nivel tcnico, de valores personales, de prcticas educacionales y mtodos de
lucha. Desde los das de la Internacional y de la Alianza de la Democracia Socialista a los
tiempos de la CNT y de la FAI, todas las formas del anarquismo espaol, colectivista,
sindicalista y comunista, haban desarrollado una sorprendente subcultura muy bien
organizada, la que promovi dentro de la sociedad espaola una enorme libertad de accin a
travs de los sindicatos locales y los grupos de afinidad. Si bien las esferas polticas espaolas
negaron al campesino y al obrero la total participacin en la direccin de los asuntos sociales,
el movimiento anarquista, en cambio, alent su participacin. Mucho mas importante que las
episdicas sublevaciones revolucionarias, los atentados, o las audaces acciones de pequeos
ncleos de compaeros, como Los Solidarios, fue el talento de los anarquistas espaoles
para vincular firmemente a los diversos grupos independientes (por medio de la convivencia
social) formando organizaciones coherentes que, a su vez, coordinadas, constituan efectivas
fuerzas sociales, decisivas en momentos de crisis, y capaces de desarrollar formas de accin
espontneas teniendo en cuenta los valiosos rasgos de disciplina de grupo y de iniciativa
personal. De este proceso surgi una comunidad orgnica y un sentido de ayuda mutua sin
parangn en ningn movimiento obrero de esa poca. Adems, tan importantes, como materia
de estudio, fueron los comits de trabajadores y las colectividades agrarias que seguiran a la
revolucin de julio, como el movimiento que cre las bases para las estructuras sociales
libertarias, el propio movimiento anarquista espaol.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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SEIS TESIS SOBRE EL MUNICIPALISMO

Murray Bookchin



TESIS I


Histricamente, la teora y la prctica social radical se han centrado sobre las dos zonas de la
actividad social humana: el lugar de trabajo y la comunidad. A partir de la creacin de la
nacin-estado y de la Revolucin Industrial, la economa ha ido adquiriendo una posicin
predominante sobre la comunidad -no slo en la ideologa capitalista, sino tambin en los
diferentes socialismos, libertarios y autoritarios, que han ido apareciendo en el ltimo siglo.
Este cambio de posicin del socialismo desde una postura tica a una econmica es un
problema de enormes proporciones que ha tenido amplia discusin. Lo que es ms importante
dentro de este punto son los socialismos en s, con sus preocupantes atributos burgueses,
extraamente adquiridos, un desarrollo principalmente revelado por la visin marxista de llegar
a la emancipacin humana a travs del dominio de la naturaleza, un proyecto histrico que
presumiblemente establece la dominacin del hombre por el hombre; es el razonamiento
marxista y burgus del nacimiento de una sociedad de clase como precondicin a la
emancipacin humana.

Desafortunadamente el ala libertaria del socialismo -los anarquistas- no han avanzado
consistentemente en la prevalencia de lo moralista sobre lo econmico. Aunque quizs lo han
desarrollado a partir del nacimiento del sistema fabril, locus classicus de explotacin
capitalista, y de, nacimiento del proletariado industrial como portador de la nueva sociedad.
Con todo su fervor moral, la adaptacin sindical a la sociedad industrial y la imagen del
sindicalismo libertario como infraestructura del mundo liberado, supuso un cambio apreciable
en el nfasis intencional desde el comunitarismo hacia el industrialismo; de valores comunales
a valores fabriles
1
. Algunos trabajos que han adquirido santidad doxogrfica dentro del
sindicalismo, han servido para enaltecer el significado de la fbrica y, de forma ms general, el
lugar de trabajo dentro de la teora radical, y eso por no hablar del papel mesinico del
proletariado. Los lmites de este anlisis no necesitan ser igualmente analizados en este
artculo. En forma superficial, me parece que estn justificados con los hechos acaecidos en la
poca de la Primera Guerra Mundial y los aos 30.

Hoy da la situacin es distinta, y el hecho de que podamos criticarlos con la sofisticacin que
nos da la perspectiva de dcadas, no nos da derecho a patrocinar el descrdito del socialismo
proletario por su falta de visin futura.

Sin embargo debe hacerse la matizacin: la fbrica y, con la historia, el lugar de trabajo, ha
sido el lugar principal no slo de explotacin, sino tambin de jerarquas, a esto hay que aadir
la familia patriarcal. La fbrica no ha servido precisamente para disciplinar, unir y
organizar al proletariado capacitndolo para el cambio revolucionario, sino para esclavizarle
en los hbitos de la subordinacin, la obediencia y la penosa robotizacin descerebrada. El
proletariado, al igual que todos los sectores oprimidos de la sociedad, vuelve a la vida cuando
se despoja de sus hbitos industriales y entra en la actividad libre y espontnea de comunizar -
esto es, el proceso vital que da significado a la palabra comunidad. Entonces los
trabajadores se despojan de su naturaleza estricta de clase, que no es sino la contrapartida del

1
Como ejemplo particularmente deprimente, slo hay que leer El organismo econmico de la Revolucin
(Barcelona, 1936), traducido al ingls como After the revolution, dicho trabajo influencia enormemente a la CNT-
FAI.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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status de burguesa, y se revela su naturaleza humana. La idea anrquica de comunidades
descentralizadas, colectivamente gestionadas, estatales, y con una democracia directa y la
idea de la confederacin de municipalidades o comunas, habla por s sola, as como en una
formulacin ms expresa a travs de los trabajos de Proudhon y Krpotkin, expresando el
papel transformador del municipalismo libertario como una columna vertebral de una sociedad
liberadora, enraizada en el principio tico antijerrquico de unidad de la diversidad,
autoformacin y autogestin, complementariedad y apoyo mutuo.



TESIS II


La Comuna, como municipalidad o ciudad, debe evitar un papel puramente funcional de un
estado econmico, en el que los seres humanos no tienen oportunidad de realizar actividades
agrcolas, sino pasara ser un centro de implosin (usando la terminologa de Lewis Munford)
que realce las comunicaciones sociales internas y el acercamiento de los miembros de la
misma, de forma que se demuestre su funcin histrica transformando, esa poblacin casi
tribal, unida por lazos de sangre y por costumbre, en un cuerpo poltico de ciudadanos unidos
por valores ticos basados en la razn.

Esta funcin abiertamente transformadora, atraer al extrao y al no miembro al interior
de un denominador comn con el tradicional genoi, creando as una nueva esfera de
interrelaciones: el reino del polissonomos, literalmente la gestin de la polis o ciudad. Es
precisamente a partir de esta conjuncin de nomos y de polis que deriva la palabra poltica,
una palabra que ha sido desnaturalizada y convertida al estatalismo. Igualmente, la palabra
polis ha sido reconvertida como estado. Estas distinciones no son meras disquisiciones
etimolgicas. Reflejan, por el contrario, una autntica degradacin de estos conceptos, siendo
todos y cada uno de ellos de enorme importancia para legitimar fines ideolgicos. A los
antiautoritarios les choca y rechazan la degradacin del trmino sociedad entendido como
Estado, y tienen razn. El Estado, tal como lo conocemos es un aparato diferente que se
utiliza para dirigir a las clases; es el monopolio profesionalizado de la violencia con la finalidad
de asegurar la subyugacin y la explotacin del hombre por el hombre. Las teoras
antropolgicas y sociales nos ensean cmo el Estado ha ido emergiendo lentamente a partir
de relaciones jerrquicas ms abiertas, tambin nos ensean sus distintas formas y cuales son
su grado de desarrollo, y como se dibuja dentro del concepto de nacin estado moderno,
asimismo nos estn enseando, muy posiblemente, cul vaya a ser el futuro, con el Estado en
su forma absolutamente ms totalitaria.

As pues, los antiautoritarios saben tambin cmo las nociones de familia, lugar de trabajo, y
diversas formas culturales de asociacin -en el sentido ms completo y antropolgico de la
palabra cultura-, las relaciones interpersonales y de forma general, la esfera de la vida
privada, estn, sin paralelismo alguno, totalmente diferenciados, social e intrnsecamente, del
estatismo.

Lo social y el estatalismo pueden infiltrarse el uno en el otro; as, en este sentido, los
antiguos despotismos reflejaban la soberana patriarcal del oikos. La absorcin de lo social por
el moderno y gigantesco estado totalitario refleja la ampliacin del concepto de burocracia
(tanto en sus esferas psicoteraputicas y educacionales, como en la esfera administrativa
tradicional) evidenciando las imperfecciones que existen en todas las clases de organismos
sociales.

El surgimiento de la ciudad nos ofrece diversos grados de desarrollo, no slo con respecto a
una nueva dominacin de la humantas universal, diferenciada de la parroquia; nos abre la
posibilidad del espacio libre de un nuevo civismo, diferenciado de los lazos tradicionales, es la
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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gemeinschaften biocntrica. Asimismo nos ofrece el reino del polissonomos, la gestin de la
pols por un cuerpo poltico de ciudadanos libres, en resumen, se nos da la posibilidad de la
poltica en una forma diferente a lo estrictamente social y al estatalismo.

La Historia no nos muestra una esfera de lo poltico en estado puro, tampoco nos da una
visin mayor de las relaciones sociales a nivel de aldeas y grupos no jerarquizados, y tan slo
en una poca ms reciente, ha empezado a mostrarnos instituciones puramente estatalistas.
El trmino de pureza es un concepto que es introducible en teora social, a expensas de
perder cualquier contacto con la realidad segn hemos podido comprobar por la historia. Sin
embargo, existen aproximaciones a la poltica, invariablemente de carcter cvico, y que no
son, en principio, de carcter social o estatalista: la democracia ateniense, las asambleas
municipales de Nueva Inglaterra, las asambleas de seccin de la Comuna de Paris en 1793,
por citar tan slo los ejemplos ms conocidos. De duracin considerable en algunos casos, y
efmeras en otros; y hay que admitir totalmente que fueron marcadas por los numerosos
elementos de opresin que existieron en aquellas pocas, No se pueden componer trazos aqu
y all para ofrecer la imagen de un status poltico no parlamentario ni burocratizado,
centralizado o profesionalizado, social o estatal, sino que hay que recoger la imagen
ciudadana, reconociendo el papel de la ciudad en la transformacin de una poblacin o de una
aglomeracin mondica de individuos en una ciudadana basada en formas ticas y regionales
de asociacin.



TESIS III


Si definimos lo social, lo poltico y lo estatal con una concepcin absoluta, y estudiamos la
evolucin histrica de la ciudad como en el espacio en que nace lo poltico, en forma separada
de las ideas de lo social y lo estatal, estamos entrando en la investigacin de unas materias
cuya importancia programtica es enorme. La poca moderna define lo civil como
urbanizacin, lo cual supone una autntica corrupcin de la accin ciudadana, amenazando
con englobar los conceptos de ciudad y pas, convirtiendo as la dialctica histrica en algo
ininteligible en la actualidad. La confusin entre urbanizacin y accin ciudadana sigue siendo
tan oscura hoy da, como la confusin existente entre sociedad y Estado, colectivizacin y
nacionalizacin o, en este sentido, poltica y parlamentarismo. La urbe dentro de la tradicin
romana, se refera a los aspectos fsicos de la ciudad, a sus edificios, plazas, calles...
diferencindose de la civitas, la unin de ciudadanos en un cuerpo poltico. Estos dos
conceptos no fueron intercambiables hasta la poca final del Imperio, cuando el concepto de
ciudadana ya haba decado, y haba sido reemplazado por trminos que diferenciaban
castas, y que estaban condicionados por el Imperio Romano; esto nos muestra un hecho
altamente relevante y sustancioso.

Los griegos intentaron retornar a la civitas dejando la urbe recrear nuevamente la ekklesia
ateniense, a expensa del Senado de Roma. Pero fracasaron, y la urbe devor a la civtas bajo
la forma de Imperio. Se supone que los ciudadanos libres, que formaban la columna vertebral
de la Repblica, y que pudieron haberla transformado en una democracia, una vez que
bajaron de las Siete Colinas en las que Roma se fund se empequeecieron usando la
terminologa de Heine. La idea de Roma en tanto que una herencia tica, se fue reduciendo
en proporcin directa al crecimiento de la ciudad. A partir de entonces, cuanto ms creca
Roma, ms se dilat esta idea; el individuo se perdi por completo en la urbe, los grandes
personajes que conservaban cierto poder, ya nacan con esta idea, y se ahondaba an ms la
diferencia con los individuos menores.

Aqu podemos obtener una enseanza, y aprender de los peligros de la jerarqua y de la
grandeza; y adems captar el sentido intuitivo que supone la distincin entre urbanizacin y
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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accin ciudadana, el crecimiento de la urbe a expensas de la civitas. Y adems surge otra
cuestin; tiene la cvitas o el cuerpo poltico significado a menos que literal y
protoplsmicamente tenga un contenido? Rousseau nos recuerda que las casas forman la
urbe, pero que (slo) los ciudadanos forman la ciudad. Los habitantes de la urbe se
conceptan como simple electorado, o como votantes, o ya usando el trmino ms
degradante utilizado por el Estado, impositores sujetos a gravamen, -un trmino que es
realmente un eufemismo aplicado a un sujeto-. Los habitantes de la urbe se transforman en
abstracciones, y a partir de entonces, en simples criaturas del Estado, utilizando la
terminologa jurdica norteamericana en relacin al status legal de lo que es una entidad
municipal hoy da. Un pueblo, cuya nica funcin poltica es la de votar delegados, no es
pueblo en absoluto; es una masa, una aglomeracin de monadas. La poltica diferenciada
de lo social y lo estatal, supone la reestructuracin de esas masas en asambleas totalmente
articuladas, supone asimismo la formacin de un cuerpo poltico dentro de la idea de debate,
de la participacin racional, la libertad de expresin, y a travs de frmulas democrticas
radicales de toma de decisiones.

Este proceso es interactivo y auto-formativo. Se puede elegir entre seguir a Marx en la idea de
que los hombres se forman a s mismos como productores de cosas materiales; se puede
seguir a Fichte diciendo que son individuos ticamente motivados; o segn Aristteles, decir
que son habitantes de la polis; Bakunin deca que los hombres eran quienes buscan la libertad.
Sin embargo, cuando no existe una presencia autogestionaria en todas las esferas de la vida -
econmica, tica, poltica- y libertaria, la formacin del carcter que transforma al hombre de
objetos pasivos en sujetos activos es, lamentablemente, inexistente. La Personalidad, es tanto
una funcin, dentro de la accin de gestin, o mejor todava de la comunizacin, como la
gestin es una funcin de la Personalidad. Ambos conceptos, son parte del proceso formativo
que los alemanes denominan bildung y los griegos denominan paideia. El lugar donde se
desarrolla lo civil, tanto si es la polis, la ciudad o el vecindario, es la cuna de civilizacin
humana, tras el proceso de socializacin que supone la familia. y para complicar an ms las
cosas, la civilizacin civil, es simplemente otra forma de politizacin, convirtiendo una masa
en un cuerpo poltico, deliberativo y racional. Para llegar a este concepto de civitas, se
presupone que el ser humano es capaz de reunirse, superando a las mnadas aisladas, puede
debatir directamente mediante formas de expresin que vayan ms all de las simples
palabras, y que razonen en forma directa, cara a cara, llegando pacficamente y en comn a
puntos de vista que permitan tomar decisiones factibles, llevndose realmente a cabo
mediante principios democrticos. Para formar estas asambleas y que adems funcionen, es
necesario que los propios ciudadanos se formen tambin, ya que la poltica es balad si no,
tiene un carcter educacional y si esa idea de nueva apertura no est promoviendo un carcter
formativo.



TESIS IV


As pues, la municipalidad no es tan slo el lugar donde uno vive, la inversin de tener
una casa, sanitarios, salud, servicios de seguridad, un trabajo, la biblioteca, y amenidades
culturales. La ciudadanizacin forma, histricamente, una nueva transicin de la humanidad
que desde las formas tribales hasta las formas civiles de vida, lo cual tiene un carcter tan
revolucionario como el paso de los grupos cazadores hacia el cultivo de la tierra; o como del
cultivo de la tierra a la industria manufacturera. A pesar de los absorbentes poderes del
Estado, hubo un posterior desarrollo que combin civismo con nacionalismo, y poltica con
estatalismo; como deca V. Gordon Childe, la revolucin urbana fue un cambio tan grande
como la revolucin agrcola o la revolucin industrial. Adems se puede comprobar, que la
nacin-estado, al igual que sus predecesores, lleva en las entraas mucho de este pasado ya
mencionado, y an no lo han digerido. La urbanizacin puede completar aquello que los
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Csares romanos, las monarquas absolutas y las repblicas burguesas no pudieron -
destruyendo incluso la herencia de la propia revolucin urbana-, sin embargo esto an no ha
tenido lugar.

Antes de entrar en las implicaciones revolucionarias de las aproximaciones al municipio
libertario y de volver sobre poltica libertaria, es necesario estudiar un problema terico: la
realizacin de la poltica diferenciada de la simple administracin. En este punto, Marx, en sus
anlisis sobre la Comuna de Pars de 1871 ha construido una teora social radical de
considerable imperfeccin. La combinacin existente en la Comuna, de poltica delegada, con
la accin de polica realizada por los propios administradores, hecho que Marx celebr
profusamente, supuso el mayor fracaso de esta revolucin. Rousseau, con bastante razn,
planteaba que el poder popular no se puede delegar sin que se destruya. O bien se tiene una
asamblea popular que ostenta todos los poderes, o bien esos poderes los ostentar el Estado.
El problema del poder delegado, infect por completo el sistema de consejos: los soviets
(Raten), la Comuna de 1871, y naturalmente los sistemas republicanos en general, tanto de
carcter nacional como municipal, las palabras democracia representativa son una
contradiccin terminolgica. Un pueblo no puede constituirse en polissonomos, realizando la
designacin del nomos creando legislacin, o nomothesia delegando en cuerpos que excluyen
el debate, el razonamiento, y la forma de decisin que caracteriza la autntica identidad de la
poltica. No menos importante es la no entrega a la administracin -mera ejecucin de la
poltica- del poder de formular qu debe ser administrado sin entrar en la actividad habitual del
Estado.

La supremaca de la asamblea, como fuente de poltica por encima de cualquier organismo
administrativo, es la nica garanta, dentro de la existencia individual, para que prevalezca la
poltica sobre el estatalismo. Este grado perfecto de supremaca tiene una importancia crucial
dentro de una sociedad que contiene expertos y especialistas para las operaciones de la
maquinaria social; mientras que el problema del mantenimiento de la preponderancia de la
asamblea popular slo se presenta durante el perodo de trnsito de una sociedad
administrativamente centralizada hacia una sociedad descentralizada. Tan slo cuando las
asambleas populares, tanto en los barrios de las ciudades como en los pueblos pequeos,
mantengan la mayor y ms estricta vigilancia sobre cualquier tipo de organismo de
coordinacin confederal, se podr elaborar una autntica democracia libertaria.
Estructuralmente, dicha realizacin no tiene que conllevar problema alguno. Las comunidades
se han apoyado en expertos y administradores desde hace tiempo, sin perder por ello su
libertad. La destruccin de estas comunidades ha sido ms bien debida a un acto estatalista,
no a uno administrativo. Las corporaciones sacerdotales y las jefaturas se han apoyado desde
siempre en la ideologa, y en la tontera humana en forma an ms clara, y no tuvieron que
apoyarse en la fuerza, para atenuar el poder popular, y finalmente eliminarlo.

El Estado no ha podido absorber nunca, en su totalidad, lo ocurrido en el pasado; este es un
hecho descrito por Krpotkin, en El apoyo mutuo, cuando describe el rico contexto existente
en la vida civil hasta las comunas oligrquicas medievales. En efecto, la ciudad ha sido
siempre el punto opuesto de la balanza frente a los Estados nacionales e imperiales, hasta los
tiempos presentes.

Augusto y sus herederos hicieron de la supresin de la autonoma municipal una pieza
maestra de la administracin imperial romana, e igual hicieron los monarcas absolutos de la
poca de la Reforma. Echar abajo las murallas de las ciudades fue la poltica central de Luis
XIII y de Richelieu, una poltica que sali a la superficie aos ms tarde, cuando el Comit de
Salud Pblica de Robespierre hizo y deshizo a su antojo para restringir los poderes de la
Comuna 1793-94. La Revolucin Urbana ha acompaado al Estado como un poder doble
irreprimible, un desafo potencial al poder centralizado a travs de la historia. Esta tensin
prosigue hoy en da, y como ejemplo, los conflictos entre el Estado centralizado y las
municipalidades en toda Norteamrica e Inglaterra. Es aqu, en el entorno del individuo ms
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


20

inmediato, -la comunidad, el vecindario, el pueblo, la aldea- donde la vida privada se va
ligando lentamente con la vida pblica, es el lugar autntico para que exista un funcionamiento
a nivel de base, siempre y cuando la urbanizacin no haya destruido totalmente las
posibilidades para ello. Cuando la urbanizacin haya enmascarado la ciudad de tal manera
que sta carezca por completo de identidad propia, le falte la cultura y los espacios para
relacionarse socialmente, cuando le falten las bases para la democracia, -no importa con que
palabras la definamos- entonces habr desaparecido la identidad de la ciudad, y la posibilidad
de crear formas revolucionarias sern tan slo sombras de un juego de abstracciones. Por la
misma razn, ningn smil radical basado en frmulas libertarlas ni sus posibilidades, tienen
sentido cuando se carecen de la conciencia radical que darn a estas formas, contenido y
sentido. Dmonos cuenta de que cualquier forma democrtica o libertaria puede ser
transformada en contra del ideal de libertad si se conciben de una forma esquemtica, con
fines abstractos carentes de esa sustancia ideolgica, y de esa organicidad a partir de la cual
estas formas dibujan ese significado liberador. Adems, sera bastante inocente pensar que
formas tales como el barrio, el pueblo, y las asambleas comunales populares podran alcanzar
el nivel de la vida pblica libertaria, o llegar a crear un cuerpo poltico libertario, sin un
movimiento poltico que fuera altamente consciente, que estuviera bien organizado, y fuera
programticamente coherente.

Sera igualmente ingenuo pensar que tal movimiento libertario podra nacer sin la
intelligentsia radical indispensable, cuyo medio est en esa vida comunal intensamente
vibrante (hay que rememorar a este respecto a la intelligentsia francesa de la Ilustracin, y
la tradicin que cre en los quartiers (barrios) y cafs de Pars; No me refiero al conglomerado
de intelectuales anmicos que copan las academias e institutos de la sociedad occidental.
2
A
menos que los anarquistas se decidan a desarrollar este estrato de pensadores de menor
esplendor, cuya vida pblica se transforme en un bsqueda de comunicacin con su entorno
social, en el caso contrario, se encontrarn con el peligro real de transformar las ideas en
dogmas, y de convertirse en herederos por derecho propio de movimientos y gentes
ancestrales, que pertenecen a otra poca histrica.



TESIS V


Es indudable que uno puede ponerse a jugar -y perderse entre trminos como
municipalidades, y comunidad, asambleas y democracia directa, perdiendo de vista
las clases, tnias, y diferentes gneros que convierten palabras tales como el Pueblo en
algo sin sentido, en abstracciones casi oscurantistas. Las asambleas por sectores de 1793 no
slo se vieron forzadas a un conflicto con la Comuna Burguesa de Pars o con la Convencin
Nacional; sino que se convirtieron en un campo de batalla entre ellas mismas entre los estratos
de propietarios y los no propietarios, entre realistas y demcratas, entre moderados y
radicales.

Si nos quedamos exclusivamente en este nivel econmico, sera tan errneo como ignorar las
diferencias de clase por completo, y hablar slo de fraternidad, libertad, e igualdad,
como si estas palabras fueran algo ms que retrica. Sin embargo, se ha escrito ya bastante

2
A pesar de las ventajas y fracasos, ha sido esta inteligencia radical la que ha servido de puntal para cada proyecto
revolucionario en la historia, y de hecho, fueron ellos quienes literalmente proyectaron las ideas para el cambio, y a
partir de las cuales la gente dise sus caractersticas sociales. Pericles es un ejemplo de esta inteligencia durante el
mundo clsico; John Bail o Thomas Munzer durante las pocas del medioevo y la Reforma; y Denis Diderot
durante la Ilustracin; Emile Zola y Jean paul Sartre en pocas ms recientes. Los intelectuales de academia son un
fenmeno bastante ms reciente: criaturas embibliotecadas, enclaustradas, incestuosas y orientadas a su carrera,
carentes de experiencias vividas y de prctica.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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para desmitificar los lemas de las grandes revoluciones burguesas; en efecto, se ha hecho
tanto en este sentido para reducir estos lemas a meras reflexiones de intereses egostas
burgueses que corremos el riesgo de perder de vista cualquier dimensin populista utpica
que tuvieran consigo. Despus de todas las cosas que se ha dicho sobre los conflictos
econmicos que dividieron las revoluciones Inglesa, Americana y Francesa, las historias
futuras de estos dramas deberan servir mejor para revelarnos el pnico burgus a cualquier
tipo de revolucin; su conservadurismo innato, y la proclividad que tienen a comprometerse a
favor del orden establecido. Tambin sera de gran utilidad que la historia enseara cmo los
estratos revolucionarios de cada poca empujaban a los revolucionarios burgueses mucho
ms all de los confines conservadores que stos establecan, llevndolos a interesantes
situaciones de desarrollo de principios democrticos, en los que los burgueses nunca se han
sentido demasiado cmodos. Los diferentes derechos formulados por estas revoluciones no
se consiguieron gracias a los burgueses, sino a pesar de ellos; as los granjeros libres
norteamericanos de la dcada de 1770 y los sans culottes (descamisados) de la dcada de
1790 -y adems su futuro es cada vez ms cuestionable dentro de este mundo ciberntico y
corporativo que est en crecimiento.

Sin embargo, estas tendencias actuales y futuras de carcter tecnolgico, social y cultural, que
se agitan y amenazan con descomponer la estructura de las clases tradicionales nacida en la
Revolucin Industrial nos traen la posibilidad de que surja un inters general diferente a los
intereses de clase, creados durante los dos ltimos siglos. La palabra pueblo puede volver a
incorporarse al vocabulario radical -no como una abstraccin oscurantista, sino como una
expresin cuyo significado venga asociado a una capa social de desraizacin progresiva, de
fluidez, y desplazamiento tecnolgico; de forma que ya no sea integrable en una sociedad
ciberntica y altamente mecanizada. A esta capa social de desplazamiento tecnolgico
podemos aadirle los jvenes y los ancianos, que se encaran con un futuro bastante dudoso
dentro de un mundo que ya no puede definir los roles que la gente juega dentro de la
economa y la cultura. Estas capas sociales ya no cuadran adecuadamente dentro de una
divisin simplista de conflictos de clase, como saque la teora radical estructuraba alrededor de
los trabajadores asalariados y el capital.

El concepto de pueblo puede retornar a nuestra poca dentro de un sentido todava
diferente: Como un inters general que se forma a partir del inters pblico en relacin a
temas ecolgicos, comunitarios, morales, de gnero, o culturales. Sera adems muy poco
hbil el subestimar el papel primordial de estos intereses ideolgicos aparentemente
marginales. Como deca Franz Bokenau hace cerca de cincuenta aos, la historia del siglo
pasado nos muestra ms que claramente cmo el proletariado puede enamorarse ms
intensamente del nacionalismo que del socialismo, y ser guiado preferentemente por intereses
patriticos que por intereses de clase, tal y como se podra apreciar por cualquiera que
visitara los Estados Unidos. Aparte de la influencia histrica que tienen movimientos
ideolgicos tales como el Cristianismo o el Islam, los cuales, muestran todava el poder que la
ideologa tiene sobre intereses materiales, nos enfrentamos con el problema de enfocar el
poder de la ideologa en una direccin socialmente progresista -principalmente, las ideologas
ecologistas, feministas, tnicas, morales y contraculturales, en las que se encuentran
numerosos componentes anarquistas, pacifistas y utpicos que estn esperando a ser
integrados dentro de una visin conjunta y coherente. En cualquier caso, los nuevos
movimientos sociales, usando la terminologa creada por los neo-Marxistas, se estn
desarrollando alrededor nuestro, cruzando las lneas tradicionales de clases. A partir de este
fermento se puede elaborar an un inters general con miras mucho ms amplias, nuevo y de
mayor creatividad que los intereses particulares con orientacin econmica del pasado. Y ser
a partir de este punto que el pueblo nacer y se dirigir hacia las asambleas, un pueblo
que ir ms all de los intereses particulares y dar una mayor relevancia a la orientacin
municipal libertaria.


Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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TESIS VI


As mismo, cuando la imagen orwelliana de 1984 sea claramente asimilable en alguna
megalpolis de un Estado altamente centralizado y una sociedad altamente corporativizada,
tendremos que ver las posibilidades que tenemos de contraponer a este desarrollo estatalista y
social un tercer supuesto de prctica humana: la situacin poltica que supone la
municipalidad; el desarrollo histrico de la Revolucin Urbana, que no ha podido ser digerido
por el Estado. La Revolucin siempre significa una dualidad de poderes: el sindicato de
industria, el soviet o el consejo, y la Comuna, todos ellos orientados contra el Estado.

Si examinamos cuidadosamente la historia, veremos cmo la fbrica, criatura de la
racionalizacin burguesa, no ha sido nunca el lugar de la revolucin; los trabajadores
revolucionarios por excelencia, (los espaoles, los rusos, los franceses y los italianos) han sido
principalmente clases de transicin, an ms estratos sociales agrarios en descomposicin
que se vieron sujetos del ltimo y discordante impacto corrosivo de la cultura industrial, hoy da
convertida en tradicional. As es, en efecto; all donde los trabajadores estn an en
movimiento, su batalla es totalmente defensiva (irnicamente se trata de una batalla por
mantener el sistema industrial que se enfrenta con un desplazamiento del capital y un aumento
de la tecnologa ciberntica) y que refleja los ltimos coletazos de una economa en
decadencia. Tambin se quiere la ciudad -pero de forma muy diferente a la fbrica. La fbrica
no fue nunca un reino de libertad, siempre fue el lugar de la supervivencia, de la necesidad,
imposibilitando y disecando cualquier actividad humana a su alrededor. El nacimiento de la
fbrica fue combatido por los artesanos, por las comunidades agrarias, y por todo el mundo a
escala ms humana y ms comunal. Tan slo la simpleza de Marx y Engels, que promovieron
el mito de que la fbrica serva para disciplinar, unir y organizar el proletariado, pudo
impulsar a los radicales, ensimismados por el ideal del socialismo cientfico, a ignorar cul
era el papel autoritario y jerrquico de la fbrica. La abolicin de la fbrica por el trabajo
ecotcnico, creativo, e incluso por componentes cibernticos dirigidos a satisfacer las
necesidades humanas, es el desideratum del socialismo en su visin libertaria y utpica; an
nos es una precondicin moral para la libertad.

Por el contrario la Revolucin Urbana ha jugado un papel muy diferente. Principalmente ha
creado la idea de humanitas universal y la comunalizacin de la humanidad a lo largo de unas
lneas racionales y ticas. La revolucin urbana ha levantado los lmites del desarrollo humano
que estaban impuestos en lazos de hermandad, el parroquialismo del mundo pueblerino, y los
efectos sofocantes de la costumbre. La disolucin de las municipalidades autnticas a manos
de la urbanizacin, marc un punto muy grave de regresin de la vida societal: supuso la
destruccin de la nica dimensin humana donde se daba la asociacin superior, y la
desaparicin de la vida civil, que justificaba el uso de la palabra civilizacin, as como del
cuerpo poltico que daba identidad y significado a la palabra poltica.

A partir de este momento, cuando la teora y la realidad entran en conflicto, uno se justificaba
invocando la famosa cita de Georg Lukacs: Que se fastidie la realidad So much the worse
for the facts. La Poltica, tantas veces degradada por los polticos, y convertida en
estatalisno, tiene que ser rehabilitada por el anarquismo, y ser devuelta a su significado
original, en el que supona una participacin y, una administracin civil, levantndose en
contraposicin del Estado, y extendindose ms all de los aspectos bsicos de interrelacin
humana que llamamos interrelacin social.
3


3
Antes de finalizar este punto, vale la pena observar que la distincin entre lo Social y lo Poltico mantiene una
marca desde sus orgenes, remontndose a la poca de Aristteles, y que se ha mantenido a lo largo de toda la
historia de la teora social, hasta pocas recientes con las teoras de Hannah Arendt. Lo que se echa de menos en
ambos pensadores es una teora del Estado, y por tanto la ausencia de una distincin tripartita dentro de sus escritos.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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Con un significado totalmente radical, tenemos que volver hacia las races de la palabra en la
polis, y dentro del inconsciente vital de la gente, de forma que se cree un espacio para una
interrelacin racional, tica y pblica, que, a su vez, de lugar al ideal de la Comuna y de las
asamblea populares de la era revolucionaria.

El Anarquismo ha agitado siempre la bandera de la necesidad de una regeneracin moral, y la
lucha por la contracultura (usando el trmino en el mejor de los sentidos), y en contra de la
cultura establecida. Con esto se explica el nfasis que el anarquismo hace sobre la tica, y su
inters por ser coherente en medios y fines, su defensa de los derchos humanos y de los
derechos civiles, as como su inters respecto a la opresin dentro de cada aspecto de la vida.
Sin embargo, su imagen contrainstitucional ha presentado ms problemas. Conviene recordar
que en el anarquismo siempre ha existido una tendencia comunalista, no slo sindicalista o
individualista. Y que adems esta tendencia comunalista ha mantenido una fuerte orientacin
municipalista, y que puede ser extrada principalmente de los escritos de Proudhon y
Krpotkin.

De lo que se ha carecido, sin embargo, es de un cuidadoso examen del meollo poltico de esta
orientacin: se trata de la distincin entre un momento del discurso, una forma de toma de
decisiones, y un desarrollo institucional que no tiene carcter social ni estatal.

La poltica civil no es tan slo poltica parlamentaria; de hecho, si nos ceimos al sentido
histrico autntico del trmino poltica dentro de su lugar preciso en un vocabulario radical,
tiene todo el aroma de las asambleas de ciudadanos atenienses, y su heredero igualitario, la
Comuna de Pars.

Si conseguimos volver hacia estas instituciones histricas, y enriquecerlas con nuestras
tradiciones libertarlas y nuestros anlisis crticos, devolvindolas a la vida en este mundo, tan
ideolgicamente confuso; estaremos trayendo el pasado al servicio del presente en una forma
creativa e innovadora.

Todas las tendencias radicales estn cargadas de una cierta medida de inercia intelectual,
tanto los anarquistas como los socialistas. La seguridad que nos da la tradicin es tan fuerte
que puede acabar con toda posible innovacin, an entre los antiautoritarios.

El anarquismo est caracterizado por su actitud ante el parlamentarismo y el estatalismo. Esta
actitud ha sido ampliamente justificada por el curso de la historia; pero tambin nos puede
llevar a una paralizacin mental que, en teora no es menos dogmtica que el radicalismo
electoral corrompido, en la prctica. As si el municipalismo libertario se construye como
poltica orgnica, esto es, una poltica que emerge de la base de la asociacin superior
humana, yendo hacia la creacin de un cuerpo poltico autntico y de formas de participacin
ciudadanas; posiblemente sea ste el ltimo reducto de un socialismo orientado hacia
instituciones populares descentralizadas. Un elemento importante dentro de la aproximacin al
municipalismo libertario es la posibilidad de evocar tradiciones vivas para legitimar nuestras
peticiones, tradiciones que, aunque son fragmentarias e irregulares, an ofrecen potencialidad
para una poltica de participacin con una respuesta de dimensiones globales al Estado. La
Comuna est enterrada todava en los Consejos de la ciudad (plenos de ayuntamiento); las
secciones estn escondidas en los barrios; y la asamblea de ciudad est en los
ayuntamientos; encontramos formas confederales de asociacin municipal escondidas en los
vnculos regionales de pueblos y ciudades. Recuperar un pasado que puede vivir y funcionar
con fines libertarlos, no es, ni mucho menos, estar cautivo de la tradicin; sino que se trata de
hilar conjuntamente los objetivos humanos nicos de asociacin que permanecen como
cualidades inherentes al espritu humano, -la necesidad de la comunidad como tal- y que han
surgido repetidas veces en el pasado. Permanecen en el presente como esperanzas que
acaban de nacer, pero que la gente tiene consigo en todas pocas, saliendo a la superficie en
los momentos de accin y libertad.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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Estas tesis nos anticipan la visin de la posibilidad de un municipalismo libertario, y una nueva
poltica definible como un doble poder, que puede ser contrapuesto mediante las asambleas y
las formas confederales al Estado. Tal como estn ahora las cosas en el mundo orwelliano de
la dcada de los 80, esta perspectiva de un poder doble es sin duda una posibilidad de las
ms importantes, entre otras, que los libertarios pueden desarrollar sin comprometer sus
principios antiautoritarios. Es ms, estas tesis, apuntan la posibilidad de una poltica orgnica
basada en formas participativas tan radicales de asociacin civil, no excluyentes de la
posibilidad de que los anarquistas cambien los cuadros de las ciudades y pueblos, y
convaliden la existencia de instituciones democrticas directas. Y si este tipo de actividad lleva
a los anarquistas a los plenos de los ayuntamientos, no hay razn para que tal poltica tenga
que ser parlamentaria, mxime cuando mantiene un nivel civil y est conscientemente opuesta
al Estado.
4
Es curioso que muchos anarquistas que celebran la existencia de las empresas
industriales colectivizadas, tanto en un sitio como en otro, y todo ellos con gran entusiasmo
a pesar de que se forma parte del entramado econmico burgus y que tiene una visin de la
poltica municipal que considera con repugnancia las elecciones de cualquier tipo; sobre
todo cuando la poltica est estructurada en torno a las asambleas de barrio, a los delegados
revocables, a las formas de contabilidad radicalmente democrticas y a los vnculos locales
fuertemente enraizados.

La ciudad no es congruente con el Estado. Ambos tienen orgenes muy diferentes y han
jugado papeles muy distintos en la historia. El Estado penetra en todos los aspectos de la vida
cotidiana, desde la familia a la fbrica, desde el Sindicato a la ciudad; lo cual no significa que
los individuos conscientes deban retirarse de cualquier tipo de relaciones humanas
organizadas, de la propia piel de uno, para esconderse en un estado de pureza y abstraccin,
de forma que se convalidara la descripcin de Adorno sobre el anarquismo como un
fantasma. Si hay algn fantasma que nos de caza, son los que toman forma de ritualismo y
de rigidez tan sumamente inflexible que uno cae en un rigor mortis bastante parecido al que
cae el cuerpo congelado cuando alcanza la muerte eterna. El poder de la autoridad para dar
rdenes a los individuos fsicos habr obtenido entonces una conquista ms completa que las
rdenes imperativas ejercidas a travs de la simple coercin. Habrn puesto su mano sobre el
mismo espritu -y su libertad para pensar libremente y resistir con ideas, an cuando la
capacidad para actuar est bloqueada temporalmente por las circunstancias.

Murray Bookchin
Setiembre, 9 de 1984
Traduccin: Miguel Jaime

4
Espero que no se invoque en contra de esta postura al fantasma de Paul Brousse. Brousse utiliz el municipalismo
libertario de la Comuna, tan ligado a los parisinos de su poca, en contra del tradicionalismo comunalista, esto es,
para practicar una forma pura de parlamentarismo burgus, no para llevar a Pars y a los municipios franceses en
oposicin al Estado centralizado, tal y como la Comuna pretenda hacer. No haba nada orgnico en su postura
sobre municipalismo, y nada revolucionario en sus intenciones. Todo el mundo est usando la imagen de la
Comuna para sus propios propsitos: Marx para anclar su teora de la dictadura del proletariado en un precedente
histrico; Lenin para legitimar su jacobinismo poltico total; y los anarquistas, en forma ms crtica para difundir
el comunalismo.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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SOCIEDAD, POLTICA Y ESTADO

Murray Bookchin



Hoy cuando los movimientos verdes y sociales se han consolidado en casi todos los pases del
Primer Mundo, cuando estn creciendo en otros lugares (particularmente en Amrica Latina),
la cuestin de cmo encarar los conceptos de "sociedad"", "poltica" y "Estado", ha adquirido
una urgencia programtica. Esta urgencia surge ante el hecho de que la mayora de estos
movimientos pone nfasis en la necesidad de descentralizacin, de comunidades a escala
humana, de democracia de base y de

Un equilibrio viable entre la ciudad y el campo (temas que nos recuerdan los escritos de
Proudhon y Kropotkin); pero al mismo tiempo, los verdes estn comprometidos, de una u otra
manera, en poltica electoral. En Alemania, donde la ideologa verde naci hace una dcada
aproximadamente, la tendencia "fundamentalista" (que en cierto momento fue la mayora del
partido verde) insisti en el esfuerzo por construir un partido no partidista, por crear una
democracia de base, inspirada en la "democracia participativa" de la "nueva izquierda" de los
sesenta. Los cargos electivos, tanto en el gobierno como en la direccin del partido deban ser
rotativos, los sueldos de los representantes electos deban ser compartidos con la
organizacin del partido; se propuso, en forma vaga, establecer el derecho de revocar a los
representantes que no cumplieran su mandato programtico, pero esto nunca fue
implementado. La teora ecolgica (ms precisamente, la ecologa social, que se origin
realmente en Estados Unidos a comienzos de los sesenta) constituy una perspectiva
aglutinante para los primeros verdes, aunque no estuviesen completamente familiarizados con
su origen libertario. Me refiero a la necesidad de suprimir la jerarqua, as como las relaciones
de clase, como condicin previa a la eliminacin de la idea de dominio de la naturaleza y al
logro de una sociedad ecolgica.

El surgimiento de movimientos verdes, que en gran parte toman como modelo a los Grnen
(partido verde alemn), cre un dilema para la izquierda libertaria. Las reivindicaciones
sociales de la mayora de los grupos verdes eran claramente anarquistas.

Los programas basados en la descentralizacin y la democracia participativa surgieron
indudablemente a partir del socialismo

antiautoriario, y fueron fuertemente influidos por la "nueva izquierda". Adems, muchos
principios organizativos adoptados por los verdes contrastaban con la mentalidad centralista,
esencialmente burocrtica, del marxismo, por no hablar del liberalismo.

Pero, cmo podramos explicar la orientacin poltica, ms exactamente la electoral, de los
verdes?

Cmo podramos encarar temas como el parlamentarismo, las coaliciones de partido, y la
entrada de los Grnen en gobiernos manifiestamente burgueses, como la coalicin de Hesse

Que los Grnen sean hoy escasamente diferentes en el aspecto organizativo, y tambin en el
programtico, a los partidos socialdemcratas convencionales, no es motivo para que los
libertarios se regodeen en sus predicciones de que la poltica corrompe. La degeneracin de
los Grnen ocurri en el curso de una spera lucha interna. No fue un proceso de lenta erosin
imperceptible y de cooptacin por parte del Estado. Ni pueden los grupos libertarios ms
puristas de Alemania pretender que las concepciones sindicalistas o anarquistas se hayan
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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afirmado en Europa Central. Del mismo modo que esos grupos libertarios se complacen en la
decadencia de los movimientos verdes a causa del parlamentarismo, tambin ellos pueden ser
criticados por haber jugado un rol de espectadores frente a la declinacin de un movimiento
muy significativo, cuyo desarrollo deberan haber tratado de impulsar. Ni siquiera ofrecieron
ninguna alternativa a la infeliz opcin adoptada por los Grnen y por los grupos verdes que se
orientaron por la va electoral en otros pases. Los intentos de los libertarios por revivir las
ideas sindicalistas tradicionales tienen poqusimas probabilidades de xito. Cualquiera sea la
promesa del proletariado como clase hegemnica, como pudo haber sido durante el ltimo
siglo y la primera parte del actual, el sindicalismo proletario est histricamente agotado en
todas sus formas. Todas las teoras, programas y movimientos que asignaron un rol
revolucionario a la clase trabajadora yacen sepultados bajo las fras brasas de la Revolucin
Espaola de 1936-39, la ms valiente y removedora, y tambin, ltimo surgimiento histrico de
radicalismo proletario tradicional. Desafiando todas las predicciones tericas de los treinta, el
capitalismo se restableci con ms fuerza y adquiri extraordinaria flexibilidad en las dcadas
posteriores a la segunda guerra mundial. De hecho, todava no se ha determinado claramente
lo que constituye el capitalismo en su forma ms "madura", ni que hablar de su trayectoria
social en los aos venideros.

Me parece que el capitalismo se transform, pasando de una economa rodeada de muchas
formaciones sociales y polticas precapitalistas, a una sociedad "economizada" en si misma.
La vida social como tal est penetrada por los valores de mercado.

Estos se han infiltrado crecientemente en las relaciones familiares, educacionales, personales
e incluso espirituales, eliminando las tradiciones precapitalistas, que comportaban mayor
ayuda mutua, mayor idealismo y responsabilidad moral, en contraste con las normas de
conducta mercantilistas". Trminos como consumismo" e industrialismo" son meros
eufemismos oscurantistas para designar una aburguesamiento que todo lo impregna, y que
implica bastante ms que apetito de mercancas y sofisticacin tecnolgica. Estamos
asistiendo a la expansin de las relaciones mercantiles en todas las reas de la vida y en los
movimientos sociales, que en otro tiempo ofrecieron cierta resistencia (cuando no un refugio)
contra las formas competitivas, amorales y acumuladoras de interaccin humana. Existe un
sentido en el cual cualquier nueva forma de resistencia, ya sea de los verdes, de los libertarios,
o de los radicales en general, debe abrir espacios alternativos de vida que puedan
contrarrestar y desarmar el aburguesamiento de la sociedad en todos sus niveles. Esto no
quiere decir que los nuevos movimientos sociales" (usando la jerga sociolgica), como los
verdes, puedan acceder a los rganos parlamentarios nacionales, provinciales o estatales, sin
pagar algn precio por ello. Los Grnen, que estaban lejos de ser un ingenuo movimiento
popular, son prueba viviente de que la resistencia parlamentaria" conduce eventualmente a
malos compromisos y al abandono de principios fundamentales. Se plantea el interrogante de
si puede haber espacio para la esfera pblica radical, ms all de las comunas, las
cooperativas, las organizaciones de servicios barriales, promovidas por la contracultura de los
sesenta, dira, estructuras que tan fcilmente degeneraron en negocios tipo boutique, cuando
no desaparecieron por completo. Existe un mbito pblico que pueda ser campo para la
interaccin de fuerzas antagnicas que se mueven por el cambio, la educacin, el desarrollo,
en ltima instancia, en confrontacin con el modo de vida imperante

El concepto mismo de mbito pblico se contrapone a la nocin radical tradicional de mbito
de clase.

El marxismo, en particular, neg la existencia de un pblico" aparentemente indefinible, o lo
que en las revoluciones democrticas de hace dos siglos se design como el pueblo. Se
consideraba que los conceptos de pueblo" o de pblico ocultaban los intereses especficos de
clase, que terminaran por conducir a la burguesa a un conflicto implacable con el
proletariado. Si la palabra pueblo" signific algo para los tericos marxistas, fue en referencia a
una pequea burguesa decadente, amorfa e indescriptible, legado del pasado y de pasadas
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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revoluciones, de la cual poda esperarse que, en primer trmino se pusieron de parte de la
clase capitalista, a la que aspiraba integrar, y por ltimo, de parte de la clase trabajadora,
cuyas filas se veran forzadas a formar parte. En consecuencia, el proletariado, en la medida
en que se volviese una clase consciente, expresara finalmente los intereses generales de la
humanidad, una vez que hubiera absorbido a esa imprecisa clase media, particularmente
durante una crisis econmica general o crnica" del capitalismo. Los treinta, con sus oleajes de
huelgas, insurrecciones obreras, confrontaciones callejeras entre grupos revolucionarios y
fascistas, y sus expectativas de guerra y levantamientos sociales sangrientos, parecieron
confirmar esta visin. No podemos seguir ignorando el hecho de que la visin tradicional
elaborada por los radicales durante la primera mitad de este siglo ha sido reemplazada por la
realidad actual de un sistema capitalista organizado cultural e ideolgicamente, as como
econmicamente. Por mucho que hayan sido rebajados los niveles de vida para millones de
personas, tambin resta en pie el hecho sin precedentes de que el capitalismo no ha sufrido
una crisis crnica desde hace medio siglo. El clsico proletariado industrial ha decrecido en el
Primer Mundo (el locus histrico clsico de la confrontacin socialista con el capitalismo), y
est perdiendo no slo la conciencia de clase, sino tambin la conciencia poltica de si mismo
como clase histricamente nica. Los intentos de reformular la teora marxista, incluyendo a
todos los asalariados en el proletariado carecen de sentido, y se encuentran en total
contradiccin con el modo en que esta poblacin de clase media ampliamente diferenciada se
concibe a s misma y su relacin con la sociedad de mercado.

Tampoco existe ningn signo de que en un futuro previsible vayamos a afrontar una crisis
econmica comparable a la gran depresin. Con respecto al control de los factores internos de
crisis a largo plazo, que pudieran crear un inters general por una nueva sociedad, el
capitalismo tuvo mejores resultados en los ltimos cincuenta aos que en el siglo y medio
anterior, el periodo de su "ascenso histrico". Tal como estn las cosas hoy, es ilusorio vivir
con la esperanza de que el capitalismo sufra un colapso desde dentro, como resultado de las
contradicciones de su propio desarrollo. Pero existen signos dramticos de que el capitalismo,
organizado en un sistema de mercado basado en la competencia y el crecimiento, debera
trastornar el mundo natural, trocando el suelo en arena, contaminando la atmsfera,
cambiando todas las condiciones climticas del planeta, posiblemente volviendo la tierra
inhspita para las formas de vida complejas. El capitalismo est produciendo las condiciones
externas para una crisis, una crisis ecolgica, que bien podra despertar un inters
generalizado por un cambio social radical.

El capitalismo, en efecto, est demostrando ser un cncer ecolgico, capaz de simplificar los
complejos ecosistemas que se formaron durante innumerables aos. Se plantea la cuestin de
si una sociedad, basada en un crecimiento insensato e incesante como fin en s mismo,
forzada por la competencia a acumular y devorar el mundo orgnico, puede crear problemas
que sobrepasen muchas diferencias materiales, tnicas y culturales. Si es as, el concepto de
pueblo" y el de "mbito pblico" pueden convertirse en una realidad viviente en la historia. El
movimiento verde, o por lo menos algn tipo de movimiento ecologista radical, pueden adquirir
as un significado poltico, nico y cohesionados, comparable al de los movimientos obreros
tradicionales. Si el mbito del radicalismo proletario era la fbrica, el del movimiento ecologista
sera la comunidad: el pueblo, el barrio, la municipalidad. Se debera elaborar una nueva
alternativa poltica, que no sea ni parlamentaria' ni tampoco exclusivamente limitada a la
accin directa y a las actividades contraculturales. En realidad, la accin directa se combinara
con una nueva poltica bajo la forma de una autogestin de la comunidad, fundada en una
democracia plenamente participativa, que de hecho es la forma ms elevada de accin directa,
aquella que reconoce en el pueblo la plena facultad de determinar el destino de la sociedad.

El movimiento verde (usando este trmino en su sentido ms genrico) est notablemente bien
situado para convertirse en un mbito donde elaborar dicha perspectiva y ponerla en prctica.
Inadecuaciones, fracasos y retrocesos, como los que observamos en los Grnen, no eximen a
los libertarios de tratar de educar a este movimiento, dndole la orientacin terica que
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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necesita. Los verdes no se han congelado en una postura rgida desesperanzada, ni siquiera
en Francia y Alemania. No es probable que la situacin ecolgica permita que un amplio
movimiento poltico ambientalista se consolide hasta el punto de que pueda excluir la
articulacin de tendencias radicales. Es una gran responsabilidad del movimiento libertario,
promover dichas tendencias radicales, fortalecindolas tericamente, y elaborando una
perspectiva ecolgica radical coherente. En definitiva, lo que finalmente destruye todo
movimiento en esta era de aburguesamiento arrollador, no es slo la mercantilizacin" de la
vida, sino tambin la falta de conciencia para resistir sta y sus amplios poderes de
cooptacin. Pero esto no disminuye la necesidad de darle a esta conciencia una forma real y
palpable. Si los sesenta hicieron surgir la necesidad de una contracultura para resistir la cultura
dominante, los aos finales de nuestro siglo han creado la necesidad de contra instituciones de
naturaleza popular, para contrarrestar al Estado centralizado. La forma especfica de estas
instituciones puede variar segn las tradiciones, los valores, los intereses y la cultura de cada
regin. Pero ciertas premisas tericas bsicas deben ser aclaradas, si se plantea la necesidad
de nuevas instituciones, y ms ampliamente, de una nueva poltica libertaria.

Vivimos en un mundo histricamente nebuloso, en el cual los mbitos institucionales que en el
pasado eran claramente distinguibles uno de otro (el social, el poltico y el estatal) han sido
confundidos y mistificados. En otro tiempo, el mbito social poda ser claramente distinguido
del poltico, y ste a su vez estaba bien delimitado del estatal. Para que un movimiento
verdaderamente radical pueda existir en el futuro, deben ser detenidas y revertidas las
tendencias actuales a la absorcin de la poltica por el Estado, y de la sociedad por la
economa. Con la aparicin de nuevos movimientos que afrontan el deterioro ecolgico, y con
el surgimiento de nuevas cuestiones como la necesidad de una sociedad orientada
ecolgicamente que termine con la dominacin de la naturaleza y de las personas, la
necesidad de redefinir realmente la poltica, dndole un significado ms amplio del que ha
tenido en el pasado, se convierte en un imperativo poltico. La capacidad de los libertarios para
responder a esta exigencia bien puede determinar el futuro de movimientos como los verdes y
la real posibilidad del radicalismo de existir como una fuerza coherente para el cambio social.
Es demasiado fcil pensar en la sociedad, la poltica y el Estado tal como se nos presentan
hoy, separados de la historia y congelados en formas rgidas. Pero el hecho es que cada uno
de ellos ha tenido un complejo desarrollo, que deberamos entender si queremos tener claro el
significado de los problemas que los mismos comportan en la teora social y en la prctica.
Mucho de lo que actualmente llamamos poltica realmente es gobierno del

Estado, que consiste en la estructuracin de un aparato estatal, integrado con parlamentarios,
jueces, burcratas, policas, militares y dems, fenmeno que a menudo se repite desde la
cumbre del Estado hasta las ms pequeas comunidades. Es as que fcilmente podemos
ignorar lo que la poltica signific en otro tiempo. El trmino "poltica", que deriva del griego, se
refera a un mbito pblico formado por ciudadanos conscientes, que se sentan competentes
para gestionar directamente sus propias comunidades o polis.

La sociedad, en cambio, era un mbito relativamente privado, concerniente a las obligaciones
familiares, las amistades, el mantenimiento personal, la produccin y la reproduccin. Desde
su emergencia como mera existencia de grupos humanos, hasta las formas altamente
institucionalizadas que propiamente llamamos sociedad, la vida social estuvo estructurada
sobre la familia u oikos (economa, de hecho significaba poco ms que la gestin de la familia).
Su ncleo era el mundo domstico de la mujer, complementado por el mundo civil del hombre.
En las comunidades primitivas, el mbito civil estuvo en gran parte al servicio de lo domstico,
donde se cumplan las funciones ms importantes para la sobre vivencia y el mantenimiento.
Una tribu (Entendida en un sentido muy amplio, que inclua bandas y clanes), verdadera
entidad social, estaba atravesada por lazos sanguneos, maritales y funcionales, basados en la
edad y en el trabajo. Las potentes fuerzas centrpetas (que an se originaban en hechos
biolgicos), que mantenan unidas a las comunidades (eminentemente sociales) y les daban
un fuerte sentido de solidaridad interna, excluyeron en gran medida a los extraos", cuya
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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aceptacin normalmente dependa de las reglas de hospitalidad, y de la necesidad de adquirir
nuevos miembros para remplazar a los guerreros, cuando la guerra se tornaba cada vez ms
importante. Una gran parte de la historia es un relato del posterior crecimiento del mbito civil
masculino a expensas del mbito domstico social. Los hombres adquirieron una autoridad
creciente sobre las comunidades primitivas como resultado de las guerras nter tribales, de las
luchas por el territorio de caza, y particularmente, de los conflictos generados por la necesidad
de los pueblos agrcolas de apropiarse de grandes extensiones, que a su vez eran requeridas
por los pueblos cazadores para sustentarse a s mismos y sus modos de vida.

Fue a partir de este mbito civil indiferenciado (si se me permite usar la palabra civil en un
sentido muy amplio) que surgieron la "poltica" y el Estado. Esto no significa caer en la trampa
ideolgica de decir que lo poltico y el gobierno del Estado desde el comienzo fueron lo mismo.
De hecho los dos a pesar de sus orgenes en el primitivo mbito civil de los hombres, se
encontraron en una marcada oposicin. Los ropajes de la historia nunca estn limpios y sin
arrugas." La evolucin de la sociedad, desde pequeos grupos sociales domsticos hasta
sistemas autoritarios muy diferenciados y jerarquizados, que abarcaron vastos imperios
territoriales, fue compleja e irregular. Tambin las tradiciones domsticas y familiares, esto es
las tradiciones sociales, desempearon en la formacin de los Estados un rol a menudo
comparable al de los valores civiles de los guerreros. Las aristocracias basadas en el linaje
(sea femenino como masculino), que han persistido hasta los tiempos modernos, estn
impregnadas de valores sociales que fueron trasmitidos desde una poca en que el
parentesco, no la ciudadana o la riqueza, determinaba el status y el poder de una persona.
Los reinos despticos primitivos como los de Egipto y Persia, para citar a los ms notables, no
eran considerados entidades civiles en sentido riguroso, sino como dominios domsticos de
los monarcas.

Fueron vistos como las vastas residencias de los reyes divinos y de sus familias, hasta que
fueron divididos por familias menores en posesiones seoriales o feudales.

Fue la revolucin urbana" de la edad del bronce (para usar la expresin de V. Gordon Childe)
que lentamente removi las arcaicas trabas sociales o domsticas que pesaban sobre el
Estado, creando un terreno nuevo para la poltica. El surgimiento de las ciudades,
frecuentemente en torno a templos, fortalezas militares, centros administrativos y mercados
interregionales, cre las bases para una nueva forma de espacio poltico, ms universal y
secular. Con el tiempo, este espacio evolucion lentamente hacia un tipo de esfera pblica sin
precedentes. Tratar de sealar una ciudad determinada como modelo de tal espacio sera
buscar formas puras que no existen en la historia o en la teora social. Pero podemos
identificar ciudades que no fueron ni predominantemente sociales en un sentido domstico, ni
estatistas, y que dieron origen a una gestin de la sociedad completamente nueva.

Las ms destacables de estas ciudades fueron los puertos de la antigua Grecia, las ciudades
medievales de artesanos y comerciantes de Italia y de Europa central, tambin las ciudades
modernas de los nuevos Estados nacionales en formacin, como Espaa, Inglaterra y Francia,
que desarrollaron identidades propias y formas relativamente populares de participacin
ciudadana. Sus caractersticas pueblerinas", an patriarcales, no deberan impedirnos apreciar
sus valores humanistas universales. Sera mezquino y antihistrico, desde un punto de vista
moderno, poner el acento en los errores que las ciudades compartieron durante miles de aos
con el surgimiento de la civilizacin" como tal. Lo ms importante es que estas ciudades
crearon, en mayor o menor medida, un mbito radicalmente nuevo, de naturaleza poltica,
fundado en formas limitadas, pero con frecuencia participativas, de democracia, y un nuevo
concepto de personalidad cvica: el ciudadano.

Definida segn sus races etimolgicas, la poltica signific la gestin de la comunidad o polis
por parte de sus propios miembros o ciudadanos, el desarrollo de un espacio pblico en el cual
los ciudadanos podan reunirse, como el gora de las democracias griegas, el foro de la
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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repblica romana, el centro del pueblo de la comuna medieval, y la plaza de la ciudad
renacentista. La poltica signific el reconocimiento de los derechos civiles para los extranjeros,
o quienes no estaban vinculados a la poblacin por lazos sanguneos, es decir la idea de una
humanitas universal, que se distingua del concepto de gente" relacionada genealgicamente.
Adems de estos valores humanos fundamentales, la poltica estaba caracterizada por la
creciente secularizacin de los asuntos sociales, un nuevo respeto por el individuo y una
creciente consideracin de criterios racionales de conducta por encima de los irreflexivos
imperativos de la costumbre.

No quiero decir que con el surgimiento de las ciudades desaparecieron los privilegios, la
desigualdad de derechos, las supersticiones, el respeto por la tradicin, la desconfianza hacia
los extranjeros. Durante los perodos ms radicales y democrticos de la Revolucin Francesa,
por ejemplo, Pars estaba llena de miedos a las conspiraciones extranjeras" y de desconfianza
xenfoba hacia los extraos. Las mujeres no compartieron totalmente las libertades de que
gozaban los hombres.

Mi punto de vista, sin embargo, es que la ciudad cre algo realmente nuevo, que no puede
quedar oculto en los pliegues de lo social o de lo estatal. Este espacio se redujo o ampli con
el tiempo, pero nunca desapareci completamente de la historia. Se mantuvo en
contraposicin al Estado, el cual trat en varios grados de profesionalizar y centralizar el
poder, a menudo volvindose un fin en s mismo, como lo mostraron el poder estatal del Egipto
Ptolemaico, las monarquas absolutas europeas en el siglo XVII y los regmenes totalitarios de
Rusia y China en el siglo actual.

El escenario de la poltica ha sido casi siempre la ciudad o el pueblo, o ms genricamente, la
municipalidad. Para que una ciudad fuera polticamente viable, seguramente el tamao era
algo importante. Para los griegos, en particular para Aristteles, el tamao de una ciudad o
polis debera ser tal que sus asuntos se pudieran discutir cara a cara, y que pudiera existir
cierto grado de familiaridad entre sus ciudadanos. Estos requisitos, que no eran fijos ni
inviolables, estaban concebidos para promover el desarrollo urbano, en un modo que
directamente contrarrestaba el Estado. Siendo de tamao moderado, la polis poda as ser
organizada institucionalmente en modo tal que sus asuntos pudieran ser gestionados por
hombres capaces, comprometidos con lo pblico, con un grado mnimo de representatividad,
estrictamente controlado. Para que alguien pudiera ser capacitado para las funciones polticas,
deba poseer ciertos recursos materiales. Se requera cierto tiempo libre, del cual se poda
disponer, suponemos hoy, gracias al trabajo esclavo.

Sin embargo, de ningn modo es cierto que todos los ciudadanos griegos polticamente activos
fueran propietarios de esclavos. An ms importante que el tiempo libre era la formacin del
carcter y de la razn (concepto griego de paideia), que confera a los ciudadanos el decoro
necesario para que las asambleas populares fueran viables. Era necesario un ideal de servicio
pblico que prevaleciera sobre los impulsos egostas y mezquinos, y que le diera al inters
general el carcter de valor. Esto fue logrado estableciendo una compleja red de relaciones,
que iban desde las amistades leales (concepto griego de filia) hasta el compartir experiencias
en las festividades civiles y en el servicio militar.

El uso que hago de los trminos griegos no debe ser interpretado como que la poltica fuera un
fenmeno exclusivamente helnico. Necesidades similares surgieron y fueron tratadas de
varias maneras en las ciudades libres de Europa y Nueva Inglaterra hasta tiempos
relativamente recientes. En casi todos los casos, estas ciudades crearon una poltica que fue
democrtica en grados diversos, durante largos perodos, y que resurgi no slo en la cuenca
del Mediterrneo, sino tambin en Europa continental, en Inglaterra y en Norteamrica.
Profundamente hostiles a los Estados centralizados, las ciudades libres y sus federaciones
marcaron algunos de los hitos ms importantes de la historia, verdaderas encrucijadas en que
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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la humanidad tuvo la posibilidad de establecer sistemas sociales, basados en confederaciones
municipales, o en Estados nacionales.

El nacionalismo, as como el estatismo, estaban tan arraigados en el pensamiento moderno,
que la idea misma de poltica municipal ni siquiera fue considerada como una opcin para la
organizacin social. Tal como he observado, la poltica ha estado identificada completamente
con el gobierno del Estado y la profesionalizacin del poder. Se ha pasado por alto el hecho de
que el mbito poltico y el Estado a menudo estuvieron en conflicto entre s, estallando en
sangrientas guerras civiles. Los grandes movimientos revolucionarios del pasado, desde la
Revolucin Inglesa de 1640 hasta los movimientos siglo, estuvieron marcados por la
participacin de las comunidades, dependiendo su xito de fuertes vnculos comunitarios. Los
argumentos que continuamente se presentan en contra de la autonoma municipal demuestran
que sta es considerada peligrosa para los Estados nacionales. Fenmenos presumiblemente
"muertos", como la comunidad libre y la democracia participativa, no debera despertar
reacciones tan fuertes, ni ser objeto de restricciones como las que todava se aplican.

El surgimiento de las grandes megalpolis no ha eliminado la necesidad histrica de una
poltica cvica y comunitaria, as como la expansin de las corporaciones multinacionales no ha
suprimido la cuestin del nacionalismo. Ciudades como Nueva York, Londres, Francfort, Miln
y Madrid pueden ser polticamente descentralizadas socializadas a nivel institucional, sea en
redes de barrio o de distrito, a pesar de sus dimensiones estructurales y de su
interdependencia interna. Realmente, el modo en que pueden funcionar si no se
descentralizan estructuralmente es un asunto ecolgico de capital importancia, como lo indican
los problemas de la contaminacin, del suministro de agua, de la criminalidad, de la calidad de
la vida y del transporte.

La historia ha demostrado que las principales ciudades europeas, con poblaciones de hasta un
milln de habitantes, con primitivos medios de comunicacin, funcionaban mediante
instituciones bien coordinadas, pero descentralizadas, que mostraban una extraordinaria
vitalidad poltica. Desde las ciudades castellanas que estallaron en la revuelta de los
comuneros de principios del siglo XVI, las secciones parisinas y las asambleas de principios
del siglo XVIII, hasta el movimiento de ciudadanos de Madrid de los aos sesenta, citando slo
unos pocos, los movimientos municipales en las grandes ciudades plantearon de manera
crucial el problema de dnde debe residir el poder y cmo debera ser gestionada la vida social
a nivel institucional.

Es bastante obvio que esa municipalidad puede ser tan estrecha de miras como una tribu, no
menos hoy que en el pasado. Por tanto, cualquier movimiento municipal que no sea
confederal, es decir que no se integre en una red de interrelaciones recprocas con pueblos y
ciudades de su propia regin, no puede ser considerado como una entidad poltica real en un
sentido tradicional del mismo modo que un barrio que no reconoce la necesidad de cooperar
con otros barrios de su misma ciudad. La confederacin basada en responsabilidades
compartidas, la plena responsabilidad de los delegados confedrales frente a sus
comunidades, el derecho de revocar a los representantes y la necesidad de establecer
mandatos precisos, son partes indispensables de una nueva poltica. Argumentar que las
ciudades y pueblos existentes reproducen el Estado nacional a nivel local, significa renunciar a
todo compromiso de cambio social. La vida sera realmente maravillosa, quizs milagrosa, si
naciramos con la instruccin, la experiencia, la inteligencia y las habilidades necesarias para
ejercer una profesin o cultivar una vocacin deseable. Desgraciadamente, debemos realizar
el esfuerzo de adquirir estas capacidades, y esto requiere lucha, discusin, educacin y
desarrollo. Probablemente tendra poco significado un enfoque municipalista radical que se
redujera hacer un mero instrumento de un fcil cambio institucional. Hay que luchar por este
objetivo si se desea alcanzarlo, del mismo modo que la lucha por una sociedad libre debe ser
en s misma tan liberadora y autotransformadora como la existencia de tal sociedad'.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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El Estado plantea tambin serias cuestiones, que no pueden ser reducidas a una visin
simplista y ahistrica. Si se lo concibe como un fenmeno en desarrollo, en el curso de la
historia se sucedieron Estados nacientes, casi estados, Estados monrquicos, Estados
feudales, Estados republicanos, Estados totalitarios que superaron a las tiranas ms duras del
pasado.

Lamentablemente, no se ha prestado suficiente atencin al hecho de que la capacidad de los
Estados para ejercer plenamente su poder estuvo a menudo determinada por los obstculos
municipales que encontraron. Fue esencial para la consolidacin del

Estado nacional su habilidad para debilitar las estructuras de los pueblos y de las ciudades,
sustituyndolas por burocracias, policas y fuerzas militares. Una sutil interaccin entre la
municipalidad y el Estado, que a menudo estall en conflictos abiertos, se ha dado a lo largo
de la historia, configurando la imagen de la sociedad actual. Es de gran importancia prctica
que las instituciones, tradiciones y sentimientos preestatistas permanezcan vivos en grados
diversos en la mayor parte del mundo. La resistencia a la usurpacin de los Estados opresores
ha sido apoyada por las redes comunitarias de ciudades, barrios y pueblos, tal como lo
muestran las luchas en Sudfrica, Medio Oriente y Amrica Latina.

Los temblores que ahora estremecen a la Rusia sovitica no se deben solamente a las
demandas de mayor libertad, sino tambin a los movimientos por las autonomas locales y
regionales que desafan la existencia misma del Estado nacional centralizado. Ignorar las
bases comunitarias de estos movimientos sera tan miope como ignorar la inestabilidad latente
de todo

Estado nacional. Y peor an sera considerarlo como seguro y tratarlo segn sus propios
trminos. Realmente, el hecho de que un Estado permanezca como tal o no (cuestin no poco
importante para tericos radicales tan dispares como Marx y Bakunin) depende mucho del
poder de los movimientos locales, confederales y comunitarios, para contrarrestarlo y
establecer "otro" poder que lo reemplace. El papel principal que jug el movimiento de
ciudadanos madrileos hace casi tres dcadas en el debilitamiento del rgimen de Franco
merecera con justicia un estudio importante.

A pesar de la visin marxista de un conflicto esencialmente econmico entre el "trabajo
asalariado" y el "capital", los movimientos de clase revolucionarios del pasado no fueron
simplemente movimientos industriales. Por ejemplo, el efmero movimiento de trabajadores
parisinos, en gran parte integrado por artesanos, fue tambin un movimiento comunitario
centrado en los barrios y nutrido por una rica vida barrial. Desde los levellers de Londres en el
siglo XVII, hasta los anarcosindicalistas de Barcelona en nuestro siglo, la actividad radical
estuvo sostenida por fuertes vnculos comunitarios, y por un espacio pblico conformado por
calles, plazas y cafs. Esta vida municipal no puede ser ignorada en la prctica radical y debe
ser recreada all donde fue socavada por el Estado moderno. Una nueva poltica, enraizada en
los pueblos, en los barrios, en las ciudades y en las regiones, es la nica alternativa viable al
parlamentarismo anmico que se est infiltrando en varios partidos verdes y en otros
movimientos sociales similares.

Los movimientos estrictamente sociales, comprometidos en cuestiones especficas como el
poder nuclear, limitan su capacidad de convocatoria a los temas de los que se ocupan. Este
tipo de militancia no debe ser confundida con la actividad radical de largo plazo, necesaria
para transformar la conciencia, y en ltima instancia, a la misma sociedad. Tales movimientos
tienen una existencia efmera aunque logren resultados positivos, pues carecen de las bases
institucionales necesarias para crear movimientos duraderos de transformacin social, y
carecen de un mbito donde situarse de forma permanente en la lucha poltica. Por otra parte,
la municipalidad contiene una potencialidad explosiva. Crear redes locales y tratar de
transformar las instituciones municipales que todava reproducen el Estado, significa aceptar
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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un desafo histrico, y realmente poltico, que ha existido durante siglos. Ciertos movimientos
sociales nuevos estn tratando de adquirir una perspectiva poltica que los introduzca en la
escena poltica, de ah la facilidad con que se deslizan hacia el parlamentarismo.

Histricamente, la teora libertaria siempre ha estado centrada en las comunas, las ciudades
libres reestructuradas que constituiran el tejido celular de una nueva sociedad. Ignorar el
potencial de la "comuna" porque an no es libre, e impedir nuestro acceso a ella con
consignas electorales (ms apropiadas a una poca de movimientos de masa obreros y
campesinos) significa desatender un mbito poltico todava inactivo, pero que podra dar vida
y significado a la comuna de comunas.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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UNA SOCIEDAD ECOLGICA

Murray Bookchin



(Extracto del libro La Ecologa de la Libertad. La emergencia y la disolucin de las jerarquas. Publicado
por Madre Tierra en el 2000.)
*


No es en este libro que el lector debiera esperar encontrar los universales concretos que
habrn de estimular la imaginacin para los fines de la reconstruccin, sino ms bien en el
intercambio de visiones utpicas todava por venir. Sin embargo, me gustara exponer ciertas
consideraciones bsicas que ninguna visin radical utpica que se precie -especialmente una
ecolgica- puede darse el lujo de ignorar. La distincin entre lo libertario y lo autoritario -en
razn, 'ciencia, tcnica. y tica, adems de en la sociedad- slo puede ser ignorada a costa de
un grave riesgo para la perspectiva utopista. Esta distincin cimenta todo aspecto conceptual
de una sociedad ecolgica y no seria razonable olvidar que lo libertario y lo autoritario se han
desarrollado codo a codo por milenios y que su enfrentamiento ha afectado a todos los
aspectos de nuestras sensibilidades y nuestro comportamiento. Hoy en da, cuando la tcnica
ha asumido un control y una destructividad sin precedentes, estos polos no pueden coexistir ya
uno con otro. La autoritaria tcnica industrial -en realidad, la fbrica concebida como una
tcnica para la movilizacin humana- ha invadido tan completamente a la vida cotidiana
(incluyendo dominios tales como el hogar y el vecindario. que una vez gozaron de cierta
inmunidad), que la libertad, la voluntad, y la espontaneidad estn perdiendo su terreno fsico,
por mucho que se las honre con palabras. N os enfrentamos a la desesperada necesidad de
aislar a ambos dominios del control burocrtico y de la invasin de los medios, si la idea es
que la individualidad persista.

Mi ptica proviene de un mundo que alguna vez conoci a la comunidad en la forma de
vecindarios diversos, incluso en el marco de grandes ciudades; que alguna vez se comunicaba
en persona, en calles y plazas, y no electrnicamente; que alguna vez les compraba sus ropas
y alimentos a pequeos comerciantes y mercachifles, que gritaban, cuchicheaban, y
negociaban los precios; que alguna vez reciba la mayora de los artculos desde pequeas
granjas ubicadas a unos pocos kilmetros de la ciudad; que alguna vez se ocupaba de sus
asuntos con calma y juzgaba reflexivamente. Por sobre todo, este mundo fue alguna vez ms
auto-regulante en cuestiones personales y sociales, ms humano en su escala y su dignidad,
ms firme en su estructura, y ms comprensible como entidad social para su ciudadana.

Si damos por sentado y aceptamos sin ms que la comunidad consiste en un agregado de
egos irrelacionados, mondicos, encerrados en s mismos. y altamente privados; que el
telfono, la radio y la televisin constituyen nuestras principales ventanas al mundo; que el
supermercado y su estacionamiento son el lugar indicado para el intercambio pblico; que
nuestras principales fuentes de sustento son los alimentos procesados y envasados; que el
tiempo es dinero, la facilidad de palabra es una habilidad rentable, y la lectura veloz es una
ambicin; que. por sobre todo, la burocracia es el nervio de la vida social, el gigantismo es la
medida del xito, y la servidumbre a la autoridad centralizada y a los profesionales es prueba
de la existencia de una esfera pblica; si asumimos todo esto, entonces estaremos
inexorablemente perdidos como individuos, desvoluntarizados como egos, e informes como
personalidades. Como el mundo natural que nos circunda, nos convertiremos en las vctimas
de un proceso de simplificacin que nos vuelve tan inorgnicos y minerales como los metales
que alimentan nuestras fundiciones y la arena que alimenta nuestros hornos de vidrio.


*
Texto escaneado por Oveja Negra.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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Ya no es ms un clich de la New Age insistir en que debemos desconectamos de un
sistema despersonalizado, impensante, que amenaza con absorbemos dentro de sus circuitos.
En poco ms que una dcada, nuestra sociedad electrnica y ciberntica nos ha victimizado
ms de lo que cualquier crtico de los '60 podra haber predecido. La prdida de la
individualidad y la unicidad personal, junto a su consecuente liquidacin de la personalidad
misma, comienza con la prdida de nuestra capacidad para comparar un mundo a escala
humana que alguna vez fue; otro mundo, cercano a la completa totalitarizacin, que ahora es;
y por ltimo, un tercero, a escala humana, ecolgico, y racional, que debera ser. Una vez que
la capacidad de contraste desaparece, la tensin entre estos mundos tambin se desvanece; y
no es sino esta misma tensin la que nos induce a resistimos al ultraje. Por ende, la vida diaria
debe ser tomada como un exhorto, hacia el cual tenemos la responsabilidad tica de funcionar
en oposicin directa a sus normas vigentes.

Las cosas que precisamos, cmo las conseguimos, a quin conocemos, y qu es lo que
decimos. se han convertido en los elementos de un campo de batalla de dimensiones
imprevistas una generacin atrs. Hoy, es improbable que una cooperativa alimenticia
reemplace a un supermercado, que la ayuda mutua y el regateo reemplacen al sistema
bancario, y que el intercambio personal reemplace a la parafernalia electrnica con la que se
comunica el mundo actualmente. Pero todava estamos a tiempo de elegir las primeras,
posibilidades, a las ltimas, realidades. Nuestras opciones mantendrn con vida el contraste
y la tensin que la homogeneidad tecnocrtico-burocrtica pretende exterminar junto a la
personalidad misma.

Tambin debemos reconstruir el terreno propicio para la personificacin y la formacin de un
cuerpo poltico. Defender la base molecular de la sociedad -sus vecindarios, plazas pblicas, y
lugares de reunin- manifiesta una demanda no slo de libertad de... sino tambin de
libertad para... La lucha por un cobijo ha dejado de ser una cuestin de defensa del hbitat
privado de cada uno; se ha vuelto una lucha por reunirse autnomamente, por discutir
espontneamente, por decidir soberanamente: en resumen, por ser una persona pblica, por
crear una esfera pblica, y por conformar un cuerpo poltico que se oponga al poder
establecido y al control burocrtico. Lo que empez en los tardos aos '70 como el
movimiento de squatters holandeses, en pro de ms viviendas, se ha transformado ahora en
una fervorosa lucha de los jvenes suizos en pro de un espacio libre de autoridad y vigilancia.
Las cuestiones de vivienda y de logstica se han vuelto cuestiones culturales, y las cuestiones
culturales se han vuelto cuestiones polticas. No me animo a predecir cul ser el futuro de
estas corrientes de la Europa Central, pero las corrientes en s son cruciales: reflejan una
intuitiva pasin por la autonoma. La individualidad, y la unicidad que se ganara el aplauso de
Fourier.

Sin nuestra libertad para tener un terreno pblico, la frase cuerpo poltico pasa a ser una
mera metfora; no posee ni protoplasma, ni voz, ni rostro, ni pasiones. Sus potenciales
componentes humanos quedan, as, aislados en su propia privacidad, en sus vidas sin
propsito, en su anonimato personal, y en sus placeres inconscientes, Son tan inhumanos
como los aparatos electrnicos que estn obligados a usar, tan impensantes como las
modernas prendas que visten, y tan mudos como las mascotas que usan de consuelo,
Desligamos de la maquinaria social vigente, crear un dominio en que se satisfagan las
necesidades como ser humano, formar una esfera pblica en la cual se pueda funcionar como
una parte de un cuerpo poltico protoplasmtico: todo esto puede resumirse en un solo
precepto: recuperacin de poder. Me refiero al poder en su ms pleno sentido personal y
pblico, no como una experiencia psquica bajo una engaosa forma de energtica
psicolgica, No hay viaje hacia el interior que no sea un viaje hacia el exterior y no hay
espacio interior que pueda arreglrselas sin su respectivo espacio pblico. Pero el
espacio pblico, como el espacio interior, se vuelve un mero espacio vaco si no est
estructurado y articulado. Se le debe dar una forma institucional, que no puede subsistir sin
una estructura. Sin forma y articulacin, no puede haber ni identidad, ni definicin, ni la
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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especificidad que da lugar a la variedad. Lo que en realidad se cuestiona cuando se discute
sobre las instituciones, no es si stas debieran existir, sino qu forma deberan tener: libertaria
o autoritaria.

Las instituciones libertarias son instituciones pobladas, lo cual debera entenderse literalmente,
y no Metafricamente. Estn estructuradas en torno a relaciones directas, cara a cara,
protoplasmticas, y no relaciones representativas, annimas, y mecnicas. Estn basadas en
la participacin y en un sentido de la ciudadana que subraya la actividad, no en la delegacin
del poder y en la poltica espectatorial. Por ende, las instituciones libertarias estn regidas por
un principio cardinal: que todos los individuos maduros son aptos para manejar los asuntos
sociales directamente, tal como se supone que manejan sus asuntos privados. Como en la
Ecclesia ateniense las secciones parisinas de 1792, y las reuniones de pueblos de Nueva
Zelandia (todos los cuales eran asambleas pblicas convocadas regularmente y basadas en
una democracia cara a cara), todo ciudadano es libre de participar en la toma de decisiones,
Lo que es decisivo, aqu, es el principio mismo: la libertad del individuo para participar, no la
obligacin o siquiera la necesidad de hacerlo. La libertad no consiste en el nmero de
personas que eligen participar en la toma de decisiones, sino en el hecho de que ellas tienen
la oportunidad de hacerlo: de elegir, decidir o no decidir sobre las cuestiones de ndole pblica.
Una asamblea de masas es simplemente una muchedumbre amorfa si est signada por el
puro entretenimiento, a ausencia de reflexin, o la necesidad de tomar decisiones rpidas con
un dilogo mnimo. Los quorums, los consensos, y los alegatos en pro de la participacin son
degradantes, no democrticos; hacen de la cantidad una meta social, y omiten la calidad
como evidencia de una comunidad tica. Limitar la discusin y reducir los problemas a su
mnimo denominador comn es fomentar la degradacin de un pueblo, no ensanchar el
espritu humano. La Ecclesia ateniense era una democracia en la medida en que sus
ciudadanos (todos los varones nativos) optaban por ir a las sesiones, no porque se les pagaba
por hacerlo o porque se los forzaba a participar de las sesiones (tal como ocurri en el perodo
de declinacin de la polis).

Son prcticos o realistas estos principios y formas de institucionalizacin libertaria? Pueden
funcionar, siendo como es la naturaleza humana. y la civilizacin aportndole a la
humanidad su horrendo legado de dominacin? En realidad, nunca podremos responder a
estos enigmas, a menos que tratemos de crear una democracia directa libre de prejuicios
sexuales, tnicos, y jerrquicos. La Historia nos provee con una cantidad de ejemplos
funcionales de formas sumamente libertarias, Tambin nos provee con ejemplos de
confederaciones y ligas que hicieron factible la coordinacin de comunidades auto-gobernadas
sin perturbar su autonoma y su libertad. Ms importante es si aceptamos o no una nocin
radical de la competencia que tiene el individuo para ser un ciudadano auto-gobernado.
5

Dependiendo de lo que uno piense, la democracia directa o merece ser probada desde la
experiencia o est directamente excluida de todo debate social serio. No podemos interpretar
la declinacin de la Ecclesia ateniense, el fracaso de las secciones parisinas y el
desvanecimiento de las reuniones aldeanas de Nueva Inglaterra como factores que niegan la
factibilidad de una sociedad futura propia de la asamblea popular. Estas formas de democracia
directa estaban signadas por los conflictos de clase y los intereses sociales; no eran

5
Este apego a la competencia universal, propicia una libertad absoluta. -para citar a Hegel- que le quita a la
sociedad libre la motivacin, el sentido, y el propsito que le atribuimos a los efectos del conflicto y la oposicin?
Charles Taylor, en un trabajo reciente, ha planteado la posibilidad de una libertad que no tiene contenido, una
libertad que presumiblemente concluir en la subversin de la subjetividad misma. Este dilema de un mundo
reconciliado que es aburrido y que carece de situaciones refleja la sensibillad agonstica de la mente moderna. Lo
que las preocupaciones de Taylor expresan es una crisis en la sensibilidad occidental: e conflicto entre la
agresividad hacia la realidad y la reflexividad. Acaso necesitemos de la agresividad de Flchte para modificar al
mundo enfermo en el que hoy vivimos, pero sin el equilibrio y la reflexin de Goethe como base de una
sensibilidad ecolgica, casi seguramente caeremos en una sociedad terrorista, que Taylor (no menos que Hegel)
busca evitar. Ver Charles Taylor, Hegel y la sociedad moderna (New York, Cambrldge Unlverslty Press, 1979),
pgs. 154-160.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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instituciones libres de jerarqua, dominacin, y egotismo. Lo que resulta extraordinario de ellas
es que funcionaron, no su ulterior fracaso.

Una segunda premisa para crear instituciones libertarias es una clara distincin entre la
formulacin de una poltica y su implementacin administrativa. Tal distincin ha sido
tristemente confundida por tericos sociales como Marx, quien celebr la fusin que la comuna
de Pars hizo de la toma de decisiones con la administracin, dentro del mismo rgano poltico.
Tal vez no hay error ms grave desde el punto de vista libertario. El peligro de poner las
decisiones polticas en manos de un organismo administrativo, que normalmente es un
organismo delegado y a menudo de carcter sumamente tcnico, huele a elitismo y a
usurpacin del poder pblico. Una democracia directa es cara a cara y participativa; un
concejo, un comit, o una oficina son precisamente lo opuesto: indirectos, delegados, y
excluyentes. Para estos ltimos, tomar decisiones polticas equivale a sustraer la poltica del
dominio pblico: despolitizar el proceso en el sentido ateniense del trmino. o quizs peor an,
hacer que la formulacin de poltica se vuelva totalmente excluyente. De hecho, este
subversivo espectro de posibilidades, incompatibles con la libertad y el ideal de una ciudadana
activa, ha sido el destino de los movimientos revolucionarios desde los comienzos de nuestro
siglo: los soviets rusos, los Rten alemanes, y los comits anarco-sindicalistas espaoles que
aparecieron a principios de la Revolucin espaola. Otros movimientos semejantes, como el
movimiento hngaro de 1956, fueron demasiado efmeros como para llegar siquiera a
degenerar.

Ms an, el sistema mismo de concejo, concebido como una estructura de produccin de
poltica, es esencialmente jerrquico. Ya est basado en fbricas o en comunidades, tiende a
asumir una forma piramidal, por ms federales que sean su retrica y su apariencia. Desde la
fbrica y la aldea hasta el pueblo, la ciudad, la regin, y finalmente los congresos nacionales
(rara vez convocados y fciles de manipular), los efmeros Rten alemanes y los ms duraderos
soviets rusos, estaban tan alejados de su raz popular, que rpidamente degeneraron en
instrumentos decorativos de partidos obreros sumamente centralizados.

Obviamente, lo que se discute no es si un concejo ha sido delegado, elegido, o constitudo ad
hoc, sino si puede o no formular una poltica, Importara poco -dados una dosis razonable de
prudencia y de supervisin pblica, y el derecho de la asamblea a convocar y rotar concejales-
si es que los concejos se limitaran a responsabilidades estrictamente administrativas. Sus
exiguas funciones definiran sus atribuciones y sus lmites. No sera difcil determinar si estos
lmites, alguna vez bien definidos, han sido sobrepasados. Ni tampoco lo sera determinar
cundo es que ciertas funciones han sido eliminadas y los organismos administrativos
innecesarios pueden ser desarticulados. Un fro sistema contable dejara los grupos
administrativos a merced de las asambleas de decisin, reforzando as los lmites que confinan
los concejos a funciones puramente coordinativas.

Por ltimo, debo destacar que la democracia directa es en definitiva la forma ms avanzada de
accin directa. No hay dudas de que existen muchas maneras de expresar las ambiciones que
el individuo y la comunidad tienen en lo referente a ser autnomos y auto-regidos, tanto hoy
como en una futura sociedad ecolgica. Ejercitar los propios poderes de soberana -por medio
de sentadas, huelgas, ocupaciones- no es apenas una tctica para resistirse a las
instituciones autoritarias: es una sensibilidad, una visin de la ciudadana y la personalidad que
presupone que el individuo libre tiene la (capacidad de manejar los asuntos sociales de un
modo directo, tico, y racional. Esta dimensin del s en el auto-manejo es una persistente,
exhortacin a la soberana personal, a la plenitud del yo y la percepcin intelectual, que
trminos tales como manejo y actividad suelen ocultar. El contino ejercicio de este s
mismo su formacin por medio de la intervencin directa en las cuestiones sociales- en la
afirmacin de su derecho y su reclamo moral en pro de la recuperacin de poder, ocupa un
nivel ms alto, conceptualmente hablando, que la imagen marxista de la auto-identidad a
travs del trabajo. Dado que la accin directa es literalmente una forma de construccin del
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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carcter tico en el rol social ms importante que puede asumir el individuo: la ciudadana
activa. Reducirla a un mero medio, a una estrategia que puede ser usada o descartada con
fines estrictamente funcionales, es instrumentalismo en su forma ms insidiosa, a menudo
cnica. La accin directa es al mismo tiempo la reclamacin de la esfera pblica por el ego, su
desarrollo hacia el auto-reforzamiento, y su culminacin como participante activo de la
sociedad.

Pero la accin directa tambin puede ser degradada, en sus propios trminos, al parecer
honrar a algunas de sus caractersticas ms negativas: agresivida, arrogancia, y terrorismo.
Inevitablemente, estas caractersticas chocan contra el individuo, y a veces llevan a lo que
Fourier llam una contrapasin maligna: una decepcionada adherencia a la autoridad, al
poder delegado, y a la pasividad personal. Ya nos es conocido el fulminante terrorista
anarquista que se transforma en el mayor adherente a la autoridad, como lo revelara la
carrera de Paul Brousse.
6
La accin directa encuentra su expresin autntica en el trabajoso
ejercicio de la ciudadana, tal como la edificacin de formas libertarias de organizacin y su
lcida administracin en el trabajo rutinario.

El alto grado de competencia que los individuos han demostrado en el manejo de la sociedad,
su capacidad para distinguir la produccin de poltica de la administracin (pinsese en los
casos de Atenas y de la Suiza temprana), y su conciencia de la personalidad como un modo
de comportamiento social: todos estos rasgos seran ampliados ms an por una sociedad no-
clasista y no-jerrquica. No hay motivos para que nos sintamos desencantados con la Historia.
Tan brbaros como han sido sus perodos ms blicos, crueles, explotadores, y autoritarios, la
humanidad se ha sabido remontar hasta cimas radiantes en sus grandes perodos de
reconstruccin social, pensamiento, y arte, a pesar de la dominacin y el egotismo. Una vez
que tales padec1rnientos hayan sido eliminados, tenemos todos los motivos del mundo para
esperar un grado de iluminacin social y personal para el cual no hay precedentes histricos.
En la relacin materno-infantil, sembramos peridicamente las semillas de una naturaleza
humana que se puede orientar hacia el afecto desinteresado, la interdependencia, y el
cuidado. Estas no son palabras triviales para describir la gnesis de la renovacin humana,
generacin tras generacin, y el amor que todo nio recibe en prcticamente toda sociedad.
Se vuelven clichs slo cuando ignoramos la posibilidad de que la separacin d lugar a un
egotismo agresivo y un sentido de rivalidad, cuando la inseguridad material genera temor hacia
la naturaleza y la humanidad, y cuando maduramos siguiendo las estructuras fijadas por las
sociedades jerrquicas y clasistas.

Debemos tratar de crear una cultura nueva, no slo otro movimiento que intente eliminar los
sntomas de nuestras crisis sin afectar nuestras fuentes. Debemos, Tambin, tratar de extirpar
la orientacin jerrquica de nuestras psques, no slo de eliminar las instituciones que
encarnan la dominacin social. Pero la necesidad de una cultura nueva y de nuevas
instituciones no debe ser sacrificada a una vaga idea de salvacin personal que nos presenta
como santos solitarios perdidos entre masas de pecadores irredimibles. Los cambios en
la cultura y la personalidad van de la mano con nuestros esfuerzos para lograr una sociedad
que sea ecolgica, una sociedad basada en el usufructo, la complementareidad, y el mnimo
irreductible
7
, pero que tambin reconoce la existencia de una humanidad universal y las

6
Paul Brousse fue durante su juventud un anarquista de la mal llamada propaganda por el hecho, que consista en
atentar contra las cpulas, a menudo responsables de masacres contra el pueblo (por ejemplo la Comuna de Pars).
Brousse fue acusado de exaltar al regicidio en su peridico L'Avant Carde cuando Hoedel y Nobiling atentaron
contra el rey de Prusia Gulllermo 1 en 1878. A los 38 aos, en 1882, fundara el Partido Socialista Posibilista, de
carcter parlamentario, llamado Brousslsta. Muri en 1912. (N. del E.).
7
(N. Del MCGG) Ests son tres caractersticas que Bookchin ve en las sociedades pre-civilizacin y analiza en
anteriores captulos de este libro. El concepto de humanidad universal, en cambio, es una nocin de la que estas
sociedades primitivas careceran y en cuanto a la individualidad-socializacin en estas sociedades primitivas u
orgnicas, es un tema que trata en el segundo captulo, La perspectiva de la sociedad orgnica.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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pretensiones de la individualidad. Guiados, como podramos estarlo, por el principio de la
igualdad de los desiguales, no podemos ignorar ni el rea personal ni el rea social, ni la
domstica y la pblica, embarcados en nuestro proyecto de alcanzar la armona en la sociedad
y la armona con la naturaleza.

Antes de explorar los contornos generales de una sociedad ecolgica, tengo que examinar la
competencia individual en el manejo de los asuntos sociales. Crear una sociedad en la cual se
considera a cada individuo capaz de participar directamente en la formulacin de la poltica
social equivale a invalidar instantneamente la jerarqua social y la dominacin. Aceptar este
postulado significa que nos comprometemos a disolver el poder, la autoridad y la soberana
estatal a cambio de una recuperacin del poder personal. Es obvio que nuestro compromiso
con una sociedad no-jerrquica y con la recuperacin del poder personal todava est lejos de
la plena realizacin de estos ideales; de aqu nuestra necesidad de hacerle frente a los
problemas psquicos de la jerarqua, adems de los problemas sociales de la dominacin.
Existen an muchas tendencias que forzarn tal enfrentamiento, incluso mientras intentemos
lograr cambios institucionales. Me refiero a las formas radicales del feminismo, que desafan
las dimensiones psicolgicas de la dominacin masculina (y en definitiva, de la dominacin en
s); a la ecologa concebida como una ptica social y una sensibilidad personal; y a la
comunidad corra formas ntimas, humanas de asociacin y ayuda mutua. Aunque estas
tendencias bien puedan debilitarse o retirarse por un tiempo a la zona ms lejana de nuestras
preocupaciones, ya han penetrado profundamente la sustancia y las ideologas de la sociedad
actual.
8


Lo que reforzara su efecto sobre la prctica y la conciencia contempornea es el significado -
la funcin y el sentido de direccin- que estas tendencias le imparten a nuestra visin de una
sociedad ecolgica. Dicha sociedad es mucho ms que una serie de sensibilidades e
instituciones sociales no-jerrquicas. De un modo decisivo, expresa la fonrma en la que nos
socializamos con la naturaleza. Uso la palabra socializar deliberadamente: mi preocupacin
no apunta slo a los amados procesos metablicos de produccin tan fundamentales para la
nocin del trabajo en Marx, ni al diseo de una tcnica apropiada tan caro a nuestros
ingenieros medio-ambientalistas. Lo que suscita m ms profundo inters, en este punto, son
las funciones que les atribuimos a nuestras comunidades en cuanto ecosistemas sociales: el
papel que juegan en las regiones biolgicas en las cuales estn situadas. En realidad, si
solamente ubicamos a nuestras eco-comunidades o las arraigamos a sus ecosistemas, si
las ideamos slo como una parte de un lugar natural o las integramos funcionalmente a
un ecosistema (como un rgano de un cuerpo viviente): estas opciones suponen orientaciones
muy distintas hacia la tcnica, la tica, y las instituciones sociales que tan alegremente
llamamos ecolgicas. Los tcnicos solares ms sabios han subrayado que un sistema de
energa solar domstico no es un componente de una casa, como una cocina o un bao; es la
casa en su totalidad, como un organismo que interacta con la naturaleza. En trminos menos
mecnicos, el mismo principio de unidad orgnica es vlido para las eco-comunidades y las
ecotecnologas que tratamos de integrar al mundo natural.

Que toda empresa humana necesariamente interfiera con la naturaleza pura o virginal
ya es un lugar comn. Pero tal idea, que sugiere que los seres humanos y sus obras son
intrnsecamente innaturales y, en cierto modo, antitticos a la pureza y la virginidad de

8
Como lo observa Ynestra King en un excelente artculo de Herejas (Vol. 4. n 13): Actuando con plena
conciencia de nuestras necesidades. Actuamos (como mujeres) en el inters de todos. Estamos en la lnea divisoria
biolgica. Somos el lado menos racionalizado de la humanidad en un mundo excesivamente racionalizado, y sin
embargo podemos pensar tan racionalmente como los hombres y quizs hasta alterar la idea misma de la razn.
Como mujeres, somos una cultura naturalizada en el seno de una cultura definida contra la naturaleza. Si el
antagonismo naturaleza-cultura es la contradiccin fundamental de nuestra poca. tambin es lo que une al
feminismo y la ecologa. y hace de las mujeres el sujeto histrico. Sin una perspectiva ecolgica que establezca la
interdependencia de los seres vivos. el feminismo est desarticulado.
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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la naturaleza, es una infamia tanto para la humanidad como para la naturaleza. No hace sino
reflejar las imgenes de la civilizacin: la del hombre como un ser puramente social y la de
la sociedad como un enemigo de la naturaleza, slo en virtud de la especificidad de la vida
social. Peor an, distorsiona groseramente el hecho de que la humanidad es una
manifestacin de la naturaleza, no importa cun nica y destructiva sea; de aqu el mito de que
el hombre debe desligarse de la naturaleza (Marx) o trascender su origen primate
(Sahlins). Es razonable que nos preguntemos si la sociedad humana debe ser considerada
como innatural cuando siembra alimentos, cra animales, o remueve plantas y rboles, en
resumen, cuando se inmiscuye en un ecosistema. Solemos detectar un delator tono
peyorativo en nuestras discusiones sobre la interferencia humana en el mundo natural. Pero
todos estos aparentes actos de profanacin pueden ampliar la fecundidad de la naturaleza,
antes que disminuirla. La palabra fecundidad, en este punto, es decisiva, y se le podran
aadir otros trminos, tales como variedad, totalidad, integracin, e incluso
racionalidad. Lograr que la naturaleza sea ms fecunda, variada, total, e integrada, bien
puede ser el anhelo oculto de la evolucin natural. El que los seres humanos se conviertan en
agentes racionales en esta corriente natural -que hasta se vean beneficiados en forma de
mayores y ms variadas cantidades de comida- no es una mayor profanacin intrnseca de la
naturaleza que el que los ciervos contengan el crecimiento forestal y preserven las tierras
verdes alimentndose con la cscara de los vstagos. Que la sociedad humana deba
reconocer que su bienestar (quizs su supervivencia misma) depende de su apoyo al impulso
de la evolucin natural hacia una biosfera ms variada y fecunda, no significa necesariamente
que debemos reducir la naturaleza a un mero objeto de la manipulacin humana, una
degradacin tica de la naturaleza como una cosa que existe para nosotros. Por el
contrario, lo autnticamente bueno para nosotros bien puede ser no algo puramente
humano, sino adems natural. Como producto nico de la evolucin natural, la humanidad le
brinda a la naturaleza sus poderes de razonamiento, sus manos creativas, su alto grado de
asociacin consciente (todos desarrollos cualitativos de la historia natural), a veces como
fuentes de ayuda y a veces como fuentes de, problemas. Quizs, el mayor papel que puede
desempear una tica ecolgica es uno discriminatorio: ayudamos a distinguir cules de
nuestras acciones apoyan al impulso de la evolucin natural, y cules lo impiden. Que los
intereses humanos de un tipo u otro puedan estar involucrados en estas acciones no siempre
es relevante para los juicios ticos que debemos hacer. Lo que verdaderamente importa son
las lneas ticas que determinan nuestro juicio.

La concepcin de una sociedad ecolgica debe comenzar por un sentido de seguridad de que
la sociedad y la naturaleza no son inherentemente antitticas, Con nuestra tpica visin de la
diferencia como una forma de oposicin, hemos dejado que los aspectos exclusivos de la
sociedad humana empaaran nuestra percepcin de su familiaridad con la naturaleza. Ms
an, hemos interpretado a las fallas de la civilizacin -su objetivizacin de la naturaleza y los
seres humanos, sus relaciones jerrquicas y explotadoras- como atributos sociales intrnsecos.
Por lo tanto, una sociedad deformada ha pasado a representar a la sociedad en s, por lo que
sus cualidades antihumanas y antinaturales se vuelven visibles slo cuando contrastamos esta
sociedad deforme con la sociedad orgnica. Sin provecho alguno de esta retrospeccin,
ensalzamos miopemente las fallas mismas de la civilizacin como prueba de la
desvinculacin entre sociedad y naturaleza. Nuestros mayores errores y torpezas son
transmutados en injustificables xitos; nuestros actos e instituciones ms irracionales se
convierten en los frutos de la voluntad y la razn humana, El que la humanidad haya sido
expulsada del Jardn del Edn no significa que debamos asumir una postura antagnica para
con la naturaleza; antes que eso, es una metfora de una funcin nueva y ecolgica: la
necesidad de crear jardines ms fecundos que el Edn mismo.

Resulta tentador el embarcarse en una descripcin utpica de cmo sera una sociedad
ecolgica y cmo funcionara, pero he prometido reservar eso para el dilogo utopista que hoy
tanto precisamos. No obstante, no se pueden ignorar ciertos imperativos biticos y culturales si
es que nuestra concepcin de una sociedad ecolgica ha de tener un sentido integrador y una
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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direccin auto-consciente. Acaso el mejor ejemplo de cmo la evolucin natural se desarrolla
en la evolucin social sea el hecho de que somos los herederos de una fuerte tendencia
natural hacia la asociacin. Debido a nuestra prolongada dependencia infantil y a la flexibilidad
mental que este largo perodo de crecimiento propicia, estamos destinados a vivir juntos como
especie. Dejando de lado ciertas patologas privatistas, tenemos la necesidad de asociamos,
de cuidar de los nuestros, de colaborar. Ya sea en una aldea o en un pueblo, en una polis o en
una ciudad, en una comuna o en una megalpolis, parecemos estar impulsados a vivir en un
mundo asociativo, por la naturaleza misma de nuestra crianza.

Pero qu tipo de asociaciones podramos esperar encontrar en nuestra futura sociedad
ecolgica? Mientras que el vnculo parental o el pacto de sangre es una base para la
asociacin ms estrictamente biolgica que cualquier otra que conocemos, es demasiado
restrictiva y localista teniendo en cuenta nuestro moderno compromiso con una humanitas
universal. En realidad, sera justo preguntaros si lo estrictamente biolgico es necesariamente
ms natural que los atributos sociales humanos producidos por la evolucin natural. Nuestra
nocin misma de naturaleza puede ser expresada ms plenamente por la forma en que los
hechos biolgicos estn estructuralmente integrados para que surjan formas de realidad
natural ms complejas y sutiles. La sociedad misma puede ser tema de debate, al menos en
trminos de sus elementos bsicos, y las asociaciones humanas que llegan ms all del
vnculo sanguneo pueden reflejar formas de evolucin natural ms complejas que las tan
limitadas relaciones de parentesco. Si la naturaleza humana es parte de la naturaleza, las
asociaciones que se apoyan en lealtades humanas universales bien pueden ser expresiones
de una naturaleza ms rica, ms variada, que la que hasta ahora hemos estado preparados
para reconocer.

En todo caso, es falso que avancemos gran cosa, ecolgicamente hablando, por sobre la
sabidura biolgica convencional de la humanidad primitiva cuando nos relacionamos sobre la
base de una simple afinidad de gustos, similaridades culturales, compatibilidades emocionales,
preferencias sexuales, e intereses intelectuales. Tampoco somos menos naturales por hacerlo.
Ms preferible an que la familia, unida por la sangre, es la comuna, que une individuos por lo
que ellos quieren y no por lo que la sangre los obliga a querer. La afinidad cultural consciente
es en definitiva una base ms creativa para la asociacin que las impensantes demandas del
parentesco. Los rudimentos de una sociedad ecolgica probablemente estarn estructurados
en torno a la comuna (creada libremente, de escala humana, e ntima en sus relaciones
conscientes), y no en torno al clan o a formas tribales que suelen estar apoyadas en los
imperativos de la sangre y en la nocin de una ascendencia comn. Lo que la sociedad
ecolgica probablemente busque no es una retribalizacin, sino una recomunalizacin, con
su caudal libertario y creativo.

En una escala mayor, la Comuna compuesta de muchas comunas pequeas parece contener
los mejores rasgos de la polis, sin el provincialismo tnico y la exclusividad poltica que tanto
contribuyera a su cada. Tales Comunas, entrelazadas confederadamente a travs de los
ecosistemas, bioregiones, y biomas, deben ser diseadas artsticamente para calzar en sus
entornos naturales. Podemos atisbar que sus plazas estarn intercomunicadas por arroyos.
Sus lugares de reunin estarn rodeados por arboledas, sus contornos fsicos sern
respetados y adornados con bellos paisajes, sus suelos sern tratados de modo tal que
fomentarn la variedad vegetal para nosotros y los animales. Podemos tener la esperanza de
que las Comunas aspiren a convivir con las formas de vida propias de los e sistemas a los que
pertenecen y estn integradas.

Descentralizadas y con dimensiones humanas, tales ecomunidades habrn de obedecer a la
ley de la retribucin reciclando sus deshechos orgnicos en forma de abono para jardines y
materiales para sus artes e industrias. Podemos creer que integrarn sutilmente la energa
solar, elica, hidrulica, y las instalaciones producto de metano, en pos de conformar un
intrincado sistema energtico. La agricultura, la acuacultura, la ganadera, y la caza sern
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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consideradas como artesanas, orientacin que ojal se extienda lo ms posible a la
fabricacin de valores de uso de todo tipo. La necesidad de bienes producidos en masa ser
atenuada por la atencin que la comunidad le dar a la calidad y la permanencia. Vehculos,
vestimenta, amoblamiento, y utensilios podrn pasar de una generacin otra, en vez de ser
objetos descartables, rpidamente sacrificados a los dioses del desuso. El pasado vivir
siempre en el presente bajo la forma de las valiosos artes y obras de generaciones ya idas.

Es de esperar, tambin, que el trabajo, ms artesanal que industrial, ser tan rotativo como las
posiciones de responsabilidad pblica; que los miembros de las comunidades estarn
dispuestos a comunicarse cara a cara, y no por medios electrnicos. En un mundo en que la
fetichizacin de las necesidades dar lugar a la libertad de elegir las necesidades; la cantidad,
a la calidad; el perverso egotismo, a la generosidad; y la indiferencia, al amor, resulta
razonable que esperemos que la industrializacin sea considerada un insulto a los ritmos
fisiolgicos, y que las tareas pesadas sean reelaboradas colectivamente. Si las
ecocomunidades habrn de querer poseer ciertas entidades industriales -tales como una
pequea fundicin o una instalacin electrnica- o habrn de querer retornar a medios de
produccin ms tradicionales, es una decisin que les pertenece a las generaciones futuras.
Por cierto, no hay ley de produccin que requiera la conservacin o la expansin de los
gigantescos talleres, plantas, y edificios que desfiguran a la industria moderna. Asimismo, no
nos toca describir cmo es que las Comunas del futuro se confederarn y coordinarn sus
actividades comunes. Cualquier relacin institucional de la que podamos pensar, ser una
forma vaca hasta que conozcamos las actitudes, las sensibilidades, los ideales, y los valores
de la gente que habr de establecerla y ejercitarla. Como ya lo he sealado, una institucin
libertaria es una institucin poblada por gente; por lo tanto, su estructura puramente formal no
ser ni peor ni mejor que los valores ticos de la gente que le da vida. No tenemos derecho,
saturados como estamos por los valores de la jerarqua y la dominacin, a imponerles nuestras
dudas a gente totalmente libre de tales condicionamientos.

Lo que la humanidad no puede darse el lujo de perder es su sentido de direccin ecolgica y el
significado tico que ste le da a sus proyectos. Como ya lo destaqu antes, nuestras
tecnologas alternativas tendrn poco significado social o direccin si estn ideadas con
propsitos puramente tecnocrticos. Del mismo modo, nuestros intentos de cooperacin sern
desmoralizadores si apenas alcanzamos a sobrevivir juntos. Nuestras tcnicas pueden ser o
los vehculos de nuestra integracin al mundo natural, o los agentes que nos separan de ste.
Nunca son neutrales, ticamente hablando. La civilizacin y sus ideologas han estimulado
la ltima tendencia; la ecologa social debe promover la primera. Las tcnicas autoritarias
modernas han sido examinadas ms all de toda resistencia humana por una historia de
devastacin natural y genocidio crnico, o mejor, biocidio. Todava estamos revolcndonos en
los restos de tales catstrofes, y nos cuesta salir adelante. Hemos quedado atrapados en su
logstica econmica, sus sistemas de transporte y distribucin, su divisin nacional del trabajo,
y su inmenso aparato industrial. Para no quedar sepultados del todo, debemos pisar con
cuidado, buscando la tierra firme de la ciencia y la ingeniera, evitando sus letales armamentos
y sus autoritarias tcnicas de control social.

Al final, como sea, debemos escapar de la catstrofe con el botn que podamos capturar, y
reformular nuestras tcnicas por completo, a la luz de una tica ecolgica cuya concepcin del
bien parta de nuestras concepciones de la diversidad, la totalidad, y una naturaleza vuelta
auto-consciente: una tica cuyo mal est enclavado en la homogeneidad, la jerarqua, y una
sociedad cuyas sensibilidades estn muertas sin posibilidades de resurreccin. En tanto
esperamos resucitar, estamos obligados a usar la tcnica para devolverle la vitalidad de la
naturaleza a nuestros sentidos atrofiados. Habiendo perdido de vista a nuestras races en la
historia natural, tenemos que ser cuidadosos al tratar con los medios de vida como formas de
la naturaleza: discernir nuestras races en el sol y en el viento, en los minerales y en los gases,
as como en el suelo, las plantas, y los animales. Es un reto que no puede ser rechazado: ver
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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al sol como parte de nuestro cordn umbilical a la energa, as como vemos su rol en la
fotosntesis de los vegetales.

Inevitablemente, se me preguntar cmo ir de aqu hasta all, como si las reflexiones sobre
el surgimiento y la disolucin de la jerarqua debieran contener recetas para cambios sociales.
Para paradigmas sociales, se debera recurrir a eventos tan memorables como el
levantamiento del mayo francs del '68, o al Portugal
9
de una dcada despus, y posiblemente
a la Espaa
10
de una generacin antes. Lo que siempre debera tenerse en cuenta al analizar
tales eventos no es el por qu fracasaron -puesto que en realidad no deberan haber tenido
lugar- sino cmo es que se las arreglaron para estallar y persistir aun en contra de la mayora.
Ningn movimiento liberatorio puede comunicar sus propsitos, y mucho menos alcanzarlos, a
menos que operen ciertas fuerzas histricas capaces de alterar los inconscientes valores y
sensibilidades jerrquicos. Las ideas slo le llegan a la gente que est preparada para
captarlas. Ningn individuo, diario, o libro pueden deshacer una estructura de carcter
moldeada por la sociedad vigente hasta que la sociedad en s entre en crisis. As es cmo las
ideas, como lo observ Marx, nos vuelven realmente conscientes de lo que ya sabemos
inconscientemente. Lo que la Historia puede ensearnos son las formas, las estrategias, y las
tcnicas (adems de las fallas) para tratar de cambiar al mundo cambindonos tambin a
nosotros mismos.

Las tcnicas libertarias para el cambio ya han sido discutidas y examinadas extensamente. Su
capacidad de xito an debe ser probada en las situaciones por las cuales esperan alcanzar
sus metas. Ninguna de las tcnicas autoritarias de cambio ha generado paradigmas
exitosos, a menos que nos propongamos ignorar el crudo hecho de que las revoluciones
rusa, china, y cubana fueron contrarrevoluciones masivas que empalidecen a nuestro siglo.
Las formas libertarias de organizacin tienen la enorme responsabilidad de tratar de
asemejarse a la sociedad que estn intentando desarrollar. No pueden permitirse desfases
entre los fines y los medios. La accin directa, tan integral para el manejo de una sociedad
futura, tiene su equivalente en el uso de la accin directa para modificar a la sociedad. Las
formas comunales, tan integrales para la estructura de una sociedad futura, tienen su
equivalente en el uso de formas comunales colectividades, grupos de afinidad, y dems- para
transformar a la sociedad. La tica ecolgica, las relaciones federales, y las estructuras
descentralizadas que tericamente tendramos que encontrar en una sociedad futura, son
estimuladas por los valores que tratamos de usar para lograr una sociedad ecolgica.

Las experiencias parisinas nos ensean que hasta las ms grandes ciudades pueden ser
descentralizadas estructural e institucionalmente por un largo perodo de tiempo, por ms
centralizadas logstica y econmicamente hablando que hayan sido una vez. Si una sociedad
futura, integrada federalmente y regida comunalmente, intentara descentralizarse a s misma
logstica y econmicamente, no carecer de los medios existentes y de los talentos latentes
para hacerlo. As como la ciudad de New York ha demostrado que puede disgregarse
fcilmente en menos de una dcada para convertirse finalmente en una ruina, las ciudades
alemanas posteriores a la Segunda Guerra Mundial han demostrado que pueden reconstruirse
en megalpolis pujantes (si bien insulsas) en igual perodo de tiempo. Los medios para acabar
con lo antiguo estn al alcance de la mano, a la vez como esperanza, y como peligro. Lo
mismo pasa con los medios para la reconstruccin. Las ruinas mismas son ruinas para el
reciclaje de los deshechos de un mundo perecedero hasta transformarlos en los materiales
estructurales de un mundo tan libre como nuevo.

9
Se trata de la Revolucin de los Claveles en 1974.
10
Sobre la Revolucin espaola 1936-1939, consultar La CNT en la Revolucin espaola, de Jos Peirats.
Ediciones Madre Tierra, Mstoles, Madrid. Tambin existe numerosa documentacin bibliogrfica en la Fundacin
de Estudios Libertarios Anselmo Lorenzo (FAL). Villaverde Alto, Madrid. El libro de Abel Paz. Durruti, editado
por dicha Fundacin posee una abundante bibliografa. (N. del E.).
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EL ANARQUISMO ANTE LOS NUEVOS TIEMPOS

Murray Bookchin



A menos que la sociedad se inmole en una catstrofe nuclear, nos espera una era marcada
por una novedad de tal impacto que puede constituir la transformacin ms radical vivida por la
humanidad desde la revolucin industrial, o mejor dicho, tal vez desde cuando nuestros
antepasados iniciaron la agricultura, milenios de aos atrs.

Es cierto: no estoy exagerando la dimensin y la importancia de este cambio, ms bien lo
estoy subvalorando. Ya estamos experimentando los primeros efectos, con el descubrimiento
de los secretos" de la materia (nuclear) y de los secretos" de la vida (ingeniera gentica), de
consecuencias incalculables, bombas de hidrgeno, y de neutrones, misiles inteligentes" que
pueden ser conducidos en la espalda y lanzados por un solo hombre, y en fin, estaciones
espaciales, vehculos areos que vuelan a velocidades muy superiores a la del sonido,
submarinos dotados de armas nucleares que pueden permanecer sumergidos por perodos de
tiempo casi ilimitados, y un armamento terrestre de armas automticas, medios acorazados
polivalentes, potente artillera, mortales toxinas biolgicas y qumicas, centros de mando
superelectronizados, y, an ms, tcnicas avanzadsimas de vigilancia desde los satlites que
pueden fotografiar a un individuo desde centenares de kilmetros por encima de l, hasta los
micrfonos direccionales que pueden captar una conversacin a metros de distancia a travs
de una ventana cerrada... Todos estos medios de control y de destruccin son tan slo los
heraldos de una tcnica que ser considerada primitiva dentro de una o dos generaciones.
Son asimismo la prueba de que el orden social existente carece incluso de los ms mnimos
rudimentos necesarios en cuanto a sensibilidad moral para hacer frente a cualquier gran
descubrimiento en el campo cientfico y tcnico.

Se puede afirmar, con una seguridad confirmada por una mole de pruebas realizadas, que el
capitalismo, inevitablemente, por su propia naturaleza, utilizar cada progreso" tcnico con
objetivos autoritarios y destructivos. Y cuando digo destructivos, no me refiero slo al destino
de la humanidad, sino tambin a ese mundo natural del cual dependen para su sobrevivencia
todas las especies en su conjunto: no existe ninguna diferencia sustancial, en este sentido,
tanto si se habla de bombas o de antibiticos, de gas nervioso o de sustancias qumicas para
la agricultura, de radar o de comunicaciones telefnicas. Las ventajas que la humanidad puede
espigar del progreso tcnico son tan slo migajas cadas de un orgistico banquete de
destruccin que en este solo siglo ha sacrificado ms vctimas que en cualquier otro perodo
histrico. La tan alabada sensibilidad hacia los valores de la vida humana, de la libertad
individual, de la integridad personal es irrisoria ante el recuerdo de Auschwitz o Hiroshima.
Ningn sistema social ha ofendido todo elevado concepto de civilizacin ms brutalmente que
el nuestro, que tan devotamente habla de libertad, de igualdad y de felicidad: palabras que son
hoy slo un camuflaje para la tradicional fe" en el progreso" y en el continuo ascenso de la
civilizacin".

Lo que ms me preocupa en este asunto no son los cambios tcnicos que abiertamente
amenazan nuestra sobrevivencia y la del planeta. Lo que me preocupa profundamente son las
singulares condiciones a las cuales podremos sobrevivir" tras nuestra capacidad de destruir a
nuestra propia especie. Me refiero a las nuevas aplicaciones de los descubrimientos cientficos
y tcnicos en el campo de la industria y de la informacin que pueden determinar mutaciones
radicales en las relaciones sociales y en la estructura del carcter, mutaciones capaces de
minar nuestra voluntad de resistencia a la dominacin. Atencin: ya hemos sido cambiados,
social y psicolgicamente, desde fines del segundo conflicto mundial, durante el cual la ciencia
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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fue aplicada sistemticamente a la guerra, a la industria y al control social en una medida sin
precedentes en la historia. He destacado el trmino sistemticamente" con toda intencin. La
tecnologa militar en la primera guerra mundial, en cuanto a mortandad, era todava primitiva,
no slo en su potencia homicida (la guerra de trincheras era por lo menos limitada
geogrficamente y dejaba gran parte de la poblacin civil al margen de portar armas), sino
tambien por su carcter ad hoc. El desarrollo de los armamentos dependa de ocasionales
inventivas, no de elaborados programas de aplicacin de los principios fsicos y del know how
(saber cmo) ingenieril al arte de la destruccin de masas.

Por su parte, la segunda guerra mundial cambi radicalmente ese modo simple de usar la
ciencia a fines militares. E1 proyecto Manhattan", que produjo la primera bomba atmica,
consisti en la movilizacin masiva y conscientemente planificada de los mejores cerebros
fsicos y matemticos disponibles, para producir una sola arma: algo similar a la movilizacin
de masas de la poblacin total para sostener el esfuerzo blico". Los cientficos participaron
tambin en decisiones militares importantsimas como cuando J. Robert Oppenheimer, que era
el jefe del Proyecto", le dio al ministro norteamericano de la guerra los datos decisivos para el
lanzamiento de las bombas atmicas sobre Hiroshima y Nagasaki. Hoy, este uso de la ciencia
y de la ingeniera para el desarrollo de los armamentos no est vinculado por el mismo
escrpulo de moralidad e integridad cientfica. Si sobreviviramos" a la ilimitada potencia de la
ciencia en trminos de destruccin en masa, no hay nada que pueda impedir a los Estados y a
sus ejrcitos el invadir el espacio con los ms letales sistemas de aniquilacin humana y de
invadir las mentes con tcnica informtica y mtodos de condicionamiento que hacen palidecer
cualquier cosa que se pueda leer en el 1984 de Orwell.

Otra cosa, asimismo preocupante, es que en los Estados Unidos, en Japn y en parte de
Europa estamos asistiendo a cambios industriales que son no menos radicales que aquellos
militares a que he aludido, cambios que predije veinte aos atrs en Hacia una tecnologa
liberadora y que ingenuamente esperaba fueran al servicio de la liberacin humana, mientras,
por lo contrario, sirven en la actualidad al orden existente para alimentar el dominio del hombre
sobre el hombre.

Me refiero a una amplia reestructuracin de toda la economa sobre bases electrnicas, a un
gnero de revolucin industrial del todo nueva que amenaza con sustituir el mismo aparato
sensorial humano con aparatos mecnicos electrnicamente guiados. Se debe tener en cuenta
que estamos apenas en los primeros pasos de una serie de progresos" tcnicos que
convertirn en obsoleta tanto a la fbrica y a la oficina, como a la hacienda agrcola tradicional,
que alimentarn la centralizacin poltica y potenciarn el control policiaco, para no hablar del
condicionamiento dirigido hacia los medios masivos de la mente y del espritu, que alcanzar
niveles inimaginables. La lnea de montaje, que es tal vez la ms relevante innovacin
industrial de la poca entre las dos guerras mundiales, poda ser asociada al nombre de un
emprendedor con inventiva como Henry Ford, o antes que l, con un Ely Whitney. Del mismo
modo, la revolucin en el mbito de la comunicacin, del transporte areo, de la iluminacin
elctrica, del cinematgrafo, del telgrafo, de la radio eran asociados a slo nombres
personales. Hertz, Bell, los hermanos Wright, Edison, etctera. Hoy los inventos tcnicos son
prcticamente annimos. Al igual que el Proyecto Manhattan", ellos son el resultado del trabajo
colectivo y sistemtico de brigadas" de investigadores del ejrcito o de las grandes empresas,
que pueden producir a voluntad todo cuanto sea razonablemente necesario. No existen, por
tanto, lmites intrnsecos, en trminos amplios, a no importa que sistema o aparato para
conseguir -o casi- cualquier fin. La palabra invencin" ha perdido su significado tradicional de
acto personal inspirado para descubrir o crear. No es un individuo, con sus escrpulos morales
o con su sentido del bien pblico, que da su contribucin a la innovacin tecnolgica. Los
Henry Ford y los Thomas Edison (a pesar de todas las connotaciones negativas con las que
justamente se les asocia) han dejado el puesto al Pentgono, a la General Dynamics, a la
General Motors y a todas las dems entidades y empresas que se hallan al abrigo del riesgo
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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de consideraciones ticas y sociales en el anonimato de su actuar y en la impersonalidad de
su trabajo en brigadas".
Debemos tener en cuenta que estos cambios tecnolgicos-y el modo como se han operado-
sealan el fin de toda la historia anterior a la segunda guerra mundial, de esa historia en que
se basa tanta parte de nuestra teora. E1 sindicalismo ha compartido con el marxismo la firme
conviccin de que el proletariado industrial era el sujeto histrico" para el derrocamiento
revolucionario del capitalismo. Aunque hace tiempo que he abandonado tal creencia, por
razones tanto tericas como prcticas, encuentro ms bien irnico que esta cuestin se halle
destinada a perder bien pronto su relevancia, para no hablar de su validez, desde el momento
que el proletariado en cuanto tal est declinando en consistencia y en importancia estratgica.
Contrariamente a la expectativa sindicalista y marxista, el proletariado va declinando
histricamente junto con el sistema de fbrica y con la tecnologa tradicional que le dieron
origen como clase. Y no se cambian sustancialmente los trminos del problema ampliando las
definiciones del trmino proletariado" hasta incluir los cuellos blancos" e incluso los empleados
estatales: aunque para stos se perfila una drstica reduccin numrica. En los Estados
Unidos, que deben asimismo emprender seriamente su reconversin industrial", los cuellos
azules" han descendido de un veinticinco por ciento a un quince por ciento de la fuerza laboral:
declinacin que previsiblemente proseguir hasta que la clase obrera tradicional sea reducida
a una exigua porcin de la poblacin.

Ya ahora, todava, ni los cuellos blancos" ni los cuellos azules" muestran aquel arrojo, aquella
vitalidad caracterstica del proletariado clsico de la poca precedente a las dos guerras
mundiales. Es, adems, interesante desde un punto de vista teortico, preguntarse si una
clase obrera de herencia industrial, como aquella alemana de los primeros veinte aos de este
siglo, fue alguna vez revolucionaria, en comparacin a una reciente clase obrera de cuo
agrcola, como la espaola y la rusa, que vivieron la dolorosa transicin de un mundo rural a
uno industrial, con todos los sufrimientos psicolgicos y culturales conexos con una drstica
readaptacin a modelos de vida altamente racionalizados y mecanizados.



LA EVOLUCIN DE LAS CLASES


La propia historia est emitiendo todava una sentencia que tiene ms contenido existencial
que cualquier teora. Hasta para los programadores de computadoras -para no hablar de los
perforadores de tarjetas mecanogrficas, de los empleados de tercera y de los pequeos
burcratas-se delinea una declinacin en trminos numricos y en relevancia social, a
consecuencia de la introduccin de las conocidas como computadoras inteligentes", cuyo
ulterior desarrollo a niveles de increbles sofisticaciones es slo cuestin de tiempo. Todo
movimiento radical que base su teora de cambio social sobre un proletariado revolucionario -
compuesto solo de obreros o de obreros y empleados-vive en un mundo que se va, en el
supuesto caso que haya existido, con la desaparicin de los oficios y de los trabajos de raz
campesina de la Europa latina y eslava del siglo pasado.

Se me permitir destacar que no estoy diciendo lo que digo para disminuir la importancia de
ganar el apoyo de la clase laboral para un proyecto de emancipacin humana, ni intento
denigrar los esfuerzos en este sentido de los sindicalistas. Hoy en da un proyecto liberador
que le falte el apoyo de la clase trabajadora est destinado probablemente al fracaso: los
cuellos azules", y an ms si se unen a los cuellos blancos", representan todava una
considerable fuerza econmica. Pero, en cuanto a eso, tambin un proyecto liberador que no
logre atraerse a su lado a los jvenes que componen los ejrcitos de todo el mundo est
asimismo destinado al fracaso.

Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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En los parmetros temporales que definen la unidad de nuestra poca, el proyecto liberador se
encuentra frente a los problemas tpicos de un perodo de transicin: la exigencia de trabajar
con aquellos estratos sociales en declinacin que constituyen todava elementos decisivos de
mutacin social; la exigencia de trabajar con estratos sociales emergentes que estn
convirtindose en factores decisivos del cambio social, como por ejemplo los tcnicos y los
profesionales altamente calificados; la exigencia de trabajar con los oprimidos de siempre, que
siempre sern decisivos elementos potenciales de cambio social, como las mujeres y las
minoras tnicas; la exigencia de trabajar con los denominados grupos marginales", categoras
socialmente no bien definidas, que pueden volverse elementos decisivos para el cambio social,
como la inteligencia radical, que ha jugado un papel estratgico en todas las situaciones
revolucionarias, y los individuos que escogen estilos y normas de vida cultural y sexual no
ortodoxos.


EL TIEMPO, ENEMIGO


Pero el tiempo no juega a nuestro favor. Es muy probable que, si no nos volvemos hacia
aquella capacidad de penetracin intelectual, hacia aquella praxis y a aquellas formas de
organizacin adecuadas a los problemas que hemos de enfrentar, el tiempo trabajar contra
nosotros. La innovacin tecnolgica est avanzando a una velocidad que supera todo visible
cambio en la esfera social y en la poltica. Antes o despus, lo social y lo poltico debern ser
radicalmente sincronizados con lo tecnolgico, de otro modo se abren en el sistema fisuras
inmensas que haran palidecer la era fascista de los aos veinte y treinta comparadas a lo que
nos espera. El 1984 de Orwell es simple, no porque describe una sociedad completamente
totalitaria, sino porque no prev ese enorme instrumental tecnolgico que hubiera hecho de
Oceana un mundo todava ms deprimente. Para comprender plenamente el alcance de la
vuelta que puede tomar la sociedad, deberemos ver qu cosa espera el capitalismo, as como
ver que cosa nos espera.

En primer lugar, el capitalismo debe reestructurar drsticamente su sistema poltico para
hacerlo congruente con la evolucin econmica y tcnica en activo. La democracia burguesa",
o sea las instituciones surgidas de las revoluciones inglesa, americana y francesa, son
absolutamente inapropiadas en un mundo ciberntico, altamente racionalizado y dominado por
las grandes empresas. La dimensin utpica de esas revoluciones, que indujo a Kropotkin a
escribir su famosa La gran revolucin, an pone un lmite al uso interno del poder poltico y
militar.

E1 reciente retiro de los marines norteamericanos del Lbano, por las presiones de la opinin
pblica nacional, es un ejemplo casi banal. Reagan y sus aclitos hubieran querido tener
manos libres en el asunto libans, as como Johnson lo hubiera deseado para Vietnam. En
ambas ocasiones debieron echar marcha atrs a consecuencia de una ola creciente de crticas
por parte del pblico y del Congreso, crticas que fueron posibles gracias a la estructura
poltica republicana de los Estados Unidos. Esa estructura es a su vez el producto de una
revolucin popular y en gran parte rural que dos siglos atrs dio al pueblo norteamericano una
Carta de los Derechos y un cuadro institucional basado en la separacin del poder ejecutivo
del legislativo y del judicial. Es fcil destacar como esta estructura fue ms libertaria en sus
orgenes que ahora y que en los ltimos tiempos se ha hecho ms centralizada, pero lo que
ms cuenta, en este caso, es el hecho de que es todava demasiado libertaria para los
problemas que el capitalismo debe afrontar en el futuro y ste tratar de modificarla
drsticamente para evitar que esos problemas produzcan difusos y peligrosos fermentos
sociales.

A qu problemas aludo? Presumiblemente la tecnologa ciberntica, que se halla apenas en
su infancia, convertir en econmicamente superflua a la mayora de los norteamericanos que
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hoy trabajan. No estoy haciendo retrica. Cada decenio lleva en s profundos cambios tcnicos
que van haciendo intiles" casi todo tipo de trabajo tradicional. Prcticamente toda operacin
conexa con la materia prima, con la manufactura, con los servicios, puede ser desarrollada,
esencialmente, por aparatos cibernticos, y, Si se prosigue la lgica del capitalismo, esta
sustitucin ser una realidad. Aunque algunos millones de personas queden todava de alguna
manera implicadas en estas operaciones, ellas constituirn los mrgenes" de la economa, no
su ncleo. Debemos enfrentarnos al hecho de que es posible una tan imponente sustitucin
del trabajo humano, as como que es inevitable si el capitalismo sigue su curso. Ignorar esa
posibilidad significa meter la cabeza bajo tierra como la proverbial avestruz... hasta que nos
hayan arrancado todas las plumas, una tras otra.

Qu cosa significa existencialmente esa ilimitada revolucin tecnolgica? Significa que el
capitalismo deber afrontar el problema de los innumerables millones de personas que, desde
el punto de vista burgus, no contarn con ningn puesto en la sociedad. Nadie de nosotros,
militantes de los aos treinta, se haba imaginado como posible la solucin final" de Hitler para
los hebreos y sus planes demogrficos para exterminar gradualmente millones de eslavos de
las regiones orientales, destinadas a ser recolonizadas por poblaciones de lengua alemana.
Sin embargo, Auschwitz se convirti en el testimonio terrorfico de la realizacin de lo que
pareca fantasioso". Ningn movimiento radical -socialista, anarquista o sindicalista-hubiera
podido jams prever tal desenvolvimiento en una nacin evidentemente civilizada de Europa. Y
todos aquellos de nosotros que recordamos aquel tiempo debemos admitir que salimos de la
guerra como de un infierno, totalmente trastornados por sus horrores.

Hoy y en los aos por venir, ese mismo capitalismo que ha producido un Hitler es seguramente
capaz de producir instituciones que acaben con la poblacin superflua, sin importar cun
numerosa y recalcitrante pueda ser. Padeceremos cualquiera otra estrategia genocida similar
a la de Hitler? No excluyamos demasiado fcilmente una solucin" que ya ha sido dada en el
pasado. Los mtodos pueden ser ms indirectos, como los actuales sistemas chinos de control
demogrfico" o el escandaloso sistema de esterilizacin forzada impuesto por Indira Gandhi. O
puede presentarse una solucin de tipo parasitario, como el sistema de la Roma clsica, que
transform una buena parte de los ciudadanos de la Repblica en intiles consumidores. No lo
s. Y por fortuna el peso de mis aos tal vez me permita no llegarlo a saber.

Lo que s s es que la democracia burguesa" se percibe ya como anacrnica para los sectores
ms avanzados" de la burguesa. S que viene dndose la mxima prioridad para una
modificacin gradual de su estructura institucional, pieza tras pieza. Por ejemplo, tan slo el
voto de dos estados de la Unin preserva hoy a los Estados Unidos de una Asamblea
constituyente, la primera desde aquella de 1787, y es un detalle escalofriante para cualquiera
que crea en las libertades civiles. Por otra parte, se han presentado enmiendas para extender
el mandato presidencial de cuatro a seis aos. La reestructuracin del Estado democrtico
burgus" est a la orden del da en casi todos los pases industrializados del mundo. Lo nico
que detiene al capitalismo para la totalitarizacin completa de esos pases es el enorme peso
de las tradiciones que, en todas las partes del Occidente, frustra al poder ejecutivo, y en
particular la tradicin libertaria de los Estados Unidos, con su nfasis sobre los derechos
individuales, sobre la autonoma, sobre el control local, sobre el federalismo. Adems, tambin
los cotidianos conflictos internos en el seno de la propia burguesa tienden por ahora-pero slo
temporalmente-a contrabalancear esta tendencia ultra-autoritaria. Cmo debemos
conducirnos-en cuanto anarquistas-ante tales tensiones, es un gravsimo problema que no se
puede dejar de lado con respuestas ms apropiadas para una economa industrial tradicional y
un movimiento obrero vital que para una inminente economa ciberntica con unos perfiles de
clase menos definidos.


LA OMNIPRESENCIA DEL ESTADO

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En segundo lugar, el Estado se ha convertido en algo omnipresente como jams lo haba sido
con anterioridad. Asistimos a su crecimiento en forma tal que jams hubiramos podido
imaginar en pocas precedentes, mucho ms simples. Es cierto, se puede pensar en los
grandes despotismos del mundo antiguo como ejemplos de formas estatales ms
despiadadas, tales como el despotismo asitico estudiado por Karl Wittfogel y otros
historiadores. Pero raramente el Estado ha tenido este carcter de omnipresencia, ese
carcter tpico de condicin humana que tiene hoy y que todava amenaza con serlo ms en el
futuro. Kropotkin, atinadamente, destacaba que por ms tirnicos que fueran los Estados
coexistan con un mundo subterrneo" de villas, ciudades, barrios urbanos, para no mencionar
diferentes asociaciones y corporaciones que eran impugnables a la invasin gubernativa.
Todava en los aos treinta, en los Estados Unidos poda uno, tras su trabajo, retirarse del
mundo industrial y acogerse en una sociedad preindustrial, domstica y comunitaria, en la cual
el individuo poda preservar su humanidad. A pesar de todos sus defectos patriarcales y de
patrioterismo, ese mundo preindustrial excesivamente individualizado era profundamente
social. Era el mundo de la extensa familia en la que varias generaciones vivan juntas o en
ntimo contacto una con otra, preservando la cultura y las tradiciones de un espacio no
burgus. Era el mundo de la patria chica, de la pequea patria": la villa, la ciudad, el barrio,
donde la amistad era ntima y donde exista un espacio pblico que nutra una esfera pblica y
un cuerpo poltico activo.

Existan todava centros comunitarios que contaban con un lugar para la instruccin, la
conferencia, el mutuo apoyo, los libros, los peridicos, la exposicin de ideas avanzadas" y
aun para la ayuda material cuando los tiempos eran duros. Los centros obreros (ateneos
libertarios), creados por nuestros compaeros espaoles en numerosas ciudades y
poblaciones de la pennsula ibrica eran la expresin ms consciente de un fenmeno
profundamente espontneo a la vez que tpico de la era precedente a la segunda guerra
mundial.

La calle, la plaza y los parques constituan un espacio de reunin todava ms amplio y fluido.
Recuerdo, de mi juventud, los famosos mtines en una esquina de la calle, donde una
sorprendente variedad de oradores radicales hablaban a un pblico cautivado, o ms bien
expectante. Ese fantstico mundo de la caja de jabn" (los oradores hablaban mientras
permanecan de pie sobre tales cajas, N. del T.), como era conocido en Norteamrica, era una
fuente de activo intercambio poltico, un mundo que adiestraba tanto a los oradores como al
pblico en el arte de la actividad pblica radical. Ms all de esos niveles de vida domstica y
pblica exista la esfera para la actividad local, regional e incluso nacional, ms lejana quiz
del beneficio individual pero altamente educativa y ms enrgicamente contestataria de cuanto
pueda serlo hoy.

E1 Estado y la sociedad industrial han destruido ese mundo social y poltico descentralizado.
Sus medios de informacin entran en todos los hogares y sus computadoras los unen a
sofisticados sistemas de administracin y de control. Las grandes familias, ricas en
diversidades generacionales y culturales, se han marchitado a travs de la familia nuclear,
constituida por dos genitores intercambiables y con sus dos o tres hijos intercambiables
tambin. Los ancianos han sido oportunamente expedidos a barrios residenciales para
ciudadanos de la tercera edad", as como la historia y la cultura preindustrial ha sido enterrada
en los museos, en las academias y en los bancos de datos de las computadoras. La venta de
alimentos, de artculos de vestir y domsticos, as como de diversos instrumentos, que en un
tiempo fue una actividad muy personalizada, propia de comerciantes locales (muy
frecuentemente negocios de gestin familiar) en estrecha conexin con los barrios o la ciudad,
es hoy un gran negocio de empresas enormes. En los gigantescos centros comerciales que
constelan el continente americano (siempre mayores que incluso los europeos), se trata ya de
una forma de distribucin impersonal, mecanizada, en que los adquirentes y los productos
vienen envueltos juntos, al cajero, y reexpedidos en su automvil a su lejana casa". Las calles
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estn congestionadas de vehculos no de seres humanos, y las plazas se han convertido en
estacionamientos, no en lugares donde la gente se rena y dialogue.

Las autopistas desgarran los centros de la ciudad e irradian en los barrios con efectos
espantosamente destructivos para la integridad cultural de la comunidad. En ciudades como
Nueva York, los jardines son lugares de crmenes y de peligros personales a los que se entra
temeroso de perder la propia vida. Los centros comunitarios han desaparecido de todas
partes, excepto de los barrios ms tradicionales, donde corren el riesgo de convertirse en
objetos de curiosidad para los turistas y para los socilogos. El discurso es preferentemente
electrnico reservado a sedicentes expertos" y estrellas de los medios masivos a debatir en las
horas ms importantes con una pasiva vacuidad que est produciendo una generacin de
idiotas y de mudos. La cultura subterrnea" celebrada por Kropotkin en el Apoyo mutuo est
prcticamente desapareciendo en los Estados Unidos, sobre todo tras el declinar de los aos
sesenta, y el mundo en que floreca ha sido casi todo digerido por la red de estaciones de los
medios de comunicacin (propiedad del Estado y de las grandes empresas) que embrollan los
sentidos ms que dirigirse a la mente, que hablan a las vsceras ms que a la cabeza.

Est surgiendo una generacin que desprecia el pensamiento en cuanto tal y que ha sido
adiestrada a no generalizar. La actividad cerebral apresa la forma de imgenes adocenadas
idnticas a las que presentan la televisin y de una mentalidad" (si as puede todava
llamrsele) reductiva que obra con frenos" cuantitativos de informacin antes que con
conceptos cualitativos. Encuentro tal desarrollo simplemente aterrador, en cuanto subvierte la
mente, impidiendo la capacidad de imaginar espontneamente por la alternativa y de obrar de
manera que contradiga las imgenes" prefabricadas que la industria publicitaria (poltica y
comercial) tiende a imprimir en el cerebro humano. La gente comienza hoy a percibir todos los
fenmenos del mismo modo en que recibe las imgenes televisivas: como figuraciones
ilusorias creadas por el movimiento rapidsimo de las partculas electrnicas sobre la pantalla
televisora, figuraciones que despojan al dolor, el sufrimiento, la alegra y el amor de toda
realidad, dejndonos tan slo una cualidad unidimensional espectacular. Las imgenes, en
realidad, comienzan a sustituir a la imaginacin, y la figura impuesta por lo externo comienza a
sustituir a la idea formada internamente.

Y si la vida viene confiada por una simple relacin de espectador entre un pblico privatizado
y un aparato electrnico, de qu otra cosa tenemos necesidad sino de figuras y de
entretenimiento como substitutivos del pensamiento y de la experiencia?



HUMANIDAD Y NATURALEZA


Todo ello nos lleva al tercer-y por fortuna ltimo-problema que intento destacar: el problema de
las relaciones de la humanidad con la naturaleza. Se trata de un problema que ha adquirido
proporciones cruciales, muy diferentes a las que se podan prever en 1952, cuando publiqu
mi primer trabajo sobre el desastre ecolgico. Todava en 1983, cuando escrib Ecologa y
pensamiento revolucionario, recuerdo que hablaba del efecto invernal" que podra elevar la
temperatura del globo lo suficiente como para desatar parte de los casquetes polares dentro
de algunos siglos", de trastornos en el ciclo hidrulico y en los ciclos del azoe, del carbono y
del oxgeno (que defina unitariamente como ciclos biogeoqumicos"), que hubieran podido al
final" hacer saltar los mecanismos homeostticos que conservan el equilibrio bitico y
meteorolgico del planeta; de un ambiente peligrosamente contaminado", desde el suelo hasta
los alimentos cotidianos, y de una biosfera cada vez ms simplificada que poda invertir el
curso del reloj evolutivo en direccin a un mundo menos complejo y por tanto incapaz de
mantener formas complejas de vida, como los mamferos si no es que todos los vertebrados.

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Jams hubiera podido suponer, slo hace veinte aos, que en los aos 90 y el inicio del
prximo siglo (podra decir en este momento) nos encontrramos en una biosfera
peligrosamente contaminada" (podra decir catastrficamente contaminada). Sin embargo, la
Academia Nacional de la Ciencia y el Ser para la Proteccin del Ambiente en los Estados
Unidos seala que podremos ver el efecto invernal sobre el nivel de los mares en una docena
de aos aproximadamente. Eminentes eclogos creen que los vitales ciclos biogeoqumicos se
hallan al borde de un grave desequilibrio y que la gravedad y la extensin de la contaminacin
planetaria se halla a niveles increbles, superiores a nuestros propios temores. La relacin
anhdrido carbnico-oxgeno en la atmsfera est aumentando de nuevo desde 1900. Con la
tala de la faja de bosques ecuatoriales, junto con la destruccin masiva de los bosques
septentrionales debido a la lluvia cida", es probable que se vea esta relacin crecer
espantosamente en los aos venideros.

Todos nuestros ocanos estn espantosamente contaminados. Vastas zonas del Golfo
Prsico tienen los fondos cubiertos con una espesa capa de sedimentos bituminosos, como
consecuencia de la guerra entre Irn e Irak. El aire, el agua y los alimentos son vehculos de
derivados orgnicos de cloro, altamente cancergenos, prcticamente desconocidos a los
eclogos de hace unos pocos decenios, para no hablar del plomo, del mercurio, del amianto y
de los compuestos azoados que el cuerpo puede transformar en mortales nitrosaminas; en
suma, una variedad aparentemente sin fin de venenos que aumenta en nmero a un ritmo
anual superior a la capacidad de los qumicos ambientales para denunciar su presencia.
Desechos txicos por decenas de miles proliferan en los continentes, derramando sus venenos
de lentsima degradacin en las capas acuticas subterrneas, en los ros, en los lagos, en fin,
naturalmente, en el agua potable.

La simplificacin del ambiente que me preocupaba antes, tiene lugar hoy bajo mis propios
ojos. Los venenos y la lluvia cida que arriban a los ocanos estn destruyendo ecosistemas
marinos completos. El fitoplancton, base del ecosistema acutico, disminuye en cantidad, y
zonas otrora abundantsimas en peces se van empobreciendo a un ritmo impresionante como
consecuencia de la superexplotacin. Vastas zonas del suelo se han convertido en desrticas
y por doquiera se mina la integridad de nuestra flora planetaria. No nos engaemos: la
cuestin ecolgica no es secundaria respecto a la crisis poltica, econmica, militar. Si la
prxima generacin no alcanza a vivir la extincin termonuclear, tal vez sea porque se hallar
frente a la extincin ecolgica. Nos enfrentamos no slo a una sociedad moribunda, sino
tambin a un planeta moribundo y ambos sufren del mismo morbo y la misma causa: nuestra
mentalidad histrica de dominio, cuya pretensin de progreso" es hoy da una dramtica mofa
de la realidad.



QU HACER COMO ANARQUISTAS?


Cmo podemos, en cuanto anarquistas, hacer frente a los cambios radicales en el campo
tcnico, econmico, social y ecolgico que hasta aqu he tratado? Se trata acaso de
cuestiones marginales" subordinadas o irrelevantes respecto a nuestra incesante tarea de
organizar a la clase trabajadora y de combatir la explotacin Cules son las prioridades
programticas", cul es la orden del da" de nuestro movimiento para los aos subsiguientes a
1984, de existir una orden del da que pueda comprender nuestros esfuerzos a nivel
internacional, al lado de nuestra oposicin al Estado y al autoritarismo en todas sus formas?

Tal vez sea una presuncin exagerada sugerir que haya tal orden del da vlido para todo el
mundo, y de cualquier manera no creo hallarme en posibilidad de dar consejos pragmticos y
de prioridades" a los compaeros mucho mejor informados que yo sobre sus situaciones
regionales. Puedo, sin embargo, hablar con buen conocimiento de causa de los Estados
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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Unidos, dado que hablo todos los aos a miles de norteamericanos sobre una gran variedad
de temas: desde la ecologa a la planificacin urbana, de la teora social a la filosofa. Pienso
asimismo que puedo desenvolverme con cierta competencia sobre una amplia parte de lo que
he dicho al mundo de lengua inglesa".

A juzgar por el sectarismo y nihilismo que he encontrado en muchas publicaciones sedicentes
libertarias de la zona lingstica angloamericana, soy propenso a ser bastante pesimista.

Sin embargo, el anarquismo podra ser hoy el movimiento ms activo e innovador del rea
radical, si quisiera serlo. De nuestros ideales de autogestin, descentralizacin, federalismo y
apoyo mutuo se han apropiado impdicamente, sin una palabra de agradecimiento, escribas
marxistas que se limitan a aplicar el rabo de esos conceptos al asno comunista o socialista,
como un extrao apndice notoriamente fuera de lugar. Nosotros, los anarquistas, hemos sido
desde hace mucho tiempo los progenitores de una sensibilidad orgnica, naturalista y
mutualista de la que se ha apropiado el movimiento ecolgico, con escassimas referencias a
las fuentes: el naturalismo de Kropotkin y la tica de Guyau. Que muchos aspectos de esa
sensibilidad denotan los finales de siglo en los que fueron formados no es un buen motivo para
adoptar actitudes cautas de carcter puramente proteccionista y defensivo. Todas las ideas
importantes son producto de su tiempo y deben ser elaboradas o modificadas para enfrentar
nuevas condiciones, nuevos desarrollos.

Y las nuevas condiciones van emergiendo, como he tratado de demostrar. Lo que unifica al
anarquismo del mundo clsico y tambin del mundo tribal hasta nuestros das, est todo en
esta idea: ningn dominio del hombre sobre el hombre. Esa postura anti-autoritaria es el
corazn y alma del anarquismo, su autodefinicin como cuerpo de la idea y la prctica. E1
hecho, en fin, de que las obras de Proudhon, Bakunin, Kropotkin, Pelloutier, etc., le hayan
dado un contenido sistemtico significa que hay una base para crecer... y ser podado, no que
le deba faltar creatividad y fecundidad. Nuestras tradiciones son nuestro suelo; pero la vida
que este suelo mantiene es un fenmeno en continua evolucin y no puede ser limitado en el
tiempo y en el espacio por la forma originaria de su hbitat. Osificar al anarcluismo en textos
sacros y rituales significa emular a los marxistas, cuya devocin casi eclesistica a los viejos
pergaminos consagrados ha transformado un inmenso cuerpo terico en pura exgesis y
comentarios. No podemos permitirnos la va de la disputa intramuros y de las rias sectarias
sobre la historia y sobre el significado textual, sin caer tambin nosotros en un formalismo
asimismo esclertico y en un contenido asimismo ambiguo para volverse pura ideologa en el
peor sentido del trmino: una apologa de las condiciones existentes o-todava ms
absurdamente-de las condiciones de tiempos pasados.

Debemos estar dispuestos a interrogarnos sobre cul sujeto histrico" llevar en sus espaldas
la carga del cambio social en los aos venideros.

As, todava tiene sentido hablar de una clase hegemnica" cualquiera en una sociedad en la
que la estructura de clases se est desintegrando? Debemos estar prontos a definir las nuevas
cuestiones emergentes, como la ecologa, el feminismo, el racismo, el municipalismo y
aquellos movimientos culturales que se ocupan de la calidad de la vida en el ms amplio
sentido del trmino, para no hablar de las tentativas de oponerse a la alienacin en una
sociedad espiritualmente vaca. Se pueden ignorar los nuevos movimientos sociales" que
surgieron en la Europa central, como los Verdes y las coaliciones antinucleares y pacifistas
que rebasan tantas lneas de clase y tantos confines nacionales. Debemos estar dispuestos a
salir de las viejas trincheras ideolgicas, para mirar con honestidad, claridad e inteligencia el
mundo autoritario que se va remodelando en torno nuestro y a tomar nota de las tensiones que
existen entre las tradiciones utpicas de las revoluciones democrticas burguesas y la marea
ascendente del militarismo y centralismo que amenaza con cancelar esas tradiciones. Se
puede ignorar la poltica localista, los movimientos municipales y de barriada, la afirmacin de
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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los derechos democrticos contra las tentativas de incrementar la autoridad del poder
ejecutivo?

Si los aos sesenta me han enseado algo, como norteamericano, es que no puedo hablar a
mis compatriotas" en el alemn de Marx, en el ruso de Lenin, en las lenguas asiticas de Mao
y de Ho Chi Min ni tampoco en el espaol de Fidel: son todas aquellas lenguas" que
hablndolas los bolcheviques de nuestra casa se aislaron completamente de la vida
americana. Las grandes masas de inmigrantes que introdujeron en Amrica el socialismo y el
anarquismo europeos si no desaparecieron, estn en vas de desaparecer. Ideolgicamente,
los norteamericanos se hallan de nuevo frente a sus propias tradiciones y lenguaje, aparte del
marxismo acadmico, incestuoso y hermtico en s como casi todas las disciplinas
acadmicas, no conocen otra ideologa o mitologa si no aquella amasada en casa, en la
escuela, por los medios. Gracias a las tradiciones libertarias de la Revolucin norteamericana-
tradiciones bien observadas por Proudhon y por Bakunin y, si me permiten agregar, por ellos
admirada-encuentro ms til hablar a los norteamericanos en la lengua de Sam Adams,
Thomas Paine, Thomas Jefferson, Henry Thoreau, Ralph Waldo Emerson y gente como ellos.

Las palabras son ms comprensibles y su realidad ms llevada de la mano del lenguaje de los
inmigrantes formados ms en la lucha contra sociedades feudales o comerciales simples que
no contra una sociedad altamente industrializada, como la presente, que contradice duramente
las tradiciones de la Amrica campesina. Lo que hago es reelaborar las palabras de los viejos
revolucionarios americanos para explicar mis principios anarquistas, utilizndolas en nuevos
contextos, al igual como mis compaeros espaoles eran ibricos hasta la mdula y hablaban
tanto en la lengua de Pi y Margall como en la de Mijail Bakunin. Soy y permanecer siendo
internacionalista bajo cualquier aspecto y me opongo a toda forma de patrioterismo y
chovinismo que pueda ponerme sobre o fuera de mi humanismo anrquico universal. S, sin
embargo, que no tiene sentido exhortar a los norteamericanos a las armas e invocar imgenes
flamgeras de un pasado que les es extrao y tal vez incompresible, sobre todo cuando el
armamento del Estado ha dado un gran salto y est muy por encima de aquel de las
barricadas y de la potencia de fuego de la Comuna de Pars y de la Revolucin espaola.

Puedo, en su lugar, hablarles de su poder dual en el sentido histrico del trrnino. Palabras
como contracultura", o sea una reivindicacin programtica que puede ser orquestada por la
base contra la cspide, contra el poder estatal centralizado. No puedo llegar a los obreros en
sus fbricas y sindicatos, porque unas y otros son escuelas de jerarqua y de dominio, pero s
puedo llegar a ellos -y a mucha otra gente-en mi barrio y a los citadinos limtrofes a mi
comunidad. En Burlington, Vermont, los anarquistas han sido los primeros en instituir
asambleas de barrio-versin urbana de los mtines citadinos de la Nueva Inglaterra-, que en
esencia pueden ser igualmente instituidas en cualquier parte: Miln, Turn, Venecia, Marsella,
Pars, Ginebra, Francfort, Amsterdam, Londres... Lo que obstaculiza su nacimiento no son
dificultades logsticas o problemas de dimensin demogrfica, sino el nivel de conciencia que
sobre temas localsticos es ms elevada en Nueva Inglaterra que en otras partes de
Norteamrica. Y no es por lo dems eso de la conciencia-conciencia de clase o conciencia
libertaria-el problema central de todo proyecto liberador?



EL SINDICALISMO


No puedo ms que augurar a nuestros compaeros sindicalistas el mximo xito. Habiendo
crecido en la industria metalrgica y automotriz, he buscado desde hace mucho tiempo una
conciencia de clase revolucionaria entre los obreros norteamericanos, una conciencia que
nunca he hallado ni siquiera en los aos treinta y cuarenta y mucho menos en los ltimos
decenios. He encontrado entre mis compaeros de trabajo una militancia ejemplar y una gran
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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fuerza de carcter? pero ninguna prueba, a gran escala, de que el capitalismo sea un sistema
ms intolerable para los obreros que para los dems estratos de la sociedad-supuesto que sea
intolerable-. Ms bien he hallado tendencias libertarias entre los jvenes de los aos sesenta,
entre las mujeres de los aos setenta y entre los ecologistas de los aos ochenta. Cada vez
me convenzo ms que deberamos volver a la palabra pueblo": una gran y creciente mezcla de
individuos que se sienten oprimidos y dominados, no slo explotados, en todos los mbitos de
la vida: en el mbito familiar, generacional, cultural, sexual, tnico y moral aparte de
econmico. Marx critic a los anarquistas porque hablaban de masas trabajadoras", de
trabajadores" y de oprimidos" en vez de usar el trmino cientfico de proletariado". E1 resultado
es que nosotros tenamos razn y l estaba terriblemente equivocado, segn el veredicto
comprobado no slo por la teora sino por la misma historia.

Pero, ante un movimiento anrquico de tal gnero, siento que es mi deber empearme en una
actividad pblica que tenga un significado para todos aquellos norteamericanos que logro
reunir. En cuanto norteamericanos, poseen una tradicin libertaria superficial que procuro
profundizar hacia el nivel del anarquismo. Me dirijo a su fe en los derechos individuales, en la
descentralizacin, en una concepcin activa de la ciudadana, en el apoyo mutuo y en su
aversin por la autoridad gubernativa. Y no critico en demasa el acoplamiento de libertad-
propiedad. Les recuerdo las instituciones libertarias tpicas de su tradicin revolucionaria
norteamericana: asambleas de ciudadanos, formas asociativas confedrales, autonoma
municipal, procedimientos democrticos... Mi objetivo es claro: crear, a partir de las tradiciones
libertarias norteamericanas, aquellas formas de la libertad que puedan oponerse al creciente
poder del Estado y a la concentracin de la autoridad poltica y econmica. E1 ncleo central
de mi planteamiento es tanto municipalista cuanto ecolgico y contracultural: fortalecimiento y
confederacin de pases, barrios, ciudad, como contrapeso a Washington y a los feudos
estatales que constituyen la Unin Americana.

Mi lenguaje es ms populista que proletario, con nfasis particular en el dominio ms que en la
explotacin. Mi programa consiste en crear un poder popular dual, antagnico al poder estatal
que amenaza los residuos de libertad del pueblo norteamericano: un poder popular que
reconstituya en forma anrquica aquellos valores libertarios y aquellos elementos utpicos que
son el patrimonio ms vital de la Revolucin americana



EL NICO PLANTEAMIENTO


Que este planteamiento pueda tener xito o no es una cuestin a la que no puedo dar una
respuesta cierta. Lo que me parece cierto es que es el nico planteamiento que puede
funcionar en los Estados Unidos: si fracasase no sabra qu otra estrategia proponer para esta
parte del mundo. E1 pueblo norteamericano no est dispuesto a seguir una va socialista que
amenace su libertad, por lo que no est dispuesto a aceptar un programa de clases, que, por
otra parte, el proletariado norteamericano no ha aceptado jams.

La autoorganizacin, la accin directa, el antiautoritarismo y el municipalismo son todava
elementos significativos del Sueo norteamericano", un sueo -o, si se prefiere, un mito-que se
imagina a Norteamrica como el reino de la reconstruccin utpica: una Norteamrica que es
el Nuevo Mundo" no slo en la secuencia del descubrimiento geogrfico, sino Nuevo" en la
historia de la libertad y de las experimentacin poltica. Y si el sistema de partidos y los
principios organizativos tomados en prstamo por la Izquierda" terminaran por prevalecer a tal
punto en la imaginacin colectiva para sofocar del todo la herencia libertaria del pas, las
posibilidades se habran esfumado tal vez para siempre en los Estados Unidos. Los
norteamericanos tienen esta alternativa: volverse a una va libertaria del gnero que he
sealado o bien convertirse en el ms peligroso flagelo que el mundo haya jams visto en la
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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historia de la humanidad. Y no debemos estar dudosos en el asunto: Norteamrica puede
realmente jugar un papel nefasto.

Por consiguiente, en los Estados Unidos existe esa tensin entre una tradicin libertaria que
frena la expansin del imperio norteamericano y nuevas fuerzas que van soliviantando al pas
hacia un papel mundial ms violento y destructivo. Slo los anarquistas estn en posibilidad de
comprender apenas la intensidad de esta tensin y la extraordinaria potencialidad que ello
representa para un programa y un movimiento de reconstruccin utpica. La Izquierda"
marxiana est insensible al argumento de la autntica libertad: es economicista, centralista,
burocrtica y apasionada por la tecnologa. Y, as es como la Derecha" ha pasado a disfrutar la
tradicin libertaria norteamericana, en nombre de la propiedad, de un mtico laissez-faire que
ha dejado el campo libre al desarrollo de las grandes empresas y de una representacin de la
guerra fra" que ha llevado las tropas y las armas norteamericanas a casi todos los pases
occidentales y del Tercer Mundo. Si los anarquistas norteamericanos no logran limpiar esta
tradicin libertaria de sus escorias de propiedad y reaccionarias, el pueblo de los Estados
Unidos ser fcil presa de los totalitarismos que se camuflan con los ropajes de una historia
revolucionaria que ha inspirado algo la lucha de emancipacin popular en todo el mundo.

Conozco muy bien todos los argumentos que se pueden sealar contra la perspectiva que
hasta aqu he sealado. S que los norteamericanos estn divididos por intereses de clase,
por la riqueza y por diferencias tnicas y sexuales, por conflictos regionales. Cmo es
entonces posible que un ideal de resistencia comunitaria y municipal ante la centralizacin
estatal logre superar todas esas divisiones? Y cmo y cunto una municipalidad es cosa
distinta al Estado? No se ha visto ya con Paul Brousse el fracaso, como proyecto anrquico,
del municipalismo?

Existen muchas respuestas a esas demandas, que exigiran un artculo slo para ellas. Por
ahora basta con esto: la tecnologa ciberntica amenaza con crear un nivelador social para
todos los estratos de la sociedad norteamericana, tanto para la clase media como para la clase
obrera, los blancos como los negros, los tcnicos y los profesionales tradicionales como los
peones y los agregados a las cadenas de montaje. Lo que viene remodelndose a partir de la
tradicional estructura de clases del capitalismo industrial es un pueblo, no un proletariado.

Por otro lado vienen surgiendo inquietudes y valores populares que con frecuencia superan los
intereses materiales: la libertad de la mujer, los derechos de los negros, la problemtica
ambiental... Esos valores emergentes y estas inquietudes emergentes con frecuencia
marginan diferencias de intereses materiales que hacen del trmino pueblo" una amable
caricatura de los ideales democrticos radicales. Por otra parte, el nacionalismo ha
demostrado poseer entre la masa una fuerza siempre superior a la solidaridad de clase, y este
hecho, por s solo, desmiente el mito marxista de que la gente se mueve tan slo por sus
intereses materiales: si fuera verdad, hace tiempo habra triunfado el socialismo. Que la
ideologa sea capaz de impulsar a los humanos a otros confines por su propio instinto de
sobrevivencia es un hecho de tal suerte demostrado (aun cuando, por contra, se piense por
ejemplo en las guerras religiosas que tuvieron lugar en el Medievo y la Reforma) que no se
puede ignorar su fuerza en cuanto tal. Como anarquistas hemos subrayado siempre la
exigencia que la nueva sociedad tiene de acabar con la vieja y desde el siglo pasado, hemos
heredado una dote" de la burguesa: la fbrica, como clave destinada a abrir la puerta a una
nueva y libre sociedad. Pero, como he dicho, me parece que esa tentativa no tiene ya hoy
ningn sentido. Ms bien, por una de las ironas de la historia pudiera darse que la llave
siempre haya sido en forma ideolgica; la dimensin libertaria de la tradicin democrtica que
se opone ahora a la marcha del capitalismo ciberntico hacia la realizacin de sus fines
histricos.

De todos modos, lo que se olvida demasiado fcilmente es que los desastres producto de la
ideologa son propiamente la prueba de su latente xito, igual como la capacidad humana de
Compilacin de escritos de Murray Bookchin


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anular la vida es la prueba de su capacidad de hacer del mundo un paraso. No son los males
de las ideologas lo que debemos evidenciar frente a un mundo ya de por s escptico y
secular, sino el tipo de ideologa que lo puede salvar de su egosmo y de su economicismo. En
esa dimensin moral, el anarquismo representa la nica ideologa capaz de llevar a la
humanidad ms all de sus angustiosas necesidades biolgicas, hacia un espacio de libertad
que es un fin en s, en la aventura humana.



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