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Tema 8.

Conflictivismo
[Ciencias sociales y conocimiento histrico]


Si, entre los socilogos clsicos que vimos en el tema 5, Durkheim puede con-
siderarse el origen de la corriente funcionalista (como se ha visto en el tema 6),
con Max Weber arranca una corriente alternativa, que podramos llamar con-
flictivista. En realidad, este enfoque conflictivista arranca de mucho ms
atrs, pues se le pueden encontrar precedentes tan remotos como Maquiavelo
o Tucdides (de los que se habl en el tema 2); y, en todo caso, la obra de Marx
y Engels (que se vio en el tema 4) es tan importante como la de Weber para
fundar una interpretacin de la sociedad contempornea basada en el conflic-
to. La prioridad de Weber se debera slo a que, a diferencia de Marx y Engels,
fue un socilogo profesional, empeado en desarrollar esta disciplina en senti-
do cientfico, y en separarla de la accin poltica (con lo que su interpretacin
conflictivista adquiere un sentido menos polmico).
La interpretacin conflictivista, como indica su nombre, tiende a subra-
yar el carcter conflictivo de la vida social. Esto implica una atencin priorita-
ria a fenmenos de confrontacin social, como las revoluciones y los movi-
mientos sociales, porque se consideran reveladores de la estructura profunda
de la sociedad, en la medida en que ponen al descubierto tensiones latentes y
disparidades de intereses e identidades, que resultan menos visibles en los
periodos de estabilidad y de aparente paz social. Pero, ms all de esa preocu-
pacin por los conflictos abiertos, la sociologa conflictivista tiene una concep-
cin global de la sociedad caracterizada por su divisin en grupos enfrentados,
entre los cuales existe una relacin de dominacin permanente (estallen o no
confrontaciones abiertas).
Los defensores de este tipo de interpretacin constituyen una rama me-
nor de las ciencias sociales, mucho menos influyente en los medios acadmi-
cos que otras interpretaciones que subrayan ms los elementos de cohesin
que garantizan la convivencia social (como las que estudiamos en el tema 6).
Esto se debe al carcter crtico de la tradicin conflictivista, que, al poner de
manifiesto el contenido violento y opresivo de la sociedad actual, suele disgus-
tar a los grupos dominantes, que prefieren favorecer a otras interpretaciones
ms benignas. Lo sorprendente es que, a pesar de que las instituciones polti-
cas, econmicas y culturales hayan optado decididamente por apoyar las in-
terpretaciones ms integradoras de la vida social, la sociologa conflictivista no
haya dejado nunca de existir y se haya hecho un hueco en el mundo acadmi-
co de manera permanente.
Esta interpretacin de la sociedad basada en los elementos de conflicto,
divisin y dominacin, ha estado directamente relacionada con la atencin a la
historia. Efectivamente: as como la tradicin funcionalista y estructuralista
ha sido fundamentalmente sincrnica, y apenas se ha interesado por relacio-
narse con la historia, la tradicin conflictivista se ha apoyado mucho en anli-
sis histricos: ha utilizado frecuentemente datos histricos para sustentar sus
tesis, y ha dado importancia a los procesos de cambio a largo plazo.

1) Teoras de las elites

Una primera corriente de interpretacin conflictivista de la sociedad que se
puede mencionar es la formada por las teoras de las elites. Esta corriente se
encuentra a caballo entre la ciencia poltica y la sociologa. De hecho, los te-
ricos clsicos de las elites de finales del siglo XIX y comienzos del XX los
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italianos Mosca y Pareto, pretendan fundamentalmente dar una explicacin
objetiva de lo que llamaban la realidad del poder, para llegar a un estudio
cientfico de la poltica, que trascendiera el nivel superficial de las institucio-
nes y las ideologas (a las que consideraban apariencias engaosas que ocul-
tan la esencia dura de la poltica, residente en el poder). Al emprender esta
reformulacin de la ciencia poltica, sin embargo, tanto Mosca como Pareto
subrayaron la importancia del poder para estructurar a la sociedad sobre la
base de una relacin de dominacin, y mostraron la vida social como fruto de
una lucha permanente por el poder. Con ello abrieron la puerta a desarrollos
relacionados con la sociologa de las organizaciones, como los que se daran en
el siglo XX.

1.1/ La tradicin europea.

1.1.1.- Gaetano Mosca (1858-1941).

El precursor de las teoras sociolgicas elitistas fue el jurista y politlogo ita-
liano Gaetano Mosca. Fue el quien, en su obra Elementos de ciencia poltica
(1896) formul por primera vez la idea de que, a lo largo de la historia, las so-
ciedades han estado siempre divididas en una clase gobernante minoritaria y
una clase gobernada mayoritaria. En cierto modo, al establecer esta ley his-
trica inevitable, Mosca estaba condenando como utpicos todos los intentos
contemporneos de construir una sociedad ms igualitaria, especialmente la
transformacin democrtica de los regmenes liberales que se estaba produ-
ciendo en su poca. De hecho, ese contenido antidemocrtico de la obra de
Mosca qued confirmado cuando, al final de su vida, acept colaborar con el
rgimen fascista de Mussolini desde un cargo de senador.
Probablemente, esa intencionalidad poltica antidemocrtica y esa sim-
pata por el fascismo fueron la causa de que la obra de Mosca quedara relega-
da al olvido, como un componente ms de las ideologas reaccionarias que
haban servido para legitimar las dictaduras del periodo de entreguerras. Sin
embargo, este autor (al igual que Pareto) ha sido recuperado recientemente,
por su originalidad y por el valor precursor de algunas de las ideas que aport.
En esa recuperacin ha tenido una responsabilidad importante Norberto Bob-
bio, quien public en 1975 una edicin abreviada de los Elementos... de Mos-
ca, bajo el ttulo de La clase poltica; en esa edicin, que contiene lo esencial de
la doctrina original de Mosca, Bobbio reivindicaba esa figura un tanto olvida-
da, defendiendo las convicciones liberales del autor y recordando que lleg a
arrepentirse de colaborar con el rgimen de Mussolini y a criticar el fascismo
pblicamente cuando comprendi en qu consista realmente la dictadura.
Mosca describe la existencia de una tendencia general en la historia de
la Humanidad a que una minora organizada (a la que denomina clase poltica
o clase dirigente) gobierne sobre la mayora desorganizada. Esa clase gober-
nante muestra una tendencia a perpetuarse en el poder mediante mecanismos
de cierre y de reproduccin hereditaria; pero existe una tendencia igualmente
general a que su posicin sea desafiada por nuevas fuerzas, que inducen a la
renovacin y al cambio en la composicin de la clase poltica.
No obstante, el poder de esa clase poltica no es un simple acto de fuer-
za, puesto que todo grupo dirigente intenta transformar su poder de hecho en
un poder de derecho mediante la instauracin de una frmula poltica, base
jurdica y moral de su dominio.
La clase poltica controla el poder gracias a dos ventajas decisivas:

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1. Su superior organizacin, debida en parte a que se trata de un grupo pe-
queo; con lo cual, Mosca conclua que existe una tendencia a que las
minoras gobiernen siempre sobre las mayoras.
2. Por otra parte, Mosca atribua a los miembros de la clase dirigente cuali-
dades especiales que los distinguiran de la masa. Los gobernantes poseen
una cierta superioridad no slo material, sino tambin intelectual e inclu-
so moral sobre los gobernados. Esas superiores cualidades son las que
han permitido al grupo alzarse con el poder, y las que le permiten despus
perpetuarse en l. Entre las virtudes que caracterizan a los individuos ca-
paces de entrar en la clase poltica por sus propios mtitos, destaca la ac-
tividad (attivit); a la que habra que aadir otras virtudes intelectuales y
psicolgicas, ms que morales: confianza en s mismo, tenacidad, capaci-
dad de observacin, sagacidad...

Aqu se encuentra la parte ms antidemocrtica y ms difcil de aceptar para
muchos del pensamiento de Mosca, pues implica una visin indemostrable del
reparto del poder como un reparto justo, que remite a que quienes estn en el
poder son los mejores (lo cual implica un razonamiento un tanto circular: sa-
bemos que son los mejores porque han conseguido el poder). No obstante, en
descargo de Mosca hay que decir que a esto aada dos matices importantes
que relativizan esa idea del gobierno de los mejores:

Por un lado, dice que, en la medida en que la clase poltica busca per-
petuarse en el poder indefinidamente, los que en un momento determi-
nado ocupan el poder pueden no ser los que renan las mejores cuali-
dades para gobernar, sino simplemente los herederos de quienes de-
mostraron esa superioridad en el pasado.
Por otra parte, dice que las superiores cualidades de los gobernantes
pueden ser verdaderas o aparentes, es decir, que basta con que sus
cualidades sean apreciadas por la sociedad a la que gobiernan para que
sobre ellas pueda edificarse una relacin de dominacin, aunque no
exista verdaderamente superioridad.

Las cualidades que dan acceso a la clase poltica pueden ser las siguientes:

1. El valor militar, que frecuentemente se relaciona con los orgenes de la
nobleza como casta guerrera.
2. La riqueza, que adquiere importancia en sociedades en las que la propie-
dad est tutelada eficazmente por la fuerza pblica, haciendo irrelevante
la fuerza privada de cada propietario; al contener el empleo privado de la
fuerza, el poder pblico crea las condiciones para que la sociedad se es-
tructure por la influencia de otros factores no violentos, de los que la ri-
queza material suele ser el ms importante.
3. El ministerio religioso, importante slo en sociedades y culturas fundadas
sobre creencias religiosas, en las que la funcin sacerdotal lleva aprejados
otros atributos, como la riqueza, la sabidura, el conocimiento jurdico o
incluso el poder poltico propiamente dicho.
4. La ciencia y la cultura slo facilitan el acceso al poder en una fase muy
avanzada del proceso de civilizacin, y siempre ms por la pericia en la
aplicacin prctica del conocimiento que por el conocimiento en s (la po-
sicin de los escribas, los sabios, los tcnicos y los juristas en ciertas so-
ciedades son manifestaciones concretas de este principio general).
5. La prctica administrativa acumulada en manos de una parte de la clase
gobernante, los altos funcionarios, cuya experiencia en la gestin y direc-
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cin de las organizaciones civiles y militares de la comunidad les convierte
en poseedores de un arte de gobierno superior al sentido comn y al co-
nocimiento emprico con el que podran conducir los asuntos pblicos los
restantes miembros de la clase poltica.
6. La herencia, generadora de aristocracias que, ms all de su riqueza o su
origen militar, reproducen directamente el poder poltico de generacin en
generacin dentro de un nmero restringido de familias. Por supuesto que
la propiedad se puede transmitir por herencia; pero tambin la educacin
es un mecanismo eficaz para convertir en hereditarias ciertas cualidades
intelectuales y morales que, en una determinada cultura, se consideran
propias de los gobernantes, y que, por lo tanto, legitiman la transmisin
hereditaria del poder como si fuera accesoria al principio de mrito.

Esta ltima forma de adquirir el poder la herencia nos lleva a otro as-
pecto de la teora de Mosca. Segn l toda clase poltica tiene la tendencia a
convertirse en hereditaria, de hecho o de derecho. Los gobernantes intentan
no slo conservar el poder, sino transmitirlo a sus descendientes y mantenerlo
indefinidamente dentro de los lmites de un grupo. Incluso cuando se empieza
a dar valor al principio de mrito en la seleccin del personal poltico y admi-
nistrativo (mediante la exigencia de ttulos acadmicos y profesionales, oposi-
ciones y libre competencia), los miembros de la clase poltica y sus familias
gozan de la ventaja de la posicin adquirida, que se manifiesta en los recursos
para permitirse una larga preparacin, as como en el apoyo de una red de
parientes, amigos y conocidos presentes en los aparatos de poder.
Mosca atribuye al principio aristocrtico tanto inconvenientes como
ciertas ventajas que, segn l, se suelen ignorar en la actualidad para no po-
ner en cuestin el consenso generalizado en torno a los principios democrti-
cos e igualitarios:

* Una de las ventajas fundamentales del principio aristocrtico es que permi-
te la educacin esmerada de los hijos de las familias de la clase dirigente,
preparndolos especficamente para heredar el papel directivo de sus ma-
yores y generando en ellos actitudes y aptitudes necesarias para desempe-
arlo con acierto; una educacin de ese tipo no es fcil extenderla al con-
junto de la poblacin de un pas ni suministrarla desde instituciones p-
blicas, ya que se adquiere en el seno de la familia, mediante el ejemplo, el
ambiente, la imitacin, la disciplina y el cuidado constante. Mosca supone
que esa educacin propia de los ambientes aristocrticos favorece la apari-
cin de una serie de virtudes morales estimables en los gobernantes, como
la renuncia personal, el sentido del deber, el aborrecimiento de la mentira,
el coraje personal, etc.
* Entre los inconvenientes del principio aristocrtico, seala estos otros:

La aparicin de un fuerte orgullo de cuerpo, que incluye el desprecio
por el resto de la poblacin y la suposicin de que, junto a los mlti-
ples derechos de su posicin, no hay correlativos deberes de los go-
bernantes hacia sus gobernados. Ese sentimiento corporativo suele
manifestarse en la concesin de una importancia desmedida a las
formas, el protocolo y los signos exteriores de la posicin.
La incapacidad para sentir compasin o comprensin por los sufri-
mientos y las esperanzas de quienes no forman parte de esa clase
poltica autorreproductiva, de manera que las decisiones se orienta-
rn en un sentido alejado del inters colectivo.
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El aislamiento con respecto a las capas ms bajas del pueblo, con
las que se evita todo contacto, y de las que, por tanto se ignora casi
todo, bien idealizndolas como la quintaesencia de una sana simpli-
cidad natural, o bien desprecindolas como ignorantes y cercanas al
estadio de los animales. Este aislamiento, y el desconocimiento que
conlleva, convierte a la clase poltica en inepta para gobernar a ese
pueblo al que no conoce.
La tendencia a llevar una vida de ocio y de placer, disfrutando de los
privilegios y sin que la necesidad imponga disciplina moral ni es-
fuerzo intelectual. El resultado es la abundancia, entre las familias
de las aristocracias ms establecidas, de individuos frvolos, perezo-
sos e ineptos, entregados a la molicie y la sensualidad, pero incapa-
ces de adquirir cualquiera de las cualidades de un buen gobernante.

Ahora bien: si el principio hereditario fuera el que rigiera en exclusiva o
primordialmente el acceso al poder, la historia poltica de la humanidad debe-
ra ser mucho ms simple de lo que en realidad es. La reproduccin heredita-
ria del poder en manos de una casta aristocrtica encuentra ciertos lmites,
que tienen que ver con el cambio social y poltico y con el dinamismo de la his-
toria en general. La tendencia a la renovacin de los grupos dirigentes es tan
poderosa como la tendencia al cierre hereditario en la historia de la Humani-
dad; y la tensin entre ambas determina el cambio histrico y su ritmo.
La tendencia permanente a la renovacin de las clases dirigentes (que
Mosca llama democrtica) ha existido en todas las pocas y en todos los pa-
ses; lo que cambia es la mayor o menor intensidad de esa tendencia, su modo
violento o pacfico, rpido o gradual. La renovacin de la clase dirigente puede
venir inducida por tendencias de cambio de diverso origen:

- Un cambio econmico que haga aparecer nuevas formas de riqueza y de
pobreza, o cambie la importancia relativa de las que existan.
- Un cambio cientfico o tecnolgico que genere nuevas formas de saber y
conocimiento.
- La influencia de nuevas corrientes de pensamiento o creencias religiosas.
- Invasiones extranjeras.
- La organizacin poltica de grupos sociales subordinados, que adquieran
as nueva fuerza para desplazar a sus gobernantes.

A su vez, estos factores de cambio pueden ser el resultado de guerras, descu-
brimientos geogrficos, corrientes migratorias, cambios en las rutas comercia-
les... Y, en todo caso, el efecto de esos cambios ha de ser un cambio en el dis-
curso legitimador del poder, que acompae al desplazamiento de un grupo por
otro.
Si la clase poltica se distancia culturalmente demasiado de la plebe,
adquiriendo hbitos, creencias y educacin muy distintas de la mayora del
pueblo, se produce un aislamiento que permite la aparicin entre el pueblo de
otra clase dirigente, antagnica de la que disfruta el gobierno legal. Dado su
contacto con el pueblo, que respeta a esta clase dirigente plebeya ms que a
la que dirige las riendas del Estado, adquiere un control sobre las masas que
puede determinar la aparicin de un estado dentro del Estado (caso al que
alude Mosca pensando en poderes como el del clero catlico o el de la Mafia en
Italia).
Cuando surgen conflictos internos entre fracciones de la clase dirigente,
apareciendo alguna de ellas que aspira a controlar el poder o a cambiar de
frmula poltica, busca apoyos en las clases inferiores; le ser ms fcil conse-
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guir esos apoyos en la medida en que la clase poltica se haya distanciado del
pueblo y ste se haya vuelto indiferente o contrario a la situacin poltica vi-
gente. Las revoluciones, por tanto, no son movimientos espontneos de la ple-
be contra sus dominadores, sino movimientos encabezados y dirigidos por una
parte de la clase dirigente, que moviliza a las masas en beneficio de sus pro-
pios intereses.
La clase poltica madura, que goza del poder desde hace mucho tiempo,
si, adems, se mantiene cerrada a la incorporacin de nuevos elementos pro-
cedentes de las clases inferiores, degenera en un sentido que la hace vulnera-
ble: pierde el hbito de la lucha por la vida y se hace una imagen ilusoria del
gnero humano como esencialmente bueno y pacfico; la clase poltica, ampa-
rada por el aparato burocrtico del Estado que mantiene su dominacin, va
llenndose de elementos incapaces, pasivos, frvolos, faltos de energa y des-
pectivos hacia los valores de su propia civilizacin. Y, en esas condiciones, el
rgimen poltico cae en cuanto recibe un empujn, sea del interior o del exte-
rior.
En la historia contempornea, ese tipo de sustitucin brusca de la clase
dirigente que va acompaada de un cambio en la forma de reclutamiento y
las reglas de organizacin de la clase poltica no es tan frecuente, aunque
aparece ocasionalmente como consecuencia de las revoluciones; pero su reali-
zacin no siempre es posible, ya que requiere que se den condiciones muy es-
peciales, como la existencia de una parte significativa de la poblacin excluida
del poder poltico, pero dotada de formacin y capacidad suficientes para ac-
ceder a l (lo cual, al mismo tiempo provoca su animadversin al rgimen es-
tablecido y la posibilidad de improvisar un recambio masivo para la clase pol-
tica que lo sostiene).
Dado el carcter excepcional de esos cambios revolucionarios, las situa-
ciones de normalidad se caracterizan por una infiltracin gradual en la clase
poltica de individuos y familias provenientes de capas ms bajas de la socie-
dad, producindose una renovacin parcial permanente y no traumtica. Esa
tendencia democrtica est en tensin permanente con la tendencia aristocr-
tica a cerrar la clase poltica, bloqueando el acceso de elementos nuevos. La
tendencia democrtica predomina en pocas de cambio econmico (nuevos
recursos, nuevas actividades, crisis en los ramos de produccin tradicionales,
crecimiento de ciertos ramos productivos, cambios en las rutas comerciales...),
tecnolgico (nuevos descubrimientos o inventos, nuevas aplicaciones), militar
(nuevas armas, nuevos modos de organizacin del ejrcito) o cultural (nuevas
ideas, cambio religioso), as como en periodos de guerra prolongada: en esas
situaciones, los fundamentos del poder de la clase dirigente establecida se ven
socavados, y aparecen oportunidades nuevas para el ascenso social y poltico.
El predominio de la tendencia democrtica a la renovacin de la clase poltica
es mayor en pases nuevos, en los que existen an territorios y recursos
pendientes de descubrimiento y de explotacin, y, por lo tanto, permanecen
abiertas muchas fuentes de poder y de promocin social.
La tendencia democrtica contiene un principio conservador, ya que,
mediante la cooptacin de los elementos ms capaces y ambiciosos de las cla-
ses inferiores, impide que stos acumulen resentimiento contra la clase polti-
ca y encabecen movimientos populares contra el rgimen establecido.

1.1.2.- Vilfredo Pareto (1848-1923).

Pareto fue contemporneo y compatriota de Mosca, con quien comparti mu-
chas de las ideas fundamentales. Proceda de una familia aristocrtica liberal:
de hecho, haba nacido en Pars debido a que su padre se haba tenido que
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exiliar en Francia por participar en el movimiento revolucionario de Mazzini.
Despus de hacer una brillante carrera como ingeniero y como ejecutivo en
empresas industriales, se interes por las ciencias sociales tardamente, alre-
dedor de 1890. La primera de las ciencias sociales que llam su atencin fue
la economa, en la que tuvo por maestro a Lon Walras; lleg a suceder a ste
en su catedra de la Universidad de Lausana, e hizo aportaciones tericas muy
relevantes. Fue despus de retirarse de la enseanza, en 1906, cuando se in-
teres por la sociologa y la ciencia poltica. Su obra ms importante en estas
materias sera el Tratado de sociologa general (1916).
Pareto dio a la teora elitista de la sociedad y de la historia una formula-
cin ms precisa que Mosca, y con ms rigor conceptual, produciendo la ver-
sin que pasara a la posteridad. Para empezar, abandon el nombre de clase
poltica y lo sustituy por el de elite, que ha hecho ms fortuna. Tanto uno
como otro concepto tendan a resaltar el hecho de que la distribucin del po-
der en cualquier sociedad tiende a crear un grupo de gobernantes con inter-
eses especficos, distintos a los del resto de la sociedad; lejos de ser legtimos
representantes de todo el pueblo (como supone la teora liberal), o represen-
tantes de unos intereses de clase (como acusa la crtica marxista), los polticos
se representan fundamentalmente a s mismos. Y es el poder poltico, y no las
diferencias econmicas, lo que diferencia fundamentalmente a unos grupos
sociales de otros.
Segn Pareto, en toda situacin histrica la competencia bsica de los
individuos gira en torno al poder. La divisin social ms importante para com-
prender la evolucin histrica es la que separa a la clase dirigente (o elite), que
tiene el poder, de la clase dirigida (o masa), privada de poder. El monopolio del
poder por una minora es inevitable.
A este argumento, muy similar al de Mosca, Pareto aada una distin-
cin importante, que es la que distingue a la elite de mrito de la elite de go-
bierno:

Elite de mrito es un concepto general y funcional: incluye a todos los
individuos que destacan por sus mritos y capacidades en cualquier
campo de actividad humana (lo cual permite su uso en plural, al hablar
de elites, y permite tambin una visin ms amplia de la pluralidad so-
cial, no reducida a la dimensin poltica como en la propuesta de Mosca).
Dentro de esa elite de merito, hay un grupo especial, que es la
Elite de gobierno, formada por los que tienen poder, es decir, los que in-
fluyen en el gobierno de la sociedad. A este grupo selecto dentro de las
elites sociales es al que Pareto llama en otras ocasiones elite de poder o
simplemente elite. Lo forman tanto los que influyen directamente en el
gobierno como los que influyen indirectamente, por poseer otras formas
de poder distintas del estrictamente poltico. La elite de gobierno incluye,
en concreto, a los poseedores de 3 formas de poder:

Poder poltico.
Poder econmico: quienes lo poseen pueden llegar a ejercer una gran
influencia sobre las decisiones del gobierno (Pareto pone como ejem-
plo los Estados plutocrticos, cuyo mejor ejemplo eran ya en su
poca los Estados Unidos de Amrica).
Poder burocrtico: tambin tiene influencia sobre las decisiones; el
desarrollo de la Administracin hace que sta no sea neutral ni fcil
de sustituir.

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Pareto recurri a la psicologa para explicar el funcionamiento de la so-
ciedad. Traz dos grandes modelos de personalidad, dos tipos ideales o princi-
pios psicolgicos que llam residuos:

I. El residuo I o del len: corresponde al especulador, el hombre de accin,
que apuesta por el progreso y que disfruta compitiendo y sobresaliendo
por encima de los dems.
II. El residuo II o del zorro: corresponde al rentista, incapaz de arriesgarse y
siempre dispuesto a conservar la situacin.

El desequilibrio entre estos dos principios es el que hace que haya elite y ma-
sa; y es tambin el que causa el dinamismo social.
Dicho dinamismo se explica mediante la teora de la circulacin de las
elites, que es una de las aportaciones ms innovadoras y brillantes de Pareto.
Segn dicha teora, entre la masa del pueblo aparecen siempre algunos indivi-
duos con ambicin de ascenso y de cambio (es decir, individuos en los que
predomina el residuo I). Algunos de ellos, adems, poseen capacidades sufi-
cientes para formar parte de la elite de gobierno; pero se ven impedidos para
acceder a ella, por la resistencia de los gobernantes que ya estn en el poder.
Por lo tanto, los miembros ms brillantes y ambiciosos de la masa van for-
mando una elite de mrito subalterna (grupo con capacidad para gobernar,
pero mantenido fuera del poder). La elite de mrito subalterna busca el apoyo
de las masas, a las que moviliza contra el orden establecido; juntos se enfren-
tan violentamente a la vieja elite de poder, la derrocan y la sustituyen. Por lo
tanto, para Pareto, incluso en los movimientos revolucionarios de masas pre-
domina un principio elitista, pues hay esa elite de mrito subalterna que pro-
porciona los dirigentes incluso a los movimientos ms populares en aparien-
cia.
Una vez en el poder, los recin llegados constituyen una nueva elite de
gobierno, que monopoliza el poder y los recursos, excluyendo a la mayor parte
de la poblacin (que sigue relegada al papel de masa). Se inicia entonces un
proceso de aristocratizacin de esa elite nueva, que adquiere carcter heredi-
tario (por la herencia del patrimonio y de la posicin, por los mecanismos edu-
cativos, por el papel del parentesco y de las relaciones personales...). Todo ello
hace que permanezcan en la elite de gobierno personas que no lo mereceran
por su capacidad, ya que las virtudes que definen la pertenencia a una elite
(como la inteligencia o la ambicin) no son hereditarias por definicin. Gra-
dualmente, la elite de gobierno va dejando de coincidir con la elite de merito. Y
cada vez predomina ms en la psicologa de los miembros de la elite de gobier-
no el residuo II. Se produce un anquilosamiento del grupo, que se va volviendo
incapaz de controlar a las masas. Este declive hace a la elite de poder cada vez
ms vulnerable, hasta el momento en que sucumbe frente al empuje de otra
elite de mrito subalterna que ha crecido. La concepcin de la historia de Pare-
to es, pues, cclica, ya que este ir y venir de elites en el poder se repite peridi-
camente.
El mantenimiento de un regimen poltico y de la elite que lo sustenta
exigira una apertura, que permitiera una perfecta circulacin de las elites:
que se facilitara el acceso al poder de los individuos ms valiosos de la masa; y
que se eliminaran de la elite gobernante los individuos que no poseyeran cua-
lidades suficientes. Segn Pareto este grado de apertura de la elite de poder
nunca se ha dado, pues, en la prctica, todas las elites acaban aristocratizn-
dose y declinando. Pareto lo expresa as: Las aristocracias no duran. Sean
cuales fueren las causas, es incontestable que, despus de un cierto tiempo,
desaparecen. La historia es un cementerio de aristocracias.
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Al igual que Mosca, Pareto se acerc al fascismo en la ltima etapa de
su vida, aceptando poner su prestigio intelectual al servicio de la dictadura de
Mussolini, desde un cargo de senador (la temprana muerte de Pareto le impi-
di rectificar esa postura, como hara Mosca). Se ha dicho que, tanto la obra
de Mosca como la de Pareto expresan la nostalgia de las elites europeas por el
mundo del siglo XIX, el mundo del liberalismo clsico, que desapareca frente
al empuje de la poltica de masas, la democracia y el socialismo. Pinsese, por
ejemplo, en que el Tratado de sociologa general de Pareto se escribi durante
la Primera Guerra Mundial, episodio decisivo en la destruccin de ese mundo
elitista del XIX; y que el propio Pareto haba dedicado una de sus obras ms
importantes a criticar el socialismo. En todo caso, algunas de sus intuiciones
fundamentales pasaron a la posteridad de la mano de otros autores que no
compartan sus prejuicios polticos.

1.1.3.- Robert Michels (1867-1936).

Michels fue uno de los discpulos predilectos de Max Weber, con la peculiari-
dad de que era, al mismo tiempo, un marxista convencido. Michels era miem-
bro del partido socialdemcrata alemn (SPD), razn por la que fue marginado
del mundo acadmico alemn, a pesar de la proteccin que le dispens Weber
(slo consigui un puesto de profesor universitario fuera de su pas, en Turn),
y tuvo que desarrollar casi toda su obra en Italia.
Aunque trabaj sobre mltiples temas sociolgicos, se le conoce sobre
todo por su obra Los partidos polticos: un estudio sociolgico de las tendencias
oligrquicas de la democracia moderna (1911). En l analiza, valindose de su
conocimiento personal, el funcionamiento del SPD, que por entonces era el
mayor partido de masas del mundo, el gran partido obrero de inspiracin
marxista, que haba desarrollado toda una maquinaria de partido, con funcio-
narios, sindicatos, locales, peridicos propios, organizaciones juveniles y fe-
meninas, instituciones culturales y de recreo, etc. Segn Michels, incluso en
un partido de ideales democrticos o socialistas, como este, no tarda en impo-
nerse el poder de una oligarqua que se rige por sus propios motivos e inter-
eses, y abandona la representacin de los intereses generales o de clase que
dice defender.
Son las propias necesidades de eficacia de las organizaciones las que les
llevan a burocratizarse y a profesionalizarse. Aparece entonces un grupo que
controla todos los resortes del poder interno, que representa la imagen externa
de la organizacin y que vive de su trabajo en la misma. Este grupo se aferra
al poder, castigando a los disidentes. La predisposicin de las masas a confiar
en sus lderes y a dejarse llevar por ellos facilita esa desviacin de los princi-
pios democrticos hacia una estructura oligrquica. La oligarqua pierde de
vista los intereses de las masas, que ya no coinciden con los suyos: adoptan
una lgica burocrtica, en la que importa ms el crecimiento de la organiza-
cin que el logro de los fines ideolgicos para los cuales se cre. En el caso del
SPD esto se reflejaba, segn Michels, en el abandono gradual de los ideales
revolucionarios, debido a la obsesin de la oligarqua del partido por aumentar
sus votos y su implantacin en la sociedad, aunque fuera a costa de moderar
su mensaje de forma oportunista.
Los dirigentes del SPD, como los de cualquier partido u organizacin de
masas, tendan a convertirse en una oligarqua que se perpetuaba en el poder
y que asuma en exclusiva la toma de las decisiones, sustituyendo a las bases.
A esto le llam Michels la ley de hierro de la oligarqua. Esto se debe al mismo
principio de dominacin que ya haban considerado a otro nivel Mosca y Pare-
to: la minora organizada tiende a dominar a la mayora desorganizada; y tanto
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ms si, como en el caso de los partidos, esa minora est situada en los pues-
tos clave desde los cuales se controlan los recursos organizativos (informacin,
fondos, canales de comunicacin, imagen pblica...). De este modo, Michels
traslad al interior de las grandes organizaciones burocrticas modernas el
concepto de lucha por el poder, que hasta entonces se haba considerado slo
como una cuestin que enfrentaba a unas organizaciones con otras. La esen-
cia conflictiva de la vida social es tal que, incluso dentro de organizaciones
colectivas formadas para la defensa de unos mismos intereses y puntos de
vista, aparece la ms descarnada lucha por el poder, que da lugar a relaciones
de dominacin similares a las que estructuran la sociedad en su conjunto.
En cuanto a la trayectoria personal de Michels, su anlisis crtico del
SPD le hizo muy escptico respecto a la democracia y el socialismo. Buscando
otras vas ms autnticas de defensa de los intereses de la clase obrera, sim-
patiz con el sindicalismo revolucionario, y postul la necesidad de un lideraz-
go carismtico en contacto directo con el pueblo por la va plebiscitaria. Todo
ello le llev a acoger con agrado el rgimen fascista de Mussolini, como ya
haban hecho Mosca y Pareto.
Pero, ms all de esta deriva personal, la forma que tuvo Michels de
abordar el estudio de las organizaciones burocrticas modernas abri una l-
nea de investigacin que se ha mostrado muy productiva y dinmica en todo el
siglo XX. Los trabajos de Robert Michels llevaban la teora de las elites del es-
tudio global del gobierno y de la sociedad (en donde la haban situado Mosca y
Pareto) al estudio de organizaciones concretas distintas del Estado (siguiendo
la lgica weberiana que habla de un proceso general de burocratizacin que no
se limita al crecimiento de la administracin pblica). La sociologa conflicti-
vista encontr, desde los aos 40, un nuevo terreno de investigacin en el es-
tudio de las organizaciones, consideradas como componentes esenciales de la
moderna sociedad burocratizada.
Podramos sealar como ejemplo el trabajo de Philip Selznick sobre la
administracin de Franklin D. Roosevelt en los Estados Unidos de los aos 30
y 40, que mostraban cmo los proyectos democrticos y reformistas se fueron
quedando por el camino, a medida que los dirigentes demcratas asentaban
su posicin personal y establecan relaciones cordiales con un entorno social
elevado, en el que no deseaban chocar con otros miembros de las elites socia-
les. Los que se oponan a este proceso gradual de rebaja de las ambiciones
reformistas podan ser neutralizados mediante una cooptacin: se les situaba
en puestos formalmente importantes desde los que no podran actuar en apo-
yo de sus ideales.

1.2/ La tradicin americana

1.2.1.- Thorstein Veblen (1857-1929).

Veblen naci en una familia campesina de inmigrantes noruegos de Wiscon-
sin. Quiz por ese origen, mantuvo durante toda su vida una mirada de extra-
o sobre la sociedad norteamericana del siglo XX; y ese distanciamiento crtico
le permiti elaborar un pensamiento brillante, al tiempo que le mantuvo relati-
vamente marginado en el mundo acadmico de los Estados Unidos. Su obra es
enormemente original; e incluso difcil de clasificar en una disciplina concreta:
los economistas le suelen considerar el creador de la corriente conocida como
institucionalismo econmico, pero tambin realiz aportaciones relevantes
para la sociologa y la antropologa cultural. En ella se mezclan, junto a una
aguda capacidad de observacin, influencias tan diversas como la del pragma-
tismo americano (Dewey, Mead, James), el evolucionismo (Darwin), la escuela
11
histrica alemana (Schmoller), diversas corrientes del socialismo europeo
(Saint-Simon, Marx), la antropologa (Morgan, Tylor, Boas), Werner Sombart
En las Ciencias Sociales, Veblen es recordado, sobre todo, por su obra
Teora de la clase ociosa (1899). En ella se contiene una crtica radical a la elite
social que domina la sociedad capitalista moderna y, particularmente, la de
los Estados Unidos. En la sociedad moderna, la distincin esencial que apare-
ce entre los seres humanos es la que los divide en una clase trabajadora y una
clase ociosa. La mayoritaria clase trabajadora es la que responde al instinto
de hacer las cosas bien o instinto del trabajo eficaz. Pero, en la medida en
que aparece la costumbre de comparar los resultados del trabajo de unos y
otros, el instinto del trabajo eficaz va dejando paso a una odiosa emulacin,
hasta que el xito visible se convierte en un fin en s mismo. Cuando la socie-
dad supera la fase del salvajismo pacfico y pasa a la fase brbaro-
depredadora, la emulacin no es ya slo sobre la utilidad del trabajo de cada
uno, sino que se comparan proezas. La clase ociosa impone una distincin
entre el trabajo ordinario servil, prosaico, indigno y denigrante y las ocupa-
ciones nobles y honorficas. Y la distincin procede de la cultura brbara, que
slo reconoce como honorables y dignas las proezas que implican domina-
cin triunfante del otro. Es la herencia cultural de una poca de guerreros y
hazaas gloriosas, cuyo sistema de valores sigue determinando la jerarquiza-
cin de la sociedad contempornea.
El surgimiento de la clase ociosa est vinculado a la nocin de propie-
dad; una propiedad cuyo objeto se va extendiendo, de la posesin de mujeres y
esclavos (propia de la cultura brbara) a la posesin de riquezas materiales. La
acumulacin de riqueza se hace esencial para la reputacin del varn; la lucha
se orienta hacia la obtencin de ms riquezas que los otros, o en detrimento
de otros; y esa riqueza no se busca por la comodidad o la utilidad que los bie-
nes puedan proporcionar, sino como objeto de ostentacin que sustente el es-
tatus social. El mvil de la propiedad no es el bienestar, sino la emulacin.
Veblen describe con multitud de ejemplos y detalles fundamentalmente to-
mados de la sociedad urbana norteamericana de finales del siglo XIX, cmo
los hbitos de vida y de consumo de la clase ociosa estn determinados por la
voluntad de demostrar riqueza, poder y status (la lgica del ocio ostensible y
del consumo conspicuo). Es as como la clase opulenta de nuestras socieda-
des se convierte en un rasgo atvico de las mismas, pues se empea en perpe-
tuar rasgos culturales y modos de vida propios de la etapa brbara; el mejor
instinto de la especie, el instinto del trabajo ordenado, se ve as frenado y no
impulsa el avance hacia la modernidad.

1.2.2.- Charles Wright Mills.

El pensamiento de Charles Wright Mills es una actualizacin de la teora de las
elites, aplicada desde un punto de vista crtico y sin las connotaciones reaccio-
narias de Mosca y Pareto, a una sociedad democrtica como la de Estados Uni-
dos. Las influencias intelectuales ms importantes recibidas por Mills fueron la
del pragmatismo americano (George H. Mead en particular) y la de Max Weber
(en 1946 Mills public por primera vez en Estados Unidos los trabajos que
muestran a Weber como un terico conflictivista, pues hasta entonces slo era
conocido por La tica protestante y el espritu del capitalismo, que se sola inter-
pretar en clave funcionalista).
La obra fundamental de Mills es La elite del poder (1956). En ella analiza
una sociedad como la americana de despus de la Segunda Guerra Mundial,
muy distinta de la Italia anterior a la gran crisis de 1914-45: una sociedad in-
tensamente industrializada, capitalista, sin aristocracia, en la que la democracia
12
poltica estaba plenamente asumida e implantada desde mucho tiempo antes, y
en la que existan una opinin pblica y unos medios de comunicacin de masas
(cuestin importante sta ltima, pues permita la aparicin de un sistema na-
cional de rangos definido por la celebridad de personalidades artificiales, asunto
al que Mills prest cierta atencin).
Mills parte de una definicin de la elite posicional e institucional (y no
relacionada con rasgos psicolgicos ni con virtudes morales, como en Mosca y
Pareto). Para l la elite la forman los hombres no ordinarios, definidos por la po-
sicin que ocupan en la sociedad. Concretamente, son los que ocupan puestos
directivos en el Estado, las empresas y el ejrcito. Hay, por lo tanto, tres jerar-
quas autoritarias, que corresponden a las tres grandes estructuras instituciona-
les del poder de las sociedades contemporneas. La elite del poder es slo una,
pero se forma por tres vas: la forman los crculos polticos, econmicos y milita-
res interrelacionados que comparten la adopcin de las decisiones que afectan al
conjunto de la nacin.
El resto de la sociedad, la mayora de los individuos, permanecen alejados
durante toda su vida de participar en las grandes decisiones, incluso en una
sociedad democrtica; la gente se da cuenta de que, si a ellos no se les permite
decidir, alguien debe de estar decidiendo por ellos, por lo que la existencia de esa
elite de poder se comprende de forma intuitiva y forma parte de la concepcin
bsica de la vida que tiene cualquier persona en la sociedad actual.
No obstante, la elite del poder necesita de un grupo amplio de colaborado-
res para ejercer su dominio: polticos profesionales, asesores tcnicos, intelec-
tuales, clrigos, periodistas, expertos y famosos. Esta capa de personal parece
tener poder, pero en realidad no son ms que intermediarios entre el gran pbli-
co y los verdaderos detentadores del poder, situados por encima.
En el momento en que Mills escriba (aos 50) observaba tres tendencias
en la configuracin de la sociedad occidental:

1. Aunque en la sociedad existen diversas estructuras institucionales (como la
familia, las iglesias o el sistema educativo), todas ellas van quedando pro-
gresivamente subordinadas al servicio de las tres principales, que son el Es-
tado, las empresas y el ejrcito.
2. Las tres estructuras principales (Estado, empresas y ejrcito) crecen en ta-
mao y concentran cada vez ms poder.
3. Hay una creciente interconexin entre los tres grandes poderes (poltico,
econmico y militar), hasta el punto de que frecuentemente coinciden en las
mismas personas. Mills insisti mucho en el carcter nico de la elite del
poder, expresin que siempre utiliz en singular.

Un aspecto que distingue claramente a Mills de las teoras clsicas de las
elites es que, para l, la pertenencia a la elite de poder depende de la posicin
institucional que se ocupe (es una definicin posicional e institucional, como se
dijo antes). No se pertenece a la elite del poder por poseer algn recurso funda-
mental (riqueza, prestigio...), sino que se tiene acceso privilegiado a esos recur-
sos en virtud de los puestos de poder que se ocupan en las instituciones. De
manera que la elite del poder no es una clase social en sentido estricto, sino que
ms bien se parece a los grupos de status definidos por Max Weber.
La necesidad de defenderse del resto de la sociedad lleva a los miembros
de la elite a buscar el reconocimiento y el apoyo mutuo, cerrando filas y afir-
mando la cohesin e identidad del grupo. Para ello se agrupan en bandas estre-
chamente relacionadas, y reducen su vida social a un crculo restringido de rela-
ciones. Esas relaciones sociales selectas forman el ambiente elitista en el que
se desenvuelve la biografa de los miembros de la elite: escuelas de elite, clubes
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de elite, familias de elite; un ambiente en el que todos asumen y comunican los
mismos valores comunes, contribuyendo a crear y reforzar una cultura de elite.
Los miembros de la elite poseen grandes recursos, poder, formacin, ex-
periencia, tiempo de ocio... toda una serie de apoyos que les permiten desarrollar
sus capacidades en mayor medida que los hombres ordinarios. De ah que la
ideologa conservadora tienda a confundir interesadamente la causa con el efec-
to, suponiendo que quienes estn en la elite del poder lo deben a sus mritos
superiores, doctrina auspiciada por las propias elites para legitimar su poder.
Ejemplos de esta doctrina seran los mencionados de Mosca y Pareto, pero tam-
bin del filsofo espaol Jos Ortega y Gasset, a quien Mills cita expresamente
por su concepcin moral de la elite natural, formada por los individuos de supe-
rior capacidad, virtud, energa o ambicin de superarse.
El planteamiento de Mills era una crtica frontal al orden establecido en
los Estados Unidos. Denunciaba que, ms all de los formalismos democrticos,
los ciudadanos corrientes no tenan ninguna influencia sobre las grandes deci-
siones. El pas haba quedado en manos de grandes organizaciones burocrticas
como la Administracin federal, el ejrcito y las grandes empresas capitalistas.
Nadie estaba controlando a esas organizaciones desde un punto de vista racio-
nal, humanista y representativo de los intereses y preocupaciones de los ciuda-
danos. El resultado era que esas tres burocracias, actuando segn su propia
lgica de expansin y poder, avanzaban en una misma direccin: la carrera de
armamentos. Mills pretenda alertar sobre el peligro de que los intereses del
complejo industrial-militar norteamericano llevaran al pas a una poltica milita-
rista y belicista, con el consiguiente peligro de una guerra nuclear total capaz de
destruir el mundo.

2) La escuela de Frankfurt.

La tradicin conflictivista de las ciencias sociales ha dado lugar a fenmenos
de combinacin de las ideas de Marx y Engels con las de Max Weber, como
seran, por ejemplo, dos autores marxistas del siglo XX ya mencionados en el
tema 4: Antonio Gramsci y Georg Lukcs. En la misma lnea puede situarse la
llamada escuela de Frankfurt, que recibe su nombre del Instituto de Investiga-
cin Social fundado en Frankfurt en 1923, alrededor del cual se agruparon
inicialmente estos autores. Eran fundamentalmente filsofos que desarrollaron
un pensamiento social y poltico original, integrando la herencia de Max Weber
y en algunos casos de Freud; a esta lnea de pensamiento le dieron el nom-
bre de teora crtica.

Se puede considerar a Karl Mannheim (1893-1947) como un precursor de
esta escuela, aunque nunca perteneci a la escuela de Frankfurt (fue profesor
de la Universidad de Frankfurt, pero no perteneci al Instituto de Investigacin
Social de la misma ciudad). Tras haber sido discpulo de Simmel y de Lukcs,
se distanci de ste ltimo publicando una obra (Ideologa y utopa, 1929) en
la que pona al marxismo a la misma altura que las ideologas conservadoras
llamadas burguesas: si stas podan ser denunciadas como la defensa de los
intereses particulares de las clases dominantes, el marxismo y el socialismo
podan ser igualmente denunciados como defensores de los intereses particu-
lares de la clase obrera, y, en todo caso, como utpicos.
La llegada de Hitler al poder oblig a Mannheim que era judo, de ori-
gen hngaro a dejar su ctedra y exiliarse en Inglaterra (donde fue profesor
de sociologa en la London School of Economics). En esos ltimos aos public
Hombre y sociedad en una era de reconstruccin (1935); en ese libro acu una
14
distincin muy importante para interpretar los acontecimientos histricos de
su tiempo: la distincin entre:

Racionalidad sustancial: la que se refiere al modo en que ciertos medios
conducen a alcanzar ciertos fines; es decir, la racionalidad propia del
mundo moderno, relacionada con la ciencia, el rechazo de las superticiones
y la profesionalizacin.
Racionalidad funcional (o formal): es la racionalidad propia de las organi-
zaciones burocrticas, que consiste en actuar cumpliendo determinadas
reglas. Este segundo tipo de racionalidad tiende, en la prctica, a avanzar
sobre el primero y eliminarlo. El conocimiento y la ciencia se van dejando
cada vez ms en manos de organizaciones que se comportan con arreglo a
esta lgica burocrtica; tales organizaciones tienen su propia inercia, y
acaban quedando fuera del control humano, de manera que escapan a
cualquier racionalidad sustancial.

Mannheim, que escriba en el periodo de entreguerras, estaba pensando, por
ejemplo, en la carrera de armamentos que haba conducido al estallido de la
Primera Guerra Mundial: llegado un momento, el rearme y los mecanismos
diplomticos lanzaron a Europa a la guerra sin que nadie la deseara verdade-
ramente. Y algo parecido podra volver a ocurrir como de hecho ocurri al
estallar poco despus la Segunda Guerra Mundial porque los ejrcitos y los
Estados se han escapado al control de la racionalidad humana.
Segn Mannheim, en el mundo moderno se ha desarrollado un modelo
econmico que pasa por alto los valores humanos implcitos en la racionalidad
sustancial: las grandes compaas capitalistas son organismos burocrticos
con una racionalidad formal que les lleva a expandirse continuamente y a
buscar el mximo beneficio sin preocuparse de otros criterios. En la medida en
que este modelo va dominando a toda una sociedad, no queda en ella ninguna
instancia humana que defienda la racionalidad sustancial y se preocupe por
los efectos secundarios no deseados de la lgica del gran capitalismo. El resul-
tado son los costes sociales del capitalismo, a los que nadie parece capaz de
poner freno. Mannheim se refera especialmente a la crisis de 1929 y sus con-
secuencias la gran depresin como ejemplo de esta irracionalidad. El fascis-
mo, que era otro de los fenmenos histricos caractersticos de su tiempo, le
pareca a Mannheim una reaccin contra este proceso imparable de burocrati-
zacin y de hegemona de la racionalidad funcional. Ante la impotencia de ver-
se dominados por organizaciones impersonales que ignoran las consecuencias
sociales de sus acciones, muchos europeos buscaron como antdoto el poder
personal de un lder humano, capaz de situarse por encima de toda esa ma-
quinaria.
Uno de los discpulos de Mannheim en Frankfurt, Hans Gerth, llev la
influencia de su pensamiento a Estados Unidos. Gerth colabor estrechamen-
te con Charles Wright Mills, de manera que ayud a integrar en la teora de las
elites toda la carga conflictivista y crtica de autores como Mannheim y, a tra-
vs de l, Max Weber.
Los fundadores de la escuela de Frankfurt propiamente dicha fueron
Theodor Adorno y Max Horkheimer. Otros miembros importantes del grupo
sera Herbert Marcuse, Walter Benjamin, Erich Fromm, Claus Offe, Jrgen
Habermas, Karl Wittfogel...
La teora crtica resulta original dentro del marxismo por su marcado
individualismo, que les llev a destacar la importancia de las mentalidades
colectivas y al estudio psicolgico del comportamiento social. Un ejemplo sera
el libro de Adorno La personalidad autoritaria (1950), en donde, buscando ex-
15
plicaciones para el fenmeno traumtico e imprevisto del nazismo, llegaba a la
conclusin de que el capitalismo tardo en el que viva tenda a generar una
mentalidad caracterizada por el autoritarismo, el prejuicio social y racial, la
intolerancia y la supersticin; todo ello responda a una especie de miedo a ser
libres que atenaza al individuo del capitalismo tardo (ttulo de un libro de
Erich Fromm en el que divulgaba algunos aspectos de la teora crtica: El mie-
do a la libertad, 1965). En consecuencia, los miembros de la escuela mostra-
ban un gran escepticismo en cuanto a las potencialidades revolucionarias del
proletariado occidental o de la sociedad del capitalismo tardo en su conjunto
(lo que, lejos de acercar el derrumbe del capitalismo parece asegurar su su-
pervivencia).
La razn, que segn los ilustrados, aseguraba el progreso indefinido de
la humanidad, haba fracasado en sus promesas liberadoras, a la luz de la
evolucin histrica del siglo XX y pensando sobre todo en las experiencias to-
talitarias. Como defenda Horkheimer en Eclipse de la razn (1957), la heren-
cia racionalista del siglo XVIII se haba desdoblado en una razn sustancial
(ligada a valores morales) y una razn instrumental (desligada de ellos); el
triunfo del capitalismo en el siglo siguiente signific el triunfo de esta ltima,
racionalizacin y eficacia en un sentido meramente instrumental (prctico,
productivo, organizativo), mientras que no haba progreso en el terreno moral,
de los principios o de la justicia social; y los xitos del fascismo y del estali-
nismo en el siglo XX vinieron a exacerbar la divergencia entre ambos aspectos.
Las cmaras de gas del Tercer Reich seran la culminacin de esa tendencia:
organizacin y eficacia industrial en los mtodos, pero barbarie y regresin al
salvajismo ms inhumano en el terreno tico. La historia no ha llegado a su
fin de una manera sencilla e inmediata como esperaron algunos marxistas
ingenuos hacia el cambio de siglo, sino que contina su despliegue de forma
dialctica: la razn, que haba surgido como anttesis liberadora frente al
mundo irracional del absolutismo y de la supersticin, acababa convirtindose
a su vez en fuente de opresin y de sinrazn, exigiendo una nueva sntesis,
nuevas formas de contestacin del orden establecido. Pero, de dnde podra
venir esa contestacin?
La falta de confianza en el proletariado como agente revolucionario se
extendi a medida que el desarrollo del estado de bienestar y de la democracia
poltica llev a la mayor parte de los obreros incluso los ms concienciados,
organizados en partidos y sindicatos de inspiracin socialista a integrarse en
el sistema y perseguir slo pequeas mejoras materiales, olvidando la idea de
destruir o cambiar el sistema en s. Algunos autores de la escuela de Frank-
furt buscaron en el panorama sociolgico de la segunda mitad del siglo XX
otros posibles agentes del cambio revolucionario: Marcuse crey encontrarlo
en la juventud y en especial en los estudiantes que protagonizaron movimien-
tos antiautoritarios y anarquizantes en los aos sesenta (tanto en Estados
Unidos como en Europa en 1968).
Esta bsqueda de nuevos agentes revolucionarios muestra que, a pesar
de las decepciones del siglo XX, el marxismo no ha abandonado su esperanza
de impulsar un cambio social profundo. Lo que ocurre es que la complejidad
de las sociedades del capitalismo avanzado exige aplicar un anlisis mucho
ms sutil para desvelar las fuentes de la alienacin humana, sus diversas mo-
dalidades y las estrategias para superarla. Esto es as porque las relaciones
sociales son frecuentemente indirectas, sobre todo en este tipo de sociedades
complejas: los individuos no se confrontan tanto cara a cara como a travs de
instituciones como las empresas, los partidos, sindicatos, organizaciones, es-
tados, iglesias, etc. El carcter annimo e indirecto de estas relaciones, en las
que sin embargo sigue habiendo importantes elementos de opresin y de ex-
16
plotacin, hace que no sirvan las concepciones simplistas del primer marxis-
mo sobre la lucha de clases como una confrontacin abierta, directa, visible y
polarizada entre explotadores y explotados. La nica esperanza es seguir apli-
cando la razn para denunciar estas mediaciones y la pervivencia en su seno
de las causas de la alienacin que seal Marx.
Al alejarse de los textos originarios de la doctrina marxista, en estos
desarrollos de la segunda mitad del siglo XX ya no tiene sentido utilizarlos
como una ortodoxia que proporcione recetas infalibles; se plantea entonces
entre los marxistas el problema de cmo diferenciar las ideas sociales progre-
sistas de las que no lo son. Cul puede ser el criterio para reconocer entre las
ideas nuevas las que resultan racionales y coherentes con los propsitos
emancipadores del socialismo de Marx? Los autores de la escuela de Frankfurt
encuentran la respuesta en el potencial emancipador, es decir, la capacidad de
liberacin que tengan las diferentes acciones, ideas o prcticas sociales. Las
ideas o prcticas que colaboran a emancipar al hombre de sus ataduras, a
eliminar formas de opresin y de explotacin, a acabar con la alienacin, y a
hacer que los hombres sean libres de tomar en sus manos su propio destino,
son ideas o prcticas racionales.

3) Nuevas teoras de las clases sociales.

Desde la Segunda Guerra Mundial en adelante, ha habido muchos trabajos en
sociologa orientados hacia el anlisis de la estratificacin social desde un
punto de vista conflictivista. El concepto central de todos estos trabajos sigue
siendo el de clase, y se puede decir que, globalmente, la mayor parte de estos
trabajos se engloban en un esfuerzo por flexibilizar el anlisis de la sociedad
en trminos de clases contrapuestas.

Un primer ejemplo de esos esfuerzos podra ser el del socilogo alemn Ralph
Dahrendorf, quien se plante revisar la teora de las clases de Marx, para
hacerla capaz de explicar los muchos fenmenos no previstos por Marx y que
se haban venido presentando desde que aqul muri. Para ello se inspir es-
pecialmente en las ideas de Max Weber. Su obra ms importante sobre estos
temas es Clases y conflicto de clases en la sociedad industrial (1958).
Para Dahrendorf, la frontera ms importante de la estratificacin social
es la que separa a los grupos de poder: a un lado estn los que mandan y a
otro los que obedecen. En ocasiones, ese reparto del poder responde a la dis-
tribucin de la propiedad, pero no siempre es as. Lo que indujo a error a Marx
y Engels fue que en su poca, efectivamente, los grupos de poder coincidan
con las clases sociales de origen econmico, y, por lo tanto, pensaron que esta
era una ley universal, cuando se trataba de una circunstancia histrica ms
bien excepcional. Como vemos, lo que hace Dahrendorf es recuperar la idea de
Weber de que en una misma sociedad coexisten varios criterios de estratifica-
cin social; pero, a diferencia de Marx, que daba prioridad al criterio econmi-
co, Dahrendorf se la da al criterio poltico.
Dahrendorf, al subrayar los conflictos de poder como base de la estrati-
ficacin social, ha renovado el inters por el estudio de las organizaciones,
pues stas son cruciales en la lucha por el poder y en el reparto del poder. Po-
dra decirse incluso que, segn Dahrendorf, son las organizaciones las que
crean las clases y la lucha de clases.

El socilogo y cientfico poltico norteamericano Seymour Martin Lipset ha
trabajado sobre la estructuras de clases de las sociedades democrticas con-
temporneas y sobre los sistemas de elites y partidos, relacionando un tema
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con otro. Su punto de vista es quiz el inverso que el de Dahrendorf, en el sen-
tido de que si aqul resalta la importancia del reparto del poder para la estrati-
ficacin social y la formacin de las clases, Lipset, por el contrario, insiste en
la influencia de las clases (de origen econmico) sobre la vida poltica y el re-
parto del poder.
Segn dice en su libro El hombre poltico (1960), las clases sociales si-
guen constituyendo el factor ms decisivo de la movilizacin poltica y de de-
terminacin del voto en las democracias occidentales. Con la particularidad de
que las clases altas, orientadas mayoritariamente hacia los partidos conserva-
dores, se movilizan con mayor intensidad que las clases trabajadoras en apoyo
de sus opciones polticas; esto incluye no slo el voto, sino tambin las contri-
buciones econmicas a los partidos y la participacin activa en los mismos.

Podra mencionarse tambin a Anthony Giddens quien, en una fase inicial de
su evolucin como socilogo, trabaj en defensa de la aplicabilidad del concep-
to de clase al anlisis social, as como en su actualizacin y revisin (en su
obra La estructura de clases de las sociedades avanzadas (1973).
Giddens rechaz la crtica contempornea a las teoras clasistas, que
insistan en que stas haban servido bien para describir las sociedades del
siglo XIX, pero se prestaban cada vez peor para explicar la dinmica compleja
de las sociedades avanzadas del XX (idea sostenida, por ejemplo, por Jurgen
Habermas o Herbert Marcuse). Segn Giddens el carcter formalmente abierto
de las oportunidades econmicas en el sistema capitalista no garantiza una
igualdad de oportunidades real; la distribucin de las oportunidades, de los
talentos y de las capacidades sigue siendo fuertemente desigual y est condi-
cionada por la adcripcin familiar, de donde resulta la existencia de las clase
sociales. La tendencia contempornea a la integracin social y a la atenuacin
de los conflictos sociales conocidos en el siglo XIX y en la primera mitad del
XX no puede interpretarse como prueba de que el capitalismo haya conducido
a una sociedad no clasista.
Por el contrario, el Estado de bienestar de tipo socialdemcrata es la
forma normal adoptada por el capitalismo, despus de un largo periodo forma-
tivo; el capitalismo ultraliberal en el que el Estado careca de funciones socia-
les que no fueran la de gendarme y garante ltimo de las obligaciones con-
tractuales no existi nunca en la realidad histrica, sino en los escritos teri-
cos de algunos idelogos. La clase obrera tuvo que sostener duras luchas pol-
ticas y sociales, a travs de sus organizaciones, para conseguir su inclusin en
la comunidad poltica nacional, lo cual dio mayor visibilidad a la clase y a la
lucha de clases, en un periodo de confrontaciones virulentas. Despus de la
Segunda Guerra Mundial, sin embargo, comienza una poca de integracin
social en la que, reconocidos gran parte de los derechos de la clase obrera,
sta deja de mostrarse en confrontacin abierta con el Estado y con las clases
dominantes.
La conciencia revolucionaria de clase caracteriz el periodo de lucha por
la plena implantacin del capitalismo frente a los restos de la organizacin
feudal de la sociedad (que, como muestra el libro de Arno Mayer, se mantuvie-
ron muy presentes en Europa hasta la Primera Guerra Mundial). Paradjica-
mente, por tanto, Giddens concluye que el conflicto entre obreros y patronos
no es endmico de la sociedad capitalista, sino caracterstica de su periodo de
formacin. En tiempos recientes se ha producido la democratizacin de los
sistemas polticos, que acompaa la plena implantacin del capitalismo, pues
para Giddens capitalismo y democracia son conceptos estrechamente ligados y
dependientes. Con esta evolucin, el conflicto de clase queda institucionaliza-
do en el mbito de lo poltico, desapareciendo su potencial revolucionario que
18
en otras pocas amenazaba con destruir al sistema. La lucha poltica entre
izquierdas y derechas en los Estados democrticos de economa mixta es la
forma normal en la que se manifiesta el conflicto de clases no virulento del
capitalismo maduro.
En esa lucha, ciertamente, las clases medias han adquirido una impor-
tancia cada vez mayor, a medida que crecan en nmero y en relevancia social.
Esto ha llevado a algunos autores a postular el advenimiento de una sociedad
de clases medias en la que no tendra relevancia el viejo conflicto entre la cla-
se obrera y los capitalistas, al diluirse ambos grupos en un continuum domi-
nado por los grupos intermedios sin conciencia de clase. Giddens rechaza
tambin esta interpretacin (que atribuye a una proyeccin exagerada de las
tendencias de la sociedad norteamericana), porque sostiene que las clase me-
dias intervienen activamente en las luchas polticas que, para l son una lu-
cha de clases mediatizada por las instituciones. El sistema de clases contina
constituyendo el eje fundamental de la estructura social y el cauce principal
de las relaciones de explotacin que caracterizan al capitalismo (incluso al ca-
pitalismo avanzado contemporneo).

4) La sociologa histrica.

Desde mediados de los aos 60 hasta la actualidad ha venido desarrollndose
lo que se ha llamado la sociologa histrica: un enfoque diacrnico de las
ciencias sociales, consistente en apoyar sus modelos y teoras sobre datos his-
tricos de largo plazo. De esa manera, muchos socilogos se han aproximado a
la historia, creando un terreno en el que se solapan la historia social (rama de
la historia interesada por los fenmenos sociales) y la sociologa histrica (ra-
ma de la sociologa interesada por los fenmenos histricos). Hay que sealar
que, de manera invariable estos socilogos con enfoque histrico se han ubi-
cado en la tradicin conflictivista de las ciencias sociales, en la medida en que
el estudio de la historia les ha llevado generalmente a resaltar la importancia
de las luchas por el poder como fundamento de la vida social

Uno de los primeros impulsores de la sociologa histrica fue Barrington Moo-
re, Jr., autor del importante libro Los orgenes sociales de la dictadura y de la
democracia (1966). En l traza los orgenes de los sistemas polticos contempo-
rneos a partir de las estructuras sociales agrarias formadas en los siglos an-
teriores. La gran diferencia estriba en si los excedentes agrarios son comercia-
lizados por campesinos independientes, o si quedan en manos de una casta de
seores feudales:

1. La democracia moderna se implant con la mayor facilidad en pases como
Inglaterra, donde el proceso de cercamientos expuls a los campesinos de
la tierra, concentrando sta en manos de la aristocracia terrateniente; los
campesinos, por tanto, fueron obligados a emigrar masivamente a las ciu-
dades, en donde se convirtieron sociolgicamente en obreros y polticamen-
te en una fuerza liberal y progresista.
2. En otros pases, como Francia, la revolucin tendi a redistribuir la pro-
piedad, fijando a los campesinos en sus tierras y creando una estructura
de pequeos propietarios independientes. Como propietarios, estos campe-
sinos se convirtieron en una fuerza conservadora, reacia al cambio poltico;
y, por lo tanto, el avance de la democracia fue ms lento y dificultoso.
3. La peor situacin se dio en pases como Alemania o Japn, en donde los
seores feudales mantuvieron a los campesinos trabajando la tierra para
ellos, pero controlando los propios seores la extraccin y comercializacin
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del excedente productivo. En un contexto de mercantilizacin de la econo-
ma, esto signific una intensificacin de la disciplina social tradicional,
sentando las bases para las dictaduras de corte fascista del siglo XX.
4. Por ltimo, el ejemplo de China muestra la posibilidad de que los campesi-
nos se vean privados de la tierra y explotados por propietarios absentistas,
a los que han de pagar una renta. Lo que este modelo produce es una radi-
calizacin poltica del campesinado, que se puede convertir en una fuerza
revolucionaria.

Tambin se puede ubicar en esta sociologa histrica a Gerhard Lenski. En
su obra Poder y privilegio: una teora de la estratificacin social (1966) hizo un
gran estudio comparativo sobre la distribucin de la riqueza a lo largo de la
historia, desde las sociedades prehistricas de cazadores y recolectores hasta
la moderna sociedad industrial. Su conclusin fue que, a medida que ha ido
aumentando el excedente econmico, su distribucin ha ido dependiendo cada
vez menos de mecanismos propiamente econmicos, para pasar a depender de
la organizacin del poder.
En cuanto a la evolucin de la desigualdad social, Lenski consideraba
que las sociedades ms desiguales de la historia fueron los imperios agrcolas,
en los que exista un excedente considerable, pero, al mismo tiempo, una aris-
tocracia guerrera en condiciones de apropiarse casi totalmente ese excedente,
por ser el nico grupo de la sociedad polticamente organizado y movilizado.
En las sociedades capitalistas de la Edad Contempornea la distribucin de la
riqueza es ms equitativa, no en razn de su sistema econmico, sino del
hecho de haberse producido una ciclo de revoluciones polticas que arrebat a
la aristocracia el monopolio del poder y permiti la participacin poltica de las
masas. Los beneficiarios de este nuevo reparto del poder fueron las clases me-
dias y medias-altas, que, por lo tanto, han sido tambin las que se han benefi-
ciado econmicamente del cambio.
Lenski inclua tambin en su comparacin a los pases socialistas de
aquel momento, en los que encontraba la misma correspondencia: al haberse
producido una nueva revolucin, que arrebat el monopolio del poder a las
clases medias y altas, tambin la distribucin de la riqueza se ha hecho ms
igualitaria. No obstante, ningn pas socialista ha creado una sociedad ple-
namente igualitaria; y esto es debido a la estructura de sus regmenes polti-
cos, que deja el poder en manos de la jerarqua de un solo partido.

Uno de los ms activos e importantes artfices de la sociologa histrica actual
es Charles Tilly, profesor de la New School for Social Research de Nueva York
y creador de la teora de la movilizacin de recursos. Segn Tilly la forma que
han acabado adoptando los Estados en el mundo contemporneo depende de
un complejo proceso histrico en el que los diferentes grupos sociales se han
movilizado y han luchado entre s por el control de los recursos. Las guerras
han sido el gran motor de este proceso a largo plazo, eliminando a los grupos
menos eficientes en la obtencin y manipulacin de los recursos necesarios, y
obligando a los dems a organizarse de determinadas maneras para ganarlas.
El resultado ha sido el paso generalizado a formas de gobierno directas, con
una intensa movilizacin de los recursos mediante mecanismos administrati-
vos centralizados, eliminacin de poderes polticos intermedios, concesin de
derechos de ciudadana, formacin de costosos ejrcitos permanentes, etc... es
decir, el modelo moderno de Estados nacionales que se ha ido implantando
primero en Occidente y luego en todo el mundo.

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Los trabajos de Tilly ponan en primer plano dos objetos de estudio tan impor-
tantes como el Estado moderno y las revoluciones (o, en terminos ms genera-
les, el Estado y la accin colectiva). Hacia la relacin entre ambos temas se ha
dirigido la investigacin de Theda Skocpol, plasmada en su libro: Los Estados
y las revoluciones sociales (1979). Comparando los procesos revolucionarios his-
tricos de Francia, Rusia y China, Skocpol sostiene que para que estalle una
revolucin no es suficiente con la movilizacin de ciertos grupos sociales en apo-
yo de demandas polticas radicales. La revolucin precisa de una situacin de
crisis del Estado, que generalmente viene asociada a las guerras. El esfuerzo
extraordinario que exigen las guerras debilita al Estado, lo deslegitima, desorga-
niza y paraliza sus estructuras, abre conflictos internos entre los poderes polti-
cos y econmicos... y de esa manera preparan el colapso del Estado frente al
empuje de un movimiento revolucionario.
Esta teora del colapso del Estado de Skocpol ha sido seguida por otros
investigadores, como Jack Goldstone, quien ha extendido el anlisis al Imperio
Otomano, el antiguo Imperio Chino y la prctica totalidad de los pases euro-
peos. Goldstone ha mostrado que no slo son las guerras las causantes del debi-
litamiento y colapso de los Estados histricos, sino que ste puede deberse tam-
bin a la crisis fiscal y a los conflictos internos de la elite de poder. Procesos his-
tricos como el aumento o el envejecimiento de la poblacin, con sus consecuen-
cias sobre el equilibrio fiscal de los Estados, pueden provocar situaciones de co-
lapso del poder estatal tanto como las guerras.

Existe toda una importante rama de la sociologa histrica concentrada sobre
el anlisis de los sistemas mundiales, cuyo iniciador fue Immanuel Wallers-
tein, profesor de la Universidad del Estado de Nueva York (SUNY). En los tres
volmenes de su obra El moderno sistema mundial (1974-1989), Wallerstein
emprendi un anlisis histrico de muy largo plazo sobre bases marxistas,
mostrando cmo se ha ido formando desde el siglo XVI un sistema que deno-
mina de economa-mundo capitalista, que pone en relacin a los diversos pa-
ses sobre bases de desigualdad. Ese sistema econmico mundial, que clasifica
a los pases en trminos de centro, periferia y semiperiferia, experimenta ciclos
de expansin y contraccin de aproximadamente cien aos de duracin, en
cada uno de los cuales se va redistribuyendo el poder y la riqueza y se reajus-
tan las posiciones de los pases y regiones del mundo. Las situaciones cam-
biantes de hegemonas, dominaciones y confrontaciones, en las que se enmar-
can los grandes flujos comerciales, las guerras y las transformaciones de las
estructuras productivas, son elementos de este proceso global de generaliza-
cin y adaptacin del sistema econmico mundial. Los cambios polticos y so-
ciales que se producen en el interior de cada pas estn determinados por las
grandes lneas de estos ciclos de cambio de la economa-mundo.
A partir del trabajo de Wallerstein, el estudio de los fenmenos de de-
pendencia y relacin entre las diversas partes del mundo, y la relacin entre
esa esfera de las relaciones internacionales y los cambios polticos, econmi-
cos y sociales en el interior de los Estados ha constituido una rama especial-
mente pujante y productiva de las ciencias sociales (aunque no todos los que
trabajan en esta rea acepten los postulados de Wallerstein, que, de hecho, se
ha convertido en un autor muy controvertido).

5) Los anlisis de la sociedad postindustrial y la era de la informacin.

Desde finales de los aos 60 y a lo largo de la dcada de los 70 del siglo XX sur-
gieron una serie de anlisis que tenan en comn la consideracin de que en las
sociedades industriales ms avanzadas se estaba produciendo una transforma-
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cin fundamental, que pondra fin al modelo social que haba predominado des-
de el siglo XIX. Aquel modelo se basaba en la propiedad, cuya distribucin des-
igual determinaba la estratificacin social y para algunos la formacin de cla-
ses en conflicto. Algunas tendencias detectadas en la sociedad norteamericana, y
en menor medida en los pases ms avanzados econmicamente de Europa occi-
dental y de Extremo Oriente, parecan apuntar a la superacin de ese modelo
por otro en el que predominaran los saberes tcnicos como fuente de poder, in-
fluencia y estatus social. A ese nuevo modelo que pareca intuirse en el horizonte
le llamaron sociedad postindustrial (Daniel Bell y Alain Touraine), pero tambin
de otras maneras: sociedad postmoderna (Etzioni), postcultural (Steiner), postcivi-
lizada (Boulding), tecnotrnica (Zbigniew Brzezinski)

Segn Daniel Bell, la transformacin que se estaba produciendo ya en los Esta-
dos Unidos a finales de los aos 60 iba a hacer que la produccin material de
mercancas dejase de constituir la funcin principal de la fuerza de trabajo y, por
tanto, dejase de ocupar un lugar central en la organizacin econmica y social.
El sector servicios estaba ganando peso frente al sector industrial de la economa
y del empleo, tendencia que, a la larga, dara lugar a una sociedad dedicada a la
produccin de conocimientos, la gestin de la informacin y la prestacin de ser-
vicios intangibles. La importancia que la clase obrera haba tenido en el siglo XIX
y en la primera mitad del XX dejara paso a una hegemona de los profesionales
y tcnicos de clase media, mucho ms numerosos debido a este cambio tecnol-
gico, econmico y social.
En una sociedad como esa, la fuerza de trabajo en s deja de ser importan-
te frente a la disponibilidad de conocimientos y habilidades de carcter tcnico.
Y la acumulacin de propiedades materiales quedar relegada a un lugar secun-
dario frente a la posesin de conocimientos y la capacidad para producir cono-
cimiento, verdaderas fuentes de poder que situarn a sus poseedores en los ni-
veles ms altos de la sociedad. Es ms: Bell interpreta las tendencias de la so-
ciedad de su tiempo en el sentido de que son los saberes tericos ms abstractos
(aquellos que pueden ser aplicados a una variedad de casos y situaciones) los
que determinarn la posicin social, superando a los saberes meramente prcti-
cos; la ciencia ser ms importante que la tcnica como fuente de poder y de
estructuracin social. Esto es as porque en la sociedad postindustrial la innova-
cin permanente es el motor del crecimiento autosostenido, y sta slo puede
proceder de la investigacin cientfica y de su aplicacin al sistema econmico;
las posibilidades de mantener el desarrollo de las sociedades avanzadas depen-
der cada vez ms de la posesin de un slido sistema de investigacin cientfi-
ca; y los cientficos sern reconocidos, en consecuencia, como los impulsores del
bienestar colectivo.
Si el empresario fue una de las figuras claves del siglo XIX y de la primera
mitad del XX, el cientfico lo ser a partir de la segunda mitad del siglo XX. La
fbrica dejar paso a la universidad como institucin clave de la sociedad, ya
que es la universidad el ms importante de los centros en donde se formula y
evala al conocimiento terico. De all emana el nuevo ethos tecnocrtico que
impregna la mentalidad postindustrial, y que consiste en un racionalismo radi-
cal aplicado a todos los mbitos del saber, de la cultura y de la vida social.

El anlisis de Alain Touraine, tambin lanzado a finales de los aos 60, es muy
similar: la ciencia y la universidad aparecen como el eje de la nueva sociedad en
ciernes, que tambin llama postindustrial. Touraine insiste ms en la importan-
cia de los tecncratas, individuos en los que se delegar cada vez ms la gestin
de los asuntos pblicos en virtud de su preparacin y su profesionalidad, ms
que de su orientacin ideolgica.
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Sin embargo, esta tendencia tecnocrtica no implica la desaparicin de los
conflictos polticos y sociales; simplemente cambian sus protagonistas y sus ali-
neamientos. En la sociedad industrial el conflicto social bsico era la lucha de
clases que enfrentaba a patronos y obreros, o a propietarios de los medios de
produccin y trabajadores, por el reparto de los beneficios de la actividad eco-
nmica; el debate poltico entre izquierda y derecha se centraba, en gran medida
en la actitud que deba adoptar el Estado frente a esta cuestin de distribucin
de la riqueza producida. En la sociedad postindustrial, por el contrario, el con-
flicto bsico se refiere a los efectos alienantes de la subordinacin a las decisio-
nes tecnocrticas; el economicismo del discurso poltico anterior deja paso a una
lucha por el control del poder para tomar decisiones (algo que afectaba por igual
a los pases capitalistas y socialistas). La clase obrera ha dejado de ser un actor
privilegiado de las luchas sociales, y en su lugar se erigen nuevos protagonistas
de la protesta y de los movimientos sociales. Uno de los conflictos tpicos del
momento de transicin de la sociedad industrial a la postindustrial sera, preci-
samente, el que enfrenta a los tecncratas con las viejas clases dominantes; los
tecncratas se muestran en su mayora liberales o socialistas, pues buscan rele-
gar la religin y los valores tradicionales frente a la razn en la solucin de los
problemas de la sociedad. Pero, entre los nuevos actores del conflicto social,
Touraine destacaba la importancia de la juventud contestataria; bajo el efecto
inmediato de las protestas estudiantiles francesas de mayo de 1968, Touraine
pensaba que, si la universidad era el lugar central de la nueva sociedad era all
donde se tendran que producir los enfrentamientos fundamentales (como los del
siglo XIX y la primera mitad del XX se haban dado en las fbricas).

En los ltimos tiempos, uno de los anlisis ms relevantes sobre las nuevas ten-
dencias sociales son los de Manuel Castells. Este socilogo espaol instalado en
Estados Unidos procede de una formacin marxista y de una especializacin en
sociologa urbana. Desde los aos ochenta ha centrado su trabajo en el anlisis
del impacto social de las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunica-
cin. Sus tesis estn recogidas en su obra La era de la informacin (1996-97).
La nueva sociedad que est surgiendo del cambio en las tecnologas de la
informacin est dominada por la estructura de redes: ha aparecido lo que Cas-
tells llama una economa red. La nueva sociedad sigue siendo capitalista, pero ya
no se basa en la produccin industrial ni genera una estructura de clases de-
terminada por el trabajo de los obreros en las fbricas. La base de la produccin
est en la informtica y las comunicaciones, dos campos que, adems, experi-
mentan cambios a gran velocidad. Lgicamente, esto determina cambios en la
vida cotidiana y en las identidades sociales. La identidad social de cada persona
deja de ser nica y estable, heredada del pasado y mantenida durante toda la
vida: es una identidad ms abierta, cambiante y flexible, que los actores modifi-
can continuamente en la interaccin con los dems. A una escala macrosocial, lo
que esto significa es que hemos perdido el control del mundo social, sometido a
la lgica annima de un mercado global y mecanizado que nadie puede dirigir
del todo. No obstante, la regulacin de este nuevo capitalismo no es imposible, a
travs de la accin de los Estados y las organizaciones internacionales. E incluso
puede pensarse, como subraya Castells, que las propias tecnologas de la infor-
macin puedan ponerse al servicio de la regulacin, de la accin mediadora del
Estado y de las comunidades locales (como ocurre, por ejemplo, en Finlandia).

BIBLIOGRAFA:

Randall COLLINS: Four Sociological Traditions, Oxford University Press, Londres, 1994.