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Los principales problemas en la enseanza de las Ciencias y Ciencias Naturales son:

a) La dificultad que tienen los docentes para disear estrategias de enseanza adecuadas para que sus estudiantes
se apropien del conocimiento cientfico y la escasa utilizacin de actividades experimentales en sus clases. Esta
situacin plantea a los docentes el reto de transformar sus estrategias de enseanza, tarea difcil debida entre
otros factores, a la falta de formacin acadmica adecuada en este mbito.
b) Frecuentemente los conocimientos previos que tienen los estudiantes sobre los fenmenos naturales difieren
del que construyen en la escuela, ya que elaboran significados acordes a su experiencia personal. Se produce
entonces, que los estudiantes construyen significados diferentes a los que el docente pretende ensear.
c) Falta de motivacin e inters de los estudiantes por el aprendizaje cientfico, vienen a clases desmotivados y no
presten atencin a las explicaciones y no aprenden. Como no aprenden, se aburren y con ello aumenta su
desinters por aprender.
Por estas razones, hoy ms que nunca se hace indispensable un proceso de enseanza aprendizaje de las ciencias
ms vivencial para que los estudiantes se sientan ms motivados con su aprendizaje, ya que son estas disciplinas las
que, en mayor medida, les ayudarn a comprender mejor el mundo que los rodea.
Esto no se puede lograr a travs de un proceso de enseanza- aprendizaje pasivo, por el contrario, existen ms
posibilidades de alcanzarlo exponiendo a los estudiantes a situaciones experimentales. Dos ejemplos sencillos: por
qu no realizar una clase de Ciencias Naturales a campo abierto, en contacto con la naturaleza?; o por qu
ensear un concepto o ley de la Qumica en la pizarra cuando se podra realizar un pequeo experimento en la sala
de clases, si es que no se dispone de un laboratorio escolar?

La experimentacin un punto de partida para aprender ciencias
Si la finalidad del aprendizaje cientfico es que el estudiante llegue a ser capaz de explicar los fenmenos del mundo
que le rodea utilizando leyes y teoras propias de la ciencia actual, entonces la experimentacin ha de ser el punto
de partida para aprender ciencias.
La experimentacin escolar tiene como primera finalidad el compartir objetivos, ponerse de acuerdo entre el
estudiante y el docente sobre qu se quiere explicar y aprender. Por ejemplo, el objetivo de aprendizaje no es
saber que es un gas o saber la teora cintico-molecular de la materia, sino saber explicar fenmenos del
entorno con dichos modelos.
La enseanza de las ciencias mediante la experimentacin, aunque requiere de mayor esfuerzo del docente en su
preparacin y desarrollo, representa para el estudiante una forma de aprendizaje ms dinmica y efectiva, adems
despierta el gusto por la asignatura y hace que las ciencias estn ms relacionadas con su vida cotidiana.
El estudiante para estar motivado, debe encontrarle sentido a lo que va aprender. En la enseanza de las Ciencias
Naturales se debe establecer siempre una relacin entre los contenidos y el medio que nos rodea, puesto que la
verdadera motivacin por la ciencia es descubrir el inters por acercarse al mundo indagando sobre su estructura y
naturaleza, descubrir el inters de hacerse preguntas y buscar las propias respuestas. Experimentar lo que el
estudiante est aprendiendo facilita su comprensin. Con el estudio terico toda la tarea recae sobre la memoria,
la inteligencia y la imaginacin, y supone un esfuerzo ms arduo y desmotivado; mientras que si el aprendizaje se
realiza de forma activa u operativa, en el esfuerzo estn presentes todas las facultades y sentidos, por lo que
resulta al estudiante mucho atractivo y significativo. La enseanza de las ciencias desde esta perspectiva debe
llevar a transformar las salas de clases en talleres o laboratorios de trabajo intelectual donde, desde el ejemplo
concreto, la manipulacin y la experimentacin, se llegue al aprendizaje terico - prctico de los contenidos de una
materia. La experimentacin como estrategia didctica en la enseanza de las ciencias cumple con los siguientes
propsitos, en estudiantes y docentes:
Estudiantes
1. Motiva hacia el estudio de las ciencias y facilita la comprensin y el aprendizaje de los conceptos cientficos.
2. Proporciona a los estudiantes la oportunidad de contrastar sus ideas sobre los fenmenos con los enfoques
cientficos.
3. Promueve el cambio conceptual sobre las explicaciones de los fenmenos de la naturaleza.
4. Despierta la curiosidad y proporciona mayor capacidad de observacin e investigacin.
5. Posibilita la realizacin de experiencias que le permitan desarrollar el pensamiento cientfico.
6. Favorece el desarrollo de actitudes cientficas y crea el hbito de tratar de dar explicaciones a los hechos.
7. Permite que verifiquen sus explicaciones y extraigan conclusiones de sus investigaciones, de tal manera que
vayan construyendo su propio aprendizaje.
8. Promueve la capacidad de fundamentacin de sus explicaciones a los fenmenos.
9. Favorece el pensamiento crtico.
10. Permite el aprendizaje de tcnicas y habilidades propias del trabajo experimental.
Docentes
1. Facilita que el docente pase de ser un transmisor de conocimientos a un gua y un apoyo durante el desarrollo de
la clase.
2. Permite al docente reflexionar sobre la forma en que el estudiante investiga y adquiere conocimientos.
3. Propicia la adquisicin de conocimientos terico - prcticos que ayudan al mejoramiento de la enseanza de las
ciencias.
4. Proporciona experiencias concretas y oportunidades para abordar los errores conceptuales de los estudiantes.
Hoy, ms que antes, se hace indispensable una revisin de los mtodos que se estn utilizando en la enseanza de
las ciencias en nuestras escuelas. Es necesario un cambio de actitud del docente en cuanto a la manera de
enfrentarse con el conocimiento cientfico y su utilidad para comprender el mundo en que vivimos. Ya no se puede
concebir la enseanza de las ciencias de una forma memorstica y sin razonamiento
Requisitos bsicos de la experimentacin escolar
El reto actual de las Ciencias no es transmitir informacin, sino ms bien ensear a utilizarla, a establecer
relaciones entre elementos aparentemente dispares y, muy especialmente, comunicar nuestras ideas y ser capaces
de expresar las de los dems. Es decir, el enfoque comunicativo de la asignatura es cada vez ms relevante, no slo
en la asignatura de Lenguaje y Comunicacin, sino tambin en la Ciencia. Para ampliar el horizonte respecto a la
importancia de hablar y escribir en Ciencias, lea el texto Hablar y Escribir, Una Condicin Necesaria para Aprender
Ciencias. La experimentacin escolar o mtodo experimental se refiere a la provocacin de fenmenos imitando
las condiciones naturales y controlando, en alguna medida, las variables que intervienen en los fenmenos. Llevado
a la sala de clases y en el contexto de las clases de ciencias, el experimento es un mtodo que consiste en enfrentar
a los estudiantes al fenmeno natural que se provoca, lo cual permite que se observe en su desarrollo, para llegar a
conclusiones analizando los cambios que se producen y sus causas. En el contexto de la experimentacin, el
comunicar lo observado y expresar las conclusiones propias y grupales adquiere especial importancia.
La experimentacin permite desarrollar el lenguaje, la independencia cognitiva en los estudiantes y trabajar
ofreciendo un enfoque de problema a los contenidos que se van a estudiar, pues queda abierta una interrogante al
inicio del experimento, manteniendo sus sentidos alerta, en espera de lo que va a ocurrir. Desde el punto de vista
psicolgico, su importancia est dada en que el estudiante percibe directamente las propiedades del objeto o
fenmeno determinado, y pone en funcionamiento varias vas perceptivas por lo que la representacin del
fenmeno ser ms prxima a la realidad, y estimular los procesos de memoria, atencin que favorece en gran
medida el aprendizaje.
Un estudiante que realiza un experimento, siente que descubre aspectos de las ciencias que para l eran
desconocidos o que haba observado con anterioridad pero que no haba podido explicrselos.
La experimentacin escolar debe ser distinta a la que se realiza en la investigacin cientfica, ya que no es posible
pretender que se realice en cada caso el extenso proceso que conduce al cientfico a un descubrimiento o la
formulacin de una ley, y que muchas veces le ocupa la mayor parte de su vida. Por sto, la experimentacin
efectuada con fines didcticos tiene siempre el carcter de una verificacin mediante el redescubrimiento o la
comprobacin.
Es importante destacar que no cualquier experiencia es buena para aprender, ni que lo sean las ms
espectaculares o las ms complejas. De la misma forma que la ciencia ha avanzado a travs de experiencias
paradigmticas, tambin en la escuela son necesarias experiencias escolares que se caractericen por su poder para
favorecer en los estudiantes el proceso de construccin de modelos significativos de la ciencia. Por ejemplo, la
simple disolucin de una pequea cantidad de sal en un vaso con agua puede ser una experiencia paradigmtica
por su potencia para hacer imaginar explicaciones a los estudiantes.
Un aspecto a considerar es que los experimentos deben tener sentido para los estudiantes y no ser solamente una
serie de pasos a seguir, en los cuales ellos no tienen idea de lo que est pasando o de lo que podra resultar.
Algunos aspectos bsicos a introducir en la experimentacin son:
- onvertir las observaciones en evidencias.
-
-
-
-
- nes atendiendo a la teora.
-
Es importante sealar que para llamar la atencin de los estudiantes hay que tener en cuenta su edad. La madurez
cerebral es fundamental para entender y mantener su atencin frente a un experimento. Hay ejemplos de
experiencias que resultan efectivas solo para estudiantes de una determinada edad en adelante.
Algunas caractersticas esenciales que deben presentar los experimentos utilizados para la enseanza de las
ciencias son las siguientes:
a) Tener riesgo fsico nulo.
b) Ser simples.
c) Rpidos.
d) Atrayentes e interesantes.
e) Adecuados a la edad de los estudiantes.
f) De bajo costo (utilizar materiales de uso comn).
g) Permitir trabajar en escala reducida (para abaratar los costos y disminuir los riesgos).
A veces es difcil observar la realidad directamente, pero se pueden utilizar maquetas o programas
computacionales que posibiliten realizar simulaciones. En ambos casos, no se trata de pensar que estos recursos
muestran la realidad y solo hay que percibirla, sino que son medios para reconstruirla. Por ejemplo, una maqueta
del sistema solar es slo un referente para empezar a hablar de fenmenos conocidos como son el da y la noche,
estaciones, eclipse, etc. y para empezar a generar explicaciones. Se puede manipular, introducir cambios, probar,
etc. La maqueta, al igual que la experiencia, responde a los cambios y provoca la necesidad de ajustar
observaciones y explicaciones.


Los tipos de experimentacin escolar
En la enseanza de las ciencias, se utilizan dos modalidades bsicas de experimentacin escolar:
1. La Demostracin experimental : Es aquella actividad en la cual el docente realiza la experimentacin delante de
los estudiantes quienes observan y escuchan atentamente su descripcin y explicaciones.
Aqu el procedimiento metodolgico de demostracin debe ser distintivo del docente.
Pero, qu es demostrar? Demostrar es la manipulacin por parte del docente de objetos de experimentacin,
mientras son observados atentamente por los estudiantes.
Cundo se debe utilizar la demostracin experimental?
El docente debe utilizar la demostracin experimental cuando se presenten algunas de las siguientes situaciones:
a) Cuando en la experimentacin se utilicen sustancias qumicas de alta peligrosidad o electricidad.
b) Cuando la realizacin del experimento es de alta complejidad como para ser realizado por los estudiantes.
c) Cuando no exista la cantidad de materiales suficientes para formar equipos de trabajo.
Durante la demostracin experimental, el docente debe formular preguntas a los estudiantes para estimular su
participacin y para determinar si comprenden la actividad que se les presenta.
Una ventaja de la demostracin experimental es que permite que el mensaje sea mejor comprendido por los
estudiantes ya que no solo escuchan al docente, sino que ven la demostracin.
Una desventaja de esta estrategia, es que es difcil adecuar el ritmo de la demostracin a las caractersticas de
aprendizaje de cada uno de los estudiantes.
2. Experimentacin de los estudiantes: En esta modalidad la experimentacin es realizada por los propios
estudiantes en forma individual o grupal con las indicaciones y orientaciones del docente.
La aplicacin de esta estrategia permite que ellos realicen operaciones y no simplemente observen, que participen
en lugar de ser simplemente observadores. Al realizar la experimentacin, los estudiantes adems de observar
aprenden los procesos de la ciencia, formulan problemas, sugieren y verifican hiptesis, renen y analizan datos y
extraen conclusiones.
Para que la experimentacin por parte de los estudiantes permita obtener los resultados esperados, el profesor
debe considerar las siguientes sugerencias metodolgicas al momento de planificarla:
a) La experimentacin debe prepararse con anticipacin, para evitar improvisaciones.
b) Los experimentos deben ser realizados previamente por el docente para determinar posibles fallas en su
ejecucin y ajustar los tiempos de experimentacin.
c) El docente debe supervisar en todo momento el trabajo de los estudiantes para detectar anomalas en la
ejecucin del procedimiento experimental y efectuar las correcciones correspondientes en el momento oportuno,
para as optimizar el tiempo y los recursos utilizados.
d) En ningn momento el docente debe decir el resultado final del experimento, para que sean sus alumnos y
alumnas quienes lo descubran.
e) El docente solo debe dirigir la experimentacin para que sus estudiantes lleguen por si solos a las conclusiones.




Qu factores facilitan y/o dificultan la incorporacin de la experimentacin en la
preparacin y el desarrollo de una unidad didctica?
Bueno, como seala la teora estudiada en el desarrollo de la unidad 2 (Los
principales problemas en la enseanza de las Ciencias y Ciencias Naturales) y
adems las variadas opiniones de mis compaeros como: Adriana Glvez y Marcia
Quintana, el factor tiempo se puede considerar una variable determinante a la hora
de incorporar la experimentacin en el desarrollo de una unidad didctica, pero en
mi opinin debera suceder siempre y cuando exista la presin por parte del
establecimiento por pasar todas las unidades del currculum. Digo esto ya que en
mi caso UTP y la directora pedaggica del establecimiento en el que hoy
desempeo mis labores dictando las clases de fsica a 3 primeros medios y de fsica
y qumica a 4 segundos medios, me han sealado que lo importante ms que pasar
todas las unidades como pincelazos es que los aprendizajes sean realmente
significativos para las estudiantes, ya que su nico acercamiento a las ciencias en
enseanza media es ahora (ya que es un establecimiento tcnico profesional) y
que por lo mismo la meta personal es que considere, por lo menos, llevar al ao
unas dos o tres veces (y si son ms, an mejor) a cada curso a experimentar al
espacio fsico de laboratorio. Esto se solicita de forma muy especial, ya que los
docentes anteriores tenan prcticamente abandonado el laboratorio de ciencias.
Este es mi segundo ao en el establecimiento y he realizado hasta la fecha 5
intervenciones con cada curso en el laboratorio de ciencias, y en cada intervencin
se realizan 2 o 3 experimentos utilizando materiales sencillos y de fcil acceso
para las estudiantes, obviamente cuidando que cada una de las experiencias no
signifiquen riesgos de ningn tipo para las nias (cmo lo seala tambin la
leccin 2: Requisitos bsicos de la experimentacin escolar). Para esto, junto con
una estudiante de apoyo, se han realizado cada una de las experiencias de manera
previa. Con todo esto y en un tiempo aproximado de 1 hora cronolgica, he
logrado que las estudiantes puedan realizar cada clase prctica, hasta el momento
sin contratiempos y con resultados realmente significativos y de calidad. (Vase un
ejemplo al azar de un informe de laboratorio con calificacin 6,4, anexo)

Qu propuestas concretas sugiere para incorporar la experimentacin con las
caractersticas que seala la unidad 2?
En cuanto a la primera leccin: Los principales problemas en la enseanza de las
Ciencias y Ciencias Naturales, para m, el factor tiempo, la desmotivacin de las
estudiantes y lo conocimientos previos de las estudiantes no han sido en ningn
caso impedimentos para realizar actividades de experimentacin por las siguientes
razones:
- No existe presin por pasar todas las unidades del currculum nacional, ms
bien al establecimiento le interesa que los aprendizajes sean significativos
para las estudiantes. Por lo tanto luego de pasar la parte terica de cada
unidad trato de idear una gua de laboratorio con 2, 3 o ms experiencias de
desarrollo grupal, donde las estudiantes pongan a prueba lo aprendido en la
parte contenido. En ese sentido tampoco los conocimientos previos de las
estudiantes han sido problema al momento de experimentar o lograr los
objetivos de cada actividad, ya que los poseen.
- La desmotivacin, como sealaba anteriormente, tampoco ha influido en
ningn caso, ya que en mi caso a las estudiantes las entusiasma mucho el
hecho de observar y trabajar in situ lo aprendido en clases.
En lo que respecta a la segunda leccin: Requisitos bsicos de la experimentacin
escolar, se han realizado experiencias con el objetivo de que las estudiantes se
enfrenten al fenmeno natural que se provoca, lo cual ha permitido que observen
su desarrollo, para llegar a conclusiones analizando los cambios que se producen y
sus causas, entregando y comunicando los resultados por medio de un informe
grupal. (Anexo adjunto). Las experiencias tienen las siguientes caractersticas
acordes a la leccin:
Realizan experimentos en los que las estudiantes convierten las observaciones
en evidencias.
Se plantean preguntas significativas.
Se disear formas de evaluar los resultados obtenidos (informe de laboratorio
con rubrica socializada previamente)
Comunicar las ideas produciendo argumentos coherentes: A travs del anlisis
de cada experiencia
Planificar acciones atendiendo a la teora: Las experiencias son posteriores a la
revisin terica de los contenidos.
Trabajar en equipo aportando elementos a la resolucin del problema: Las
experiencias son de forma grupal (Con la opcin de entregar informes individuales
por factores de permisos y problemas internos)
Adems las actividades: Tienen riesgo fsico nulo, son simples y rpidos, son
atrayentes e interesantes, adecuados a la edad de los estudiantes (entre 13 y 16
aos), de bajo costo (utilizar materiales de uso comn, en este caso, agua, azcar,
temperas, botella, moneda, velas, alambres, etc..), permitir trabajar en escala
reducida (para abaratar los costos y disminuir los riesgos). (ver anexo)
Finalmente, respecto a la leccin 3: Los tipos de experimentacin escolar en el
caso de demostrativo, trabajamos con un software de frecuencias, descargado de
softonic (buscar como software de frecuencia) en fsica primero medio, donde las
estudiantes con ayuda de audfonos y micrfonos fueron jugando con distintas
frecuencias y observando el osciloscopio virtual del mismo software.
Lo ms utilizado en mi caso ha sido la experimentacin propia de los estudiantes
donde trabajan por si solos, con apoyo de la gua de laboratorio y bajo la
supervisin y apoyo estrictamente necesario desde mi parte, como se sealaba
anteriormente.
Anexo el informe de laboratorio de un grupo al azar, trabajado hace
aproximadamente tres semanas en 2 medio, fsica, en la unidad Calor y
temperatura.

Estimada Roco:
Sin ser majadera y autoreferente, quiero insistir en que no debemos ver el factor tiempo o la implementacin como
un enemigo que nos haga inhabilite a la hora de realizar experiencias significativas con los estudiantes. Si bien se
entiende que no todos los establecimientos cuentan con la implementacin y recursos necesarios, como puedes
observar en una de mis intervenciones, se pueden utilizar materiales caseros para observar un fenmeno particular.
Entiendo tambin que no todos los contenidos se pueden poner a prueba en actividades prcticas, pero para eso
existen los software, videos o demostraciones en aulas virtuales que te pueden ayudar a mejorar los aprendizajes
de los estudiantes. Espero que al igual que a mi te sirvan las experiencias de nuestros colegas. Muchos carios.