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Ler Rancire:

a improvisao dos
incompetentes
Miguel Cardoso
O Mestre Ignorante.
Cinco lies sobre
a emancipao intelectual
Ramada, Edies Pedago, [1987] 2010
Esttica e Poltica:
A Partilha do Sensvel
Porto, Safne, [2000] 2010
O Espectador Emancipado
Lisboa, Orfeu Negro, [2008] 2010
ENSAIO-RECENSO
At muito recentemente, estava disponvel no
mercado editorial portugus apenas um ttulo
de Jacques Rancire, O dio Democracia
(Mareantes, 2007), que passou relativamente
despercebido. Desde ento para c, traduzi-
ram-se para portugus mais cinco obras deste
autor. O conjunto destes livros os trs de que
aqui me ocupo, de 2010, bem como os dois
mais recentes, A Noite dos Proletrios (An-
tgona, 2012) e O Destino das Imagens (Orfeu
Negro, 2012), a que farei apenas referncia
breve oferece-nos um retrato necessaria-
mente parcial do seu edifcio terico, mas que
ainda assim representativo ou sintomtico
da forma como este tem vindo a ocupar a
paisagem do pensamento contemporneo. A
coincidncia destas cinco edies (por quatro
editoras diferentes) em si mesma assinal-
vel, a que acresce o facto de o lsofo francs
ter vindo a Portugal com bastante regularida-
de ao longo dos ltimos dois anos, para pa-
lestras e conferncias vrias, tendo ainda sido
organizado em Lisboa, em 2011, um Col-
quio Internacional Jacques Rancire, com a
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presena do autor. Que h rancierianos entre
ns, h, mas um efeito-Rancire, a existir,
ainda modesto e disperso. Os seus conceitos
vo circulando em grupos de leitura e em al-
guns crculos acadmicos, tomando um lugar
discreto nas eclticas caixas de ferramentas a
que se recorre para fazer falar teoricamente
este poema ou aqueloutro lme. O mais certo
que a sua vida fora destes crculos seja limi-
tada. Isto no implica, contudo, que uma re-
censo se restrinja a uma apreciao dos m-
ritos e ngulos cegos de cada uma das obras,
dos terrenos de investigao que elas abrem,
ou mesmo do retrato de grupo que permitem
entrever. Todos estes aspectos so pertinen-
tes, e merecero ateno (como compete),
mas julgo oportuno fazer da constelao des-
tes livros uma ocasio para ensaiar especula-
tivamente esse tal efeito-Rancire. Para levan-
tar um pouco o vu ao que isto poder signi-
car, podemos recorrer s palavras do prprio
Rancire, colhidas de uma entrevista: no h
nunca uma consequncia prtica directa da
teoria, em termos de libertao ou emancipa-
o; h deslocamentos que modicam o mapa
do que pensvel, do que nomevel, do que
perceptvel e tambm, por conseguinte, da-
quilo que possvel. a histria destes des-
locamentos que me proponho aqui contar, a
partir destes trs livros. Permitam-me que a
histria comece com uma digresso.
Como se reparte um mundo
A sociedade tolera mal que se junte
liberdade que ela d
uma liberdade que se toma.
R. Barthes
Um dos truques da losoa, porventura o tru-
que da losoa, precisamente o de fabricar
ingenuidades. Quando elas no existem,
preciso invent-las, para que se passe ento
verdadeira vocao losca: diagnosticar os
ingnuos e desmascarar as suas iluses. Nes-
te processo, cura e doena andam de mos da-
das, pois sem a ingenuidade o saber arrisca-
-se ao pecado capital da redundncia: precisa
de ingnuos como a boca do po, o professor
de alunos ou o padre de prevaricadores. Seria
no entanto um equvoco connar esta questo
ao saber acadmico e s suas formas de legi-
timao: ela atravessa e estria todo o nosso
campo social e poltico. Desemos um pouco
esta ideia: o ingnuo o inocente, o idealista,
o insensato; a ele ope-se o esclarecido, isto ,
o realista, o razovel. E assim se reparte um
mundo. Gostaria de sugerir que esta diviso,
muitas vezes subtil, mais importante ou
seja, mais ecaz do que os grandes fossos
civilizacionais que estamos habituados a reco-
nhecer: entre a razo e a loucura, a verdade
e o erro, ou o bem e o mal. E mais ecaz
porque o ingnuo que tem muitos graus, do
pobre tolo, passando pelo jovem impetuoso,
at ao fantico irredutvel apenas ainda
ingnuo. Ou seja, no cego, apenas no est
bem a ver. Basta portanto que oua os que j
sabem, que aceite fazer o caminho que os le-
vou at l, que se disponha a ver aquilo que
os outros j viram e que, est bem de ver, est
l para ser visto. Esta lgica aplica-se no s
a indivduos, mas a colectivos: as democra-
cias jovens so ingnuas, como o eram ou
so os povos ditos primitivos. A ingenui-
dade assim, por outras palavras, uma forma
de atraso. Da o leve sorriso, a piscadela de
olho cmplice, paternalista, e os ares de sim-
patia que parecem recobrir o termo, mesmo
quando aplicado aos elementos tidos como
perigosos, como o sejam os militantes cujas
causas e ideais, dizem-nos os esclarecidos, os
impedem de ver o mundo tal como ele . So,
por isso mesmo, moeda corrente entre os fa-
zedores de opinio histrias instrutivas acer-
ca de como se deixaram para trs as doces,
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mas nem por isso menos nefastas, iluses de
juventude.
A ideia de senso comum ocupa neste contexto
uma posio contraditria. , por um lado, o
terreno onde se movem os ingnuos, presos
superfcie das coisas e s evidncias in-
questionadas, sem se aperceberem dos pro-
cessos que os circundam e sem alcanarem
verdadeiramente as consequncias dos seus
actos. Por outro e ao invs, o senso comum
um mapa do razovel, da teia de evidncias
que une todos aqueles que se desenganaram.
Seja como for, em todas as permutaes deste
esquema o que importa que haja ingnuos
e esclarecidos, ignorantes e sabedores, en-
ganados e desenganados. Isto para no falar
da variante porventura mais enraizada deste
esquema, de que diariamente somos lembra-
dos: a diviso entre leigos e especialistas.
Serve todo este prembulo para chegar a uma
das facetas do projecto terico e poltico de
Rancire, presente explcita ou implicitamen-
te nos trs livros de que aqui se tratar, e que
poderia ser glosada da seguinte forma: o que
aconteceria se nos livrssemos desta oposi-
o entre o ingnuo e o esclarecido? Dito de
outra forma, ao mesmo tempo mais peremp-
tria e mais contextualizada: e se, numa altura
em que nos dizem para atentarmos aos cons-
trangimentos da crise, em que nos avisam
que tal coisa no realista e que aqueloutra
no possvel, fssemos militantemente in-
gnuos? E se, quando nos dizem que no es-
tamos bem a ver, que no percebemos todas
as implicaes, subtilezas e complexidades
do sistema, fssemos decididamente ing-
nuos? E se, mais genericamente, quando nos
demonstram por A mais B que a igualdade
uma iluso e a desigualdade a ordem natural
das coisas, fssemos irredutivelmente, litigio-
samente ingnuos? No existe democracia,
dir-nos-ia Rancire, para quem esta palavra
deve ser reclamada como um suplemento es-
candaloso face casa arrumada do consenso
democrtico, sem que uma certa ingenuidade
seja levada a srio: a que pressupe a contin-
gncia da dominao, a igualdade de todos e
de qualquer um e, consequentemente, a capa-
cidade desta gente qualquer, a qualquer mo-
mento e qualquer que seja o lugar ou a parte
do comum que supostamente lhes cabe, se
ocupar de tudo e do todo.
Onde a poltica comea
primeira vista, as questes eminentemente
polticas acima levantadas caem fora do mbi-
to dos livros que aqui so recenseados. Uma
arrumao apressada dos mesmos, por disci-
plinas ou reas do saber, colocaria O Mestre
Ignorante na prateleira da Pedagogia e os
restantes dois sob o rtulo Esttica. Esta
arrumao no inteiramente enganosa, na
medida em que estes so dois campos onde a
sua inuncia tem sido mais marcante, e tor-
na-se tanto mais pertinente se, no que se re-
fere s tradues portuguesas, tivermos em
conta as editoras e coleces que integram.
Mais importante ainda, esta tipologia diz-nos
porventura algo sobre o porqu da traduo
destes livros especcos para portugus, e
por conseguinte sobre o tipo de leitores que
Rancire j tem ou se imagina que poder ter
nestas paragens. prematuro traar qualquer
panorama da recepo de Rancire em Portu-
gal, mas no ser certamente por acaso que
as suas obras com uma inexo mais directa-
mente poltica so a excepo (os j referidos
O dio Democracia e A Noite dos Proletrios
compem a minoria). Dito isto, ler estes trs
livros lado a lado, mesmo com um conheci-
mento supercial da restante obra, su-
ciente para se perceber que o seu alcance vai
muito para l destes espartilhos disciplinares:
92
No existe democracia,
dir-nos-ia Rancire, para
quem esta palavra deve
ser reclamada como um
suplemento escandaloso face
casa arrumada do consenso
democrtico, sem que uma certa
ingenuidade seja levada a srio:
a que pressupe a contingncia
da dominao, a igualdade
de todos e de qualquer um e,
consequentemente, a capacidade
desta gente qualquer, a qualquer
momento e qualquer que seja
o lugar ou a parte do comum
que supostamente lhes cabe, se
ocupar de tudo e do todo.
cada uma delas atravessada pelos os tem-
ticos centrais a todo o percurso de Rancire: a
emancipao, a que poderamos chamar a sua
ideia xa, e a igualdade, o cho que preci-
so pisar para que a emancipao tenha lugar.
Registe-se ainda que, como car claro mais
adiante, em Rancire no se trata de escolher
entre a esttica e a poltica, mas antes perce-
ber de que modo as duas se articulam nesse
espao que ele designou por partilha do sen-
svel, a frmula central e sintetizadora da sua
obra mais recente. Por ltimo, diga-se que as
viragens e descontinuidades na sua obra e
lembro que duas dcadas separam a edio
original do primeiro e ltimo livros servem
frequentemente para dar a uma constelao
de problemas relativamente estvel um novo
comeo, ou um outro ngulo de ataque. Em
suma, qualquer uma das suas obras, mesmo
aquelas que parecem ser intervenes num
campo especco, ganha em ser puxada para
um terreno de discusso alargado.
Para que os contornos deste terreno sejam
mais claros, continuemos a explorar, de for-
ma necessariamente breve, as possveis di-
vises da sua obra. Comeando pelo m, e
como j foi sugerido, aponta-se a Rancire
(por vezes com um dedo acusador) uma vi-
ragem esttica, que teria ocorrido a partir de
meados dos anos 1990. a este perodo que
pertencem dois dos livros em anlise, mas,
mais importante ainda, nele que se assiste
a um alargamento dos leitores da sua obra.
Esquematicamente, a recepo contempor-
nea de Rancire pode ser dividida em dois cr-
culos, que aqui e ali se tocam e sobrepem.
Um primeiro crculo, mais denido e restrito,
corresponde sua integrao nos currculos
de Belas Artes e de Esttica, bem como em al-
guns debates artsticos contemporneos fora
da academia. Aqui, o foco recai quase exclu-
sivamente nas suas obras mais recentes, que
tm cumprido um duplo papel: por um lado,
de revisitao e desarrumao (poderamos
mesmo dizer: desmontagem) de algumas
das narrativas existentes acerca dos ltimos
dois sculos de produo artstica e, por ou-
tro, de relanamento do elo entre esttica,
losoa e poltica. Para alm desta posio
no seio de uma crise dos modelos interpre-
tativos no campo esttico, as contribuies
tericas de Rancire tm vindo a ganhar re-
levo no contexto de um crculo mais vasto e
mais difuso, lado a lado com uma constelao
de outros autores e discursos. Este crculo
a que a palavra crise tambm se poderia
aplicar facilmente o da recomposio do
espao poltico tradicionalmente designado
por esquerda. Recorrendo a uma frmula de
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Badiou, esta recomposio nasce de um re-
conhecimento largamente partilhado do m
de uma sequncia, em que a forma-partido
e a forma-Estado ocupavam um lugar hege-
mnico. Ao m desta sequncia corresponde
uma procura de novos vocabulrios e novas
prticas emancipatrias, bem como um recru-
descimento e reinveno de tradies como
o comunismo libertrio ou o autonomismo,
para citar apenas algumas. Temos assistido a
uma proliferao destes processos, de forma
indenida e fragmentria, embora com mui-
tos pontos de conuncia entre os vrios frag-
mentos. Nesta altura improvisa-se.
Faamos agora uma arqueologia do percurso
de Rancire, de modo a percebermos de for-
ma mais consistente que papel pode ele ter
nesta improvisao. O gesto fundador do seu
trajecto o momento em que Rancire, aluno
de Althusser e colaborador em Lire le Capital
(1965), dirigido pelo mesmo, se demarca pole-
micamente do corpo terico e dos pressupos-
tos polticos do althusserianismo (La Leon
dAlthusser, 1974). O cerne do argumento de
Rancire, neste livro, a crtica ideia de que
aos dominados escapa a verdade da sua pr-
pria condio, enredados que esto na teia de
enganos tecida pela ideologia dominante. O
discurso althusseriano apresentado como
uma resposta multiplicao dos lugares e
discursos de revolta no contexto do Maio de
68: numa crtica espontaneidade e ao es-
querdismo, procura deslegitimar as expres-
ses autnomas da revolta (fora do quadro
partidrio), ou a ideia de que a transformao
pode acontecer a qualquer altura e pelas mos
de qualquer um (fora da cincia da conjuntu-
ra que cabe aos especialistas). Daqui resulta
uma articulao especca entre teoria e polti-
ca: as iluses da ideologia formam um muro
que separa as massas, ou a vivncia quotidia-
na, da histria. O acesso a esta cabe antes
teoria, que opera numa esfera arredada dos
tumultos da prtica e da espuma dos dias.
Como veremos, Rancire voltar muitas ve-
zes oposio entre cincia e ideologia no-
meadamente em O Espectador Emancipado.
Contudo, importante sublinhar desde j
que a desmontagem do paradigma da anlise
ideolgica enquanto desmisticao, em que
se inscreve toda a linhagem designada por
Teoria Crtica, no deve ser confundida com
uma posio anti-intelectualista. Rancire no
menos virulento face queles que revertem
esta frmula, colocando a verdade do lado da
aco, seja dos proletrios seja dos processos
sociais concretos, de que os intelectuais es-
tariam arredados por virtude da posio que
ocupam no corpo social. Esta reverso man-
tm intacto aquilo que Rancire considera o
essencial, a prpria diviso entre os que po-
dem e os que no podem tomar o seu destino
em mos, fazendo depender a emancipao
de uma posio especca, da pertena a um
grupo social determinado. A poltica s come-
a, diz-nos Rancire, a partir do momento em
que se recuse um modelo que delimite esferas
de interveno especcas, ou seja, que divi-
da o que diz respeito a uns e a outros, quais-
quer que sejam as variaes nele introduzidas
(retirem-se os intelectuais, coloquem-se os
trabalhadores, ou vice-versa).
A igualdade entra em cena
O Mestre Ignorante. Cinco lies
sobre a emancipao intelectual
Existe um caminho de um saber,
mas no o de uma emancipao.
J. Rancire
Tudo isto, escreve Rancire a propsito
da aventura intelectual de que d conta O
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Mestre Ignorante, porque um pai de famlia
virtuoso enlouquecera por no saber holan-
ds (p. 24). A frase daria um bom incio de
romance e regista algo da estranheza e singu-
laridade do livro. E, em boa verdade, o tudo
isto que o enredo losco de Rancire vai
desenrolando pode, sem grande inexactido,
ser designado como uma fbula. Mais do que
apresentar um modelo, quer pedaggico quer
poltico, traz-nos, como prprio das fbulas,
uma narrativa extravagante e uma lio sim-
ples. O protagonista da histria (o nosso
heri, diria um romance do sculo XVIII),
esse tal pai de famlia, Joseph Jacotot
(1770-1840), um pedagogo iluminista e revo-
lucionrio que, em 1818, exilado na sequn-
cia da restaurao da Monarquia de Bourbon,
se torna professor de Literatura Francesa na
Universidade de Lovaina. a que, no sa-
bendo holands e perante a tarefa de ensinar
alunos que no dominavam francs, d incio
de forma sistemtica quilo que veio a ser
conhecido como o mtodo da emancipao
intelectual ou Ensino Universal. Para per-
sistirmos no registo a que Rancire tantas ve-
zes aqui recorre, com um evidente gosto pelo
dramtico e uma vincada veia irnica: entra
em cena Jacotot, o louco. Ou seja, como tan-
to insiste o autor, um homem razovel. Eis-
-nos perante um dos eixos estruturantes de
todo o livro, a dialctica melhor seria dizer,
o curto-circuito entre razo e desrazo, que
emerge igualmente noutras obras de Ranci-
re de cada vez que este se lana a desmontar
evidncias. Rancire um leitor e comenta-
dor minucioso de outros autores e os seus
textos so frequentemente construdos como
glosas cuidadas (e polmicas) dos discursos
a que se ope, mas o mais paciente e moroso
desar dos seus argumentos comea ou de-
sagua na famosa soluo alexandrina de, em
vez de desatar lentamente o n, o cortar.
a que Rancire mais contundente: quando,
como Jacotot, ignora os apelos ao realismo e
as chantagens da razoabilidade.
Vejamos ento em que consiste a razovel lou-
cura do mestre ignorante. Note-se, em jeito
de parntesis, que Rancire navega por vezes
com alguma diculdade o equilbrio entre,
por um lado, o investimento na originalidade
de Jacotot enquanto inventor e mesmo vi-
sionrio e, por outro, a impessoalidade e uni-
versalidade dos princpios de que ele apenas
veculo. Os seus gestos so ao mesmo tempo
singulares e exemplares, e nenhum mais do
que o arranque da narrativa emancipadora,
quando diz aos seus alunos: Nada tenho a
ensinar-vos. Ao contrrio do que acontece
no modelo pedaggico socrtico, com que
tem algumas anidades superciais, a igno-
rncia no um artifcio argumentativo para
que o mestre faa ver aos seus alunos o pouco
que sabem e desse modo os guiar no caminho
sinuoso em direco a uma verdade que o
mestre guarda consigo desde o incio. O mes-
tre ignorante no transmite conhecimento,
activa-o, e vem munido de uma s injuno:
emancipem-se. No caso concreto de Jacotot,
passa para as mos dos seus alunos uma edi-
o bilingue de Telmaco e diz: Peguem nele
e leiam. Jacotot deixa que aquele livro (mas
poderia ser qualquer outro) sirva de interme-
dirio entre inteligncias iguais, de ponto de
partida para aquilo que ele chama e deve-
mos reter esta frmula a improvisao dos
incompetentes.
A frmula pressupe, claro est, que a pr-
pria noo de competncia perca sentido. O
propsito do mtodo , precisamente, o de
neutralizar o fosso entre o que sabe e o que
no sabe, que habitualmente se traduz na
ideia (bem intencionada ou no) de que aluno
est atrasado em relao ao mestre, que no
est preparado para certas coisas. O termo
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atraso, a que j recorri, no surge aqui por
acaso, pois captura bem uma dinmica que
conjuga menorizao, por um lado, com o
traar de um caminho a percorrer. Alis, Ran-
cire tematiza-o explicitamente: O cerne da
co pedaggica a representao da desi-
gualdade como atraso (p. 126). Esta lgica
amplamente ilustrada ao longo do livro, atra-
vs de dilogos imaginrios entre educador e
aluno. Entre eles encontramos esta cena, que
a maioria reconhecer: Que quer dizer isto?
Pergunta o aluno, curioso Poder-lhe-ia di-
zer, responde o mestre, mas seria prematuro;
no o compreendereis (p. 27). Aqui est, em
termos prticos, a pressuposio de uma desi-
gualdade (assente na incapacidade do aluno)
que se converte na instaurao e legitimao
dessa mesma desigualdade. Aqui cruzamos
de novo caminhos com La leon dAlthusser: j
a Rancire escrevera que a teoria althusseria-
na era fundamentalmente uma teoria da edu-
cao, cuja lgica a de que no vale a pena
revoltarmo-nos seno nas condies certas,
que preciso saber esperar. O momento cer-
to, esse, nunca chega. No ser difcil apontar
o uso generalizado deste esquema na esfera
poltica, tanto esquerda como direita: no
ests pronto ainda, preciso esperar que a so-
ciedade progrida, que os costumes mudem,
que as conscincias se desenvolvam, em
suma, que se renam as condies necess-
rias para que os indivduos emancipados pos-
sam por m subir ao palco.
Chegamos ento lio falsamente simples
de que falava acima. A educao dita progres-
sista, sugere Rancire, aceita o princpio da
igualdade das inteligncias, mas recusa-se a
tirar da consequncias prticas. A sua lgica
pedaggica, bem como a lgica poltica que
lhe subjaz, assenta na ideia de uma caminha-
da progressiva em direco maioridade. Ao
colocar a emancipao no nal de um cami-
nho rduo, elimina desde logo e de facto a
igualdade. Contra o paternalismo do mtodo
pedaggico progressivo, e contra a prpria no-
o societal de uma mitigao, passo a passo,
das desigualdades, a gura de Jacotot prope
a armao da igualdade. Eis como Rancire
coloca a questo: verdade que no sabe-
mos que os homens so iguais. Essa a nossa
opinio e ns procuramos, com aqueles que
acreditam nisso como ns, veric-la (p. 57).
Entenda-se o alcance desta proposta, que afas-
ta a prpria noo de verdade de um sentido
de correspondncia (Ser que esta proposi-
o corresponde verdade dos factos?) para
o terreno da prtica. Julgo que o livro no seu
todo pode ser lido como uma das glosas mais
originais e possivelmente mais consequen-
tes da segunda das Teses sobre Feuerbach, de
Marx, que nos diz que a verdade no uma
questo terica mas antes uma questo de
prtica. Resulta daqui que a posio habitu-
al de conceder igualdade uma virtude me-
ramente terica, e aceitar por conseguinte a
inevitabilidade da desigualdade na prtica,
um subterfgio. Esse subterfgio, segundo
Rancire, converte um diagnstico em des-
tino. Mas onde nos leva esta linha de argu-
mentao? Ou, como pergunta o livro: Que
caminho far o aluno? que poderamos
traduzir para Que caminho far o dito in-
competente, o ingnuo, se sair do lugar que
lhe compete e se lanar aqui e agora no impro-
viso da sua emancipao? No se sabe, escla-
rece Rancire, mas sabe-se de onde ele no
sair do exerccio da sua liberdade (p. 29).
Chegados a este ponto, e tendo comeado no
campo da pedagogia, estamos j instalados
no cerne de uma questo eminentemente
poltica. Para repetir a tese fundamental de
Rancire/Jacotot (e as suas vozes, bem como
os seus tempos, misturam-se e confundem-
-se ao longo de todo o livro): a igualdade no
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se concede nem se reivindica, pratica-se. A
emancipao consiste precisamente nisso:
no em mitigar as desigualdades dentro dos
limites do possvel, mas no acto uma vez
mais: irrazovel, ingnuo da sua abolio
ou neutralizao prtica. Uma proposta mui-
to simples, ou falsamente simples: ignorar a
distribuio estabelecida dos papis sociais,
das competncias de cada um, e agir, aqui
e agora, incitando outros a fazer o mesmo,
como se fssemos todos iguais. Ou seja, de-
vemos provar a igualdade no como se pro-
va um argumento, mas antes como se prova
uma iguaria.
Joseph Jacotot, mais do que a personagem
histrica que , uma personagem conceptu-
al, uma gurao daquele que quer pensar e
pensa por si prprio, oposto ao professor que
assenta os seus argumentos num vasto corpus
de saber. Por isso mesmo pode irromper em
cena nos mais diversos contextos, para ofere-
cer o seu recorte singular do mundo, e, de O
Mestre Ignorante em diante, Rancire invoca-
-o frequentemente como forma de operar um
corte nas formas usuais de colocar um proble-
ma. Aquilo que o dene, e portanto aquilo que
traz losoa de Rancire, uma radicalida-
de a que este nunca mais perdeu delidade, e
que se cristaliza no pressuposto da igualdade.
Radicalidade um termo gasto, pelo que de-
vemos ser rigorosos quanto ao que a dene:
em primeiro lugar o seu formalismo, isto , a
forma como a igualdade vazia de contedos
especcos e, em segundo lugar, o seu volun-
tarismo, no sentido em que dispensa quais-
quer pr-condies. Estes dois aspectos no
esto desligados de um contexto, isto , so
mobilizados por Rancire enquanto interven-
o num conjunto identicvel de discursos
e prticas pedaggicas, por exemplo. Mesmo
quando alargado o seu mbito ao campo po-
ltico, as suas palavras surgem sob o signo
da interveno, ou da interrupo de narra-
tivas consensuais, mais do que na forma de
anlises. O uso de aforismos ao longo do livro
cumpre este propsito explcito: no explicar,
antes abrir clareiras para a tal improvisao
emancipatria. Ora, as virtudes deste mtodo
so igualmente os seus pontos fracos. Em ter-
mos muito gerais, estes podem ser resumidos
no curto-circuito, explcito e consciente, de
todo o domnio a que chamamos o social,
onde se enraizam as desigualdades que Ran-
cire programaticamente deixa de lado. Veja-
mos uma passagem onde isto formulado de
forma clara:
No pode haver um partido dos emanci-
pados, uma assembleia ou uma socieda-
de emancipada. Mas todos os homens
podem, a cada instante, emancipar-se e
emancipar os outros, anunciar a outros
esse benefcio e aumentar o nmero de
homens que se reconhecem como tais
(...) Uma sociedade, um povo, um Es-
tado sero sempre desrazoveis. Con-
tudo, pode multiplicar-se o nmero de
homens que faro uso, na condio de
indivduos, da razo e dominaro, na
condio de cidados, a arte de des-
razoar o mais razoavelmente possvel.
(MI, p. 106)
Temos aqui matria farta para uma srie de
reexes. Mas gostaria de fazer uma nota
prvia ao comentrio a este excerto e s cr-
ticas que vou ensaiar. Julgo que no presente
contexto mais til (ou, pelo menos, mais in-
teressante) usar livremente as propostas de
Rancire, transportando-as sem muitas preo-
cupaes de delidade ou rigor losco para
situaes em que estas possam fazer efeitos
(a sala de aula ser o exemplo bvio), do que
apontar os seus ngulos cegos ou explorar
as limitaes da sua teoria enquanto projecto
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coerente. Isto , devemos tomar liberdades
com as liberdades que ele prprio toma. Esta
parece ser, alis, a posio de Rancire face
personagem de Jacotot, que o conduz
potica singular deste livro, ao emprego
do discurso indirecto livre, a no se demorar
com reticncias ou enquadramentos expli-
cativos dos anacronismos terminolgicos, a
no entrar na costumeira negociao de ses e
quandos, em suma, a no dar nem tempo nem
ouvidos s muitas razes que se poderiam
contrapor loucura de Jacotot. Prefere o des-
prendimento e simplicidade da emancipao
racionalizao, aparentemente to razovel,
dos meandros da desigualdade. Como j se
ter adivinhado, h algo de hagiogrco nes-
te relato das aventuras do mestre ignorante,
a quem concedida uma autoridade oracular.
como se Rancire apostasse, de olhos fe-
chados, na possibilidade de um gesto que nos
pudesse abrir de repente os olhos.
Dito isto, o livro existe necessariamente no
meio das razes a que vai habilmente fugin-
do, e importante invocar aqui algumas de-
las. Parece-me claro que a posio poltica
que resulta de O Mestre Ignorante, ilustrada
na citao acima, abre o anco a questes de-
cisivas que no devemos deixar passar sem
nota. Os aspectos mais problemticos que
sublinharei brevemente dizem respeito so-
bretudo a este livro, mas so tambm perti-
nentes, com reservas e nuances, no que toca
sua restante obra. Olhemos ento de novo
para o excerto. Mesmo deixando de parte o
lxico salvco que Rancire pede empresta-
do a Jacotot, estamos perante a multiplicao
espontnea, por contgio, de indivduos que
se emancipam apenas por fora de uma deci-
so autnoma, ou seja, de uma vontade. Para
enquadrar a viso de Rancire numa frmula
conhecida: contra o pessimismo do intelec-
to, o optimismo da vontade. A ideia de uma
emancipao pela palavra (a boa nova), no
s sem mas contra qualquer mediao social
ou projecto continuado, demite-se em grande
medida de abordar a poltica na sua dimen-
so colectiva. Este o cerne do problema:
a emancipao de qualquer um denida
enquanto a emancipao de cada um (uma
frmula que Rancire tambm usa). At hoje,
a obra de Rancire trata a emancipao em
termos individuais o que no equivale a di-
zer em termos privados nem signica que o
pensamento poltico de Rancire se resuma a
este gesto singular. No caso especco deste
livro, dado o uso propositado de um vocabu-
lrio anacrnico, os enunciados de Rancire-
-Jacotot no s so por vezes difceis de situar
politicamente, mas no so menos difceis
de destrinar de um pensamento individu-
alista e, simplicando muito, apoltico. Dito
de outro modo, porventura um pouco cruel:
dada a falta de um enquadramento colectivo
e a recusa de pensar as relaes sociais ou
relaes de produo, por vezes difcil dis-
tinguir o discurso da emancipao do discur-
so voluntarista de auto-ajuda. Todo o argu-
mento de O Mestre Ignorante assenta numa
oposio demasiado rgida entre indivduo e
sociedade ou entre o indivduo razovel
e o indivduo social (p. 114), esquecendo a
forma como estas categorias, e a sua oposi-
o ou incomensurabilidade, so produzidas
historicamente. As omisses que Rancire se
permite redundam assim numa insuciente
reexo acerca da forma como o capitalismo
forma sujeitos, ou subjectividades, e de que
forma estas esto enredadas em processos
supra-individuais.
Vejamos a questo de outro ngulo. Rancire
recorre explicitamente frmula kantiana do
como se, que neste caso signica colocar
um parntesis estratgico nas inrcias sociais
e nas mediaes institucionais. Isto conduz a
98
Contra a deposio do motor
da histria nas mos dos
trabalhadores, a quem caberia
ento assumir o papel e cumprir o
destino que neles era projectado
pela cincia marxista, Rancire
procura resgatar a memria de
formas de emancipao que iam
no sentido contrrio de uma
identificao dos operrios com
o seu meio, condio social ou
destino histrico. Aquilo que
lhe interessava era, ao invs,
o modo como os operrios
ocupavam os ditos tempos
mortos e encontravam formas
de ganhar distncia deste papel,
bem como, claro est, da funo
que lhes cabe dentro do sistema
capitalista.
uma poltica assente no reconhecimento, mais
precisamente no reconhecimento recproco
das vontades razoveis (p. 104). A emancipa-
o pela vontade, ou a vontade de emancipa-
o, no so deixadas no vazio, muito menos
emaranhadas em profundidades psicolgicas
ou humores inexprimveis. Para Rancire, as
questes trabalham-se sempre na superfcie
de contacto entre os indivduos, e aqui que
se situa a tarefa do mestre ignorante (isto
, de qualquer um): instigar o outro a no de-
sistir das suas capacidades, a no cessar de
partilhar e reconhecer a igualdade das inteli-
gncias. Apesar deste enquadramento, e por
mais que se contorne a oposio entre saber
e ignorncia, damos ento de caras com uma
distribuio desigual da vontade (a tal que a
cincia marxista a que Rancire se ope pro-
curou explicar). Trocando isto por midos: a
ideia de que s no se emancipa quem no
quer, e o desinteresse pela explicao do por-
qu da emancipao de uns e no de outros,
resulta aqui num moralismo implcito contra
os servos voluntrios, para usar a expres-
so de La Botie. medida que o livro avan-
a, a anlise dos vrios mecanismos sociais
de embrutecimento ou seja, do conjunto
de dispositivos que armam e fazem perdu-
rar a desigualdade desliza para uma diviso
mais cristalizada entre emancipados e embru-
tecidos (ainda que Rancire nunca naturalize
esta separao, dado que a passagem de um
estado para o outro sempre possvel, a qual-
quer altura e independentemente da situao
ou identidade dos indivduos). Fiquemos por
aqui nas crticas, pois voltaremos s suas li-
nhas essenciais quando nos aproximarmos
da concluso.
Esttica e Poltica: A Partilha do Sensvel
Para falar de Esttica e Poltica: A Partilha do
Sensvel, julgo ser til comear com algumas
notas breves sobre o seu formato, dado que
a edio portuguesa ajuizadamente aprovei-
tou o melhor que a edio inglesa do texto
na Continuum (2004) oferece. Assim, o livro
contm uma longa entrevista com Rancire,
conduzida por Gabriel Rockhill, onde o autor
clarica e amplia o mbito de algumas das
suas propostas tericas, traando continui-
dades temticas entre esta e outras obras.
Logo no incio da entrevista, num trecho
instrumental para quem procure enquadrar
metodolgica e losocamente os seus argu-
mentos, Rancire d conta da sua dvida para
99
com Foucault, ao mesmo tempo que mede a
sua distncia face ao mesmo. Da edio in-
glesa foi igualmente importado um glossrio
dos conceitos rancierianos, insubstituvel
para quem queira seguir os os entrecru-
zados da terminologia e dos argumentos de
Rancire no conjunto da sua obra. J o corpo
de texto propriamente dito, que compe a
edio em francs, est estruturado a partir
de um conjunto de perguntas lanadas por
dois lsofos para a revista Alice, e integra-
dos num dossier temtico da mesma intitula-
do A Fbrica do Sensvel, onde os editores
incitaram Rancire a deslocar as considera-
es desenvolvidas em La Msentente para
o campo esttico. Mas importa perceber de
que falamos quando falamos de esttica nes-
te contexto. A apresentao do nmero da
revista j sugestiva da deslocao semnti-
ca que aqui est em causa, ao apontar para a
ideia de uma construo do sensvel, denido
enquanto campo onde se conjugam e articu-
lam prticas artsticas, modos de produo
material e modos de vida.
Sugeri acima que o termo partilha do sen-
svel o cerne conceptual da obra tardia de
Rancire. O termo surge em La Msentente e
de novo em Aux bords du politique, mas nes-
te livro, Esttica e Poltica, que mais expli-
citamente tematizado. Esta obra breve deve
alis ser vista simultaneamente como fulcral e
como um ponto de passagem, onde Rancire
repega e relana linhas de investigao ante-
riores e lana novas pistas, que vm a ser de-
senvolvidas num conjunto de livros (veja-se, a
ttulo de exemplo, Linsconcient esthtique, de
2001, ou Malaise dans lesthtique, de 2004),
bem como em conferncias e ensaios, como
aqueles que foram coligidos em O Especta-
dor Emancipado, de que trataremos adiante.
Como sugeri acima e nisto Rancire segue
uma linha marginal mas inuente no panora-
ma losco actual , o argumento assenta
numa reformulao da noo de Esttica, que
recupera o sentido que lhe foi dado pelo fun-
dador da disciplina, Baumgarten, para quem
a esttica tratava no dos juzos sobre o belo
mas de todo o campo da percepo sens-
vel. Diz-nos Rancire que a esttica pode ser
entendia como o sistema das formas a priori
que determinam aquilo que dado sentir. A
esttica um recorte dos tempos e dos espa-
os, do visvel e do invisvel, da palavra e do
rudo (EP, p. 14). Eis uma denio poss-
vel da partilha do sensvel. Mas vale a pena
citar uma descrio mais longa do signicado
desta formulao:
A partilha do sensvel designa o siste-
ma de evidncias sensveis que d a ver,
simultaneamente, a existncia de um
comum e os recortes que denem, no
seio desse comum, os lugares e as par-
tes respectivas. Uma partilha do sen-
svel xa, simultaneamente, o comum
partilhado e as partes exclusivas. Esta
repartio das partes e dos lugares fun-
da-se numa partilha dos espaos, dos
tempos e das formas de actividade que
determinam o modo como o comum se
presta a ser partilhado e a forma como
uns e outros tomam parte dessa parti-
lha. (EP, p. 13)
No seu uso deste termo esto contidas vrias
operaes. Em primeiro lugar, Rancire traz a
esttica para o centro da poltica, resgatando
ambos os campos de uma denio enquan-
to actividades especializadas e circunscritas.
No que toca esttica, alm de ampliar o seu
sentido para l do campo artstico, recusa
igualmente um signicado redutor que a faria
equivaler estetizao (isto , uma forma
de sublimao). Mas Rancire no descura a
arte, e parte do seu propsito precisamente
100
o de reenquadrar as prticas artsticas neste
mesmo terreno. Ou seja, as questes que se
devem colocar tanto arte como militncia
podem conuir numa s: de que forma recor-
tam o comum? O mesmo dizer: de que for-
ma potenciam a igualdade?
Posto nestes termos, torna-se claro que par-
tilha do sensvel serve como espelho retrovi-
sor do conjunto da obra de Rancire. Dito de
outro modo: era disto que ele vinha falando
desde o incio, na sua investigao da diviso
do trabalho, da distribuio de lugares, fun-
es e competncias e no seu eterno retorno
s matrizes loscas e polticas que susten-
tam e legitimam essas divises. Ao mesmo
tempo, insisto, notria uma mudana do
eixo de gravidade dos seus objectos de an-
lise, testemunhada pela multiplicao de en-
saios em torno de obras de arte e dos discur-
sos que as enredam. Faamos mais um desvio
pelo percurso de Rancire para entendermos
melhor os desvios e descontinuidades.
O Mestre Ignorante surgira no rasto no
se pode exactamente dizer que surja na se-
quncia do trabalho que Rancire desen-
volveu, a partir de nais da dcada de 1970,
sobre os arquivos dos movimentos operrios
do sculo XIX. Em 1976 edita (com Alain Fau-
re), La Parole Ouvrire 1830-1851 e, na se-
quncia desta linha de investigao, resultam
mais dois livros, La nuit des proltaires: Ar-
chives du rve ouvrier (1981) e Louis-Gabriel
Gauny: le philosophe plbien (1985). Como
ele prprio diz na altura, foi empurrado para
o terreno da histria pelo que considerava
serem os impasses da matriz marxista e pelo
encontro falhado entre contestao intelectu-
al e lutas operrias na sequncia do Maio de
68. Contra a deposio do motor da histria
nas mos dos trabalhadores, a quem caberia
ento assumir o papel e cumprir o destino
que neles era projectado pela cincia marxis-
ta, Rancire procura resgatar a memria de
formas de emancipao que iam no sentido
contrrio de uma identicao dos operrios
com o seu meio, condio social ou destino
histrico. Aquilo que lhe interessava era, ao
invs, o modo como os operrios ocupavam
os ditos tempos mortos e encontravam
formas de ganhar distncia deste papel, bem
como, claro est, da funo que lhes cabe
dentro do sistema capitalista. Rancire refere-
-se a estes processos, no que at hoje uma
formulao central para o seu pensamento so-
bre a noo de classe, como formas de desi-
denticao. Poderamos igualmente dizer:
desclassicao.
Relembremos uma passagem de La nuit des
proltaires: os trabalhadores, escreve ele,
apropriam-se da "noite" dos poetas e pensa-
dores, apropriam-se da linguagem e cultura do
outro, agindo como se a igualdade intelectual
fosse de facto real e efectiva. Por outras pa-
lavras, aquilo que necessrio emancipao
menos um conhecimento dos mecanismos
de dominao escondidos ou uma tomada
de conscincia do seu lugar no seio dos mes-
mos, mas antes a experimentao de formas
de viver fora ou distncia desses mesmos
lugares, tanto simblicos como reais. O en-
saio, que tratarei mais adiante, Os paradoxos
da arte poltica, includo em O Espectador
Emancipado, revisita este terreno e oferece-
-nos um exemplo elucidativo, que pode servir
para ir percebendo a articulao entre est-
tica e poltica de Rancire. O exemplo o de
um texto aparentemente apoltico, publicado
num jornal operrio revolucionrio durante a
revoluo de 1848, em que um operrio mar-
ceneiro interrompe o trabalho para desfrutar
esteticamente da vista. Nesse gesto banal,
Rancire v no uma autonomizao do olhar
esttico enquanto mera fruio, o que equi-
101
valeria a juntar uma forma de alienao (a
iluso do prazer contemplativo) a outra (a do
corpo preso na sua tarefa), mas uma abertura
para um destino incerto. Rancire v aqui um
corpo que j no se encontra "adaptado"
distribuio policial dos lugares, das funes
e das competncias sociais (EE, p. 93). Este
processo de desajuste ou inadaptao, no es-
quema conceptual de Rancire, um proces-
so esttico, que consiste em constituir um
corpo votado a outra coisa distinta da domi-
nao (id.).
Dando agora um salto para a dcada de 1990,
nesta altura que Rancire comea a formar
um discurso mais sistemtico sobre a Poltica,
com Aux bords du politique (1990) e La Msen-
tente (1995), que j mencionei. Alm de par-
tilha do sensvel, aqui que surge o termo de
Rancire que mais fortuna tem tido nos meios
acadmicos e, em menor grau, militantes, a
parte dos sem parte. Nesta altura, como se
compreender, as polmicas contra o cientis-
mo marxista tinham perdido relevncia, pelo
que as armas do discurso de Rancire esto
apontadas contra o fechamento de alternati-
vas cristalizado no consenso democrtico e
nas denies gestionrias do terreno polti-
co o chamado m da Histria a par de
uma batalha j longa contra os sociologismos
que apontam o elo social como cura para os
males da democracia. A parte dos sem par-
te designa os sujeitos excedentrios face
cartograa dos grupos, identidades e funes
sociais e, por conseguinte, a possibilidade
de contestao das fronteiras existentes que
separam aqueles a quem cabe o comum e os
restantes, que estariam presos ao seu canto
do mundo, quando no invisveis. A nota do-
minante dos trabalhos deste perodo a ideia
da pura contingncia de qualquer ordem
social, pelo que as enunciaes de Rancire
assumem uma vez mais um registo lapidar,
axiomtico e formalista: a liberdade vazia
de contedos, to simplesmente a igualda-
de de qualquer um. Em vrios passos de La
Msentente, Rancire fala dos ns que en-
trelaam Polcia o termo que ele usa para
designar os vrios dispositivos que mantm
a ordem e Poltica, que no existe seno
quando a ordem policial, neste sentido lato,
interrompida. Contudo, as formas concretas
desse entrelaamento ou encontro so quase
sempre secundarizadas face a uma ideia de
Poltica que foge a determinaes histricas
e contextuais.
Recapitulemos, e comecemos dessa forma o
nosso caminho de volta ao livro Esttica e Po-
ltica. Foi sendo atribuda a Rancire, diga-se
que com alguma justeza, uma ideia da Pol-
tica como constituda apenas por irrupes
temporrias e fugazes, que punham em cau-
sa os equilbrios de foras ou a descries de
uma dada situao. Igualmente, fez parte da
estratgia de Rancire uma sistemtica sabo-
tagem das comunidades imaginadas que
compunham essas mesmas situaes, desde
as identidades culturais s classes sociais.
Assim, a nfase do seu pensamento sobre a
subjectivao poltica recaiu decididamente
sobre a capacidade individual, por oposio
a problemas de organizao ou sedimenta-
o de conquistas colectivas. No obstante,
o horizonte da emancipao, tal como deni-
da por Rancire, sempre foi a recongurao
de um mundo, e no de trajectos individuais.
Esta uma ambiguidade que Rancire pro-
positadamente no quer desfazer, ao denir
a igualdade de qualquer um como base
polmica para a construo de outro poss-
vel at por reaco contra o ataque fcil e
moralista ao individualismo. Julgo que em re-
lao a esta ambiguidade se pode dizer que
teoria como Rancire diz numa entrevista a
propsito da literatura no cabe constituir
102
um ns, mas sim recongurar um isto.
Eis o que constitui o cerne da suposta vira-
gem esttica de Rancire, que na verda-
de uma recapitulao das questes com que
a sua obra se lanou: a interrogao do isto,
do tecido de relaes que constitui o comum.
Embora se possa argumentar que continua
a dar insuciente ateno ao trabalho polti-
co no quotidiano, no menos verdade que
a noo de partilha do sensvel um ex-
celente instrumento para que esta dimenso
possa ser repensada.
Em Esttica e Poltica, Rancire faz um jogo
duplo, como ele prprio reconhece na entre-
vista com Rockhill que j mencionei: por um
lado, na linha de Foucault e da sua concep-
tualizao de um transcendental histrico,
procura atender composio dos ordena-
mentos que estruturam o espao comum e
enquadram a agncia dos sujeitos e, por ou-
tro, acentua a fragilidade dos mesmos, man-
tendo como pressuposto inquestionvel a sua
contingncia. Como nos diz no texto O que
a crtica?, Foucault aponta como tarefa da
crtica a anlise histrica dos limites que nos
so impostos e uma experimentao com a
possibilidade de ir para alm deles. O termo
partilha do sensvel devedor desta linha
foucaultiana, indicando uma viragem trans-
cendental, no sentido em que procura pr em
relevo as condies epistmicas que enqua-
dram as prticas e denem a legitimidade dos
discursos, em suma, que traam a medida do
possvel. Segundo Rancire, todavia, a meto-
dologia foucaultiana no deixa espao para
que a experimentao para alm dos limites,
para voltar mesma frmula, possa ter lugar.
Toda a nfase de Rancire vai no sentido opos-
to: de mostrar as fragilidades do campo de
foras que nos rodeia. Todas as questes aci-
ma enunciadas podem ser reenquadradas na
questo do que constitui um comeo em pol-
tica. A obra de Rancire demonstrara sempre
uma continuada desconana dos clarins que
anunciam mudanas de paradigma, derroca-
das e recomeos. Ao mesmo tempo, insiste
que, independentemente das circunstncias,
algo pode arrancar, ou algo pode arrancar-se
a essas mesmas circunstncias. A articulao
destas duas linhas resulta nesta: no preciso
que nada acabe para que outra coisa comece.
Isto , no preciso uma transformao sist-
mica do mundo para que a emancipao pos-
sa ter lugar.
O que Esttica e Poltica traz de essencial para
a histria que me propus contar neste texto
cou j esboado e o prprio livro, breve,
mais no faz do que traar um esboo, em
grande medida a partir de linhas de investiga-
o que Rancire j seguira em livros anterio-
res. Contudo, esta obra faz tambm incurses
em terrenos mais identicveis com uma di-
menso esttica (aqui no sentido tradicional
do termo). Entre estas incurses h que des-
tacar aquela que Rancire dedica noo de
Modernidade e, mais concretamente, arti-
culao que habitualmente feita entre esta
noo e o modernismo artstico. A propsito
deste conceito, Rancire escreve que est
subjacente a todas as miscelneas que arras-
tam Holderlin ou Czanne, Mallarm, Male-
vitch ou Duchamp para a grande amlgama
onde se mistura a cincia cartesiana e o par-
ricdio revolucionrio, a idade das massas e
o irracionalismo romntico, etc. (EP, p. 11).
Rancire no quer simplesmente desfazer
estas ligaes, nem reduzi-las ao e da enu-
merao, mas perguntar de novo qual o espa-
o, o lugar comum, onde estes elementos se
cruzam, como se dispem, como se ordenam.
Para tal, desenvolve uma tipologia tripartida
daquilo a que chama regimes de identi-
cao das artes, um termo que designa as
formas historicamente determinadas como se
103
articulam maneiras de fazer, os modos de
visibilidade das mesmas e a sua conceptuali-
zao.
Segundo Rancire, importa distinguir trs
regimes: o tico, o potico ou represen-
tativo e aquele a que se pode chamar com
propriedade regime esttico. No primeiro
destes, de que exemplo maior o esquema
platnico, no se pode sequer (ou ainda) falar
da categoria arte, mas antes do juzo sobre
a verdade das imagens e sobre a forma como
estas afectam a maneira de ser dos indivdu-
os e das colectividades (EP, p. 22). Embora a
crtica aos ecos contemporneos desta proble-
mtica, e a uma posio tica face arte e s
imagens, seja fundamental para Rancire, ten-
do sido cuidadosamente desada em diversas
obras que se seguiram a este livro (veja-se,
a ttulo de exemplo, o ensaio A Imagem In-
tolervel, em O Espectador Emancipado), o
fulcro do argumento neste livro a passagem
do regime potico (ou representativo) para o
regime esttico, um processo a que Rancire
por vezes se refere como revoluo estti-
ca. O regime potico descarta o julgamento
acerca da verdade ou dos usos dos discursos
e imagens, estruturando o campo da arte com
base na noo de representao ou mimesis,
entendida no enquanto imitao, mas antes
como normas de convenincia que determi-
nam, para cada arte e gnero, a maneira de
fazer adequada, bem como, consequente-
mente, os modos como as obras devem ser
apreciadas. O regime esttico o que vem
arruinar esta estrutura hierrquica, isto ,
designa um modo de ser dos objectos arts-
ticos, sob o nome singular de Arte (por opo-
sio s diferentes artes e as suas maneiras
de fazer especcas). Estamos perante uma
nova partilha do sensvel, na medida em que
se desfazem os laos de convenincia entre
forma e matria, a oposio entre narrao e
descrio, entre temas nobres e temas vulga-
res, entre grandes personagens e os anni-
mos, entre os acontecimentos histricos e o
banal quotidiano. Abre-se, segundo Rancire,
um espao indiferenciado e igualitrio que
permite a visibilidade de qualquer coisa e
de qualquer um.
O regime esttico assim, sugere Rancire,
o verdadeiro nome daquilo a que confusa-
mente chamamos "modernidade" (p. 26).
Contra um modelo de ruptura, em que novas
prticas artsticas superariam as anteriores
estabelecendo novas regras de representao
(por exemplo, a verdadeira pintura deve ser
no-gurativa), Rancire diz-nos que o mais
relevante a suspenso dessas mesmas re-
gras, a eliminao das divises entre as artes,
a recusa de delimitar aquilo que prprio a
cada uma ou mesmo o que mais adequado
ao momento presente. No podemos obvia-
mente explorar todas as nuances deste ar-
gumento, mas vale a pena demorarmo-nos
um pouco na passagem da gurao para a
no-gurao, que o cerne do discurso que
Rancire designa como modernitarismo.
O regime esttico, como foi sugerido, opera
uma espcie de desidenticao generaliza-
da, ao destruir, sob o nome singular de Arte,
qualquer critrio pragmtico susceptvel de
identicar essa singularidade (EP, p. 25).
Isto , indistingue as fronteiras entre arte e
no-arte. Ora, o discurso modernitarista um
momento reactivo, ou mesmo defensivo, face
a esta desidenticao. Por outras palavras,
o modernismo (ou melhor, uma certa verso
hegemnica do mesmo) anal anti-esttico.
o momento em que os artistas ou os seus in-
trpretes acorrem s fronteiras da arte, bem
como s linhas divisrias entre as artes, para
erigir muros e cavar fossos que contenham a
desordem. Constroem barreiras internas ao
dividir as artes de acordo com as suas compe-
104
tncias, as potencialidades prprias do seu
medium especco (EP, p. 28); e externas, ao
procurarem traar uma medida comum s
artes, que as separem das periferias no-est-
ticas, onde vive tudo ao molho, numa igualda-
de indiferente e sem distines de valor.
Importa ainda notar o papel central que Ran-
cire atribui noo de Literatura ou litera-
riedade neste processo. A forma mais ex-
plcita deste papel reside no facto de ser na
literatura, e em particular no corpo de obras
habitualmente designado por realismo, que
o regime de visibilidade esttico comea o
seu trabalho de destruio, com a irrupo
da vida dos annimos e a sintomatologia
da civilizao a partir dos detalhes do quoti-
diano. Mas existe uma outra dimenso deste
argumento, explorada num conjunto de obras
(La parole muette e Politique de la littratu-
re, em particular) que antecedem o trabalho
mais sistemtico sobre o conceito de Estti-
ca. Nestas, Rancire explorara a emergncia
histrica e o alcance terico do conceito de
Literatura (por oposio ao regime hierr-
quico das belles-lettres), de onde ressaltam
dois pontos centrais para a forma como ele
caracteriza o regime esttico. Em primeiro
lugar, Rancire sublinha a separao e o ex-
cesso das palavras em relao quilo que elas
nomeiam, e por conseguinte a forma como
podem circular e desfazer os mapas identit-
rios. Em segundo lugar, o que decorre do pri-
meiro ponto, a escrita rompe com a ideia de
uma relao directa entre um discurso e um
destinatrio: dirigida a qualquer um. O livro
Esttica e Poltica pega explicitamente neste
o, armando a ligao ntima entre a litera-
riedade, a congurao do visvel, pensvel
e possvel que se abre com o regime esttico
e a dimenso poltica desta congurao: O
homem um animal poltico porque um ani-
mal literrio, que foge ao seu destino "natu-
ral" por se deixar desencaminhar pelo poder
das palavras (p. 46).
Para concluirmos provisoriamente, voltando
a um tema que j aormos, a tematizao da
dimenso esttica inerente poltica na obra
tardia de Rancire visa, por assim dizer, re-
solver o problema do transcendental no
no sentido propriamente kantiano, a-histri-
co, do termo, mas no sentido das determinan-
tes histricas que informam os nossos concei-
tos e enquadram os nossos gestos. Ou seja,
para recorrermos uma vez mais ao Foucault
de As Palavras e as Coisas, procura abarcar a
articulao do pensamento com o que nele,
em torno dele, sob ele, no pensado toda
a regio que subjaz aos, e envolve os, actos
singulares atravs dos quais ele denira a
emancipao. Vamos supor que um dos no-
mes possveis para o nosso transcendental
para o nosso horizonte inevitvel, embora no
intransponvel o capitalismo. Toda a orien-
tao terica de Rancire tinha ido no sentido
de criticar o recurso aos meandros obscuros
do capital como forma de distinguir aqueles
que tm um acesso privilegiado a ele, media-
do pela cincia, e aqueles que so meras v-
timas, ignorantes e alienadas, apanhadas na
engrenagem. A outra face do seu projecto,
todavia, era o de trazer a lume as divises que
estruturam o campo em que nos movemos,
tanto em termos conceptuais como prticos.
A partilha do sensvel designa ento um
terreno que abarca e ao mesmo tempo trans-
forma os campos do social e do ideolgico, ou
mesmo infra-estrutura e superestrutura. No
, contudo, uma mera mudana terminolgi-
ca. A soluo de Rancire uma mudana
do enredo, uma outra forma de contar a his-
tria unidireccional a que habitualmente cha-
mamos Modernidade. E se este enredo, no
qual a histria do capitalismo necessariamen-
te se inscreve, nos tivesse impedido de ver
105
uma ssura que acompanha cada momento e
cada situao, que d pelo nome de esttica?
Num primeiro plano, isto cumpre um prop-
sito losco, desenhando um espao onde a
inteligibilidade do real no pode ser separa-
da das suas ces, e onde o pensamento e o
impensado no so duas regies autnomas,
com um rio a separar os habitantes de uma
e da outra, mas esto presentes em cada coi-
sa. Mais: e se puxssemos os ingredientes da
nossa necessidade para dentro de um campo
de foras onde eles no desaparecem mas
perdem a sua inevitabilidade, e a que Ran-
cire chamou, precisamente, regime estti-
co? Esta no s uma proposta poltica, mas
uma armao contextual, estratgica do
primado da poltica, da possibilidade de agir
apesar de e contra o determinismo econmi-
co e social. Este (pode ser?), anal, o nosso
transcendental. No s a engrenagem feita
de peas mais soltas do que nos fazem crer,
como a emancipao consiste em que os indi-
vduos se soltem do seu lugar e do seu destino
e se desencaminhem. Eis a utopia rancieriana:
haveria ento comunidades aleatrias e in-
distintas solta na paisagem a que chamamos
capitalismo, indiferentes aos limites traados
no solo, redesenhando os seus contornos
para l das leis da necessidade.
Sair do crculo
O Espectador Emancipado
Ningum forado a transformar
uma aventura intelectual a sua
ou outra em agncia de viagens.
J. Rancire
O Espectador Emancipado , como j foi dito,
uma coleco de ensaios, a maior parte dos
quais foram fruto de solicitaes especcas,
para conferncias ou revistas. Ainda assim, os
ensaios sero ocasionais mas no circunstan-
ciais: no seu conjunto, e como o ttulo poder
indirectamente sugerir, so atravessados por
preocupaes comuns e continuam o cami-
nho de explorao da ideia de emancipao
que Rancire vem fazendo, revisitando os
seus conceitos e argumentos mais importan-
tes. Isto particularmente verdadeiro nos pri-
meiros trs ensaios, a que me cingirei.
Logo nas primeiras linhas do primeiro ensaio,
que d ttulo ao volume, Rancire diz-nos que
a linha de reexo deste livro resultou de um
convite (em 2004), recebido com alguma per-
plexidade, para pensar a gura do espectador
a partir das ideias de Jacotot. A correlao
cedo se mostrou pertinente: simplisticamen-
te, a hiptese a de que tal como o disposi-
tivo educativo pretende salvar o povo da sua
ignorncia, o dispositivo artstico quer salvar
o espectador da sua passividade. Tal como na
relao pedaggica, as formas desenvolvidas
para eliminar o fosso entre produtores e es-
pectadores assenta no pressuposto de que o
espectador embrutecido. Rancire volta a
colocar neste contexto uma questo central
de O Mestre Ignorante: no ser precisamen-
te a vontade de suprimir a distncia que gera
a distncia?
A gura do espectador torna-se deste modo
instrumento para escavar as pressuposies
dos discursos vigentes acerca da relao en-
tre arte e poltica e, mais especicamente, en-
tre arte e comunidade. Partamos de uma de-
nio simples, mas valorativa e densa de im-
plicaes: o espectador aquele que se limita
a ver. Nisto inscrevem-se desde logo duas
oposies: entre ver e conhecer, por um lado
(o espectador s tem acesso superfcie, ao
espectculo ou simulacro, e no verdade do
que lhe apresentado), e entre ver e agir, por
outro (o espectador passivo, um mero con-
106
sumidor). Estas duas oposies conjugam-se
numa das descries habituais do estado da
enfermidade, por assim dizer do espectador,
a apatia. Ou, para usar um termo com maior
lastro histrico: a alienao. Seja qual for o
termo que melhor designe esta condio, o
certo que o retrato do espectador sentado,
de olhos arregalados, com os seus cordeli-
nhos sentimentais a serem manipulados pela
engenhosidade dos artistas, ainda que carica-
tural, recorrente e familiar.
Em Esttica e Poltica (como alis noutras
obras anteriores), Rancire dedicara alguns
pargrafos ao teatro, enquadrados na anlise
do que ele chamou uma histria da poltica
esttica (EP, p. 19). Fala, a esse propsito,
do paradigma teatral da presena, isto ,
das formas como o teatro foi gurando sim-
bolicamente o colectivo por contraponto
ausncia do corpo comunitrio na palavra
escrita. O teatro seria ento paradigmtico
dos termos em que as relaes entre arte e
poltica e, mais especicamente, entre arte
e comunidade tm sido pensadas. Eis uma
das questes a que Rancire se lana em O
Espectador Emancipado, enquadrando-a nos
binmios que acima indiquei (ver/conhecer
e ver/agir). O teatro , diz-nos ele, o lugar
onde a ideia de alienao do espectador foi
reexivamente inscrita: onde, por outras pala-
vras, se procurou suprimir a incapacidade do
espectador e mobiliz-lo, para que abandone
a sua postura passiva (recostada), e cham-lo
at ao palco da comunidade. precisamente
em nome da identicao entre teatro e co-
munidade que este se v preso no que Ranci-
re descreve como uma dramaturgia deveras
tortuosa de culpa e redeno: O teatro acu-
sa-se a si prprio de tornar os espectadores
passivos e de trair assim a sua essncia de ac-
o comunitria (p. 15), pelo que se incumbe
da misso de inverter os seus prprios efeitos
e de expiar a sua culpa. Em ltima anlise, a
nica verdadeira soluo seria a de eliminar
por inteiro a mediao e acabar com o teatro.
Rancire analisa as duas formas maiores des-
te processo, que ele sintetiza sob os nomes
de Brecht (teatro pico) e Artaud (teatro
da crueldade). O primeiro quer arrancar os
espectadores ignorncia e inconscincia,
tornando-os participantes na medida em que
so postos numa posio de distncia face s
evidncias do que lhes apresentado, condu-
zidos a uma posio de intrpretes, investiga-
dores e co-produtores de sentido. O segundo
procura abolir a distncia, envolvendo o es-
pectador e levando-o a tornar-se um partici-
pante activo das foras vitais que o teatro pe
em movimento. O que une estes dois mode-
los cnicos aparentemente opostos e aqui
aproximamo-nos do cerne do argumento de
Rancire a forma como reproduzem a rela-
o pedaggica, na medida em que partem
A partilha do sensvel
designa ento um terreno que
abarca e ao mesmo tempo
transforma os campos do social
e do ideolgico, ou mesmo infra-
-estrutura e superestrutura. No
, contudo, uma mera mudana
terminolgica. A soluo de
Rancire uma mudana do
enredo, uma outra forma de
contar a histria unidireccional
a que habitualmente chamamos
Modernidade.
107
de um pressuposto de menoridade do es-
pectador, bem como da sua incapacidade de
ultrapassar essa condio, de perder as suas
iluses, sem a ajuda do dispositivo montado
pelo artista. Eis-nos portanto perante uma
partilha do sensvel (o tradutor prefere aqui
o termo distribuio do sensvel): uma dis-
tribuio a priori das posies e das capacida-
des e incapacidades ligadas a essas posies
(EE, p. 21).
Veja-se como, neste mesmo texto e num novo
contexto (falando aqui do enredo de um lme
de Abbas Kiarostami), Rancire resume de for-
ma magistral a lgica do pedagogo embrutece-
dor: O que o aluno deve aprender o que o
mestre lhe ensina. O que o espectador deve ver
o que o realizador lhe d a ver. O que deve
sentir a energia que o realizador lhe comuni-
ca (23). Contra esta lgica, segundo Rancire,
devemos recordar a lio paradoxal de Jacotot:
o aluno aprende do mestre algo que o prprio
mestre no sabe (p. 23). Esta poderia ser uma
denio geral do trabalho de qualquer obra
de arte: ensinar aquilo que ela prpria no
sabe. Rancire volta aqui a desenhar os contor-
nos do que seria para ele o terreno poltico da
emancipao: um espao em que a agregao
de indivduos no se cristaliza em comunidade,
em que as aventuras singulares ocorrem num
espao de partilha, mas igualmente de separa-
o, num jogo imprevisvel de associaes e
dissociaes (p. 28).
No vale a pena regressar neste ponto s re-
servas que manifestei a propsito de O Mestre
Ignorante. Parece-me que aquilo que Ranci-
re oferece de mais original, neste e noutros
ensaios, o modo como nos mostra o prolon-
gamento das pressuposies pedaggicas no
campo da arte, numa altura em que o senso
comum nos diz que esse paradigma j per-
tence ao passado. Este um dos temas do
terceiro ensaio de O Espectador Emancipado,
intitulado Os paradoxos da arte poltica.
Aqui, Rancire insiste no questionamento dos
modelos de eccia subjacentes s diferen-
tes tentativas de recuperar para a arte uma vo-
cao crtica face s formas de dominao. No
meio das mais diversas prticas e discursos,
e ainda que as obras de vocao edicante
explcita sejam raras, persiste, segundo Ran-
cire, a ideia de uma linha recta entre causa
e efeito, entre inteno e resultado. Supe-se
que a arte nos torna revoltados ao mostrar-
-nos coisas revoltantes, que nos mobiliza pelo
facto de se mover para fora do estdio do ar-
tista ou do museu e que nos transforma em
opositores ao sistema dominante negando-se
a si mesma como elemento desse sistema
(p. 79). A isto Rancire chama o modelo pe-
daggico da eccia da arte (p. 80). A esta
vocao que , no fundo, tica Rancire
contrape uma eccia especca do regime
esttico.
O regime esttico denido por Rancire em
Esttica e Poltica era, precisamente, o que
quebrava a linha que une causa e efeito,
rompia os os que prendem o espectador
inteno do artista, ou que o enraizam numa
comunidade e nos seus costumes e identida-
des. Qual ento a eccia paradoxal do
regime esttico? O seu efeito neutralizador
ou suspensivo, isto , presume uma suspen-
so de toda e qualquer relao directa entre
a produo das formas de arte e a produo
de um efeito determinado sobre um pblico
determinado (EE, p. 88). No regime estti-
co, diz-nos ele mais frente, as obras de arte
saem da rede de conexes que lhes dava um
destino antecipando os seus efeitos (p. 91).
Um resumo do pensamento de Rancire so-
bre a arte poderia mesmo ser: que os objec-
tos percam o seu destino. Esta injuno, dado
o que j foi dito anteriormente, facilmente
108
transportvel ou traduzvel para a arena pol-
tica. A forma de desconexo e distanciamento
a que Rancire chama esttica , no m de
contas, o espao do dissenso (ou dissentimen-
to, nesta traduo). Vale a pena citar uma das
passagens onde Rancire enuncia essa liga-
o explicitamente: A poltica rompe a evi-
dncia sensvel da ordem "natural" que des-
tina os indivduos ou os grupos s tarefas de
comando ou obedincia, vida pblica ou
vida privada, ao comear por atribu-los a um
ou outro tipo de espao, a uma certa maneira
de ser, ver ou de dizer (p. 90). O contedo
positivo desta perda de destino assim, por
fora, incerto, mas talvez lhe pudssemos
chamar simplesmente (para pegar num dos
termos que Rancire emprega) uma radical
disponibilidade.
frequente ouvirmos Rancire lamentar o
enorme esforo intelectual dispendido na pro-
cura de explicaes para a suposta ignorncia
e alienao, quando no estupidez, das pes-
soas. As desventuras do pensamento crtico
trata disto mesmo, regressando s razes do
seu distanciamento face a Althusser e Teo-
ria Crtica. O tema mais directo da anlise de
Rancire neste texto o lugar central que o
paradigma da denncia tem ocupado na arte,
onde comum esta dar a si prpria a tarefa
de mostrar ao espectador o que ele no sabe
ver, e de fazer com que ele experimente ver-
gonha em relao quilo que no quer ver
(p. 47). O tema mais alargado aquilo que ele
designa como a impotncia da razo escla-
recida (EE, p. 62), frmula atravs da qual
ele traduz o modo como se foi construindo a
ideia de uma lucidez crtica, que se oporia
inconscincia daqueles que no querem ou
no podem ver a realidade dos processos his-
tricos. Mais do que atender desmontagem
que Rancire faz desta tradio, importa su-
blinhar um ponto concreto: no h um cami-
nho que nos leve do diagnstico (da decifra-
o, mais ou menos desencantada das teias
da iluso) at emancipao. Bem pelo con-
trrio, sugere-nos o texto (e a obra de Ranci-
re no seu todo): a emancipao s possvel a
partir de um divrcio com o diagnstico, isto
, com as discursos que se limitam a perlar
as razes pelas quais a emancipao impos-
svel nos tempos que correm.
As ltimas pginas do ensaio As desventuras
do pensamento crtico so como que um re-
sumo do seu projecto terico, e permitem-nos
atar vrios dos os por que fomos puxando
aqui, bem como interrogar de novo algumas
das tenses que as propostas de Rancire
encerram. Vale a pena, portanto, seguir o
argumento de perto. Rancire v a lgica da
crtica como uma inverso da imagem, total-
mente gasta e sempre pronta para ser usada,
do pobre cretino que o indivduo consumi-
dor, submerso pela torrente de mercadorias e
das imagens e seduzido pelas promessas fala-
ciosas de umas e de outras (p. 69). Parece-
-me que Rancire pe aqui o dedo na ferida,
pois este discurso no s recorrente mas
transversal, enunciado tanto pelos comenta-
dores mais conservadores como em assem-
bleias populares, mesmo que sob bandeiras
e cartazes evocando o Maio de 68. Rancire
procura elucidar a sua raiz histrica, que si-
tua no sculo XIX, como traduo da angs-
tia de que as massas ou a multiplicidade
de indivduos sem qualidades, na expresso
de Rancire (p. 69) , ao contrrio dos nos
espritos, no estejam preparadas para lidar
com a proliferao de estmulos, de textos e
imagens, que por a circulam: Esta excitao
da energia nervosa dos destinatrios era um
grande perigo. O que da resultava era um
desencadeamento de apetites desconhecidos,
que, a curto prazo, produziam novos ataques
contra a ordem social, e que, a longo prazo,
109
conduziam a um esgotamento da raa traba-
lhadora e da sua solidez (p. 70).
O pnico das elites e o paternalismo face
aos crebros frgeis desta pobre gente
transvertido no saber das cincias sociais,
bem como, por parte de algum discurso de
cariz emancipatrio, na anlise das razes pe-
las quais a revoluo no acontece: apesar de
todas as explicaes da misria do mundo, os
incapazes no compreendem o sentido do
que vem, () no sabem transformar o sa-
ber adquirido em energia militante (p. 71).
A recusa desta perspectiva, segundo Ranci-
re, impe uma mudana de procedimento,
assente num duplo pressuposto: em primeiro
lugar, que no h nenhum mecanismo obs-
curo a puxar os cordelinhos do mundo e, em
segundo, que no h uma comunidade a res-
taurar. Com o que que isto nos deixa? O que
h, responde Rancire so simplesmente ce-
nas de dissentimento susceptveis de ocorrer
em qualquer lugar e em qualquer momento
(pp. 72-73). Note-se o advrbio de modo: nes-
te simplesmente reside toda a fora (e repito:
toda a fragilidade) dos postulados de Ranci-
re. E chegados a este ponto desembocamos
numa contradio central do livro. Ao longo
deste livro, Rancire procura neutralizar a
oposio entre aco e passividade, mas a
pergunta impe-se: podem estas brechas, que
modiquem de facto a paisagem do possvel,
ser desencadeadas por espectadores?
Rancire responde indirectamente a esta per-
gunta, e diramos que, pelo menos implicita-
mente, a sua resposta negativa. Para que se
experimentem formas de passar os limites do
possvel, necessrio um processo de subjec-
tivao poltica, que consiste, escreve Ranci-
re: na aco de capacidades no calculadas
que vm fender a unidade do dado e a evidn-
cia do visvel para desenhar uma nova topo-
graa do possvel (EE, p. 73, destaque meu).
Assim, a emancipao a colectivizao das
capacidades investidas nesses cenrios de
dissentimento. o pr em aco da capacida-
de de qualquer indivduo, da qualidade dos
homens sem qualidades (id.). Embora esta
aco possa assumir as mais variadas formas,
incluindo coisas supruas no contexto da-
quilo que a tradio anti-intelectual chamaria
pr as mos na massa, como escrever po-
emas ou partilhar ideias, h aqui uma deslo-
cao clara do argumento no sentido de uma
lgica que, para alm de prtica, colectiva.
Os os que unem uns e outros praticantes
ou improvisadores da emancipao podem
no constituir comunidade, mas tm mesmo
assim de ser trabalhados. E no h nada de
simples nisso.
difcil, em suma e abrindo a lente para uma
problemtica mais geral na obra de Rancire ,
eliminar por completo a linha que divide uma
abertura potencial do campo dos possveis e
uma emancipao real. Rancire sugere algo
neste sentido quando sublinha que no h
uma relao directa, ou sequer determinvel,
entre a recongurao prpria do esttico e a
possibilidade de aco poltica transformado-
ra. Como Rancire explicita numa entrevista:
a literatura [e literatura, aqui, outro nome
para regime esttico] poltica ao desfazer as
relaes identitrias. Mas tende a faz-lo em
benefcio de um plano de indistino que nega
a subjectivao poltica e do qual esta se deve
extrair. Isto , a recomposio esttica apenas
permite novas formas de subjectivao poltica.
Mas a questo da relao entre um plano e ou-
tro volta a impor-se, e poderia ser formulada
da seguinte forma: como fazer poltica para l
da desidenticao generalizada, da neutra-
lizao dos lugares em que estamos inscritos,
da indiferena face distribuio das partes,
bem como ao tecido semntico que se cola a
110
elas? No h uma resposta a esta pergunta, ou
melhor, a resposta ter de se procurar refgio
na modstia da teoria ou da losoa poltica,
s quais se aplica o mesmo que esttica: no
faz parte da sua funo indicar o caminho da
emancipao. Eis ento que esttica e poltica
se unem de novo, num sentido mais preciso.
Se Kant denira o juzo esttico como uma re-
exo sobre objectos para os quais ns objecti-
vamente no possumos uma lei ou um concei-
to, o mesmo se poder dizer da emancipao:
no tendo mo um mapa conceptual dos ter-
renos que ela pode pisar, no resta seno a sua
armao e o seu exerccio especulativo.
Antes de ensaiar uma concluso (no conclu-
siva), gostaria ainda de sublinhar algo que me
parece inegvel: no seu desmantelamento da
crtica, Rancire recorre abundantemente ao
arsenal que esta mesma nos deixou. De certo
prisma, as intervenes tericas de Ranci-
re, tanto sobre modelos tericos como sobre
questes polticas concretas (sobre a lei do
vu, sobre os sans-papiers ou as revoltas nas
banlieues, para dar apenas alguns exemplos),
so exerccios que se inscrevem nesta mesma
tradio e que no podem escapar inteiramen-
te lgica que lhe preside: a de que h mais
para ver do que aquilo que est vista. Freud
e Marx no se arrumam assim to facilmente
a um canto, por mais que alguns discursos de-
les herdeiros contribuam para fazer perdurar
a distncia entre ignorantes e esclarecidos.
No nos deixarmos hipnotizar pela complexi-
dade do sistema no implica passar por cima
da densidade das relaes sociais, dos pontos
de opacidade onde se escondem mediaes
e (para sacrilegamente invocar a Althusser)
sobredeterminaes. A realidade pode ser
bem mais material (mais pegajosa, por assim
dizer) e as ces bem mais resistentes do
que o optimismo estratgico de Rancire nos
d a entender. Mesmo que frgeis e histori-
camente contingentes, os processos que nos
envolvem tm um carcter sistmico, que dei-
xa marcas materiais, que d uma densidade,
forma hbitos e informa vontades.
No julgo, portanto, que a mudana de pro-
cedimento de que fala Rancire deva ser lida
com uma escolha entre a crtica e um arma-
cionismo acrtico. Isto seria perder de vista
o essencial, que acolher a lio, j acima
enunciada, de que no h uma linha direc-
ta que liga crtica e emancipao. Julgo que
quem olhe retrospectivamente para a hist-
ria do pensamento poltico do sculo XX no
pode deixar de partilhar este cepticismo, e de
reectir sobre ele. Para parafrasear uma fr-
mula groucho-marxiana to querida a Zizek:
Crtica ou emancipao? Sim, obrigado.
Ainda que no tenha aprofundado as minhas
objeces, critiquei acima a forma como a te-
oria de Rancire subtrai, ou evacua, o campo
do social do seu inqurito. Contudo, se nos
lembrarmos que o Partido Conservador trou-
xe para o centro da sua campanha e governa-
o aquilo a que chamam Big Society (que
j tem uma variante portuguesa no Mais
Sociedade), onde se procuram mobilizar os
corpos e as vontades para recompor o tecido
comunitrio e social, mitigando deste modo o
descontentamento e o que se entendem ser
os males do individualismo, talvez rasgar este
tecido no seja to m ideia assim. A comuni-
dade harmoniosamente tecida que objecto
de nostalgia em vrios quadrantes polticos
aquela em que cada um ocupa o seu lugar
dentro da classe a que pertence, ocupado
com a funo que lhe compete e dotado do
equipamento sensvel e intelectual que con-
vm a esse lugar e a essa funo, escreve
Rancire no ensaio As desventuras do pen-
samento crtico (EE, p. 64). Romp-la no
uma soluo, mas talvez um comeo.
111
Condies de visibilidade
reduzida
Se a cidade comeava com a clara
distribuio dos trabalhadores teis,
a poltica comea com a multido desconexa
de inteis que nela se vm intrometer.
J. Rancire, Le Philosophe et ses pauvres
Parece-me claro que a anlise de Rancire em
As desventuras do pensamento crtico ela
prpria uma srie de variaes sobre a ideia
de ingenuidade com que comecei este texto.
Resumamos o seu projecto: contra a mediao
dos sbios, a soltura imediata dos ignorantes,
contra os amadurecimentos do progresso,
a improvisao, contra a resignao face
desigualdade, a armao incondicional da
igualdade, contra o discurso identitrio, a de-
sidenticao, contra a conscincia de classe,
o desprendimento da desclassicao, contra
os ns do elo social, o desatar dos mesmos,
contra os novelos do destino, o rumo indesti-
nado da emancipao.
Pensemos brevemente nestes pontos face
crise que atravessamos. Neste contexto, exa-
cerba-se rapidamente aquilo que por vezes
designado com uma batalha pelo senso co-
mum, e que se poderia traduzir como uma
batalha pela denio do possvel. Parafra-
seando um banqueiro ingls, pouco tempo
depois da deagrao da crise nanceira, es-
tamos a operar em condies de visibilidade
reduzida. O que impe as perguntas: o que
que preciso ver bem?, e a quem cabe ver?
Assentado o p inicial, foroso concluirmos
que se a crise trouxe a incerteza, no trouxe
a dvida. Ao mesmo tempo que nos avisam
que nada ser como dantes, h um inves-
timento histrinico na manuteno de certas
evidncias, acima de todas a manuteno do
sistema que nos governa e da linha que divide
quem governa e quem governado. Os co-
mentadores cedo se instalaram no papel dos
que vem mais longe e mais fundo, enquanto
os polticos vo sublinhando a marcador a li-
nha que separa o possvel do impossvel. Con-
tra as vontades irrazoveis, multiplicam-se os
ventrloquos de factos que os fazem falar por
si. O realismo no esconde a sua violncia,
mas preocupa-se em manter as mos rmes
na denio do que conta como realidade.
Tudo o resto, bem o sabemos, literatura.
Hoje em dia, o perigo no tanto que nos
andem a enganar, mas que nos queiram de-
senganar. Isto , chamar-nos terra, a ns, a
esta gente qualquer, fazer-nos aceitar as evi-
dncias, os constrangimentos da economia,
a complexidade do sistema. Que uma lou-
cura sonhar com a justia, quanto mais com
a igualdade. Parece-me que neste contexto
ser louco ser porventura o mais razovel.
Rancire no nos oferece um mapa, e a sua
obra no est isenta de problemas mal resol-
vidos. Sobretudo, no nos traa um caminho:
supe que existe igualdade, contra todas as
evidncias. Suponhamos, portanto. Esteja-
mos disponveis, desajustados, desprendidos.
Sejamos ingnuos. l
Miguel Cardoso doutorando em Literatura Inglesa em
Birkbeck College, University of London, e membro da
Unipop.