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CAPTULO IX: LOS AOS DORADOS

Entre 1950 y 1973, EEUU creci ms lentamente que ningn otro pas industrializado. En el resto
de esos pases, la edad de oro bati todas las marcas. La recuperacin tras la guerra era la
prioridad de los pases europeos y de Japn.
La edad de oro correspondi a los pases capitalistas que representaban alrededor de tres cuartas
partes de la produccin mundial y ms del 80% de las exportaciones de productos elaborados. La
edad de oro fue un fenmeno mundial. La poblacin del tercer mundo creci. Los aos 70 y 80
volvieron la hambruna. La esperanza de vida se prolong y la produccin de alimentos aument
ms que la poblacin.
El problema de los pases desarrollados era que producan unos excedentes de productos
alimentarios tales que ya no saban qu hacer con ellos. Decidieron producir menos. La produccin
mundial de manufacturas se cuadruplic entre principios de los 50 y 60. La produccin agrcola
mundial se dispar, gracias al aumento de la productividad.
Hubo un efecto secundario de esta explosin: la contaminacin y el deterioro ecolgico. Durante
la edad de oro nadie se fij en ello. La industrializacin de pases socialistas se hizo a espaldas a las
consecuencias ecolgicas que iban a traer la construccin masiva de un sistema industrial basado
en el hierro y carbn. Los aeropuertos sustituyeron al tren. El impacto de la actividad humana en
la naturaleza sufri un incremento a partir de mediados de siglo, debido en gran medida al
enorme aumento del uso de combustibles fsiles. El smog fue la primera preocupacin.
La era del auto haca tiempo que lleg a EEUU, pero despus de la guerra lleg a Europa y luego a
los pases socialistas y Latinoamrica. El modelo de produccin en masa de Ford se difundi por las
nuevas industrias de autos, mientras que en EEUU los principios de Ford se aplicaron a nuevas
formas de produccin.
Lo ms notable fue la revolucin tecnolgica que haba sido desarrollada durante la entreguerra o
incluso haban llegado a ser producidos comercialmente, como el nylon, el polister y el
polietileno. La guerra prepar una serie de procesos revolucionarios luego adaptados al uso civil.
La edad de oro descans sobre la investigacin cientfica ms avanzada.
Tres cosas que sorprendieron por la tecnologa: 1) transform la vida cotidiana en los pases ricos y
pobres, donde la radio llegaba ahora a todas partes, donde la revolucin verde transform el
cultivo del arroz y trigo y las sandalias de plsticas sustituyeron a los pies descalzos. 2) la
investigacin y desarrollo (I + D). El proceso innovador se hizo tan continuo que el coste del
desarrollo de nuevos productos se convirti en una proporcin cada vez mayor e indispensable de
los costes de produccin. En industrias orientadas a los mercados de masas un medicamento
nuevo y necesario poda amasar una fortuna. 3) las nuevas tecnologas empleadas de forma
intensiva el capital y eliminaban mano de obra o llegaban a sustituirlas. La economa creci rpido.
El ideal que aspiraba la edad de oro era la produccin o el servicio sin la intervencin del hombre.
El socialismo estuvo dominado por los problemas econmicos que planteaba el capitalismo:
pobreza, miseria, paro, etc. La automatizacin es de suponer que resolver los problemas.
Se produjo una economa mixta que facilit a los estados la planificacin y la gestin de la
modernizacin econmica, adems de incrementar la demanda. El compromiso de los estados con
el pleno empleo y la reduccin de las desigualdades econmicas dieron pie a la existencia de un
mercado de consumo masivo de artculos de lujo.
El rea socialista del mundo qued en gran medida aparte y los pases del tercer mundo con un
desarrollo ms dinmico optaron por una industrializacin separada y planificada, reemplazando
con su produccin propia la importacin de artculos manufacturados. Lo que experiment un
verdadero estallido fue el comercio de productos Industriales. Lo que ms innov fue la qumica y
la farmacologa.
El desastre de entreguerra se haba debido en gran parte a la disrupcin del sistema comercial y
financiero mundial y a la consiguiente fragmentacin del mundo en economas nacionales. La
izquierda dirigi su atencin hacia la mejora de las condiciones de vida de su electorado de clase
obrera. Los polticos queran el regreso del libre mercado.
Se cre el FMI y el Banco Central. Estas instituciones tenan como finalidad facilitar la inversin
internacional a largo plazo y mantener la estabilidad monetaria. Surgi el GATT (acuerdo general
de aranceles y comercio). El sistema internacional de comercio y de pagos funcion. La edad de
oro fue la poca de libre comercio, libertad de movimiento de capitales y estabilidad cambiaria
que tenan en mente los planificadores durante la guerra.
El principal obstculo a la economa capitalista de libre comercio internacional no era el
proteccionismo sino la combinacin de los elevados aranceles domsticos de EEUU y de la
tendencia a una fuerte expansin de las exportaciones norteamericanas. Fue la guerra fra lo que
les incit a adoptar una perspectiva a ms largo plazo, fue el motor de la gran expansin
econmica. Esta economa se desarroll en torno a EEUU. La gran expansin econmica se vio
alimentada por la mano de obra parada y por los flujos migratorios internos.
Durante la edad de oro la economa sigui siendo ms internacional que transnacional que
empez a aparecer en los aos 60. Tres aspectos de esta transnacionalizacin resultan visibles: 1)
las compaas transnacionales 2) la nueva divisin internacional del trabajo 3) el surgimiento de
actividades offshore (extraterritoriales) en parasos fiscales.
Los pases desarrollados empezaron a exportar una proporcin mayor de sus productos
elaborados al resto del mundo pero el tercer mundo empez a exportar manufacturas a una
escala parecida. Las nuevas industrias del tercer mundo abastecan a los mercados locales y
mundiales formando parte del proceso de fabricacin transnacional. Fue una innovacin decisiva
de la edad de oro. A medida que el mundo se iba convirtiendo en una unidad, las economas
mundiales se vieron desplazadas por las plazas financieras extraterritoriales.
Tras la guerra hubo en todas partes gobiernos reformistas. El reformismo se retir pronto. La gran
expansin econmica de los 50 estuvo dirigida por gobiernos conservadores moderados. En los 60,
el centro se desplaz hacia la izquierda por el retroceso del liberalismo econmico ante la gestin
keynesiana. Los aos culminantes de la edad de oro parecieron ser tan favorables a la izquierda
moderada. En el curso de los 60 EEUU entr en decadencia y el sistema monetario mundial,
basado en la convertibilidad del dlar en oro, se vino abajo. La rebelin estudiantil fue un
fenmeno aparte del econmico.


CAPTULO X: LA REVOLUCIN SOCIAL. 1945-1990
El mundo despus de la segunda guerra mundial no volvi a ser el mismo de antes. Una vez
superado el conflicto blico y derrumbado la amenaza fascista, visto en el prctico anterior,
comenzaron a verse cambios en distintos actores sociales producto de una nueva situacin
mundial. En este captulo Hobsbawm analiza a cuatro de estos actores: dos ellos vistos en
procesos histricos ya estudiados, el campesinado y la clase trabajadora, un actor nuevo por su
fuerza a nivel poltico y social representado por los estudiantes y un grupo social, que si bien
siempre estuvo presente, poco hemos analizado an, las mujeres.
Pero de que nos habla el autor cuando dice revolucin social? Primero tendramos que
separarnos de la idea de un acontecimiento concreto como fue la revolucin rusa o la francesa con
fechas y lugares geogrficos especficos. Sino situarnos en una perspectiva ms global, con ritmos
y desarrollos distintos dependiendo de cada pas.
Durante este periodo, 1945-1990, ocurrieron procesos sociales que marcan la actualidad en la
que vivimos. A grandes rasgos, desde el fin de la segunda guerra mundial hasta la cada del muro
de Berln se diferencian dos procesos polticos-econmicos experimentados en un alto nmero de
pases: el primero de ellos es el teorizado por Keynes y donde la intervencin del estado en
cuestiones sociales y econmicas era una de sus principales caractersticas, otro que comienza
durante los aos 70 y 80 es el denominado neoliberalismo.
Tambin hay que tener en cuenta que fue el periodo de guerra fra donde modelos
supuestamente antagnicos peleaban por la hegemona mundial. Uno de ellos era el socialismo
representado por la Unin Sovitica, el otro, el capitalismo teniendo a los EEUU como su mejor y
ms fuerte exponente. La cada del muro de Berln da como ganador a la ltima opcin.
Los estudiantes: A medida que el campesinado desapareca como fuerza social en muchos pases
aparecan miles de estudiantes para satisfacer, o no tanto, a una economa que demandaba
profesionales y tcnicos. La clase trabajadora: En los primeros aos de este periodo existi pleno
empleo, es decir, el desempleo era una anormalidad (realidad que se fue modificando al
finalizarlo). Las mujeres: El periodo estuvo marcado por una progresiva incorporacin de mujeres
en mbitos laborales, acadmicos y polticos.
CAPTULO XI: LA REVOLUCIN CULTURAL
Qu provoc el cambio cultural de la segunda mitad del siglo XX y cules fueron las
transformaciones sociales y econmicas que ocasion? Para responder, Hobsbawm no recurre a
las macro interpretaciones de la sociedad sino que se enfoca en el anlisis de la familia, en los
cambios lentos o rpidos que se van dando al interior de sta en la segunda mitad del siglo XX en
los pases desarrollados, cambios como: el aumento en el nmero de divorcios, de personas que
vivan solas sin haber contrado matrimonio, de madres solteras y en los fenmenos de cambio de
actitud publica entorno a la sexualidad. El resultado de estos fenmenos habra de provocar una
ruptura del concepto de la familia nuclear, que a su vez, modificara por consecuencia la cultura y
la estructura social, poltica y econmica.
La sociedad que atestigu la revolucin cultural estaba compuesta en su mayora por personas
adultas herederas, por llamarla as, del mundo que sobrevivi a la Segunda Guerra Mundial y que
vea la conformacin de dos bloques mundiales en el contexto de la Guerra Fra. Los cambios que
experiment la familia hicieron posible el surgimiento de lo que el autor llama una cultura juvenil,
en una sociedad de adultos, y que se convirti en un agente social impulsado por los fabricantes
de bienes de consumo, ya que un bienestar econmico le proporcionaba cierta autonoma con
respecto de los adultos.
El desfase genealgico y la prosperidad econmica modificaron la concepcin mismo de la idea de
juventud, sta dejo de ser una fase de preparacin para la vida, pas a ser el centro y fin mismo de
ella; adquiri ventajas con respecto a los adultos, por su adaptabilidad a los cambios tecnolgicas
y cre una cultura internacional en cuanto a la forma de vestir. Naci pues, una cultura juvenil
global que vea reflejadas sus aspiraciones de cambio en figuras jvenes revolucionarias con xito
como Fidel Castro. Era pues una revolucin cultural divorciada de su pasado.
La ciudad se convirti en el escenario de cambio, la cultura juvenil hizo suya la ciudad, le otorga
nuevos significados y cre nuevos comportamientos y costumbres, donde la seguridad econmica,
el poder adquisitivo y la adquisicin de bienes materia jugaron un papel determinante. Exista
pues en una misma sociedad y espacio dos culturas totalmente diferentes enfrentndose entre s,
la cultura juvenil y la cultura de postguerra. La primera de ellas actuando en reaccin ante las
normas existentes impuestas por la segunda en su intento por mantener el orden casi contra
corriente. El resultado fue una reaccin desde distintos enfoques. La cuestin de los gustos fue
el centro de la tensin. Esta revolucin cultural populariz los gustos de la juventud de la clase
media en contraposicin al alta cultural.
No obstante Hobsbawm inicia su anlisis con un enfoque en la familia, mantiene la referencia de la
estructura econmica, lo cual ayuda para relacionar la prosperidad econmica con el poder
adquisitivo de esta nueva juventud, punta de lanza del cambio social y a la vez presa del
consumismo.
La explicacin del cambio social, del origen de esta revolucin cultural se encuentra en los
cambios que va sufriendo la familia. La familia era una especia de clula que mantena en armona
el gran tejido social y al modificarse su interior el tejido social lo hizo tambin. El relajamiento de
los lazos familiares y el fortalecimiento del individualismo ante en un estado benefactor signific el
rompimiento de todo vnculo y responsabilidad de parentesco que no hizo crisis al instante ya que
el estado tuvo la posibilidad de hacer suyas las responsabilidades y necesidades que
anteriormente se suplan al interior de la familia. Es decir, los servicios de bienestar social
posibilitaron el rompimiento de los hijos con los padres, pues es el estado otorgaba pensiones y
creaba asilos para ancianos. Aumentando as la distancia entre generaciones.
El divorcio del pasado de la cultura juvenil, el relajamiento de los valores familiares y la exclusin
de los pobres en las polticas de bienestar social de las sociedades del primer mundo provocaron
una reaccin contra el individualismo que se manifest en la bsqueda de identidad de estos
sectores en un pasado comn seguro ante un presente de constante cambio e inseguro.
A manera de reflexin final, el rompimiento del modelo familiar y con el pasado provocado por la
revolucin cultural y el posterior abanderamiento del individualismo y relativismo fue
determinante para la crisis de la modernidad y el inicio de la llamada posmodernidad.