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LOS ADORNADORES DEL CREDO DIVINO:


IMAGINEROS BARROCOS NOVOHISPANOS
Mara del Consuelo Maquvar
Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Mxico
Los indgenas mexicanos que recibieron el impacto de la conquista
espaola, haban heredado de sus antepasados una notable sensibilidad
artstica, prueba de ello son los innumerables y magnficos testimonios que han
llegado a nuestros das. Especialmente fueron hbiles en el arte de esculpir,
muchos de los cronistas y viajeros europeos de aquellos tiempos, expresaron sus
comentarios al respecto, como el del padre jesuita J os de Acosta quien lleg a
Mxico en 1586 y escribi una amplia descripcin del templo mayor de
Tenochtitlan: Tenan las cumbres de las cmaras y oratorios donde los dolos
estaban, un pretil muy galano con piedras menudas, negras como azabache,
puestas con mucho orden y concierto.
1
Tambin un famoso viajero italiano
Giovanni Gemelli Carreri, en su diario escrito a finales del siglo XVIII, expres su
admiracin cuando conoci Teotihuacan: Dos cuestiones surgencmo
cortaban los indios tan dura piedra, no conociendo el uso del hierro; la segunda,
cmo la transportaban y levantaban a tal altura, careciendo por entero de
mquina
2
Si bien es cierto que estos europeos no expresaron juicios de valor
sobre la belleza de las obras - seguramente porque se enfrentaban a un arte
ajeno a sus ideales estticos - s fueron capaces de admirar este trabajo que
haba sido ejecutado sin la intervencin de herramientas de hierro.
El arte escultrico de los tiempos de la evangelizacin
Los primeros frailes misioneros, al mismo tiempo que desarrollaron su
labor evangelizadora, ensearon a los naturales las tcnicas artsticas europeas
entre las que destac, de manera especial, el trabajo escultrico que era
indispensable para cubrir sus requerimientos didcticos, pues como es bien
sabido, especialmente a partir del Concilio de Trento, se reafirm la necesidad de
utilizar imgenes, esculpidas y pintadas, para dar a conocer los principios del
catolicismo. Por esto no extraan los numerosos comentarios de los frailes
dominicos, franciscanos y agustinos quienes alaban a veces hasta con
exageracin la capacidad y destreza de los naturales para aprender
rpidamente las nuevas tcnicas.
El gran defensor de los indios, el dominico fray Bartolom de las Casas, en
su obra intitulada Apologtica, dej este testimonio: Hay y sotilsimos oficiales
carpinteros de obra de talla que hacen obras de sus manos ms dignas que toda
alabanza y sobre todas perfectsimos crucifijos y devotsimos para provocar los
cristianos a gran devocin no slo cuanto al bulto y forma de madera, pero

1
ACOSTA, J oseph de Historia natural y moral de las Indias, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1962, p.237
2
GEMELLI CARRERI, Giovanni Francisco, Viaje a la Nueva Espaa, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1983, p.129
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aadindoles proporcionadas y propios colores y pinturas.
3
. Cabe sealar que
el misionero habla de oficiales carpinteros de obra de talla, y no de escultores
pues, como se ver ms adelante, durante ms de un siglo el trabajo de esculpir
form parte del gremio de los carpinteros.
Tambin fray J uan de Torquemada, quien fue guardin del convento
franciscano de Tlatelolco, cuenta lo siguiente con respecto a los indgenas de su
comunidad: ...de bulto hay muy buenos escultores y tengo en este pueblo de
Santiago, indio natural de l que se llama Miguel Mauricio, que entre otros
buenos que hay, es aventajadsimo y son sus obras mucho ms estimadas que
las de algunos escultores espaoles y juntamente con ser tan buen oficial no es
notado de vicio alguno
4
. De este comentario vale la pena destacar dos
cuestiones, en primer lugar, que el fraile da el nombre del escultor, cuestin rara
para el comn de los escritos de esta poca, ya que el anonimato que rodea la
mayor parte de la produccin escultrica es en verdad lamentable, y en segundo
lugar que hace alusin a la falta de vicios en este indgena, como si sta fuera
una condicin ideal para todos los que trabajaban en la edificacin de la Iglesia
de Dios.
En esta primera etapa de evangelizacin y adiestramiento artstico, fueron
fundamentales los talleres que debieron existir en la mayora de los complejos
conventuales. Se sabe bien que tomaron como modelo la primera escuela- taller
de San J os de los Naturales, fundada por fray Pedro de Gante en el convento
franciscano de la capital novohispana: procur que los mozos grandecillos se
aplicasen a deprender los oficios y artes de los espaoles, que sus padres y
abuelos no supieron, y en los que antes usaban se prefeccionasen.
5
Es evidente
que el proyecto del fraile flamenco dio amplios frutos cuando de estas escuelas-
talleres salieron los primeros indgenas artesanos, con conocimientos y destrezas
que fueron ampliamente aprovechados por los espaoles, tal como hasta la fecha
puede constatarse en las construcciones conventuales que afortunadamente
conservan estos trabajos.
La escultura tequitqui o indocristiana
El trabajo escultrico producto de estos talleres ha sido motivo de
interesantes disquisiciones; especialmente han sido dos los investigadores que
les dieron un calificativo, empeados en distinguir estas obras, de aqullas otras
realizadas por artistas europeos en la misma poca de la evangelizacin. En
primer lugar estn los puntos de vista del escritor malagueo J os Moreno Villa
quien, en 1942 as se expres de la escultura novohispana, en ese entonces tan
poco apreciada: La escultura colonial mexicana ha sido preterida, sin
justificacin, en el orden de las bellas artes olvidadas dentro del pas. Se la
considera inferior a la arquitectura y a la pintura. Creo que esto se debe a dos
motivos: la mayor dificultad de saborearla, y el desconocimiento de ella. Con
respecto a sus ltimas palabras, sin duda alguna se refera a los trabajos en los
que se pone de manifiesto la intervencin de la mano indgena, de ah que

3
CASAS, Fray Bartolom de las, Apologtica historia sumaria, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1967,t.I,p.327
4
TORQUEMADA, Fray J uan de, Monarqua Indiana, Mxico, Edit. Porra, 1973, vol.III,
p.487
5
MENDIETA, fray J ernimo de, Historia eclesistica indiana, Mxico, Editorial Porra,
1971, p.408
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opinara tambin lo siguiente:durante el siglo XVI es cuando se producen aqu
las esculturas ms interesantes, precisamente porque al contacto de las
diferentes razas surge un conato de estilo que, por analoga con el mudjar,
llamo tequitqui. El vocablo nahuatl que eligi el poeta espaol significa
tributario, y segn l, este tipo de trabajo se aprecia sobre todo en la cantera,
en los relieves de piedra, materia ampliamente utilizada por los escultores
prehispnicos.
6
Figura 1: Los relieves de las capillas posas del siglo XVI, del convento franciscano de Calpan,
en Puebla, ejemplifican la mano de obra indgena adiestrada por los primeros misioneros.
(Capi l l a posa del convento de San Andrs. Calpan, Puebla). Fot. M.C.M.
Por su parte, el investigador mexicano Constantino Reyes Valerio, quien
ha dedicado buena parte de su vida a estudiar la produccin artstica del siglo
XVI en la Nueva Espaa, acepta las diferencias sealadas por Moreno Villa, sin
embargo, no est de acuerdo con el trmino tequitqui para identificar la
produccin indgena y propone se le nombre arte indocristiano, pues segn l,
los artistas indgenas que realizaron estos trabajos no los hicieron por voluntad
propia, sino forzados por los misioneros quienes, al imponer la nueva religin,
los obligaban a olvidar sus antiguas creencias, sin embargo, dice Reyes Valerio:
El indio, pues, no pudo pasar gradualmente de una tcnica a otra y mucho
menos conocer tal o cual estilo del romnico al renacentista [...]Que haya
ignorado las minucias del esculpir a lo clsico no tiene importancia alguna, los
caminos fueron diferentes y nada ms
7
.
Lo cierto es que no se puede soslayar la trascendencia que tienen estos
trabajos indgenas en el marco del desarrollo del arte escultrico novohispano;
sea que se denominen a estas primeras esculturas y relieves, arte tequitqui o
arte indocristiano, es innegable que en ellos se puede admirar la singularidad
de un trabajo que, aunque dirigido, copiado e inspirado por los modelos

6
MORENO VILLA, J os, La escultura colonial mexicana, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1986, pp.9-11
7
REYES VALERIO, Constantino, El arte indocristiano, Mxico, Instituto Nacional de
Antropologa e Historia, 1978, pp.129-154
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europeos, evidencia la participacin del indgena. Las caractersticas formales de
estos trabajos son, en general, poco volumen en las figuras, perfiles angulosos y
cierta ingenuidad en el tratamiento de la figura humana que a veces resulta
desproporcionada. Tambin hay que insistir que estos rasgos peculiares estn en
estrecha relacin con las condiciones bajo las cuales desarrollaron su labor
artstica los naturales mexicanos, ya que al mismo tiempo que fueron
introducidos al cristianismo, tanto en la teora como en la prctica de su vida
cotidiana, simultneamente fueron adiestrados en la nueva tcnica de esculpir,
que requera, adems del manejo de herramientas de hierro, enfrentarse a la
copia de modelos de una nueva iconografa religiosa.
Ahora bien, mientras esto suceda en el mbito rural, comenzaron a llegar
a la capital los primeros maestros europeos con experiencia artstica,
acostumbrados a trabajar bajo el rgimen gremial. Lo ms seguro es que, una
vez establecidos, fundaron sus talleres y tal como se acostumbraba en Espaa,
debieron requerir de reglamentaciones que ordenaran su trabajo.
En esta ponencia pretendo analizar qu tanto las ordenanzas
novohispanas estuvieron estrictamente basadas en las normas europeas y si no
fue as, cules fueron los cambios principales que pueden detectarse en las tres
emisiones de ordenanzas que se dieron a lo largo del virreinato.
Reconozco que, de ninguna manera, este trabajo pretende agotar el tema,
pues me fue imposible consultar toda la informacin que debe existir sobre la
legislacin espaola, tanto documental como bibliogrfica. Por esta razn quiero
sealar que las ideas que enseguida se presentan, estn basadas en las reglas de
los escultores peninsulares que aparecen en la Recopilacin de las Ordenanzas
de la muy noble y muy leal Ciudad de Sevilla, la cual se imprimi por primera vez
en 1526, y se reimprimi en 1632. En cuanto a la Nueva Espaa, se estudiaron
las normas que se encuentran contenidas en el libro becerro Ordenanzas de
gremios de la Nueva Espaa. Tomo I y que fueron recopiladas por Francisco del
Barrio Lorenzot en el siglo XVIII, obra que se encuentra en el Archivo del
Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico; asimismo se consult la escasa
bibliografa
8
que existe sobre este particular.
Anlisis comparativo de las Ordenanzas
Las primeras reglamentaciones que se expidieron en la Nueva Espaa
fueron confirmadas por la Audiencia en 1568, debido a que el tercer virrey,
Gastn de Peralta, se encontraba en la metrpoli atendiendo asuntos polticos.
Para empezar, el cuerpo de los preceptos peninsulares est conformado
por veintids clusulas, en tanto que el de las novohispanas est constituido por
treinta y uno, pienso que esto se debe a que en estas ltimas se tuvieron que
hacer sealamientos ms precisos, pues como se ver ms adelante, existe una
mayor definicin de cada uno de los oficios. A la vez, se aadi la legislacin del
trabajo de los escultores indgenas, asunto que constituye la diferencia ms
notable entre ambas reglamentaciones.

8
En cuanto a estudios contemporneos sobre las ordenanzas novohispanas de escultores,
slo conozco dos escritos, el de Rogelio RUIZ GOMAR, El gremio de los escultores y entalladores
en la Nueva Espaa en Imaginera virreinal: Memorias de un seminario, Mxico, Instituto de
Investigaciones Estticas, 1990, pp.27-44, as como el libro de quien esto suscribe: El imaginero
novohispano, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1995,1999.
470
Al igual que aconteci en Espaa, las primeras normas fueron dirigidas a
los carpinteros de lo blanco y de lo prieto
9
, a los entalladores, ensambladores y
violeros, es decir, cuatro oficios se integraban bajo un solo gremio; un factor
comn los una, el uso de la madera como materia prima para la ejecucin de
sus trabajos. Hay que destacar que, tanto en la Pennsula como en el Virreinato,
fueron los carpinteros los que tenan preponderancia sobre el resto de los oficios
agremiados en esta agrupacin, ya que de ellos dependa la seleccin de los
integrantes de su mesa directiva, as como de los veedores que vigilaban los
exmenes de los futuros maestros escultores. Aunque en ninguno de los dos
casos se argumenta el por qu de este proceder, es muy claro que as actuaron
hasta que lograron integrar una corporacin independiente; los textos de ambas
ordenanzas, as lo sealan: ...y para examinar el tal oficial o entallador, el
alcalde carpintero y los dos diputados llamen un oficial entallador el mejor que a
la sazn estuviere en Sevilla que sea examinado y el alcalde y diputados todos
tres juntamente, examinen al tal oficial como dicho es...
Como ya mencion, no he podido aclarar cul fue la razn de esta
preferencia, aunque pienso que tal vez se debi a una cuestin de cantidad, esto
es que los carpinteros aventajaban en nmero al resto de sus compaeros
agremiados. Es un hecho que esto siempre caus gran malestar, en la Nueva
Espaa, a partir de las segundas ordenanzas del siglo XVI, los escultores
pugnaron por su independencia, y por razones que se desconocen, no la
obtuvieron sino hasta 1704, ao en se pregonaron los ltimos reglamentos.
En las primeras ordenanzas de la Nueva Espaa de 1569, se distingui,
mediante el examen correspondiente, el trabajo de los entalladores y de los
ensambladores. Con respecto a los primeros la ordenanza dice: ...por ser como
son adornadores del Credo Divino, hay muy gran necesidad particularmente de
los miembros de ella... Se les peda a los futuros maestros, saber tallar las
diferentes partes de un retablo as como de talla y de la escultura es decir, con
el trmino de entallador se reconoca tanto al que trabajaba las partes de un
retablo, como al que elaboraba imgenes, de ah el curioso calificativo de
adornadores del Credo divino. En cuanto a los ensambladores, en el examen
deban hacer un escritorio con dos tapas[...]una silla francesa[...]una
cama[...]una mesa de seis piezas con sus cuerdas y sillas de ataraceas; como se
desprende de esta sntesis, el ensamblador estaba ms bien relacionado con la
ejecucin del mobiliario y no con la manufactura de los retablos.
Las segundas ordenanzas se pregonaron en la capital novohispana en
1589 y en stas, el trmino de ensamblador no se volvi a utilizar. Se
nombraban entalladores a los que hacan las diferentes secciones de un retablo,
mientras que se denominaban escultores a los que hacan las imgenes:los
que pidieren carta de examen de escultor, de una figura desnuda y otra vestida,
dando cuenta de la razn y compostura de ella, por dibujo y arte; luego hacerla
de bulto en proporcin y bien medida, con buena gracia

9
El carpintero de lo blanco haca el trabajo fino de carpintera, como el mobiliario con
marquetera, en tanto que el carpintero de lo prieto ejecutaba vigas, ruedas de norias, etc.
471
Figura 2: En las primeras ordenanzas novohispanas, expedidas en 1568, se calificaba a los
escultores como adornadores del Credo divino. (San J oaqu n con l a Vi rgen Ni a. Siglo
XVII. Iglesia de San J oaqun, Ciudad de Mxico) Fot. M.C.M.
Finalmente, en las ltimas reglamentaciones que se expidieron en la
Nueva Espaa en 1704, cuando los escultores ya corrieron por separado de los
carpinteros, slo se utiliz el trmino de entalladores para denominar, tanto a
los que hacan imgenes, como a los que fabricaban retablos: Los maestros
examinados en este arte, pueden hacer esculturas, talla y arquitectura en
cualquier materia como lo hacen comnmente en lo que es tocante y
perteneciente a su arte y ha sido costumbre.
Por lo que respecta a la legislacin espaola, en primer lugar, no se
especificaron tanto las tareas, de manera que el examen para el entallador exiga
: ...ha de ser buen dibujador y saber bien elegir y labrar bien por sus manos
retablos de grande arte, pilares revestidos [] con sus tabernculos y repisas
para imgenes [...] y hacer coros de sillas ricos [] Llama la atencin en este
apartado, que no se hace mencin, como en las normas novohispanas, de cmo
deban ejecutarse las imgenes, esto me hace suponer que, debido a que en la
metrpoli el arte de esculpir imgenes religiosas gozaba de gran tradicin, no
haba necesidad de vigilar tan estrechamente a los maestros, ya que se supona
que no solamente conocan y manejaban las tcnicas escultricas, sino que
adems estaban al tanto de las disposiciones establecidas por los tratados de
iconografa. Esta es una de las grandes diferencias que pude observar, pues los
imagineros novohispanos fueron vigilados estrechamente, no slo por los
veedores del gremio, sino tambin por las autoridades eclesisticas, ya que es
evidente que siempre existi la preocupacin de que no se falsearan o mal
interpretaran las representaciones de los diversos pasajes de la Historia Sagrada,
as como las hagiografas.
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Figura 3: La legislacin de la Nueva Espaa de 1589, nombraba entalladores a los que hacan
las diferentes secciones de un retablo, en tanto que los escultores tallaban las imgenes.
(Detalle del retablo mayor de la iglesia de San Francisco J avier. Siglo XVIII. Tepotzotln,
Estado de Mxico ) Fot. M.C.M.
Si se compara el contenido de las ordenanzas de los maestros
peninsulares con relacin a las del virreinato mexicano, en algunos puntos
presentan idntica redaccin, aunque puedo afirmar que se aprecian tambin
preocupaciones diferentes. Por ejemplo, en las reglas sevillanas hay varias
clusulas (en las novohispanas slo se menciona esto una vez) en las que se
insiste cmo y dnde deban adquirir la materia prima y todos los elementos de
hierro indispensables para realizar sus labores, lo cual pone de manifiesto la
dificultad que tuvo la Corona para controlar la compra, venta y reventa de estos
materiales.
En ambas reglamentaciones, se analiza la situacin de los maestros que
no son de la tierra. En la Nueva Espaa los problemas debieron ser ms
frecuentes, si se toma en cuenta que debieron arribar europeos con pretensiones
de trabajar y vender sus obras de inmediato, pretextando que estaban facultados
para desempear el oficio. Esta competencia desleal, debi inconformar a los que
se haban apegado a las ordenanzas especialmente criollos y mestizos-
cumpliendo con el consabido requisito de examen, de ah que se oblig que:
Ningn oficial escultor, ni entallador que viniere de fuera de esta ciudad, as de
los reinos de Castilla como de cualquier otra parte, aunque sea examinado de los
dichos oficios, no pueda tener tienda abierta, sin que primero y ante todas las
cosas, haya presentado y presente la carta de examen que trujere...
En uno de los apartados sevillanos, se insiste en la calidad de los
aprendices: Que ninguno de los dichos oficiales susodichos sea obligado a
tomar mozo ni lo meta para aprender el oficio, al menos que sea cristiano y de
linaje de cristianos limpio Este mandato representa una de las grandes
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diferencias con respecto a los dictados novohispanos, ya que stos no
contemplan tal exigencia, seguramente porque esta condicin no se poda exigir
a los aprendices indgenas, que fueron incluidos en el gremio desde sus inicios.
En Espaa se estipul que: ningn negro o esclavo que as fuere de
cualquier oficial ora sea comprado por sus dineros, ora sea puesto para que
aprenda el dicho oficio y lo aprendiere, no pueda ser examinado [] ni poner
tienda Es decir, podan trabajar en el taller pero no se les conceda el examen
que les daba derecho a montar su taller y vender sus obras. En las ordenanzas
del virreinato de pintores y escultores, se aprecian idnticos trminos, aunque
estudios recientes han demostrado que esto no se llev a cabo al pie de la letra,
prueba de ello es el caso del magnfico pintor mulato J uan Correa quien destac
ampliamente en su gremio durante la segunda mitad del siglo XVII, lo cual nos
permite inferir que, si esto aconteci en el gremio de pintores, lo mismo pudo
suceder con los escultores, slo resta encontrar la documentacin que lo
confirme.
Una disposicin que no se advierte en las ordenanzas sevillanas y que
aparece en las virreinales, es la que prohibe al escultor llevar a cabo tareas que
son de la competencia del pintor y viceversa, lo cual evidencia que era frecuente
que esto aconteciera, inclusive se han encontrado contratos en los que un solo
artista realiza ambas tareas. Podra pensarse que dichos maestros presentaron
los exmenes correspondientes y que estaban autorizados para llevar acabo los
dos trabajos.
El escultor indgena en las ordenanzas novohispanas
Como se ha dicho anteriormente, uno de los asuntos que merece ser
abordado con detenimiento, es el que se refiere a la inclusin del indgena dentro
del gremio de los escultores. El primer virrey de la Nueva Espaa, Antonio de
Mendoza, quien gobern de 1535 a 1550, en la Instruccin que dej a su sucesor,
muestra su inters con respecto a la educacin general de los indgenas: Yo he
procurado que haya oficiales indios de todos los oficios en esta repblica, e as
viene de haber gran cantidad de ellos estos tales oficiales se manda que no usen
los oficios sino estuvieren examinados conforme a los que en las repblicas de
Espaa se hace []y siempre he proveido que particularmente examinen los
indios y espaoles en aquellas cosas que saben bien e de aquello les den ttulo e
permitan que tengan tiendas porque haya ms oficiales y no haya tanta
caresta.
10
Como se vio al principio de esta ponencia, desde los primeros tiempos de
la evangelizacin, y por las necesidades de la colonizacin que requera de la
mano de obra de los indgenas, fueron adiestrados en el arte de esculpir, as que
desde el primer momento que se estableci el gremio de los escultores, se
determin tambin cmo deban ser tratados. As tenemos que en las primeras
ordenanzas de 1568 qued estipulado que: los indios de esta ciudad, sean
examinados y que tengan cuenta y razn en estos dichos oficios y se sealen
para ello personas las ms hbiles y suficientes que entre ellos se hallaren, para
hacer el dicho examen Asimismo, segn se lee, parece ser que los indgenas
se examinaban con veedores diferentes a los de los europeos: y se nombren
cada ao, un alcalde y dos veedores, para que stos tengan cuenta de examinar

10
CARRERA STAMPA, Manuel, Los gremios mexicanos, Mxico, EDIAPSA, 1954, pp.235-
236, Apud. PORTILLA, Anselmo de la, Instrucciones que los virreyes de Nueva Espaa dejaron a sus
sucesores, Mxico, Imp. De Ignacio Escalante, 1873, T.I, p.35
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a todos los oficiales de estos dichos oficios, para que las obras que los dichos
indios hicieren, vayan bien acertadas"
Esto va a cambiar notablemente en las reglamentaciones que se
expidieron en 1589, ya que se liber a los naturales de esta exigencia: Porque a
los dichos indios naturales no se puede obligar que en sus oficios y obras que
por sus manos hacen, a guardar estas ordenanzas, se declara que: no se
entiende con ellos la prohibicin y penas susodichas [ se refiere al examen que
deban presentar los dems] sino que libremente hagan sus oficios Adems
se prohibi que ningn espaol, aunque sea maestro examinado, pueda
comprar obra hecha por los dichos indios para volverla a ver en sus tiendas, ni
fuera de ellas, so la dicha pena Esto ltimo confirma que los propios
escultores europeos consideraron a los indgenas tan capaces como ellos,
inclusive algunos revendan en sus tiendas las obras de los nativos, de ah que
se estipulaban graves multas a estos infractores.
Por ltimo, en las terceras ordenanzas emitidas hasta 1703, cuando al fin
lograron los escultores ser reconocidos como gremio independiente, sorprende el
hecho de que se vuelve a reglamentar el examen para los indgenas, aunque
solamente para hacer imgenes: Ningn indio pueda hacer pintura ni imagen
alguna de santos sin que haya aprendido el oficio con perfeccin y sea
examinado; cabe sealar que en estas ltimas normas que tuvieron vigencia
hasta la segunda dcada del siglo XIX, se especifica que estuvieron sustentadas
en las anteriores reglamentaciones.
Una vez ms se aprecia en estas ordenanzas la preocupacin de las
autoridades por la correcta factura de las imgenes religiosas, por lo que se
exiga una vigilancia estrecha tanto de las obras de los pintores como de los
escultores: Por cuanto los retablos y esculturas de imgenes, como cosa de
tanta devocin y del culto divino, deben hacerse con toda perfeccin y arte []
que se han hecho y hacen retablos de imgenes tan imperfectos que quitan la
devocin engaando los que los hacen a los pobres indios y tambin a los
espaoles [] para remedio de este engao y dao conocido, se pone por
ordenanza que los veedores que fueren de dicho arte [] salgan a los pueblos y
ciudades a ver y reconocer dichas obras y hayando que no estn dispuestas
conforme el arte, las quite a quien las hiciere y las acabe y las perfeccione
Es indispensable reiterar que, desde el siglo XVI, el clero de la Nueva
Espaa tuvo especial inters en vigilar la calidad de la manufactura de las
imgenes religiosas, para ello tom en cuenta las caractersticas de la nueva
sociedad, seguramente porque se tema que los indgenas relacionaran esta
imaginera con sus antiguos dolos. En varios escritos se manejaron los trminos
de honestidad y decencia para calificar cmo deban ser las esculturas que
abordaban los diversos asuntos de la Historia Sagrada y de las vidas de los
santos. Tal es el caso del III Concilio Provincial Mexicano de 1585, convocado y
presidido por el arzobispo-virrey, Pedro Moya de Contreras, donde tambin se
consideraron estas cuestiones. Inspirado seguramente en las recientes
disposiciones tridentinas, el snodo mexicano recomend lo siguiente: para
que la piadosa y laudable costumbre de venerar las sagradas imgenes produzca
en los fieles el efecto para que han sido establecidas y el pueblo haga memoria de
los santos, los venere y arregle su vida y costumbres a su imitacin, es muy
conveniente que nada se presente en las imgenes indecente o profano con que
pueda impedirse la devocin de los fieles.
Un punto digno de mencionar es que en estas disposiciones se prohiben
las esculturas de vestir: Las imgenes que en lo sucesivo se construyan, si fuere
posible, o sean pintadas o si se hacen de escultura, sea de tal manera, que de
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ninguna suerte se necesite adornarse con vestidos y los que ya existieren tengan
designadas sus vestiduras propias. Asimismo se neg el permiso de sacar las
imgenes de los templos para efectos de vestirlas o adornarlas.
11
Con estas
medidas, adems de evitar que se desvirtuara el significado de cada
representacin por una excesiva o falsa ornamentacin, se prevena que debajo
de los ropajes de tela se depositaran objetos o amuletos que evocaran sus
antiguas creencias.
Figura 4: Tanto en la legislacin civil, como en los ordenamientos eclesisticos, se aprecia la
preocupacin por el decoro y la honestidad de las imgenes.
(San J os en el retablo de Meztitln, Hidalgo. Siglo XVII.) Fot. D.D.
Es bien claro que estas disposiciones eclesisticas se trataron de cumplir,
pues aunque el acervo escultrico del siglo XVI que ha llegado a nuestros das,
por desgracia no es tan numeroso como el de los siglos subsecuentes, puede
decirse que casi todas las imgenes correspondientes a la primera poca, estn
completamente talladas en la madera, policromadas y estofadas, sin inclusin de
ningn material complementario, aunque cabe mencionar que si llevan
actualmente algn ropaje, se debe ms bien a la piedad popular que lo coloc
posteriormente.

11
Concilio III Provincial Mexicano, publicado por Mariano Galvn Rivera, Barcelona,
Imprenta de Manuel Mir y D. Mars, 1870, pp.331-332
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Consideraciones finales
Es un hecho contundente que la normatividad hispana inspir a las
reglamentaciones virreinales, sin embargo, las autoridades de la Nueva Espaa
tuvieron que idear estatutos novedosos que coadyuvaran al control y formacin
de todos los agremiados, especialmente de los indgenas y mestizos que, desde
los inicios, compartieron los espacios de competencia laboral con los europeos.
Las ordenanzas novohispanas definieron con ms precisin cada uno de
los trabajos que se precisaban, tanto para ejecutar las diferentes partes de un
retablo, como las imgenes; pienso que esto se debi a que, en un principio, fue
necesario capacitar ampliamente a los indgenas y mestizos en estas labores tan
ajenas para ellos. En cambio en Espaa, tal como lo sealan los especialistas en
la actualidad: Exista una autntica indefinicin profesional entre maestros
carpinteros, maestros de obras, ensambladores, arquitectos
12
. Prueba de esto
es que, cuando en la Nueva Espaa se expidieron las ltimas ordenanzas en
1704, fecha en la que se concedi a los escultores su independencia gremial,
despus de siglo y medio de ejercitar el oficio, igual que en la metrpoli, slo se
utiliz el nombre de entalladores para denominar esta corporacin.
En cuanto al tipo de produccin escultrica que se norm en el virreinato,
hay que destacar que desde el siglo XVI, estuvo bsicamente orientada a las
obras de ndole religiosa, a la manufactura de retablos, de relieves e imgenes
que representaban a los diversos personajes sagrados, a los ngeles y a los
santos, de ah que siempre se prestara particular atencin a la correcta factura e
iconografa de las esculturas. Aunque no se menciona en las ordenanzas el
trabajo laico, como los arcos triunfales y los tmulos funerarios de carcter
efmero, de los que hay constancia en los documentos y las crnicas o las
esculturas funerarias, que an hoy en da recuerdan a los patronos cuya
bonhoma hizo posible la edificacin de iglesias y conventos, es evidente que los
mismos artistas novohispanos que se distinguieron por sus labores escultricas
religiosas, tambin participaron en la ejecucin de las obras de carcter civil.
Por otro lado, vale la pena destacar que, de toda la produccin escultrica
que se desarroll a lo largo de los tres siglos del virreinato, es particularmente en
las imgenes de bulto redondo, donde se aprecian caractersticas tcnicas y
formales diferentes que la distinguen de la peninsular. Por ejemplo, mientras
Espaa, particularmente durante la ltima fase del barroco del XVIII, se alejaba
del colorido abundante y prefera los paos monocromos en las vestimentas, la
Nueva Espaa produca esculturas con gran riqueza en la policroma y en los
diseos del estofado. Al mismo tiempo, sera a travs de la inclusin de
materiales auxiliares como pelucas, ojos de vidrio, lgrimas de cristal, aureolas y
resplandores de plata y calamina, que se lograban efectos realistas en la imagen
sagrada, todo esto se haca para acercarla ms a los fieles; baste evocar a los
famosos Cristos sangrantes mexicanos, con las espaldas laceradas y
entreabiertas con la finalidad de exaltar la piedad y devocin de los fieles.

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PAYO HERRANZ, Ren-J ess, El retablo en Burgos y su comarca, Burgos,
Ecma.Diputacin de Burgos, 1997, p.107
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Figura 5: Los Cristos sangrantes mexicanos lograban exaltar la piedad y devocin de los
fieles. (Cri sto de l a Paci enci a. Siglo XVII. Iglesia de San Bernardino de Siena. Xochimilco,
Distrito Federal.)
En sntesis, no puede hacerse a un lado la gran influencia de la tradicin
escultrica espaola en la imaginera de la Nueva Espaa, sobre todo de la
castellana y de la andaluza, pero a medida que se avanz en el tiempo, y
especialmente durante los siglos del barroco, surgieron artistas sobresalientes,
mestizos y criollos, que dejaron un legado cuyas caractersticas tcnicas y
formales identifican a la escultura novohispana.
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Recopilacin de las Ordenancas de la muy noble y muy leal Cibdad de
Sevilla: de todas las leyes e ordenamientos antiguos e modernos; cartas e
provisiones reales, para la buena governacin del bien pblico y pacfico
Regimiento de Sevilla e su tierra. Fecha por mandado de los muy altos e muy
poderosos Catlicos Reyes e seores, don Fernando e doa Isabel de gloriosa
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