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Clases sociales en Dahrendorf y Giddens

Cambio social y clase social



A lo largo del desarrollo del pensamiento sociolgico, el estudio del cambio social ha desplegado
esquemas y teoras basadas en el rol preeminente que desempea el conflicto social en su
dinmica. Segn coinciden concurrentemente Dahrendorf y Giddens, el origen del enfoque
terico conflicitvista aparece histricamente en las fases iniciales de la industrializacin y
tericamente expresado en el pensamiento sociolgico marxiano[1]. Con objetivos
exclusivamente relacionados con este trabajo, podemos reducir esta perspectiva cual la que
comprende a la historia como producto de la lucha de clases, dada la desigualdad fundamental en
la propiedad de los medios de produccin, y donde la propiedad de los mismos define la
pertenencia a alguna de las dos clases antagnicas existentes en la sociedad capitalista:
proletariado y burguesa.

Ambos citados autores, coinciden en que el esquema marxiano puede llegar a ser mayormente
satisfactorio en cuanto se aplique heursticamente a sociedades de la industrializacin temprana.
Pero en las sociedades industrializadas neo-capitalistas, aparecen nuevos elementos sociales que
hacen necesaria la reformulacin del concepto de clase social desde las situaciones sociales
vigentes. Aunque el neocapitalismo es heredero del capitalismo, constituye una realidad distinta
del segundo. En principio, se trata de un orden econmico diferente con estructuras sociales ms
complejizadas. En la segunda mitad del S. XX, es difcilmente posible, entonces, que al pensar la
sociedad, se haga ms o menos evidente concebirla como el lugar donde se enfrentan la
burguesa y el proletariado; la realidad social se ha complejizado muy a pesar de las precisiones
tericas de las primeras apreciaciones respecto al conflicto social: este es el punto de partida de
Giddens y Dahrendorf.

Dahrendorf: el enfoque conflictivista de la sociologa

Ralph Dahrendorf, comienza Las clases sociales y su conflicto en la sociedad industrial, partiendo
de un anlisis de la obra de Marx, evaluando sus contribuciones a la teora del conflicto social y
de las clases, y sealando las crticas que le merecen las consideraciones marxianas. El
propsito de arrojar simplemente por la borda la teora de Marx o de aceptarla ntegramente
ha dominado durante demasiado tiempo toda discusin en ciencia social[2]. Dahrendorf se
sumar a esa empresa exclusivamente para disolverla: entiende bien que ignorar a Marx sera
cmodo, frvolo, e ingenuo, teniendo en cuenta que su aporte es la primera formulacin en torno
a una teora de las clases sociales y el conflicto social, del mismo modo que resultara funesto
aceptar a Marx toto coelo, encadenando a la ciencia social al dogmatismo y censurando su
carcter eclctico y pragmtico[3].

En el anlisis de Marx, los conflictos sociales, permanentes e inherentes al funcionamiento de la
sociedad, oponen a dos grupos nicos con intereses totalmente opuestos: proletariado y
burguesa.

Ahora bien, cuando Dahrendorf expresa que Marx redujo todos los conflictos sociales a conflictos
de clase y que esto representa una simplificacin extrema, no hace ms que seguir su propia
premisa inicial: Cuando () la vinculacin exclusiva del concepto de clases a situaciones
econmicas () se manifieste como una traba, como un principio teortico infructuoso, ser
eliminado (...)[4], para poder llegar a su posterior reformulacin del concepto de clase: Nos
interesa la teora de clases como instrumento sociolgico, para lo que, en principio, la teora
marxista de las clases es indiferente y slo interesante como fondo histrico ()[5].

En Dahrendorf, sern clases, las fuerzas actuantes en los conflictos sociales, organismos
sociales empricamente obtenibles y diferenciables[6]. Como dijimos antes, Marx concibe la
propiedad de los medios de produccin como el origen de las clases sociales y de los conflictos de
clase[7]. Pero Dahrendorf reconoce que la propiedad de los medios de produccin y la
pertenencia a una clase social, pueden ir disociados en las sociedades del capitalismo
contemporneo[8]. De hecho, el control de los medios econmicos de produccin constituye un
caso particular de las relaciones generales de dominio. Segn este esquema, un empresario y un
asalariado miembros del mismo club deportivo, en el que poseen el mismo grado de autoridad,
perteneceran a la misma clase social situacionalmente. En ltima instancia, lo que determina el
conflicto no es la propiedad legal, sino el control real[9] de los medios de produccin -
particularmente- en mano de burcratas sin propiedad alguna. De esta manera, Dahrendorf va a
desplazar el anlisis de la realidad econmica de la propiedad a la realidad vinculada al sistema
de poder[10].

As es como Dahrendorf sugiere que el quid estructural del conflicto social es la desigual
distribucin de la autoridad entre personas y grupos de la sociedad. El autor piensa que la
distribucin de la autoridad es, adems de radicalmente desigual, dicotmica, existiendo incluso
el estado de privacin absoluta de ella[11]. El conflicto social se explicara, entonces, a partir de
la dualidad extrema de sus oponentes; las estructuras de autoridad constituyen la causa
determinante de la constitucin de clase y de los conflictos de clase[12].

En adelante, conflicto social y clase social irn de la mano pero como venimos desarrollando- de
un modo diferente al que encontramos en la teora marxista de clases[13]. Para poder indagar
acerca del conflicto social y orientar una relacin significativa con la existencia de clases
sociales, Dahrendorf acentuar la presencia de grupos de inters en la sociedad. Los caracteriza a
stos como agrupaciones que poseen una organizacin, un programa de accin e intereses
definidos, es decir, con iguales directrices conscientes de conducta (intereses manifiestos). Por
otro lado, se presentarn los cuasi-grupos. Claramente distintos de los primeros, sern subgrupos
que comparten intereses latentes- derivados de una situacin comn de sus constituyentes
elementales, sin que estos tengan necesariamente conciencia de ello (vecinos, colectividades,
clubes sociales, centros culturales, estudiantes, etc.)[14]. Todos los conflictos sern, pues,
conflictos de autoridad: choques entre grupos de intereses, uno de los cuales defiende cada uno
de los elementos de lo existente o su combinacin -status quo-, mientras que el otro exige su
modificacin[15]. Sindicatos, partidos polticos, movimientos sociales, sern ejemplos de los
grupos de inters, quienes desencadenarn el conflicto al concretar las razones de las
contradicciones y radicalizar la accin de los subgrupos[16].

Los conflictos que sucedan, permanecern regulados porque jams podrn desaparecer- por
medio de instituciones sociales de contencin cuando a) los grupos de inters tengan la
posibilidad de organizarse, b) los conflictos existentes permanezcan disociados y c) cuando la
posibilidad de movilidad social en la estructura de clases exista de forma efectiva. Bajo estas
condiciones, la conflictividad, su intensidad y violencia, ser canalizada impidiendo que sea
destructiva para la sociedad misma[17]. La distribucin diferencial de los puestos de autoridad
estar determinando cambios en las estructuras sociales[18], pero cuanto mayor sea el mbito de
los intereses en pugna, para cuyo conflicto haya previsto la sociedad medidas rgidas con fuerza
coactiva efectiva, tanto ms suaves sern las formas en que se manifieste el conflicto entre
clases[19].

La importancia metodolgica del concepto de clase social que propone Dahrendorf basado en la
autoridad, en cuanto instrumento sociolgico, radica en la aplicacin prctica de la teora de
clases en mbitos empricos concretos, permitindonos reconocer una pluralidad indeterminada
de clases, de modo que podamos identificar dominantes y dominados en cualquier asociacin
(situacin estructural) que posea una mnima distribucin de la autoridad[20].

Giddens: clases sociales y sociedades avanzadas

Por su parte, Anthony Giddens tambin tomar partido por los problemas teorticos de la
estratificacin y las clases sociales, reconociendo la vigencia de tales temas para una sociologa a
la que considera en estado crtico, histricamente convulsionada y tericamente insolvente[21].
Partiendo de esto, en La estructura de clases de las sociedades avanzadas realizar un anlisis de
la estructura social y efectuar constantes referencias a las formas tericas dominantes, clsicas
y contemporneas, para rever las consecuencias de los fundamentos ideolgicos de la sociologa
en el desarrollo terico actual sobre el problema de la estructura de clases y explicar la
necesidad de replantearse el concepto de clase social al interior de las llamadas sociedades
avanzadas.

En primer lugar, ejecutar un ejercicio conocido: revisar la postura de los clsicos frente a estos
problemas teorticos y evaluar su fecundidad. Para no caer en repeticiones innecesarias en lo
que al pensamiento marxiano respecta, diremos que Giddens, de camino a su propia
conceptualizacin, enfrentar la visin de la sociedad como el escenario de la lucha entre clases
que detentan intereses antagnicos, con el concepto de clase weberiano tributario de un sistema
de clases pluralista. En ambas concepciones hallar limitaciones notables.

En Marx encontrar una debilidad terica fundamental para reconocer la existencia de clases
medias a travs de la interpretacin dicotmica de la realidad social. Cabe aclarar que para
Giddens el abandono del modelo dicotmico no equivale a renunciar al conflicto de clases, que
como tal es endmico en la sociedad capitalista contempornea. Recordemos que para este
autor, todos los que participan en el proceso de intercambio se encuentran en conflicto de
intereses entre s para acceder a los escasos beneficios[22].

La alternativa weberiana tampoco lograr ser satisfactoria in toto; en pocas palabras, segn
Weber, la clase social est formada por un conjunto de individuos que se encuentran ubicados
dentro de una situacin de clase. La clase social es concebida como un conjunto de posibilidades
y capacidades que tienen los individuos frente al mercado y frente a su prestigio personal: esto
dos ltimos factores son los que definen la situacin de clase de los mismos[23]. Giddens
apuntar que la nocin weberiana presenta elementos irresueltos respecto de las relaciones entre
la formulacin general de la situacin de clase, las tipologas de clases propietarias
(Besitzklassen) y clases adquisitivas o lucrativas (Erwerbklassen), y las clases sociales. Del mismo
modo, el carcter situacional de las posiciones de clase va a dar como resultado un nmero de
clases irreducible e inmanejable como para explicar los componentes principales de la
estructura social y del proceso de cambio social[24].

Tras evaluar la exposicin terica de Marx y Weber, Giddens har una breve referencia a las
crticas realizadas a ambos por Aron, Dahrendorf y Ossowski, considerando finalmente a estas
como insuficientes y parciales ya que mantienen -a su juicio- la misma incapacidad explicativa de
la realidad social que las primitivas[25].

El autor realizar un replanteamiento conceptual -siguiendo tanto a Marx como a Weber para
ello- en torno al mercado capitalista y a la capacidad de mercado de los individuos[26], que
posteriormente emplear a lo largo de su trabajo[27], y siguiendo esos mismos conceptos
desarrollados, desembocar en su conclusin[28] y punto de partida para la confeccin de una
nueva teora de la estructuracin de las relaciones de clases: El problema (...) no estriba en
reconocer la diversidad de las relaciones y conflictos creados por el mercado capitalista como tal,
sino en llevar a cabo la transicin terica de dichas relaciones y conflictos a la identificacin de
las clases como formas estructurales[29]. Es necesario llamar la atencin sobre los modos en
que las relaciones econmicas se transforman en estructuras sociales no econmicas[30]. Es
imprescindible abandonar la identificacin del concepto de clase con las divisiones e intereses
que genera el mercado. As, aun cuando pueda existir una multiplicidad indefinida de intereses
intersectoriales engendrados por las diferentes capacidades del mercado, slo existe, en una
sociedad dada, un nmero limitado de clases[31]. Lo que sin duda -para Giddens-, significa la
posibilidad de dar cuenta de los componentes de la estructura social y del proceso de cambio
social, superando los problemas tericos anteriores.

Se hace ineludible, entonces, desambiguar el concepto de clase de su dimensin econmica. En
principio, una clase para Giddens es un agregado en gran escala de individuos compuesto por
relaciones definidas impersonalmente y nominalmente abierto en su forma[32]. Para
complementar esta definicin, Giddens se servir, en adelante, de la nocin weberiana de clase
social: un conjunto de situaciones de clase vinculadas entre s por el hecho de que encierran
posibilidades comunes de movilidad bien dentro de la profesin de los individuos o a travs de las
generaciones[33]. A partir de aqu, estructuracin de clases, conflicto social, y movilidad social,
sern una trada inseparable en la teora de clases de Giddens.

El autor, distingue dos tipos de estructuracin de clases: la estructuracin mediata y la
estructuracin inmediata.[34]

La estructuracin mediata se refiere a los factores que intervienen entre la existencia de unas
cualidades de mercado dadas y la formacin de clases como grupos sociales identificables,
operando las ltimas como formas de relacin total entre el mercado y los sistemas
estructurados de relacin de clase. La estructuracin mediata pone en relacin directa las
capacidades de mercado[35], con las posibilidades de movilidad social. Mientras ms cerradas
sean las clases, mayores las posibilidades de estructuracin. Por eso Giddens afirma que, la
estructuracin de clases se ve facilitada en la medida en que el cierre de la movilidad existe en
relacin a cualquier forma especfica de capacidad de mercado[36].

En la estructuracin inmediata, por su parte, existen tres fuentes de estructuracin relacionadas:
la divisin del trabajo, el sistema de autoridad y la influencia de grupos de consumo. La divisin
del trabajo facilita la formacin clases al crear grupos homogneos. Al mismo tiempo, la
influencia de la tcnica industrial crea una separacin decisiva entre trabajadores manuales y no-
manuales.

Este efecto, se superpone con la influencia de la estructuracin mediata a travs de la
distribucin desigual de las posibilidades de movilidad y es, a su vez, reforzado en la medida en
que el sistema de autoridad tpico de la empresa, a travs de las normas de autoridad, separa a
los trabajadores de cuello blanco de los trabajadores manuales. En el mbito jerrquico, los
factores de control y propiedad -que haba introducido Dahrendorf- son tiles para visualizar una
diferenciacin en las cpulas entre clase alta y media.

Por ltimo, aparece la influencia de los denominados grupos distributivos, entendidos como
aquellos que se producen a partir de relaciones que entraan formas comunes de consumo de
determinados bienes o servicios. Estos grupos, son importantes en la medida que se relacionan
con los factores antes citados, de forma tal que refuercen las separaciones tpicas entre las
formas de capacidad de mercado. Los grupos distributivos ms significativos son, (...) aquellos
formados a travs de la tendencia a la segregacin por comunidades o barrios[37].

En sntesis, el primer proceso de estructuracin especifica la forma en que se estructuran las
definiciones y localizaciones de clase. Mientras que el segundo, define e impone un lmite a
dichas localizaciones. La combinacin de ambos tipos de estructuracin da lugar al sistema de
estratificacin triple en la sociedad capitalista.[38]