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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

INSTITUTO DE QUMICA DE SO CARLOS







IMPORTNCIA DA COMPREENSO DOS CICLOS
BIOGEOQUMICOS PARA O DESENVOLVIMENTO
SUSTENTVEL



Rogrio da Silva Rosa
Rossine Amorim Messias
Beatriz Ambrozini
Coordenao: Profa. Dra. Maria Olmpia de O. Rezende


So Carlos
2003
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel i

Instituto de Qumica de So Carlos - USP





SUMRIO

Apresentao iii
1. Ecologia 1
1.1. Fatores Histricos 1
2. Ecossistema 3
2.1. Introduo 3
2.2. Biosfera vs. Fotossntese 3
2.3. Os Componentes do Ecossistema 4
2.4. A Pirmide de Energia 6
2.4.1. Fluxo de Energia 6
2.4.2. Fluxo de Matria 8
3. Os Ciclos Biogeoqumicos 9
3.1. Introduo 9
3.1.1. O Ciclo da gua 10
3.1.2. O Ciclo das Rochas 12
3.1.3. O Ciclo do Carbono 13
3.1.4. O Ciclo do Clcio 16
3.1.5. O Ciclo do Fsforo 17
3.1.5.1. O Fenmeno da Eutrofizao 17
3.1.6. O Ciclo do Nitrognio 19
3.1.6.1. A Rotao de Culturas 21
3.1.7. O Ciclo do Enxofre 22
4. Fatores de Desequilbrio Ambiental 24
4.1. Introduo 24
4.2. Concentrao de Poluentes nos Nveis Trficos 25
5. Metais Pesados 27
5.1. Efeitos Txicos Causados pelo Mercrio 27
5.2. Uso do Mercrio no Brasil 28
5.2.1. Histrico 28
5.2.2. Mercrio como Contaminante Ambiental 29
5.2.3. A Contaminao por Garimpos de Ouro 30
5.2.4. O Acidente na Baa de Minamata 33
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5.2.5. As Diferenas entre a Amaznia e Minamata 35
5.2.6. Efeitos Txicos Causados pelo Chumbo 36
6. Poluio da gua 39
6.1 A Chuva cida 40
7. Poluio do Ar 42
7.1. O Efeito Estufa 44
8. Poluio do Solo 48
9. Concluses 50
10. Bibliografia 52

Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel iii

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APRESENTAO

Esta monografia comeou a ser desenvolvida durante a disciplina optativa
Ciclos Biogeoqumicos, por mim oferecida durante o 1
o
. semestre de 2002. Na
oportunidade, dois alunos matricularam-se: Rogrio e Beatriz. Eles, com o auxlio do
M.Sc. Rossine, idealizaram o que agora est sendo lido.
O objetivo desta monografia propiciar ao leitor o conhecimento bsico a
respeito dos ciclos biogeoqumicos para a compreenso das mudanas globais em
curso nos processos ambientais de nosso pequeno planeta.
Com o conhecimento, possvel interferir, agindo de modo integrado e
compatibilizando desenvolvimento e qualidade de vida.

Boa leitura!




Maria Olmpia de Oliveira Rezende
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 1

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1. Ecologia

1.1. Fatores Histricos

O termo ecologia foi utilizado pela primeira vez em meados de 1870 pelo
bilogo alemo Ernst Haeckel, discpulo de Charles Darwin, para designar a cincia
das relaes dos organismos com o meio ambiente.
A palavra ecologia deriva de duas palavras de origem grega: olkos, que
significa casa, ou em um sentido mais amplo, ambiente, e logos, que quer dizer
cincia ou estudo. Dessa forma, ecologia significa cincia do ambiente, ou, em uma
definio mais completa, pode ser entendida como a cincia que estuda as relaes
entre os seres vivos e o ambiente onde vivem. Atualmente, a designao que tem sido
mais utilizada, define a ecologia como sendo a cincia que estuda os ecossistemas.
Nos dias atuais, a ecologia passou a ser um dos temas de maior destaque nos
meios de divulgao. Isso se deve em grande parte aos desastres ecolgicos que se
sucedem no apenas em nosso pas mas tambm em vrios outros, de tal maneira,
que a ecologia passou a adquirir grande importncia prtica.
O Homem o ser vivo que mais agride o ambiente em que vive, sendo que at
certo tempo atrs ele acreditava que poderia interferir no meio ambiente da maneira
que lhe fosse mais conveniente. Aos poucos, porm, ele foi percebendo que o
descarte inadequado dos subprodutos de suas indstrias, o uso indiscriminado de
agrotxicos, e o descuido com rios, lagos e fontes no s acabava com a vida
existente nesses meios, mas tambm trazia enormes transtornos a ele prprio, pois
uma vez que o Homem alterava o meio onde vivia, a natureza lhe respondia cada vez
mais de uma maneira mais rspida e rpida.
Hoje em dia se faz necessrio conhecer as noes bsicas da ecologia, ou
seja, aprender como os seres interagem com o ambiente e verificar o papel deles no
equilbrio ecolgico.
Sem sombra de dvida, o Homem j fez progressos considerveis na tentativa
de recuperar os ecossistemas que foram destrudos e de preservar aqueles que
poderiam ser atacados. Um exemplo disso foi o encontro da comunidade cientfica
internacional em conjunto com polticos em junho de 1992, na cidade do Rio de
Janeiro, na conferncia que ficou conhecida como ECO-92, durante a qual foram
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discutidas solues e responsabilidades de problemas que so comuns aos pases. O
ponto alto desse encontro foi a elaborao da Carta da Terra. Em contrapartida, a
sada dos Estados Unidos, um dos maiores poluidores do meio ambiente, do Tratado
de Kioto foi uma prova cabal que no so todos que aprenderam com as respostas da
natureza. A defesa americana simplesmente insustentvel, pois alega que com a
assinatura do Tratado, a indstria americana teria que se adequar a uma nova poltica
de controle de emisso de gases poluentes, e isso levaria a indstria a ter gastos
extras e a ter que fazer cortes de pessoal, o que poderia gerar uma crise na indstria
americana e, conseqentemente, levaria a uma crise na economia mundial.
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2. Ecossistema

2.1. Introduo

No incio da formao do planeta, existia uma grande camada de gases,
constituda basicamente de metano, amnia, vapor de gua e hidrognio. Com o
passar do tempo, o planeta foi se resfriando, o que permitiu um acmulo maior de
gua, originando os primeiros mares, ou mares primitivos.
Paralelamente a isso, a Terra a sendo bombardeada constantemente pelos
raios solares que faziam com que transformaes fsicas e qumicas nos componentes
da atmosfera e da crosta terrestre fossem ocorrendo. A partir desse momento, a vida
se originou e nunca mais deixou de existir no planeta.
Com o aparecimento dos seres vivos, uma nova entidade passou a fazer parte
da constituio do planeta, ou seja, alm da litosfera, hidrosfera e atmosfera, a Terra
passou a contar com a biosfera. A biosfera compreende todos os lugares do planeta
onde existe vida. As camadas que envolvem o planeta recebem a terminao sfera
devido ao formato esfrico da Terra. Assim sendo, pode-se montar uma tabela para
ilustrar o nome e o significado de cada um.

Tabela 1. Nomes e Significados
Nome Significado
Atmosfera Parte gasosa da Terra
Litosfera Parte mineral da Terra
Hidrosfera Parte aquosa da Terra

2.2. Biosfera vs. Fotossntese

Uma afirmao que se pode fazer a respeito da biosfera que a sobrevivncia
de todos os seres vivos que a compem, com exceo de um pequeno grupo de seres
procariontes quimiossintetizantes, depende, em uma ltima anlise, dos organismos
clorofilados. Estes, por meio da fotossntese, produzem o alimento que utilizado por
todos os outros seres vivos. Como subproduto da fotossntese, as plantas liberam
oxignio, que fundamental para a respirao de todos os seres vivos, sejam eles
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animais ou vegetais. Esse tipo de dependncia que existe entre animais e vegetais
apenas um dos muitos exemplos de interaes que ocorrem na biosfera.
Como regra, populaes de espcies diferentes devem viver em constante
interao, formando as comunidades biticas, ou biocenose. A biocenose depende do
conjunto de fatores fsicos e qumicos do meio, freqentemente chamado de bitopo.
Uma comunidade bitica em interao com o conjunto de condies fsicas e
qumicas, da regio onde ela habita, constitui um ecossistema. Assim, temos:

BIOCENOSE + BITOPO = ECOSSISTEMA

2.3. Os Componentes do Ecossistema

Um conjunto de seres vivos e o meio onde eles vivem, com todas as interaes
que estes organismos mantm entre si, formam um ecossistema. Qualquer
ecossistema apresenta dois componentes bsicos: o componente bitico, que
representado pelos seres vivos, e o componente abitico, que representado pelas
condies qumicas e fsicas do meio.
Em qualquer ecossistema, os representantes do componente bitico podem ser
divididos em outros dois grupos: os auttrofos e os hetertrofos. O termo auttrofo
usado para designar os seres fotossintetizantes que conseguem captar a energia
luminosa e utiliz-la para suprir suas necessidades energticas. J o termo hetertrofo
usado para denominar os organismos que necessitam captar, do meio onde vivem, o
alimento que lhes fornea energia e matria-prima para a sua sobrevivncia. Dessa
forma, os seres auttrofos so ditos produtores dos ecossistemas, pois so eles que
produzem toda a matria orgnica e energia que ser utilizada como alimento por
outros seres vivos. por meio deles que toda a energia necessria para a
manuteno da comunidade bitica entra no ecossistema.
Os hetertrofos so os consumidores dos ecossistemas: eles apenas utilizam
o alimento produzido pelos auttrofos para assim sobreviver. Um grupo muito
particular de hetertrofos so os decompositores, pois estes se utilizam de matria
orgnica morta como fonte de alimentao. Os decompositores so de grande
importncia, pois a partir deles que muitos nutrientes so devolvidos ao meio
ambiente, tornando assim cclica a permanncia desses nutrientes, conforme ser
visto mais adiante.
Em termos de fatores abiticos, estes podem ser classificados em fsicos e
qumicos, sendo que temperatura, luminosidade e umidade so exemplos de fatores
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fsicos. Entre os fatores qumicos, pode ser citada a presena de gua e de minerais
no solo.
Dentre os fatores fsicos, a radiao solar a que ocupa lugar de destaque,
pois ela quem comanda a maioria dos outros fatores. Dela provm toda a energia
necessria para a sobrevivncia dos seres vivos, alm de ser ela a responsvel pela
manuteno da temperatura no planeta. Essa manuteno da temperatura fator
fundamental na distribuio dos seres vivos na superfcie da Terra. Alm disso, a
radiao solar tambm afeta outros fatores climticos como umidade relativa do ar,
pluviosidade, etc.
Com relao aos fatores qumicos, pode-se dizer que a presena ou ausncia
de um determinado elemento na gua decisiva para a manuteno da vida em um
dado ambiente. Por exemplo, a presena de fsforo, encontrado na forma de fosfato
em alguns tipos de rochas, fundamental, pois o fsforo constituinte importante da
matria viva. Outros elementos, como o clcio, o boro, o carbono, o nitrognio e o
oxignio, so essenciais para a manuteno da vida, tanto animal quanto a vegetal,
sendo que esses elementos ficam presentes no meio ambiente em uma forma cclica,
ou seja, de alguma maneira eles so retirados do meio, cumprem o seu papel, seja
formar uma protena ou um cido nuclico, como no caso do nitrognio, seja a de um
fosfolipdio no caso do fsforo, e, de alguma forma, eles devem retornar ao meio para
novamente se tornarem parte do ciclo.









Figura 1. Diagrama de transferncia de energia solar para os seres vivos.

Pela figura 1, fica evidente a forma como a energia solar transferida e
utilizada por todos os seres vivos. Inicialmente, a energia que produzida pelo sol e
que chega Terra suficiente para que as plantas consigam realizar a sntese de
matria orgnica por meio do processo de fotossntese, ou seja, esse processo
fornece toda a energia necessria para os processos vitais e para que as plantas
possam crescer e se desenvolver. Nesse processo de crescimento e desenvolvimento,
Energia
radiante do
Sol
Plantas
(Produtores)
Auttrofos
Animais
(Herbvoros)
Hetertrofos
Animais
(Carnvoros)
D E C O M P O S I T O R E S

(Bactrias e Fungos)
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as plantas vo produzindo e armazenando energia, sais minerais e matria orgnica,
que vo ser posteriormente passados para os organismos superiores, via cadeia
alimentar.
A matria orgnica que foi sintetizada pelas plantas contm energia, que por
sua vez vai servir de alimento para manuteno de processos vitais e de crescimento
para os animais. Inicialmente, essa energia passada aos herbvoros e, em seguida,
passada via cadeia alimentar a todos os outros organismos superiores, inclusive o
Homem. Caso esse mecanismo de transporte seja interrompido em algum ponto, a
decomposio da matria orgnica por ao de bactrias e fungos, faz com que todos
os nutrientes voltem ao solo e possam ser reabsorvidos novamente, dando
continuidade ao ciclo.
O esquema apresentado ilustra o conceito de cadeia alimentar, e inerente a
esse conceito est o conceito de nvel trfico, que ser discutido um pouco mais
tarde, mas de antemo j possvel perceber que cada organismo ocupa um lugar
pr-determinado na cadeia alimentar, e em virtude de sua colocao na cadeia
depender a sua colocao em um nvel trfico ou no.

2.4. A Pirmide de Energia

A pirmide de energia mostra uma conseqncia natural das leis da
termodinmica, ou seja, parte da energia dissipada ao passar de um nvel trfico
para outro, e em cada nvel a energia transformada, nunca criada. Alm disso, ela
indica os nveis de aproveitamento ou produtividade biolgica da cadeia alimentar.

2.4.1. Fluxo de Energia

Uma das caractersticas mais marcantes dos ecossistemas que os
organismos que os compem podem ser agrupados de acordo com seus hbitos
alimentares. Nesse caso, cada grupo em particular constitui aquilo que costuma se
denominar nvel trfico. De acordo com essa definio, o nvel trfico nada mais que
o lugar onde cada grupo de organismos ocupa em um determinado ecossistema. A
seqncia dos nveis trficos representa o caminho que tanto a energia como a
matria percorre em um ecossistema.
A fonte de energia que mantm qualquer ecossistema o Sol. Assim, a energia
luminosa proveniente do Sol captada e metabolizada pelos produtores, que na sua
maioria so seres fotossintetizantes, portanto auttrofos. Incluem-se nesse grupo os
vegetais clorofilados e os organismos quimiossintetizantes (algumas bactrias).
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Posteriormente, os herbvoros, ao se alimentarem dos produtores, obtm parte dessa
energia e, assim sucessivamente, a energia vai passando de nvel trfico at a sua
chegada aos organismos que esto no topo da cadeia alimentar.
Do total de energia armazenada pelo auttrofo na matria orgnica produzida
pela fotossntese, parte consumida por ele mesmo na respirao, o que lhe mantm
vivo. Portanto s passado para o nvel trfico seguinte aquilo que o produtor no
consumiu, e desse, uma parte eliminada pelos excrementos e uma parcela
considervel da energia do alimento consumida como forma de energia de
movimento. As sobras so incorporadas aos tecidos permanecendo disposio do
nvel trfico seguinte. Assim, a cada nvel trfico, vai ocorrendo uma perda de energia,
principalmente na forma de calor, forma essa que os seres vivos no tem condies
de reaproveitar. Portanto, a energia flui de um nvel trfico a outro sem possibilidade
de retrocesso, numa nica direo; da vem a denominao de que o fluxo de energia
unidirecional.
O esquema a seguir (figura 2) ilustra o que foi dito. Os raios solares, assim que
chegam s plantas, que so os produtores da cadeia alimentar e por isso se
encontram na parte debaixo da pirmide, transformam essa energia em matria
orgnica, que, por sua vez, vo servir de alimento e fonte de energia para todos os
consumidores que esto na parte superior da cadeia, transferindo, assim, a energia
para esses consumidores. Uma vez que os animais do topo da cadeia no tem como
reciclar essa energia, uma parte dela se perde na forma de calor para o ambiente.




C A L O R






E n e r g i a L u m i n o s a


Figura 2. Fluxo de energia do Sol para o meio ambiente via cadeia alimentar.

S O L
E s p a o
(M e i o A m b i e n t e)
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2.4.2. Fluxo de Matria

Ao contrrio do que acontece com o fluxo de energia, o fluxo de matria no
unidirecional; ele segue o caminho inverso, ou seja, o caminho cclico.
Principiamos o raciocnio pelos produtores, que so os seres que transformam
a energia radiante do sol em alimento, inicialmente para si, e depois para os demais
organismos vivos que compem os nveis trficos superiores atravs da alimentao.
Assim que qualquer um desse seres que compem os nveis trficos morre, a
matria orgnica absorvida pelos microrganismos decompositores que trazem de
volta ao solo os sais minerais e outros elementos, tornando-os disponveis para serem
reaproveitados novamente por outros organismos (figura 3).









Figura 3. Diagrama de fluxo de matria entre os seres vivos.
Produtores de
Alimento
(Auttrofos)
Consumidores de
Alimentos
(Hetertrofos)
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(Fungos e Bactria)
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3. Os Ciclos Biogeoqumicos

3.1. Introduo

Os ciclos biogeoqumicos so processos naturais que por diversos meios
reciclam vrios elementos em diferentes formas qumicas do meio ambiente para os
organismos, e depois, fazem o processo contrrio, ou seja, trazem esses elementos
dos organismos para o meio ambiente. Dessa forma, a gua, o carbono, o oxignio, o
nitrognio, o fsforo, o clcio, entre outros elementos, percorrem esses ciclos, unindo
todos os componentes vivos e no-vivos da Terra.
Sendo a Terra um sistema dinmico, e em constante evoluo, o movimento e
a estocagem de seus materiais afetam todos os processos fsicos, qumicos e
biolgicos. As substncias so continuamente transformadas durante a composio e
a decomposio da matria orgnica, sem escapar da biosfera, sendo, portanto
reciclveis.
Um ciclo biogeoqumico pode ser entendido como sendo o movimento ou o
ciclo de um determinado elemento ou elementos qumicos atravs da atmosfera,
hidrosfera, litosfera e biosfera da Terra.
Os ciclos esto intimamente relacionados com processos geolgicos,
hidrolgicos e biolgicos. Como exemplo, pode-se lembrar que um modesto
conhecimento sobre o ciclo geolgico (aqui referido como um conjunto dos processos
responsveis pela formao e destruio dos materiais da Terra, subdividido em ciclo
hidrolgico e ciclo das rochas) valioso para o conhecimento e compreenso de
nosso ambiente, que est intimamente relacionado aos processos fsicos, qumicos e
biolgicos.
Os caminhos percorridos ciclicamente entre o meio abitico e o bitico pela
gua e por elementos qumicos conhecidos, como C, S, O, P, Ca e N, constituem os
chamados ciclos biogeoqumicos.
O estudo desses ciclos se torna cada vez mais importante, como, por exemplo,
para avaliar o impacto ambiental que um material potencialmente perigoso, possa vir a
causar no meio ambiente e nos seres vivos que dependem direta ou indiretamente
desse meio para garantir a sua sobrevivncia.
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Como j fora visto anteriormente, a matria pode ser constantemente
reaproveitada na natureza, ou seja, quando uma planta ou um animal morre, as
bactrias e fungos que esto presentes nos solos do incio ao processo de
decomposio desses seres, e nesse processo de decomposio so trazidos de volta
ao solo sais minerais, gua e outros elementos, como Na, K, P, N.
Uma vez que esses elementos esto disponveis novamente no solo, ar ou no
ambiente de maneira geral, o processo todo se reinicia, como se fosse uma grande
engrenagem, ou seja, o nitrognio que est no ar atmosfrico utilizado por algumas
bactrias que se encontram nas razes de algumas plantas, o fsforo novamente
incorporado pelos seres vivos para compor os fosfolipdios e assim sucessivamente.
Os ciclos biogeoqumicos esto intimamente relacionados com os processos
geolgicos, de tal forma que praticamente impossvel tentar entender um ciclo
biogeoqumico sem antes saber o que se passou com o planeta, as transformaes
que ele sofreu e que ainda hoje continua a sofrer, visto que a Terra um sistema que
prima pelo equilbrio dinmico que possui.

3.1.1. O Ciclo da gua

A gua na natureza pode ser encontrada nos trs estados fsicos: slido,
lquido e gasoso. Os oceanos e mares constituem cerca de 97% de toda gua; dos 3%
restantes, 2,25% esto em forma de gelo nas geleiras e nos plos, e apenas 0,75%
esto nos rios, lagos e lenis freticos.
A quantidade de gua na forma de vapor na atmosfera reduzidssima quando
comparada s grandes quantidades que so encontradas nos outros estados, mas
apesar dessa pequena quantidade, ela fundamental na determinao das condies
climticas e de vital importncia para os seres vivos. A gua encontrada na atmosfera
proveniente da evapotranspirao que compreende a transpirao dos seres vivos e
a evaporao da gua lquida. A evapotranspirao exige energia para ser realizada.
Em ltima anlise, pode-se afirmar que essa energia provm do sol, atuando
diretamente na evaporao e indiretamente na transpirao, afinal a transpirao
dissipa calor do organismo para o ambiente. A gua gasosa da atmosfera se
condensa e pode precipitar na forma de chuva (lquida), ou por um resfriamento
excessivo na forma slida (neve ou granizo).
Nos continentes e ilhas, a evapotranspirao menor do que a precipitao, o
que possibilita a formao de rios, lagos e lenis freticos. O processo inverso ocorre
nos oceanos e mares, onde a precipitao menor que a evapotranspirao. Isso
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poderia sugerir que um dia os oceanos iriam secar, mas, ento, por que isso no
ocorre?
No ocorre porque o excesso de gua dos continentes de alguma forma
levado aos mares e oceanos por ao dos rios, que sempre desembocam nos mares e
oceanos.
O esquema da figura 4 ilustra a maneira como a gua sai do ambiente e como
ela retorna a esse ambiente. Mais uma vez conveniente observar que todo o
movimento que a gua realiza cclico, ou seja, ela sai do ambiente, percorre o seu
caminho, seja ele na terra, ou na atmosfera, cumpre todas as suas funes, e depois
disso, quando ocorre a precipitao, ela volta ao seu ponto inicial, ficando disponvel
para novamente recomear o seu ciclo na natureza.
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Chuva ou Neve Chuva ou Neve
















Figura 4. Diagrama do ciclo da gua no planeta.

3.1.2. O Ciclo das Rochas

O ciclo das rochas consiste de vrios processos que produzem rochas e solos.
Esse ciclo depende do ciclo tectnico para energia e do ciclo hidrolgico para gua.
O calor gerado pelo ciclo tectnico produz materiais fundidos, como a lava
vulcnica, que ao se solidificarem na superfcie ou em camadas mais finas do origem
s rochas gneas. Essas rochas, ao se congelarem e descongelarem, quebram-se
devido expanso e contrao. Podem tambm se desagregar devido a processos
qumicos, pela ao de cidos fracos formados na presena de CO
2
, matria orgnica
e gua, alm de processos fsicos, como o vento.
O ciclo das rochas inicia-se com a destruio das rochas que esto na
superfcie, pela ao de agentes externos, sejam eles fsicos ou qumicos, ao essa
conhecida como intemperismo.
O intemperismo o processo de degradao das rochas e acontece quando as
rochas expostas atmosfera sofrem um ataque erosivo, provocado pelo clima (vento,
chuvas, etc), que pode modificar o seu aspecto fsico ou a sua composio
mineralgica. O intemperismo um processo de desgaste mecnico, operado pelas
guas correntes, pelo vento, pelo movimento das geleiras e pelos mares.

Evapotranspirao

RIOS
SERES
VIVOS
Continentes, Ilhas,
Geleiras
Oceanos e
Mares

N U V E N S
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Os sedimentos, que so os produtos resultantes da ao do intemperismo, so
transportados por diversos fluidos, passando a circular sobre a superfcie terrestre por
ao do calor solar ou da gravidade.
Quando cessa a energia que os fazem circular, eles se depositam nas regies
mais baixas, formando-se ento as rochas sedimentares.
Com o passar do tempo, as rochas sedimentares so sepultadas a grandes
profundidades, sofrendo ento constantemente o efeito do calor terrestre e se
tornando cada vez mais duras. Nos nveis mais profundos da Terra, cerca de 10 a 30
km, a temperatura e a presso so cada vez maiores, acontecendo ento a
transformao das rochas sedimentares em rochas metamrficas. A temperatura
aumenta de tal forma que essas rochas so levadas fuso, transformando-se
novamente em rocha gnea.
Devido intensa atividade que ocorre no interior do planeta, ocorre o processo
de levantamento dessa rocha. Isso acontece cada vez mais at o momento em que a
rocha comea a chegar aos nveis superiores, e aps algumas dezenas de milhares
de anos essa rocha chega novamente superfcie, onde estar sujeita a ao dos
agentes externos, reiniciando, assim, o ciclo.
A vida desempenha um papel fundamental nesse ciclo, por meio da
incorporao do carbono nas rochas. Processos de biossedimentao produzem as
chamadas rochas calcrias (CaCO
3
, principalmente), alm de substncias hmicas e
petrleo.
Fica evidente nesse ciclo a ao da gua, pois ela o principal agente
responsvel pelo deslocamento dos sedimentos obtidos por meio do intemperismo,
sendo que ela tambm um dos agentes capazes de causar esse intemperismo. Ela
assume esse papel principal, pelo fato de ser capaz de dissolver materiais inorgnicos
contidos nos sedimentos, bem como capaz de arrastar partculas de maior massa, o
que seria impossvel apenas pela ao do vento.

3.1.3. O Ciclo do Carbono

O carbono um elemento qumico de grande importncia para os seres vivos,
pois participa da composio qumica de todos os componentes orgnicos e de uma
grande parcela dos inorgnicos tambm.
O gs carbnico se encontra na atmosfera numa concentrao bem baixa,
aproximadamente 0,03% e, em propores semelhantes, dissolvido na parte
superficial dos mares, oceanos, rios e lagos.
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Removido da atmosfera pela fotossntese, o carbono do CO
2
incorpora-se aos
seres vivos quando os vegetais, utilizando o CO
2
do ar, ou os carbonatos e
bicarbonatos dissolvidos na gua, realizam a fotossntese. Dessa maneira, o carbono
desses compostos utilizado na sntese de compostos orgnicos, que vo suprir os
seres vivos.
Da mesma maneira, as bactrias que realizam quimiossntese fabricam suas
substncias orgnicas a partir do CO
2
. Os compostos orgnicos mais comumente
formados so os aucares (carboidratos), mas, alm deles, as plantas so capazes de
produzir protenas, lipdeos e ceras em geral.
O carbono das plantas pode seguir trs caminhos (figura 5):
pela respirao devolvido na forma de CO
2
;
passa para os animais superiores via cadeia alimentar;
pela morte e decomposio dos vegetais, volta a ser CO
2
.
O carbono adquirido pelos animais, de forma direta ou indireta, do reino
vegetal durante a sua alimentao. Assim, os animais herbvoros recebem dos
vegetais os compostos orgnicos e, atravs do seu metabolismo, so capazes de
sintetizar e at transform-los em novos tipos de produtos. O mesmo ocorre com os
animais carnvoros, que se alimentam dos herbvoros e assim sucessivamente. O
carbono dos animais pode seguir, assim como as plantas, trs caminhos (figura 5):
pela respirao devolvido na forma de CO
2
;
passagem para outro animal, via nutrio;
pela morte e decomposio dos animais, volta a ser CO
2
;
Um outro mecanismo de retorno do carbono ao ambiente por intermdio da
combusto de combustveis fossis (gasolina, leo diesel, gs natural). Alm desse, a
queima de florestas uma outra forma de devoluo, mas vale ressaltar que esse
mtodo pode acarretar srios danos ao ambiente, ocasionando grandes variaes no
ecossistema global do planeta.
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Figura 5. Esquema representativo do ciclo do carbono.
Combustveis
Fsseis
Decompositores
Resduos
Orgnicos
Vegetais Animais
CO
2

Atmosfrico
Fossilizao de
plantas e animais
em eras geolgicas
distantes
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3.1.4. O Ciclo do Clcio

O Ca um elemento qumico muito importante para os seres vivos. No
vegetais, ele participa principalmente como ativador de enzimas, alm de participar
como componente estrutural de sais de compostos pcticos da lamela mdia.
A maior participao do clcio nos animais est relacionada com a formao de
esqueletos, pois ele parte constituinte dos exoesqueletos de invertebrados e
conchas. Alm disso, atua em processos metablicos: sua participao fundamental
no processo de coagulao do sangue, alm de ser muito til no processo de
contrao muscular.
A fonte primria de clcio na natureza so, sem dvida, as rochas calcrias,
que, devido ao de agentes diversos, sofrem intemperismo, o qual provoca eroso,
levando os sais de clcio para o solo, de onde so carregados pelas chuvas para os
rios e mares. Assim como ocorre com o fsforo, o clcio tende a se acumular no fundo
do mar.
O intemperismo pode ser entendido como o conjunto de processos mecnicos,
qumicos e biolgicos que ocasionam a destruio fsica e qumica das rochas,
formando os solos. Mais uma vez, fica muito claro a grande participao que a gua
exerce nos ciclos biogeoqumicos; no ciclo do clcio, como no ciclo das rochas, sua
presena de suma importncia para que os ciclos possam ser reiniciados. O
mecanismo que rege o ciclo do clcio segue mais ou menos os seguintes passos.
Inicialmente o CO
2
atmosfrico dissolve-se na gua da chuva, produzindo H
2
CO
3
.
Essa soluo cida, nas guas superficiais ou subterrneas, facilita a eroso das
rochas silicatadas e provoca a liberao de Ca
2+
e HCO
3

, entre outros produtos, que


podem ser lixiviados para o oceano. Nos oceanos, Ca
2+
e HCO
3

so absorvidos pelos
animais que o utilizam na confeco de conchas carbonatadas, que so os principais
constituintes dos seus exoesqueletos. Com a morte desses organismos, seus
esqueletos se depositam no fundo do mar, associam-se a outros tipos de resduos e
originam uma rocha sedimentar, depois de um longo perodo de tempo. Esses
sedimentos de fundo, rico em carbonato, participando do ciclo tectnico, podem migrar
para uma zona de presso e temperatura mais elevadas, fundindo parcialmente os
carbonatos. As mudanas lentas e graduais da crosta terrestre podem fazer com que
essas rochas sedimentares alcancem a superfcie, completando o ciclo.
Os vegetais absorvem do solo os sais de clcio, e os animais os obtm atravs
da cadeia alimentar. Com a decomposio dos animais e vegetais mortos, o clcio
retorna ao solo.

Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 17

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3.1.5. O Ciclo do Fsforo

O fsforo um elemento qumico que participa estruturalmente de molculas
fundamentais do metabolismo celular, como fosfolipdios, coenzimas e cidos
nuclicos. Alm disso, um nutriente limitante do crescimento de plantas,
especialmente as de ambientes aquticos. Por outro lado, por apresentar-se em
grande abundncia no meio ambiente, pode causar srios problemas ambientais.
Os grandes reservatrios de fsforo so as rochas e outros depsitos formados
durante as eras geolgicas. Esses reservatrios, devido ao intemperismo, pouco a
pouco fornecem o fsforo para os ecossistemas, onde absorvido pelos vegetais e
posteriormente transferido aos animais superiores e, por conseqncia, ao Homem,
via cadeia alimentar.
O retorno do fsforo ao meio ocorre pela ao de bactrias fosfolizantes,
atuando nas carcaas de animais mortos. O fsforo retorna ao meio na forma de
composto solvel, sendo portanto facilmente carregado pela chuva para os lagos e
rios e destes para os mares, de forma que o fundo do mar passa a ser um grande
depsito de fsforo solvel.
As aves marinhas desempenham um papel importante na restituio do fsforo
marinho para o ambiente terrestre, pois ao se alimentarem de peixes marinhos e
excretarem em terra firme, trazem o fsforo de volta ao ambiente terrestre. Ilhas
prximas ao Peru, cobertas de guano (excremento das aves), mostram o quanto as
aves so importantes para a manuteno do ciclo.
O uso mais comum para o fsforo como fertilizante. Ele um dos
componentes principais do tipo de fertilizante mais utilizado, o fertilizante base de
NPK.
Por ter a capacidade de formar compostos solveis, o fsforo facilmente
carregado pela chuva para os lagos e rios, sendo justamente nessa etapa que podem
ocorrer srios danos ao meio ambiente, pois se um excesso de componentes
nitrogenados e fosfatados, que so largamente utilizados como fertilizantes, entra em
um lago ou rio, esses nutrientes podem causar aumento da populao bacteriana e de
algas verdes (fotossintticas), originando um processo conhecido como eutrofizao.

3.1.5.1. O Fenmeno da Eutrofizao

Um lago ou um rio eutrofizado, em um primeiro momento, apresenta uma
elevada proliferao de fitoplncton, com conseqente incremento na produo de
matria orgnica. As algas que compem o fitoplncton possuem um ciclo curto de
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 18

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vida; assim, uma grande quantidade de algas morrem em um espao de tempo muito
curto.
Esse material orgnico proveniente das algas mortas provoca o crescimento de
organismos decompositores aerbios, que, ao realizarem a decomposio, consomem
todo o oxignio dissolvido na gua. Esse consumo provoca a morte de todos os seres
aerbios, peixes, por exemplo, contribuindo ainda mais para o aumento da quantidade
de matria orgnica a ser decomposta. Como no h mais oxignio, os organismos
decompositores que se desenvolvem so anaerbios, que lanam uma quantidade
muito grande de toxinas alterando totalmente as propriedades qumicas do meio
aqutico, invibializando todas as formas de vida.
O esquema da figura 6 mostra os caminhos que o fsforo pode percorrer,
desde sua retirada das rochas, pela ao do intemperismo, at a sua chegada ao mar,
sua participao na cadeia alimentar e sua respectiva volta ao solo, onde novamente
fica disposio dos animais e dos seres humanos, dando continuidade ao ciclo.
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 19

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Figura 6. Esquema representativo do ciclo do fsforo.

3.1.6. O Ciclo do Nitrognio

O nitrognio um elemento qumico que entra na constituio de duas
importantssimas classes de molculas orgnicas: protenas e cidos nuclicos. Alm
disso, o nitrognio componente de um nucleotdeo essencial a todos os seres vivos
da biosfera: o ATP. Embora esteja presente em grande quantidade no ar (cerca de
79%), na forma de N
2
, poucos seres vivos o assimilam nessa forma. Apenas alguns
tipos de bactrias, principalmente cianobactrias, conseguem captar o N
2
, utilizando-o
na sntese de molculas orgnicas nitrogenadas.
O nitrognio utilizvel pelos seres vivos o combinado com o hidrognio na
forma de amnia (NH
3
). A transformao do N
2
em NH
3
chamada fixao.
Fenmenos fsicos, como os relmpagos e fascas eltricas, so processos fixadores
de nitrognio. A produo de amnia por esses fenmenos atmosfricos
pequenssima, sendo praticamente negligencivel em face s necessidades dos seres
vivos. A fixao do nitrognio por esses meios denominada fixao fsica.
Outra forma de fixao de nitrognio a fixao industrial, realizada por
indstrias de fertilizantes, onde se consegue uma elevada taxa de fixao de
nitrognio.
Fosfato
na Rocha
Fosfato
no Solo
Animais Vegetais
Decompositor
Rochas
Fosfato nos
Mares
Cadeia Alimentar
Algas Peixes Aves
Excrementos de
Aves Marinhas
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 20

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A fixao do nitrognio realizada pelas bactrias, algas azuis e fungos que
vivem livres no solo ou associados s razes de plantas denominada de fixao
biolgica ou biofixao. As bactrias do gnero Rhizobium, algas azuis do gnero
Anabaena e Nostoc e certos fungos so organismos fixadores de nitrognio que vivem
associados a plantas, principalmente a leguminosas. Esses microrganismos,
conhecidos genericamente por radcolas, vivem em ndulos nas razes das plantas,
estabelecendo uma relao de mutualismo, ou seja, eles recebem proteo da planta
e em troca lhe fornecem um farto suprimento de nitrognio aproveitvel (NH
3
). A
gimnosperma araucria um exemplo de uma planta que no leguminosa, mas
apresenta ndulos em suas razes com fungos capazes de fixar nitrognio.
A amnia pode ser produzida por dois tipos de biofixadores de vida livre:
bactrias dos gneros Azotobacter (aerbias) e Clostridium (anaerbias).
Quando os decompositores comeam a atuar sobre a matria orgnica
nitrogenada (protenas do hmus, por exemplo), liberam diversos resduos para o
ambiente, entre eles a amnia (NH
3
). Combinando-se com a gua do solo, a amnia
forma hidrxido de amnio que ionizando-se produz o on amnio (NH
4
+
) e hidroxila.
Esse processo denominado de amonizao:
NH
3
+ H
2
O NH
4
OH NH
4
+
+ OH



A oxidao dos ons amnio produz nitritos como resduos nitrogenados, que
por sua vez so liberados para o ambiente ou oxidados a nitrato. A converso dos ons
amnio em nitrito e nitrato conhecida por nitrificao, que ocorre pela ao de
bactrias nitrificantes (Nitrosomas, Nitrosococus, Nitrobacter).
O processo de nitrificao pode ser dividido em duas etapas:
Nitrosao: A amnia transformada em nitrito (NO
2

):
2 NH
3
+ O
2
2 HNO
2
+ 2 H
2
O + Energia

Nitrao: Ocorre a transformao do on nitrito em on nitrato (NO
3

):
2 HNO
2
+ 2O
2
2HNO
3
+ Energia

Os nitratos, quando liberados para o solo, podem ser absorvidos e
metabolizados pelas plantas.
Assim, o ciclo do nitrognio envolve trs processos:
Nitrosao: Converso de ons amnio em nitritos;
Nitrao: Converso de nitritos em nitratos;
Nitrificao: Converso de ons amnio em nitratos.
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 21

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As bactrias nitrificantes so quimioautrficas, ou seja, utilizam-se da energia
liberada na nitrificao para sintetizar as suas substncias orgnicas. Por meio de
excreo ou da morte, os produtos nitrogenados dos organismos so devolvidos ao
ambiente. Os excretas nitrogenados eliminados para o ambiente, como uria e cido
rico, so transformados em amnia pela ao de bactrias e fungos decompositores.
Outros compostos nitrogenados, como protenas, por exemplo, so degradados por
ao de bactrias e fungos, transformando-os em amnia. A decomposio que se
apresenta como produto final denominada amonificao.
A amnia produzida pelos fixadores ou pela amonificao pode ser aproveitada
pelas bactrias nitrificantes ou ser transformada em N
2
livre, desprendendo-se para a
atmosfera. Essa devoluo de nitrognio para a atmosfera conhecida por
desnitrificao e comumente realizada pelas bactrias desnitrificantes
(Pseudomonas denitificans). Aparentemente indesejvel, a desnitrificao
necessria porque, se no ocorresse, a concentrao de nitratos no solo aumentaria
de maneira desastrosa.

3.1.6.1. A Rotao de Culturas

A rotao de culturas um mtodo que consiste na alternncia de uma cultura
de uma leguminosa com uma outra cultura de no leguminosas, por exemplo, a
alternncia de uma plantao de cana, milho, soja com uma de leguminosas (por
exemplo: amendoim, feijo ou lentilha), periodicamente. Assim, em uma safra planta-
se uma no leguminosa e na entressafra uma leguminosa, deixando os restos das
leguminosas nas reas onde se pretende plantar outra cultura. Os restos das
leguminosas no devem ser queimados porque se assim for feito, a combusto
devolve o nitrognio para a atmosfera.
A decomposio da leguminosa adiciona compostos nitrogenados ao solo que
sero utilizados posteriormente pela cultura da no leguminosa.
Essa forma de adubao conhecida como adubao verde, e uma forma
muito racional de se utilizar o ambiente, pois todos os indivduos envolvidos ganham,
em especial o produtor ao economizar no uso do fertilizantes.
Infelizmente, essa prtica ainda no muito difundida entre os agricultores que
preferem em muitos casos simplesmente colocar fogo em sua cultura, para facilitar o
corte e abreviar o tempo com que se planta entre uma safra e outra, caso muito
comum em plantaes de cana. Esse procedimento, porm, traz prejuzo. Em muito
pouco tempo, os solos ficam completamente exauridos de sais minerais, necessitando,
ento, de correo, que feita base de fertilizante.
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 22

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Mas como tudo tem um limite, chegar um ponto que, por mais que se adicione
fertilizante ao solo, esse no responder como anteriormente, ficando dessa forma
improdutivo. O grande problema que tambm pode acontecer o uso indiscriminado
de fertilizante, geralmente o NPK, que pode ocasionar o fenmeno da eutrofizao,
descrito anteriormente.
Como pode ser visto tambm, o homem, exerce grande influncia sobre os
ciclos biogeoqumicos, sendo, s vezes, de modo negativo.

3.1.7. O Ciclo do Enxofre

O enxofre apresenta um ciclo que passa entre o ar e os sedimentos, sendo que
existe um grande depsito na crosta terrestre e nos sedimentos e um depsito menor
na atmosfera.
No reservatrio terrestre, os microrganismos tm funo preponderante, pois
realizam a oxidao ou reduo qumica. Dessas reaes, resulta a recuperao do
enxofre dos sedimentos mais profundos.
Na crosta e na atmosfera, paralelamente, ocorrem processos geoqumicos e
meteorolgicos, tais como eroso, ao da chuva, alm de processos biolgicos de
produo e decomposio.
Os sulfatos (SO
4

) constituem a forma mais oxidada, sendo incorporada pelos


organismos auttrofos para fazerem parte da constituio das protenas, pois o
enxofre constituinte de certos aminocidos.
O ecossistema, de uma forma geral, no necessita tanto de enxofre como de
nitrognio e fsforo, mas quando se formam sulfetos de ferro nos sedimentos, o
fsforo convertido de uma forma insolvel a uma forma solvel, sendo que esta
forma pode ser assimilada pelos organismos vivos.
Esse fato evidencia como um ciclo pode interagir com outro e ilustra muito bem
o fato que havendo um desequilbrio em um ciclo, fatalmente esse desequilbrio se
estender a outros ciclos fazendo que chegue at o Homem, uma vez que o Homem
depende dos ecossistemas onde vive. Se o equilbrio desse ecossistema por algum
motivo se altera, essas mudanas sero sentidas por todos os organismos.
O dixido de enxofre (SO
2
) normalmente constitui um passo transitrio no ciclo.
Na maioria dos ambientes aparece uma concentrao relativamente baixa desse
composto. Todavia, com o aumento da poluio industrial, cada vez mais so
produzidos xidos de enxofre, que, por sua vez, afetam esse ciclo. Com as emisses
industriais, a concentrao de automveis e a queima de carvo nas termoeltricas, o
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 23

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SO
2
tem sido encontrado cada vez em maior concentrao no ambiente,
principalmente em grandes centros urbanos.
O aumento da concentrao de xidos de enxofre, alm de xidos de
nitrognio, na atmosfera leva ocorrncia da chuva cida.
O Brasil um dos poucos pases (seno o nico) que conseguiu uma
alternativa muito vivel e econmica para de uma s vez se ver livre de dois
problemas, a dependncia do petrleo como fonte de combustvel e o problema da
poluio nos grandes centros. Em meados de 1975, criou-se o Pr-lcool, uma
iniciativa pioneira que poderia livrar o pas desses dois problemas, pois o lcool uma
fonte de combustvel plenamente renovvel (o mesmo no ocorre com o petrleo), e
muito menos poluidora que a gasolina ou o leo diesel, pois o produto de sua queima
, principalmente, gua e CO
2
de acordo com a seguinte reao:

C
2
H
5
OH + 3 O
2
2 CO
2
+ 3 H
2
O

Infelizmente, queima-se a cana-de-acar antes da sua colheita, liberando para
o ambiente grande quantidade de CO
2
e de material particulado, tornando-se uma
grande fonte de poluio.
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4. Fatores de Desequilbrio Ambiental

4.1. Introduo

O equilbrio encontrado na natureza foi alcanado atravs de um lento e
gradual processo de ajuste entre os seres vivos e o ambiente. O longo processo
evolutivo que resultou na adaptao dos organismos ao ambiente responsvel pela
harmonia das relaes entre os seres vivos e o ambiente fsico.
Os ciclos biogeoqumicos mostram como essa harmonia facilmente
identificada. Mesmo retirando grandes quantidades de elementos do ambiente, os
seres vivos acabam, de uma forma ou de outra, devolvendo esses elementos ao meio,
o que permite uma contnua renovao da vida.
A viso de uma natureza equilibrada capaz de resistir a tudo no mais faz parte
do pensamento do homem moderno. preciso que se tenha um bom senso, aliado a
um pensamento crtico, de que a natureza aceita as mudanas impostas pelo homem
at um certo ponto, e a partir desse ponto ela comea a sua reao, seja de uma
forma ou de outra.
provvel que por causa da viso de que a natureza uma fonte de recursos
inesgotveis e sempre capaz de se renovar, o homem tenha interferido de maneira to
abusiva, pondo em risco a sua prpria estabilidade.
O lanamento de substncias dos mais variados tipos no ambiente envolve
dois tipos de problemas. Em um primeiro caso, ele pode ser txico ao prprio homem,
chegando a ele pelos mais diversos meios, como ar, gua ou pelos alimentos. Em um
segundo caso, ele pode constituir ameaas indiretas ao homem, pois afetando o
equilbrio dos ecossistemas naturais, o homem pe em risco a sua vida, uma vez que
ele depende diretamente desses ecossistemas para conseguir sobreviver.
Substncias poluentes so aquelas que, quando lanadas no meio,
representam um perigo em potencial sade dos organismos vivos. Dessa forma,
possvel se classificar as substncias poluentes em dois grandes grupos: poluentes
quantitativos e qualitativos.



Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 25

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Poluentes Quantitativos
So aqueles j existentes na natureza, mas tambm so liberados pelo homem
em quantidades significativamente maiores do que aquelas que ocorrem naturalmente.

Poluentes Qualitativos
So substncias sintticas, isto , no ocorrem na natureza; a nica forma
delas entrarem no ambiente pela produo em fbricas e sua posterior liberao
para o ambiente.

Em termos dos perigos representados pelos poluentes quantitativos, sabe-se
que quantidades adicionais de certas substncias podem ser nocivas por causarem
desequilbrio nos ciclos biogeoqumicos, ou por sua concentrao, acima dos nveis
naturais, determinar toxidez para os seres vivos.

4.2. Concentrao de Poluentes nos Nveis Trficos

Mesmo em pequenas quantidades no ambiente, os poluentes podem causar
srios desastres ecolgicos ao ambiente, em grande parte devido capacidade que
esses poluentes tm de se concentrarem ao longo da cadeia alimentar e assim serem
passados a nveis trficos diferentes.
Enquanto grande parte da matria e da energia que transferida de um nvel
trfico para outro se perde, isso no acontece com certos tipos de poluentes. A esse
processo de concentrao d-se o nome de magnificao trfica. Um dos exemplos
mais marcantes o DDT (diclorodifeniltricloroetano). O DDT um pesticida
organoclorado no biodegradvel, largamente utilizado desde a dcada de 40. A ao
efetiva do DDT fez com que as aplicaes do produto fossem realizadas de uma forma
cada vez mais generalizada e indiscriminada. Como conseqncia disso, muitas
espcies inofensivas ou at teis de insetos foram sumindo. O problema que com o
uso indiscriminado do DDT, com o passar do tempo, algumas classes de insetos
comearam a desenvolver uma resistncia a esse inseticida.
Iniciou-se, ento, o uso de uma nova classe de inseticidas, os
organofosforados, que embora sejam mais txicos que os primeiros e dotados de
menor efeito residual, apresentam a vantagem de no criarem resistncia.
Percebeu-se, com o passar do tempo, que o efeito residual, tido no comeo
como sendo muito vantajoso, era extremamente danoso ao ambiente e,
conseqentemente, ao Homem, pois os organoclorados no sendo biodegradveis,
tendem a se acumular no meio. A partir da ocorre o fenmeno de magnificao
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 26

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trfica, mencionado antes, ou seja, as plantas incorporam esses organoclorados, que
vo sendo passados, via alimentao para os mais diversos nveis trficos.
O grande problema que esses organoclorados tm a capacidade de se
concentrarem no tecido adiposo dos animais, potencializando a sua ao, de tal forma
que muito comum encontrar animais com grandes concentraes de DDT.




Como pode ser visto no esquema acima, o destino final do DDT o Homem, e
de acordo com o fenmeno da magnificao trfica, no Homem onde dever ser
encontrada a maior concentrao de DDT, ou seja, o Homem usa o DDT para matar
as pragas que atacam as culturas, mas sem se dar conta, ele acaba por provocar a
sua morte tambm, de uma maneira lenta, gradual e dolorosa.
Um outro efeito do uso indiscriminado desses tipos de inseticidas a
destruio de um nmero muito grande de espcies consideradas teis, ou seja, o
pesticida no acaba somente com a praga, mas tambm com outras espcies. Um dos
efeitos estudados em relao ao DDT o fato de que algumas aves apresentaram
uma queda acentuada em sua taxa de reproduo. Isso se deve m formao das
cascas das aves, o que as torna extremamente frgeis. Nesse caso, verificou-se que o
DDT tinha uma ao decisiva e nociva no balano hormonal das aves.
Entre os herbicidas mais utilizados atualmente, esto os compostos do cido
fenxiactico (2,4D, 2,4,5T), as triazinas (atrazina, simazina), os compostos de uria
(diuron), os compostos de bipiridilo (diquat e paraquat), as piridinas cloradas (picloran).
Todos esses herbicidas, alm de potentes destruidores de vegetais, so extremante
persistentes no solo.
Alguns herbicidas como a dioxina, tambm conhecida como agente laranja,
possuem propriedades teratognicas, ou seja, possuem ao deformante do feto em
mulheres que se alimentem de vegetais contaminados. Esse efeito pode ser
observado nas populaes do Vietn, onde durante o perodo em que ocorreu a
guerra, o agente laranja foi usado indiscriminadamente e em larga escala pelos
americanos, com o intuito de desfolhar as matas, para fins de observao e combate
do avano das tropas vietnamitas.
DDT Plantas Consumidor
Secundrio
Homem Consumidor
Primrio
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5. Metais Pesados

A contaminao por metais pesados , sem dvida alguma, umas das formas
mais terrveis de poluio, pois os metais pesados apresentam, alm de um grande
efeito txico, um poder de acumulao nos seres humanos altssimo, ou seja, alm de
contaminarem o ambiente de uma forma geral, contaminam o prprio Homem,
causando efeitos danosos em grande extenso.
Dentre os metais pesados mais conhecidos, ser dada uma nfase maior ao
mercrio e ao chumbo.

5.1. Efeitos Txicos Causados pelo Mercrio

A toxicidade dos sais inorgnicos de mercrio proporcional a sua
solubilidade. O calomelano (Hg
2
Cl
2
) um sal pouco solvel que foi durante muito
tempo utilizado como purgativo. Os ons de mercrio tm a capacidade de formarem
complexos muito fortes com os grupos SH das protenas (presentes no aminocido
cistena) e sua toxicidade provavelmente se relaciona com a inativao das protenas
nas membranas celulares. Assim parece, pois os efeitos so particularmente notveis
nos rins e no crebro, ambos nos quais a funo das membranas celulares muito
importante, e tambm porque muitas bactrias e fungos morrem em contato com
compostos de mercrio. A atividade bactericida no especfica tem sido
freqentemente relacionada com danos membrana celular.
Os compostos inorgnicos de mercrio, remdios, fungicidas, bactericidas etc,
foram totalmente substitudos pelos chamados mercuriais orgnicos. comum pensar
nos metais como elementos formadores unicamente de sais (compostos inicos), mas
muitos deles podem formar compostos covalentes. O estanho e o chumbo so bons
exemplos, e o mercrio em particular tem a capacidade de formar ligaes covalentes
facilmente e em especial com compostos aromticos. Um bom exemplo o semesan,
muito utilizado como fungicida e praguicida.
A vantagem de seu uso est na possibilidade de se controlar sua solubilidade
pela incluso nos substituintes apropriados ao mesmo tempo em que a ligao Hg-
benzeno to estvel que ela forma o on R-Hg
+
, ainda capaz de reagir com grupos
SH e formar derivados do tipo R-Hg-SH-protena.
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 28

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Compostos insolveis, como o semesan, tm sido amplamente utilizados para
impregnar sementes e proteg-las no solo dos ataques de pragas. O problema que
numerosos acidentes tm ocorrido quando essas sementes foram usadas por pessoas
desavisadas na preparao de alimentos.
Em 1969, houve um decrscimo acentuado da populao de pssaros em
torno dos lagos na Sucia central. Foram afetados especialmente os pssaros que se
alimentavam de peixes. Seus tecidos continham nveis surpreendentemente altos de
mercrio, mas a natureza de sua dieta no indicava que se tivessem envenenado por
sementes tratadas com compostos de mercrio. Suspeitou-se, ento, da poluio
industrial causada pelas fbricas ao redor do lago, que produziam derivados da polpa
da madeira. A princpio suspeitou-se de que os fungicidas com mercrio, adicionados
para a preservao da madeira, teriam sido concentrados ao longo da cadeia
alimentar; depois, suspeitou-se do prprio mercrio elementar liberado acidentalmente
pela fbrica de soda custica. Assim, a histria seria paralela de Minamata (que ser
vista adiante).

5.2. Uso do Mercrio no Brasil

5.2.1. Histrico

O mercrio foi usado pela primeira vez no Brasil em meados do ano de 1850,
durante o incio do ciclo de explorao do ouro. Durante o ciclo do ouro, estima-se que
a emisso total de mercrio no ambiente foi algo em torno de 500 toneladas, ou seja,
cerca de 2 a 5 t/ano.
Com o acelerado processo industrial brasileiro em meados da dcada de 50, o
mercrio teve seu uso bastante difundido, chegando ao pice na dcada de 70, com
uma mdia de utilizao em torno de 100 t/ano.
Com a demanda da atividade de garimpo a partir de 1984, o consumo de
mercrio praticamente dobrou, em particular nos estados de Mato Grosso, Par e
Rondnia, onde essa atividade era mais intensa devido presena de imensas jazidas
de ouro.
Os garimpeiros usam o mercrio devido sua alta capacidade de solubilizar
outros metais a frio, inclusive o ouro, formando amlgamas. Misturado ao solo, ou a
sedimentos de fundo de rio, o mercrio consegue ligar-se a minsculas partculas de
ouro ali presentes, permitindo dessa maneira a sua separao. Em seguida, queima-
se o amlgama, volatilizando o mercrio e recuperando-se todo o ouro que venha
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 29

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estar presente. Esse processo bastante atraente devido sua simplicidade e mais
ainda pelo seu baixo custo.

5.2.2. Mercrio como Contaminante Ambiental

Entre os metais potencialmente danosos ao ambiente, o mercrio destaca-se
dos outros por suas caractersticas qumicas mpares. O mercrio pode existir no
ambiente sob inmeras formas, o que torna sua distribuio ambiental bastante
complexa.
Quando emitido na forma de vapor, o mercrio tem um tempo de residncia na
atmosfera que pode variar de alguns dias at anos. Parte desse mercrio deposita-se
no local e parte se incorpora circulao atmosfrica. A oxidao do metal Hg
0

Hg
2+
, por diversos processos, o torna altamente solvel, o que facilita a sua deposio
pela ao da gravidade ou por intermdio das chuvas. Dessa forma, quando se fala no
impacto causado pelo mercrio, deve sempre ser levado em conta a sua forma
qumica.
O mercrio inorgnico liberado nas formas metlica ou gasosa pode originar
compostos organometlicos como o dimetilmercrio ((CH
3
)
2
Hg) e o on metilmercrio
(CH
3
Hg
+
), sendo essas as mais danosas formas de contaminao.
A sntese do CH
3
Hg
+
a partir do Hg
2+
mediada por diversos tipos de
microrganismos presentes em organismos aquticos.
Por muito tempo pensou-se que o sedimento do fundo de rios e lagos fosse o
principal local da formao do CH
3
Hg
+
, mas essa reao j havia sido observada em
outros tipos de substrato, como em algas que crescem em razes de plantas
aquticas, outras superfcies submersas e tambm no prprio solo. Alm disso,
existem bactrias capazes de fazer a converso do mercrio orgnico a metilmercrio.
Embora o CH
3
Hg
+
represente uma parcela muito pequena em sistemas aquticos, ele
a forma dominante em organismos superiores, devido ao efeito da biomagnificao.
Em certas bacias hidrogrficas, a produo e a disponibilidade de CH
3
Hg
+
so
maiores, mesmo no havendo fontes prximas de liberao de mercrio, como os
garimpos. Isso se d em guas que apresentam uma natureza cida, pois so ricos
em matria orgnica dissolvida e so pobres em nutrientes. Dessa forma, a gua
poderia funcionar como uma espcie de reator biogeoqumico, aumentando
consideravelmente a concentrao e a atividade txica do agente contaminante.



Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 30

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5.2.3. A Contaminao por Garimpos de Ouro

Os garimpos de ouro na Amaznia empregam diretamente entre 400 a 600 mil
pessoas, sendo que nessa regio so produzidos algo em torno de 100 toneladas de
ouro anualmente.
O ouro encontrado nessa regio ocorre como partculas finas, em terraos
sedimentares e sedimentos ativos de rios. Os garimpeiros utilizam vrias tcnicas de
pr-concentrao gravimtrica e amalgamao com mercrio. O amlgama ento
queimado e, dessa forma, o mercrio liberado para a natureza.
Uma vez formado, o CH
3
Hg
+
, que altamente solvel e estvel na gua,
apresenta um longo tempo de residncia em organismos, com altos teores de
bioacumulao na biota aqutica.
O mapa da figura 7 apresenta as localidades potencialmente afetadas pelo uso
do mercrio. Observa-se que a grande maioria das localidades afetadas se encontra
em regies onde a atividade garimpeira mais intensa. Uma exceo a regio do
vale do Paraba, onde no se tem uma atividade garimpeira muito intensa.


Figura 7. Regies potencialmente afetadas por contaminao por mercrio.

A seguir, na tabela 2, encontra-se a legenda referente Figura 7.






Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 31

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Tabela 2. Legenda das regies potencialmente afetadas por mercrio.
1 - Rio Gurupi (Maranho) 7 - Estado de Roraima
2 - Cumaru (Par) 8 - Estado do Amap
3 - Carajs (Par) 9 - Roscio (Venezuela)
4 - Pocon (Mato Grosso) 10 - Vale do Paraba (Rio de Janeiro)
5 - Rio Tapajs, Itaituba (Amazonas) 11 - Crixs (Gois)
6 - Rio Madeira (Rondnia)

A figura 8 ilustra mais detalhadamente o efeito da atividade garimpeira e o uso
do mercrio no ambiente. Como foi apresentado anteriormente, devido atividade de
garimpo ser muito concentrada na regio Norte do pas, o mapa apresenta um
destaque maior nessa rea.


Figura 8. Principais reas de garimpo na Regio Norte do Brasil.

As principais cidades ribeirinhas ficam no caminho do mercrio, ou seja, todo o
mercrio liberado das atividades de garimpo tende a seguir para o Rio Madeira ou
para o Amazonas. Como o mercrio sofre o processo de biomagnificao, a populao
ribeirinha fica exposta a riscos de contaminao por mercrio, pois sua principal fonte
de alimentao so os pescados retirados desses rios (figura 10), que podem estar
contaminados pelo mercrio que foi jogado a muitos quilmetros de distncia das
populaes. A partir da dcada de 80, com o reconhecimento dos danos causados
pelo mercrio, diversos trabalhos foram realizados visando fazer um levantamento da
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 32

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real contaminao da regio, sendo que em certos pontos observou-se ndice trs
vezes superior ao permitido por lei.

Figura 9. O mercrio ao longo da cadeia alimentar.

Logo a seguir, na figura 10, so ilustradas as reaes que ocorrem com o
mercrio quando o metal atinge um reservatrio.

Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 33

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Figura 10. As reaes sofridas pelo mercrio em lagos.

5.2.4. O Acidente na Baa de Minamata

A saga de Minamata remonta ao incio do ano de 1908, quando a Nippon
Nitrogen Fertilizer instalou-se na cidade. A empresa produzia acetaldedo e derivados
de cido actico e logo comeou a se destacar no cenrio nacional. Em 1941, a
empresa comeou a produzir cloreto de vinila, tornando-se um dos alicerces do Japo
na Segunda Guerra Mundial. A empresa utilizava sulfato de mercrio como catalisador
na produo do cido actico e de seus derivados, alm de cloreto de mercrio para a
catlise do cloreto de vinila.
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 34

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Durante o processo qumico de metilao do acetileno, parte do mercrio
tambm era metilado, liberando grandes quantidades do metal nos efluentes da
fbrica. O detalhe que todos os rejeitos da fbrica eram lanados diretamente na
baa de Minamata.
Na poca, pouco se sabia acerca da toxicidade do metal, bem como a sua
capacidade de se acumular na cadeia alimentar, e foi exatamente essa falta de
informao o que ocasionou as propores gigantescas que o acidente tomou, pois
uma vez que as pessoas no sabiam o mal que as acometia, nem a sua causa,
procurar uma soluo era complicado.
Abaixo est representado o esquema de operao que a indstria utilizava em
sua planta industrial na cidade de Minamata.


Figura 11. Uso do mercrio no processo de produo.

Em 1956, foi notificado o primeiro de uma srie de casos que configurar-se-ia
como o maior desastre envolvendo populao humana e contaminao por metais
pesados. Meses depois, as autoridades sanitrias organizaram um comit de estudos
sobre a doena. Inicialmente, eles suspeitaram de alguma doena infecto-contagiosa.
Pesquisas preliminares apontaram uma grande mortandade de peixes na baa, alm
de distrbios neurolgicos em gatos, que eram semelhantes aos que foram
encontrados nas pessoas de Minamata.
As pesquisas indicaram que no se tratava de uma doena infecto-contagiosa,
mas sim de algo que estaria relacionado com peixes e frutos do mar contaminados. Os
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 35

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primeiros elementos apontados como possveis agentes da doena foram o selnio,
mangans e o tlio. S no primeiro ano, foram computados 52 casos da doena com
17 mortes. Meses depois, a companhia afirmava que os nveis de metal na baa
estavam dentro dos padres e que, portanto, os testes realizados no podiam
comprovar contaminao por metais pesados.
Em dezembro de 1960, a Associao de Vendedores de Produtos do Mar
decidiu boicotar todo e qualquer tipo de produto marinho proveniente da regio de
Minamata.
Em 1977, comeou o processo de dragagem dos sedimentos do fundo da baa.
Aterrou-se a regio e instalaram-se redes para que se pudesse impedir o acesso de
peixes contaminados para o mar aberto e vice-versa.
Em 1987, comeou a dragagem da segunda rea. Removeram-se os rejeitos
do fundo da baa que em anlise posterior registraram mais de 25 ppm de mercrio.
O projeto de despoluio s terminou em 1991, mas somente h pouco, as
redes que separavam a parte limpa da contaminada foram retiradas.

5.2.5. As Diferenas entre a Amaznia e Minamata

O CH
3
Hg
+
, devido sua rpida absoro e migrao pelos tecidos dos
organismos e tambm devido sua forte ligao com protenas que contm enxofre,
acumula-se muito facilmente nos organismos inferiores e depois passado para os
superiores na cadeia alimentar.
Um fator importante a respeito da toxicologia do CH
3
Hg
+
que sua difuso
pelas barreiras biolgicas muito rpida, sendo que praticamente 95% da amostra
ingerida absorvida pela corrente sangunea. Outro fator que merece destaque o
fato de sua grande seletividade pelo sistema nervoso central, atacando principalmente
as reas corticais do crebro.
Outro agravante que ocorreu em Minamata, foi o fato de que mesmo depois do
aparecimento da primeira vtima, transcorreram-se quase dez anos at a identificao
do agente causador da doena. J na Amaznia, as autoridades tm pleno
conhecimento do potencial efeito txico do CH
3
Hg
+
.
A via preferencial de contaminao do CH
3
Hg
+
o consumo de peixes, o que
torna o problema ainda mais terrvel, pois os peixes so a base da dieta das
populaes ribeirinhas.
H ainda outro terrvel agravante. No caso da baa de Minamata, o efluente
industrial j continha o mercrio sob a forma metilada, enquanto que na Amaznia, o
mercrio lanado no ambiente como mercrio elementar, lquido ou na forma de
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 36

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vapor. A forma de vapor do mercrio, aps sofrer oxidao na atmosfera volta sob
Hg
2+
. Essa forma bastante reativa, podendo sofrer metilao principalmente em
lagos de vrzea, reservatrios hidreltricos e rios de gua negra.

5.2.6. Efeitos Txicos Causados pelo Chumbo

A toxicidade do chumbo conhecida h muito tempo. Antigamente, as
principais fontes de envenenamento por chumbo eram tintas, muitas vezes ingeridas
por crianas, alm dos reservatrios e encanamentos de gua potvel feitos base de
chumbo ou pintados com tintas base de chumbo.
O grau de dissoluo do chumbo funo da dureza da gua Entende-se
como gua dura aquela com concentrao de CaCO
3
acima de 50mg/L. Alta
concentrao de chumbo pode ser encontrado em gua mole e ligeiramente cida,
principalmente se nela estiverem presentes agentes quelantes naturais (cidos
hmicos), derivados da turfa.
Embora o chumbo seja pouco absorvido nos intestinos, ele um metal txico
de efeito cumulativo, concentrando-se nos ossos.
Com o advento do motor a exploso e a intensificao do uso desse tipo de
motor, pode-se verificar a partir de 1910 um aumento na concentrao de chumbo nas
neves polares.
O motor a gasolina muito exigente em relao ao seu combustvel; esse deve
se vaporizar facilmente quando aspirado para dentro do cilindro, porm deve queimar
devagar quando da ignio. Hidrocarbonetos que no sejam ramificados e tenham
relativa volatilidade, tais com heptano, so combustveis pobres, principalmente
porque as reaes iniciais com o oxignio produzem radicais livres. Em contrapartida,
os hidrocarbonetos ramificados, como o isooctano, queimam muito mais
vagarosamente porque a formao mltipla de radicais livres pra nos pontos de
ramificaes.
A soluo adotada foi diminuir a velocidade de combusto pelo uso de
substncias que interrompem a srie de reaes (os chamados agentes anti-
detonantes), sendo que uma das mais bem sucedidas tentativas como agentes anti-
detonantes foi a utilizao do chumbo-tetraetila e chumbo-tetrametila.
O problema da gasolina foi resolvido, mas o preo disso ficou muito alto.
Estima-se que aproximadamente 0,8 mL dos compostos citados eram adicionados a
cada litro de gasolina, o que correspondia a aproximadamente 2 gramas de chumbo
por litro de gasolina. A quantidade de chumbo utilizada foi estarrecedora: 300.000
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 37

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toneladas por ano nos EUA e cerca de 50.000 toneladas por ano no Reino Unido. O
Brasil foi o primeiro pas a abolir o uso do chumbo na gasolina.
As chumbo-tetralquilas so compostos volteis extremamente venenosos que
afetam diretamente o sistema nervoso central, mas o chumbo inorgnico dos
produtos de combusto que causa a maior preocupao, pois partculas finas de
chumbo metlico ou de haletos de chumbo so emitidas e chegam aos pulmes. O
chumbo parece ser absorvido pela corrente sangnea muito mais eficiente a partir dos
pulmes.
A poluio causada por partculas transportadas pelo ar, , portanto, um
fenmeno tipicamente urbano, j que so nos grandes centros industriais que esto a
maioria da frota de veculos automotivos e as grandes indstrias, que tambm podem,
dependendo do tipo de matria com que trabalha, ser responsvel pela liberao de
fuligem ou algum tipo de efluente no tratado que porventura possa vir a conter
chumbo.
Recentemente, no interior de So Paulo, um caso ganhou destaque na mdia.
Nesse caso, a empresa responsvel tinha em seu ptio escria de chumbo, o que
comprometeu enormemente a rea ao redor. O caso registrado ocorreu em Bauru,
onde a empresa Acumuladores jax Ltda., uma das maiores fbricas de baterias
automotivas do pas, foi multada por poluio ambiental. Laudos de diversos rgos
comprovaram a contaminao por chumbo no solo, vegetao, animais e tambm em
crianas nas proximidades da empresa. A CETESB realizou vrias campanhas de
amostragem de chumbo nas chamins, no solo, guas subterrneas, na vegetao e
ainda no solo no entorno da indstria. Na ltima inspeo, foram constatadas
emisses de poeiras fugitivas nas operaes de fuso em fornos e no refino de
lingotes de chumbo, alm de derrames de resduos de chumbo pelo ptio da indstria,
propiciando emisso de material particulado para o ambiente, atingindo inclusive reas
fora dos limites da fbrica.
Os efluentes resultantes de lavagem de ptios, da operao de desmonte de
baterias e do processo industrial, no eram totalmente captados pelas canaletas que
os conduziam estao de tratamento. Tambm foi constatada deficincia na
armazenagem de resduos contaminados com chumbo, propiciando a contaminao
do solo, tanto na rea interna, como externa da fbrica. Pelas anlises feitas nos
laboratrios da CETESB, observou-se que as concentraes de chumbo na atmosfera
foram extremamente elevadas, com mdia de 9,7 g/m
3
, chegando a alcanar valores
de at 37,7 g/m
3
. O padro de Pb adotado pela CETESB na atmosfera de 1,5
g/m
3
.
Ciclos Biogeoqumicos e Desenvolvimento Sustentvel 38

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Com isso, animais e hortalias em propriedades prximas fbrica, tambm
ficaram contaminadas por chumbo. De acordo com pesquisas e estudos mdicos, a
contaminao por chumbo causa sintomas como anorexia, vmitos, convulso, dano
cerebral permanente e leso renal irreversvel, caracterizando uma doena chamada
saturnismo. A empresa teria de elaborar um plano de recuperao total das reas
contaminadas, internas e externas, abrangendo solo, guas superficiais e
subterrneas e vegetao.
As demais exigncias dizem respeito instalao de equipamentos de controle
de efluentes lquidos e gasosos, limpeza de roupas, equipamentos e mquinas,
cuidados com o armazenamento, sistemas de ventilao, reprocessamento ou
destinao final adequada de todos os resduos gerados, cuidados com as operaes
de carga e descarga dos produtos manipulados e, at mesmo, a obrigatoriedade de se
implantar uma "cortina" de rvores no permetro do terreno da fbrica, para diminuir o
arraste de poluentes pela ao dos ventos.
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6. Poluio da gua

Considera-se que a gua est poluda quando ela deixa de ser adequada ao
consumo humano, quando os animais aquticos no podem viver nela, quando as
impurezas nela contidas a tornam desagradvel ou nociva seu uso como recreativo ou
quando no pode ser mais utilizada em nenhuma atividade industrial, pois seus uso
implicaria em srios danos.
Os rios, os mares, os lagos e os lenis subterrneos de gua so o destino
final de todo poluente solvel lanado no ar ou no solo. O esgoto domstico o
poluente orgnico mais comum da gua doce e das guas costeiras, quando em alta
concentrao. A matria orgnica transportada pelos esgotos faz proliferar os
microrganismos, entre os quais bactrias e protozorios, que utilizam o oxignio
existente na gua para oxidar seu alimento, e em alguns casos o reduzem a zero. Os
detergentes sintticos, nem sempre biodegradveis, impregnam a gua de fosfatos,
reduzem ao mnimo a taxa de oxignio e so objeto de proibio em vrios pases,
entre eles o Brasil.
Ao serem carregados pela gua da chuva ou pela eroso do solo, os
fertilizantes qumicos usados na agricultura provocam a proliferao dos
microrganismos e a conseqente reduo da taxa de oxignio nos rios, lagos e
oceanos. Os pesticidas empregados na agricultura so produtos sintticos, que se
incorporam cadeia alimentar, inclusive cadeia alimentar humana.
Os casos mais dramticos de poluio marinha tm sido originados por
derramamentos de petrleo, seja em acidentes com petroleiros ou em vazamentos de
poos petrolferos submarinos. Uma vez no mar, a mancha de leo, s vezes de
dezenas de quilmetros, espalha-se, levada por ventos e mars, e afasta ou mata a
fauna e as aves aquticas. O maior perigo do despejo de resduos industriais no mar
reside na incorporao de substncias txicas aos peixes, moluscos e crustceos que
servem de alimento ao Homem. Exemplo desse tipo de intoxicao foi o ocorrido na
cidade de Minamata. A poluio marinha tem sido objeto de preocupao dos
governos, que tentam, no mbito da Organizao das Naes Unidas, estabelecer
controles por meio de organismos jurdicos internacionais.
A poluio da gua tem causado srios problemas ecolgicos no Brasil, em
especial em rios como o Tiet, no estado de So Paulo, e o Paraba do Sul, nos
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estados de So Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais. A maior responsabilidade pela
devastao da fauna e pela deteriorao da gua nessas vias fluviais cabe s
indstrias qumicas, com tratamento inadequado, instaladas em suas margens, e ao
despejo de esgoto domstico no tratado.
Os rios vo lentamente sofrendo um processo de degradao at o ponto em
que esse quadro se torna praticamente irreversvel, ou seja, o rio torna-se impraticvel
tanto para recreao, consumo ou mesmo como fonte produtora de alimentos. Quando
isso acontece, costuma-se dizer que o rio est morto, pois no existe vida aqutica e
os poucos organismos que esto presentes no rio, so seres anaerbios.

6.1 A Chuva cida

A Revoluo industrial, ocorrida na Inglaterra em meados do sculo XVIII, se
caracterizou pela passagem da manufatura indstria mecnica. A introduo de
mquinas fabris multiplicou o rendimento do trabalho e aumentou a produo global. A
Inglaterra, bero da revoluo, adiantou sua industrializao em 50 anos em relao
ao continente europeu e saiu na frente na expanso colonial.
Assim, o mundo assistiu a uma mudana sem precedentes na histria. O
mundo seria mais mecanizado do que jamais fora, a era da produo mecanizada viria
a substituir a manufatura.
Juntamente com a Revoluo Industrial, o mundo conheceu atravs dos
tempos a outra face do progresso, a poluio e a destruio do meio ambiente. Um
dos grandes viles sem dvida a destruio ocasionada pela chuva cida. Como se
no bastasse provocar um buraco na camada de oznio da alta atmosfera e ameaar
o planeta de superaquecimento, a poluio, nas suas diversas modalidades, tambm
envenena a chuva, algo to essencial vida como o prprio ar. Em conseqncia, 10
mil lagos na Sucia esto praticamente mortos. Na Noruega, outros 2 mil perderam
seus peixes. E na Alemanha, mais de 35% das florestas esto doentes. O Taj Mahal,
um dos mais belos monumentos hindus, est perdendo a sua cor branca. E na
Pennsula de Yucatn, ao sul do Mxico, a chuva est rapidamente destruindo obras
da civilizao Maia, que floresceu ali pelo menos 1500 anos antes da chegada do
homem branco.
Como sempre, em todos os lugares onde a chuva est servindo de meio de
transporte para a poluio, os viles da histria so as indstrias e os veculos que
despejam no ar, todos os dias, toneladas de dixido de enxofre e xidos de nitrognio.
Esses gases reagem com o vapor de gua e outros compostos qumicos da atmosfera
para formar o perigoso cido sulfrico e o cido ntrico. Apesar dos compostos serem
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perigosos, o problema da chuva cida est associado degradao do meio ambiente
a longo prazo.
Alm de poluir rios, lagos e acabar com a flora e a fauna aqutica, a chuva
cida se infiltra no solo liberando certos metais potencialmente txicos, como alumnio,
chumbo e cdmio. Esses podem se introduzir na cadeia alimentar pelas plantas e
acabar prejudicando o homem.
O raciocnio a ser empregado bastante simples: existe uma relao direta
entre a acidez das chuvas e a morte de peixes e plantas. A acidez mata algas,
plncton e insetos. Sem esta vida microscpica, os lagos no tm como oferecer
alimento aos habitantes desse nicho; em conseqncia, desaparecem os peixes. Por
fim, os pssaros, que sem ter o que comer, tambm desaparecem.
A chuva cida uma causa direta do desequilbrio que ocorre no ciclo do
enxofre. Com o aumento da poluio, aumenta a concentrao de enxofre no
ambiente e, por conseqncia, o nvel de acidez da chuva. Esse acrscimo no nvel de
acidez responsvel direto pela lenta e gradual destruio do meio ambiente de uma
forma geral.
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7. Poluio do Ar

O ar formado por uma mistura de vrios elementos e compostos distintos e,
embora historicamente a sua composio tenha sofrido um processo de evoluo,
pode-se considerar que, para fins prticos, a sua composio permanece invarivel,
pelo menos em relao aos seus componentes principais.
Os elementos e compostos representados na tabela 3, com exceo do gs
carbnico, so considerados invariveis no gs atmosfrico.

Tabela 3. Composio do Ar
Componentes do ar Porcentagem (em volume)
nitrognio 78,10
oxignio 21,00
argnio 0,93
gs carbnico 0,033
nenio 0,0018
hlio 0,0005
criptnio 0,0001
hidrognio 0,00005
metano 0,002
xido nitroso 0,00005
vapor dgua varivel

A poluio do ar hoje uma das grandes preocupaes do homem. A emisso
de gases poluentes chegou a tal ponto que compromete seriamente a qualidade de
vida dos seres vivos. Essa poluio pode ser mais sentida em reas de grande
concentrao industrial e/ou populacional.
Embora a poluio do ar sempre tenha existido, como nos casos das erupes
vulcnicas ou da morte de homens asfixiados por fumaa dentro de cavernas, foi
somente na era industrial que esse tipo de poluio se tornou um problema mais
grave. Ela ocorre a partir da presena de substncias estranhas na atmosfera, ou de
uma alterao importante dos constituintes desta, sendo facilmente observvel, pois
provoca a formao de partculas slidas de poeira e de fumaa.
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Em 1967, o Conselho da Europa definiu a poluio do ar nos seguintes termos:
Existe poluio do ar quando a presena de uma substncia estranha ou a variao
importante na proporo de seus constituintes pode provocar efeitos prejudiciais ou
criar doenas. Essas substncias estranhas so os chamados agentes poluentes, e
podem ser classificados em quatro grupos principais:
monxido de carbono;
material particulado;
xidos de enxofre;
hidrocarbonetos.

As causas mais comuns de poluio do ar so as atividades industriais,
combustes de todo tipo, emisso de resduos de combustveis por veculos
automotivos e a emisso de rejeitos qumicos, em sua maioria, txicos e
extremamente danosos, por fbricas e laboratrios.
O principal poluente atmosfrico produzido pelo homem (o dixido de carbono
elemento constitutivo do ar) o dixido de enxofre, formado pela oxidao do
enxofre no carvo e no petrleo, como ocorre nas fundies e nas refinarias. Lanado
no ar, ele d origem a perigosas disperses de cido sulfrico. s vezes, poluio se
acrescenta o mau odor, produzido por emanaes de certas indstrias, como
curtumes, fbricas de papel e celulose, entre outras. O dixido de carbono, ou gs
carbnico, importante regulador da atmosfera, pode causar modificaes climticas
considerveis se tiver alterada a sua concentrao. o que ocorre no chamado efeito
estufa, em que a concentrao excessiva desse gs pode provocar, entre outros
danos, o degelo das calotas polares, o que resultaria na inundao das regies
costeiras de todos os continentes. O monxido de carbono emitido sobretudo pela
queima de combustveis fsseis. Outros poluentes atmosfricos so: hidrocarbonetos,
aldedos, xido de nitrognio, xido de ferro, chumbo e derivados, silicatos, flor e
derivados, entre outros.
No final da dcada de 1970, descobriu-se uma nova e perigosa conseqncia
da poluio: a reduo da camada de oznio que protege a superfcie da Terra da
incidncia de raios ultravioleta. Embora no esteja definitivamente comprovado,
atribuiu-se o fenmeno emisso de gases industriais conhecidos pelo nome genrico
de clorofluorcarbonos (CFC). Quando atingem a atmosfera e so bombardeados pela
radiao ultravioleta, os CFC, muito usados em aparelhos de refrigerao e em
sprays, liberam o cloro, elemento que ataca e destri o oznio. Alm de prejudicar a
viso e o aparelho respiratrio, a concentrao de poluentes na atmosfera provoca
alergias e afeta o sangue e os tecidos sseo, nervoso e muscular.
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Os efeitos desses poluentes sobre a sade humana podem ser danosos. O
monxido de carbono liberado pelos automveis tem a capacidade de se ligar
hemoglobina do sangue. Isso leva a uma inutilizao de parte da hemoglobina no
transporte dos gases respiratrios, ocorrendo asfixia e como conseqncia a morte.
Um dos agravantes dos problemas causados pelos poluentes atmosfricos a
chamada inverso trmica. Em condies normais, a temperatura da atmosfera
diminui proporcionalmente medida que a altitude aumenta, havendo portanto um
gradiente de temperatura desde o solo at as camadas superiores da atmosfera, o que
facilita a disperso dos poluentes.
Em certas situaes, porm, o gradiente de temperatura quebrado pela
interposio de uma camada de ar quente entre as camadas frias localizadas a uma
certa altitude, o que impede a disperso de poluentes para o alto.
Um outro problema muito grave que tambm causado pela poluio da
atmosfera o chamado efeito estufa. Devido a seus efeitos, ele ser estudado com
maior cuidado.

7.1. O Efeito Estufa

A atmosfera da Terra constituda de gases que permitem a passagem da
radiao solar e absorvem grande parte do calor (a radiao infravermelha trmica),
emitido pela superfcie aquecida da Terra. Essa propriedade conhecida como efeito
estufa. Graas a ela, a temperatura mdia da superfcie do planeta mantm-se em
cerca de 15C. Sem o efeito estufa, a temperatura mdia da Terra seria de 18C
abaixo de zero, ou seja, ele responsvel por um aumento de 33C. Portanto,
benfico ao planeta, pois propicia totais condies para a existncia e manuteno de
vida.
Quando se alerta para riscos relacionados com o efeito estufa, o que est em
foco a sua possvel intensificao, causada pela ao do homem, e a conseqncia
dessa intensificao para o clima da Terra. A hiptese da intensificao do fenmeno
muito simples. Do ponto de vista da fsica, quanto maior for a concentrao de
gases, maior ser o aprisionamento do calor, e, conseqentemente, mais alta a
temperatura mdia do globo terrestre. A maioria dos cientistas envolvidos em
pesquisas climticas est convencida de que a intensificao do fenmeno em
decorrncia das aes e atividades humanas provocar esse aquecimento. Uma
minoria discorda disso e indaga em que medida esse aquecimento, caso esteja
ocorrendo, se deve ao efeito estufa, intensificado pela ao do homem. Sem dvida,
as descargas de gases na atmosfera por parte das indstrias e das frotas de veculos
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contribuem para aumentar o problema e, naturalmente, ainda continuaro a ser objeto
de muita discusso entre os cientistas e a sociedade.
A causa fundamental de todas as situaes meteorolgicas na Terra o Sol e
a sua posio em relao ao nosso planeta, no devendo entender-se por isto as
variaes estacionais que ocorrem ao mesmo tempo que a Terra progride na sua
rbita anual. A energia calorfica fornecida pelo Sol afeta diretamente a densidade do
ar (o ar quente mais leve do que o ar frio), provocando assim todos os gradientes de
presso importantes que causam o movimento do ar numa tentativa de minimizar a
distribuio deles. O movimento constante da atmosfera depende, assim, do balano
de energia, fator que temos de considerar sob dois aspectos: o balano, ou
"oramento", entre a Terra e o espao, porque este determina a temperatura mdia da
atmosfera, e o balano, ou "oramento", no seio da atmosfera em si, porque este a
causa fundamental das condies meteorolgicas.
O diagrama abaixo (figura 12) ilustra o processo de radiao na Terra.


Figura 12. Radiao na Terra e efeito estufa.

O Sol emite radiao de onda curta a uma razo que varia pouco, pelo que
designada constante solar. Essa emisso fornece a energia e calor para toda a vida
natural e movimentos no nosso planeta. Quando atinge a Terra, a radiao solar
refletida, retrodifundida e absorvida por vrios componentes: 6% retrodifundida para
o espao pelo prprio ar, 20% refletida pelas nuvens e 4% pela superfcie do globo.
Desse modo, 30% da radiao perde-se para o planeta por esses processos, que
coletivamente constituem o albedo. As nuvens absorvem 3% da radiao solar
restante, ao passo que o vapor de gua, as poeiras e outros componentes no ar
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contam para mais 16%. O resultado de todas essas interferncias atmosfricas
garantir que apenas 51% da radiao solar incidente atinja de forma efetiva e
verdadeira a superfcie do globo.
Essa quantidade apenas uma mdia na quantidade de radiao solar que
chega ao solo em diferentes pontos do planeta. Pelo fato da Terra ser esfrica, as
regies tropicais so atingidas por radiao solar trs vezes mais do que as regies
polares. Alm disso, devido distribuio da nebulosidade, as regies equatoriais
recebem somente metade da radiao solar do que a recebida pelos desertos quentes
e secos da Terra, onde cerca de 80% da radiao total que penetra na atmosfera
atinge o solo. E nas latitudes mdias nubladas, a radiao solar recebida no solo
somente um tero da que se encontra nos desertos.
A entrada da radiao solar tem de ser equilibrada de alguma forma. A forma
encontrada a sada de calor enviado pela Terra, o que resulta de radiao pela
atmosfera. Ao contrrio da radiao de onda curta, a radiao da Terra ocorre sob a
forma de onda longa e , por isso, muito mais absorvida pelo vapor de gua e dixido
de carbono existentes na atmosfera. Da radiao emitida pelo globo terrestre (a parte
slida da Terra), cerca de 90% absorvida pela atmosfera, que irradia cerca de 80%
de novo para o solo. Deste modo, a atmosfera atua como uma cobertura ou como o
vidro de uma estufa, e da o chamado efeito estufa. Como resultado, apenas uma
pequenssima quantidade da radiao terrestre escapa diretamente para o espao.
O problema aparece justamente nesse ponto. O homem est cada vez mais
adicionando dixido de carbono na atmosfera. Ao queimar combustveis fsseis para
obteno de energia tambm se tem adicionado gases de efeito estufa que no esto
presentes naturalmente na atmosfera (xido nitroso e o CFC). Juntando-se a isso o
fato de que o homem cada vez mais continua a desmatar as florestas, tem-se uma
equao simples, em que o aumento no desmatamento leva a um decrscimo na
capacidade do ambiente por meio das rvores de se fazer a retirada do dixido de
carbono do ar, substituindo o CO
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por oxignio.
Tudo isso faz com que, cada vez mais, menos radiao proveniente do Sol seja
emitida de volta para o espao. Quanto mais dixido de carbono e outros gases de
efeito estufa ficarem presentes no ar, mais radiao ficar sendo emitida de volta para
a Terra. Quanto mais isto acontecer, mais a Terra ficar quente. E uma pequena
mudana na temperatura global poder acarretar uma srie de problemas.
Uma das conseqncias imediatas que o aumento do efeito estufa causar o
aumento da temperatura global do planeta. Um dos efeitos causados pelo
aquecimento global da Terra a seca. Conforme aumenta a temperatura, mais gua
se aquecer e evaporar. Se levarmos em conta lugares onde a chuva no tem uma
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precipitao pluviomtrica regular, fcil de se prever que os rios, que em muitos
desses lugares no so perenes, tendem a desaparecer, comprometendo a vida
vegetal, que a base da cadeia alimentar.
Pode parecer um contra-senso, mas o inverso tambm j ocorre. Enquanto em
algumas reas h falta de gua, outras iro ter gua demais. Outro efeito do
aquecimento global da Terra o aumento no nvel do mar. Se a temperatura da Terra
continuar a aumentar nas regies polares, grandes quantidades de gelo iro derreter,
fazendo com que toda essa gua v direto para os oceanos. Toneladas e mais
toneladas de gelo ficaro derretidas se a Terra aquecer-se o suficiente para isso, o
que causar um aumento drstico no nvel do mar.
Conforme pode ser visto, um aquecimento da temperatura da Terra acarreta
grandes prejuzos para o meio ambiente e com conseqncias diretas para o homem,
uma vez que o acrscimo da temperatura global leva a uma interferncia direta no
ciclo hidrolgico, sendo que desse ciclo dependem muitas formas de vida.
O efeito estufa no de forma alguma algo indesejvel. Muito pelo contrrio:
como dito anteriormente, sem esse efeito no existiria vida na Terra. Ele o
responsvel pelo aquecimento do planeta, mantendo-o a uma temperatura que
propicia o nascimento e desenvolvimento das mais diversas formas de vida.
O que se faz prioritrio um cuidado maior do homem com as emisses sem
prvio tratamento de poluentes ao meio ambiente.
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8. Poluio do Solo

Dentre as trs formas de poluio, a que atinge o solo pode ser uma das mais
danosas ao meio ambiente, pois no solo onde se inicia grande parte dos ciclos
biogeoqumicos.
O solo tem uma constituio dinmica. Sua origem est ligada desagregao
de rochas e decomposio de restos de animais e vegetais.
A sua poro mineral pode ser resultante da ao vulcnica ou da
desintegrao de rochas slidas por aes fsicas ou qumicas reunidas sob a
denominao genrica de intemperismo. Assim, grandes variaes de temperatura
ocorridas entre o dia e a noite, ou o congelamento de gua em seus interstcios,
constituem aes fsicas do intemperismo. A presena de gs carbnico nas guas da
chuva pode ser considerada como um fator de intemperismo qumico.
A interao de todos esses fenmenos em conjunto leva a um desgaste natural
e progressivo das rochas primrias da litosfera, que, juntamente com os produtos da
decomposio orgnica, originam os solos frteis, prprios para a agricultura.
As trs formas de poluio (na gua, no ar e no solo) tambm interagem e, em
conseqncia, tm surgido divises inadequadas de responsabilidades, com
resultados negativos para o controle da poluio. Os depsitos de lixo poluem a terra,
mas sua incinerao contribui para a poluio do ar. Carregados pela chuva, os
poluentes que esto no solo ou em suspenso no ar vo poluir a gua e substncias
sedimentadas na gua acabam por poluir a terra.
A questo da contaminao do solo e das guas subterrneas tem sido objeto
de grande preocupao nas ltimas dcadas em pases industrializados,
principalmente nos EUA e nos pases europeus. Esse problema ambiental torna-se
mais grave para grandes centros urbanos, como por exemplo, a regio metropolitana
de So Paulo.
O encaminhamento de solues para essas reas contaminadas, por parte dos
rgos que possuem atribuio de administrar os problemas ambientais, deve
contemplar um conjunto de medidas que assegurem tanto o conhecimento de suas
caractersticas e dos impactos por ela causados, quanto da criao e aplicao de
instrumentos necessrios tomada de deciso e s formas e nveis de interveno
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mais adequados, sempre com o objetivo de minimizar os riscos populao e ao
ambiente.
Uma das principais causas da poluio do solo o acmulo de lixo slido,
como embalagens de plstico, papel e metal, e de produtos qumicos, como
fertilizantes, inseticidas e herbicidas. O material slido do lixo demora muito tempo
para desaparecer no ambiente. O vidro, por exemplo, leva cerca de 5 mil anos para se
decompor, certos tipos de plstico tambm demoram a se desintegrarem, pois so
resistentes ao processo de biodegradao promovidos pelos microrganismos. As
formas mais simples que podem ser usadas para reduzir o acmulo de lixo, como a
incinerao e a deposio em aterros, tambm tm efeito poluidor, pois emitem
fumaa txica, no primeiro caso, ou produzem fluidos txicos que se infiltram no solo e
contaminam os lenis de gua. A melhor forma de reduzir o problema investir
maciamente nos processos de reciclagem e tambm no uso de materiais
biodegradveis ou no descartveis.
A poluio pode causar srios danos ao solo, e dessa forma dificultar o cultivo.
Nas grandes aglomeraes urbanas, o principal foco de poluio do solo so os
resduos industriais e domsticos. O lixo das cidades brasileiras, por exemplo, contm
de setenta a oitenta por cento de matria orgnica em decomposio e constitui uma
permanente ameaa de surtos epidmicos. O esgoto tem sido usado em alguns
pases para mineralizar a matria orgnica e irrigar o solo, mas esse processo
apresenta o inconveniente de veicular microrganismos patognicos. Excrementos
humanos podem provocar a contaminao de poos e mananciais de superfcie. Os
resduos radioativos, juntamente com nutrientes, so absorvidos pelas plantas. Os
fertilizantes e pesticidas sintticos so suscetveis de incorporao cadeia alimentar.
Fator principal da poluio do solo o desmatamento, causa de desequilbrios
hidrogeolgicos, pois em conseqncia de tal prtica a terra deixa de reter as guas
pluviais. Calcula-se que no Brasil sejam derrubados anualmente trinta mil quilmetros
quadrados de florestas, com o objetivo de obter madeira ou reas para cultivo.
Sem a proteo das matas, o solo fica exposto e, em conseqncia, nutrientes
e sais minerais so perdidos pela ao das guas da chuva e do vento, e ento o
homem, para corrigir esse problema, cada vez mais adiciona fertilizantes ao solo, que
como no consegue reter os nutrientes, vai se empobrecendo rapidamente. Vale
recordar que um excesso de fertilizantes leva ao fenmeno da eutrofizao de lagos.
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9. Concluses

Como visto anteriormente, a Terra tenta manter o seu equilbrio, de tal forma
que qualquer alterao mnima nesse balano tem conseqncias srias. Os ciclos
biogeoqumicos so mecanismos que fazem parte da dinmica da Terra para
promover o balano de nutrientes e minerais, suprindo a necessidade de todos os
seres vivos.
No se pode, de forma alguma, pensar nos ciclos biogeoqumicos de forma
separada. Eles tm um elo entre si que justamente faz da Terra o sistema dinmico
que .
O ciclo da gua um dos reguladores de todos os outros ciclos, de tal sorte
que caso ele seja quebrado ou mesmo tenha seu equilbrio alterado de alguma forma,
todos os outros ciclos sofrero abalos em sua forma de atuao.
Uma alterao no ciclo da gua leva, por exemplo, a uma alterao no ciclo do
fsforo. pela ao da gua que parte do fsforo retirado das rochas e carregado
para vales onde poder ser absorvido pelas plantas e em seguida ser incorporado aos
organismos superiores via alimentao.
O excesso de gases poluentes, liberados por indstrias e automveis, causa
um desequilbrio no ciclo do carbono, fazendo com que haja um aumento da
temperatura do planeta, transformando o efeito estufa que algo necessrio em algo
extremamente negativo. A liberao de dixido de enxofre causa um aumento na
acidez das guas da chuva, fazendo com que ela ataque e destrua vegetaes e
comprometa, em muitos casos, monumentos histricos que so patrimnios da
humanidade.
O uso crescente de fertilizantes artificiais, com o intuito de aumentar a
produo agrcola, e o despejo de esgoto sem tratamento em rios levam a um
desequilbrio nos ciclos do nitrognio e do fsforo, causando a eutrofizao de lagos.
A atividade mineradora, que faz uso do mercrio para a amalgamao do ouro,
contamina os rios, os peixes e, conseqentemente, a populao ribeirinha, que faz dos
peixes sua principal fonte de alimentao.
Os ciclos biogeoqumicos so os mecanismos do planeta para tornar possvel a
vida, pois a partir deles que o ciclo da vida comea, por meio deles que a vida
pode ser reciclada, dando incio continuamente ao show da vida.
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Enfim, caso o homem no tome conscincia de que possvel
desenvolvimento e lucro sem agresso ao meio ambiente, continuaremos a ver esse
quadro de degradao at o ponto em que a vida no planeta tornar-se- impossvel.
Espera-se que este trabalho possa ajudar todos a entender um pouco como
funcionam os ciclos biogeoqumicos e quais as suas ligaes com a vida que existe no
planeta, bem como conscientizar a todos os leitores que preciso o cuidado do
homem para com o meio ambiente.
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10. Bibliografia

AMABIS, J. M e MARTHO, G. R. Curso bsico de biologia. So Paulo, Moderna,
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