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9S
A C0NTRIB0I0 BE PA0L0 FREIRE A EB0CA0 NA AFRICA:
0NA PR0P0STA BE BESC0L0NIZA0 BA ESC0LA
Prxi Nrsquion
*
}uiinNo Prxozn
**
Asorijniii Akknxi
***
RESUMO: Este artigo apresenta uma leitura crtica da participao de Paulo
Freire no processo de descolonizao na frica durante a dcada de 1970,
bem como uma anlise da atualidade de sua proposta poltico-pedaggica
para a realidade educacional daquele Continente. No primeiro momento,
procuramos situar social, histrica e culturalmente a colonizao na frica,
suas caractersticas e as particularidades da dominao. No segundo mo-
mento, apontamos as principais propostas poltico-educacionais de Paulo
Freire para a frica ps-colonial, deparando-se com a pluralidade cultu-
ral africana. E, para nalizar, apresentamos um panorama conjuntural da
situao poltico-educacional africana, de modo a identicar a atualidade
da contribuio de Freire diante dos novos desaos educacionais naquele
Continente.
Palavras-chave: Paulo Freire. frica. Educao. Descolonizao.
Paulo Freires contribution to education in Africa:
a proposal for schools decolonization
ABSTRACT: This article presents a critical reading of Paulo Freires partici-
pation in the process of decolonization in Africa during the 1970s, as well
as an analysis of todays relevance of his political-pedagogical proposal for
the educations reality in that continent. Firstly, it tries to situate the social,
historical and cultural aspects of colonization in Africa, its characteristics
and particularities of domination. Subsequently, we consider Freires main
political-educational proposals for the post-colonial Africa encountering the
African cultural plurality. Lastly, we present a comprehensive overview of
* Programa de Ps-Graduao em Educao da Pontifcia Universidade Catlica do Paran (PUC-PR).
Curitiba (PR) Brasil.
** Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia do Paran (IFPR). Irati (PR) Brasil.
*** Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade de Genebra. Genebra Sua.
Contato com os autores: <mesquida.peri@gmail.com>
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the political-educational situation in Africa in order to identify the contempo-
raneity of Freires contribution against the backdrop of the new educational
challenges in the African Continent.
Key words: Paulo Freire. Africa. Education. Decolonization.
Lapport de Paulo Freire lducation en Afrique:
une proposition de dcolonisation de lcole
RSUM: Cet article prsente une lecture critique de la participation de Paulo
Freire dans la procdure de dcolonisation en Afrique pendant les annes
1970, ainsi quune analyse de lactualit de sa proposition politico-pdago-
gique pour la ralit scolaire de ce Continent. Tout dabord, nous cherchons
placer la colonisation en Afrique sous un regard social, historique et cultu-
rel, aussi bien ses caractristiques et particularits de la domination. Ensuite,
nous indiquons les plus importantes propositions politiques ducatives de
Paulo Freire pour lAfrique post-colonial, o se trouve une vaste pluralit
culturelle. Et, pour nir, nous prsentons un panorama conjoncturel de la
situation politique et ducative africaine, an didentier lactualit de la
contribution de Freire devant les nouveaux ds scolaires dans ce Continent.
Mots-cls: Paulo Freire. Afrique. ducation. Dcolonisation.
Intiouuo
A
o considerar a importncia do engajamento poltico-educacional de Pau-
lo Freire nos pases africanos no perodo ps-colonial, raras vezes se
apresenta uma viso conjuntural dos desaos de reconstruo nacional,
os quais se iniciam em pleno processo revolucionrio de lutas pela independncia
do jugo colonial e do aprendizado da autonomia por parte dos colonizados. Esse
contexto passa a ser o terreno frtil para que Freire coloque prova os pressupos-
tos tericos e prticos de sua pedagogia poltico-libertadora, na prpria ecloso
dos fatos que abrem as possibilidades para que vrios povos possam escrever sua
prpria histria.
Ao mesmo tempo em que essa experincia gerou muitas expectativas no que
se refere s possibilidades de seu mtodo (de alfabetizao) de potencializar e
contribuir para a consolidao do xito revolucionrio, a prtica revelou que a com-
plexidade conjuntural do contexto social, econmico e cultural foi decisiva para que
se impusessem alguns impasses. Por isso que se faz de extrema importncia inves-
tigar os fatos para alm das concluses sobre o eventual fracasso do seu mtodo
na frica, a m de que sejam problematizados os mltiplos fatores que contriburam
para que isso acontecesse e, portanto, superar uma viso simplista de que as ex-
perincias podem ser transplantadas inteiramente sem que sejam consideradas as
caractersticas e os limites do contexto do(s) pas(es) receptor(es).
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Por isso, tentaremos refazer este percurso para propormos uma leitura atuali-
zada da obra de Freire para a frica. A permanncia dos mecanismos de dominao
ps-colonial ainda revela a vigncia da opresso coordenada pelas elites africanas
e multinacionais do mundo inteiro que veem na frica uma oportunidade para re-
alizao de interesses comerciais. No entanto, expresses emergentes de formas de
educao comunitrias, as quais brotam das realidades locais, podem ser contextos
fecundos de interlocuo com as propostas freirianas.
Paulo Fieiie uiante uos uesafios euucacionais poca uo contexto
colonial e pos-colonial afiicano
Inmeras discusses j foram realizadas para analisar a pertinncia ou re-
levncia do mtodo de alfabetizao de jovens e adultos de Paulo Freire na frica
(OLIVEIRA; PIRES; VENTORIM, 2000; FAUNDEZ, 1989; FREIRE e al, 1982; DAVI-
DSON, 1978; entre outros). As polmicas em torno deste perodo de experincia
educacional na vida do educador brasileiro provocam ainda hoje os pesquisadores
do seu pensamento a problematizar cada vez mais o contexto em que se deu esta
prtica, para que sejam superadas concluses minimalistas a respeito da validade
e universalidade de sua proposta poltico-pedaggica. Assim, para contribuirmos
com o debate, procuraremos no incio deste artigo contextualizar historicamente sua
presena de pedagogo-poltico frente aos desaos da descolonizao.
Primeiramente, preciso compreender que o encontro de Paulo Freire com
a frica acontece simultaneamente no contexto em que se do vrios movimentos
de independncia em pases daquele continente. Faundez (2010) sugere que pre-
ciso diferenciar a especicidade deste processo de descolonizao de acordo com
as caractersticas histricas da dominao africana em contraste com o continente
latino-americano, bero e ponto de partida em que se forjaram as origens do pensa-
mento freiriano. Segundo o autor,
[...] podemos dizer que nos anos 60-70, o continente africano vive a luta pela primeira
independncia (essencialmente poltica), embora esta tenha elementos que caracterizam
tambm a chamada segunda independncia (notadamente econmica). Independncia
ento ao mesmo tempo poltica e econmica, mas acrescentemos um elemento comple-
tamente novo: o elemento cultural, que diferencia ostensivamente o processo histrico
da frica e da Amrica Latina. (FAUNDEZ, op. cit., p. 4)
O processo de descolonizao no continente africano algo recente, se compa-
rado com a Amrica Latina. Enquanto nesta o colonialismo que perdurou por mais
de trs sculos implicou uma aparente homogeneidade cultural (principalmente no
que se refere predominncia das lnguas portuguesa e espanhola nos territrios
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nacionais), na frica, este processo de unicao cultural com o predomnio da
lngua do colonizador no foi o mesmo. Apesar de o incio da colonizao portugue-
sa no continente africano datar desde o sculo XV, somente no sculo XIX que se
intensica e se planica a dominao colonial, quando, a partir do momento em que
se consolida a Revoluo Industrial na Europa, as potncias europeias se encontram
para realizar a Conferncia de Berlim,
1
em 1884-1885, a m de dividir o exerccio da
soberania sobre o continente africano, fato sem precedentes na histria: jamais um
grupo de Estados de um continente proclamou, com tal arrogncia, o direito de ne-
gociar a ocupao e a partilha de outro continente (BOAHEN, 2010, p. 35).
Neste sentido, preciso considerar relevante o apontamento feito por Faun-
dez em referncia ao elemento cultural como fator de diferenciao quando se
compara a independncia do jugo colonial entre os dois continentes. Praticamente, a
independncia da maioria dos pases africanos se d numa relao direta, quase que
de primeira mo com os seus colonizadores, num perodo de tempo relativamente
curto para a consolidao da hegemonia cultural dos colonizadores e sua incorpora-
o (por exemplo, a lngua) por parte dos colonizados. preciso considerar tambm
que a colonizao na frica passa primeiro pela dominao poltica, comercial e
militar em detrimento da colonizao populacional (com exceo da Arglia e frica
do Sul), enquanto na Amrica Latina h um aumento do contingente demogrco
de origem europeia (brancos) entre os sculos XIX e XX.
Portanto, para compreender a especicidade da relao de dominao neste
contexto, indispensvel que faamos referncia a Memmi (2004) e Fanon (2011), au-
tores que melhor desenvolveram uma anlise sobre essa temtica. Ambos exerceram
inuncia considervel sobre o pensamento de Freire, antes mesmo que este sequer
imaginasse que estaria diretamente envolvido com a reexo sobre os rumos a se-
rem tomados no processo de libertao de alguns pases africanos. Isso nos ajudar
a esclarecer melhor as possibilidades e as limitaes histricas que se impuseram
como desaos da atuao poltico-pedaggica de Paulo Freire no continente que
despertou seu interesse de educador militante.
Fanon (2011) v a relao do colonizador e do colonizado a partir da fora de
atrao que o primeiro exerce sobre o segundo. O colonizador reconhece em si mes-
mo a gura desbravadora da histria, sente-se construtor da realidade e interventor
nesta, considerando sua vida uma epopeia, uma odisseia. Ele o comeo absoluto:
esta terra, fomos ns que a zemos. Ele a causa contnua: se partirmos, tudo es-
tar perdido, esta terra voltar idade mdia (FANON, op. cit., p. 363). Portanto,
o mundo do colonizador no o mundo do colonizado. Diante deste mundo que a
conscincia do colonizado se v encoberta, envolta, de modo que, ao mesmo tempo
em que o mundo do colonizador pode ser um mundo hostil, que rejeita, tam-
bm um mundo impelido pela inveja de substitu-lo. Assim, continua Fanon (op.
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cit., p. 464): Este mundo hostil, pesado, agressivo, por que rejeita com todas as
suas asperezas a massa colonizada, representa no o inferno do qual se desejaria
afastar-se o mais rapidamente possvel, mas um paraso ao alcance da mo, pro-
tegido por terrveis ces de guarda.
Fanon mostra muito bem como se constituem, respectivamente, os dois mun-
dos: o do colonizado e o do colonizador. Na relao de poder que se estabelece entre
os dois h uma disputa que implica sempre o desejo de dominao, de reproduo
da situao colonial, e no sua erradicao. O colonizado tem como nica referncia o
mundo do colonizador e, portanto, aspira chegar ao seu lugar: sonha os seus sonhos,
deseja os seus desejos e vive em funo da superao da situao de inferno gerada
pelo dominador, para chegar ao paraso, que o lugar onde se encontra o coloniza-
dor. Para Fanon, o olhar do colonizado reete o olhar do prprio colonizador.
J Memmi (1967), ao analisar a dinmica da dominao colonial na Arglia
(datada no ano de 1831), faz uma leitura da colonizao e como esta se efetiva e se
legitima sem que haja resistncia e tentativa de subverso por parte do colonizado,
o que ele denomina de misticao ideolgica da classe dirigente:
Verica-se, certamente em determinado ponto de sua evoluo , certa adeso do
colonizado colonizao. Mas essa adeso resultado da colonizao e no sua causa:
nasce depois e no antes da ocupao colonial. Para que o colonizador seja inteiramente
senhor, no basta que o seja objetivamente, preciso ainda que acredite na sua legitimi-
dade; e para que essa legitimidade seja completa, no basta que o colonizado seja obje-
tivamente escravo, necessrio que se aceite como tal. Em suma, o colonizador deve ser
reconhecido pelo colonizado. (MEMMI, op. cit., p. 84)
O complexo de dependncia que o colonizado sente num primeiro momento
perante o colonizador o reconhecimento da superioridade deste. Desaar o coloni-
zador colocar em risco a prpria existncia, uma atitude que demonstra passividade
do colonizado, pois arriscar-se, num primeiro momento, interpretado como possi-
bilidade de morte e no de vida. Para Memmi, a legitimidade da opresso se sustenta
pelo prprio retrato que o colonizado, com sentimento de inferioridade, tem do
colonizador: uma imagem imponente, audaciosa, que no tem medo de arriscar-se
em impor sua cultura como verdadeira, portanto, que acredita na sua proeminncia.
Estas anlises sobre a ambiguidade presente na condio existencial do colo-
nizado feitas por Albert Memmi e Frant Fanon, ao descreverem as razes ntimas
que perpetuaram o jugo da colonizao na frica, inuenciam decisivamente no
sentido do conceito de prescrio utilizado por Paulo Freire:
Por isto, o comportamento dos oprimidos um comportamento prescrito. Faz-se base
de pautas estranhas a eles as pautas dos opressores. Os oprimidos, que introjetam a
sombra dos opressores e seguem suas pautas, temem a liberdade, na medida em que
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esta, implicando a expulso desta sombra, exigiria deles que preenchessem o vazio
deixado pela expulso do outro contedo o de sua autonomia. (FREIRE, 1987, p. 18)
O no reconhecimento da situao de opresso faz com que o oprimido se
identique com o opressor, assumindo em sua experincia existencial uma postura
de aderncia a este e reproduzindo em sua prpria vida os aspectos que so ineren-
tes realidade opressora. Expulsar a sombra da dominao e assumir sua prpria
autonomia exige do dominado a capacidade de situar-se historicamente, no que diz
respeito s possibilidades que tem para construir-se a si mesmo, sem a interveno
de outro que prescreva seus atos. O que precisa fazer descobrir-se capaz, expulsar
de si o medo e, ao mesmo tempo, o fascnio que sente pelo opressor. Porm, preen-
cher o vazio desta expulso exige que se assuma um novo modo de vida a ser cons-
tituda numa nova relao intersubjetiva, de maneira que seja superada completa-
mente a antiga. Assim, o processo de independncia seria, para Freire, um momento
pedaggico propcio para o nascimento e educao do novo povo africano.
Desse modo, Freire utiliza-se da leitura que estes intelectuais zeram do co-
lonialismo na frica, bem como de suas prprias concluses explicitadas em sua
Pedagogia do Oprimido, para compreender a interiorizao da realidade colonial que
se propagou na Amrica Latina por mais de quatro sculos (mesmo aps a indepen-
dncia) e no continente africano, de modo que se mantivessem as estruturas que
permitem as relaes de dominao entre os indivduos. Nesse sentido, Freire vai
mais longe do que Memmi e Fanon, de modo a perceber que a reproduo da opres-
so por parte de quem a sofre no faz parte somente da condio de colonizao,
mas se trata de uma realidade estrutural socioeconomicamente injusta. A prescrio
nada mais do que a condio em que o oprimido (em qualquer situao de opres-
so) se encontra quando no consegue agir com autonomia, segundo seus prprios
critrios, falar suas prprias palavras. Como no consegue ser, caminhar com os
prprios ps, precisa dos ditames de algum que o controle, que diga o que tem que
fazer. Para Freire (1987, p. 18), o conhecimento que tm de si mesmos, como oprimi-
dos, se encontra, contudo, prejudicado pela imerso em que se acham na realidade
opressora. Esta imerso no possibilita o reconhecimento da contradio entre eles
e o opressor, pelo contrrio, mantm uma identicao com o dominador.
Essa percepo sobre a complexidade que delineia a perpetuao da repro-
duo das relaes de poder ser central para compreendermos a especicidade
histrico-cultural e os desaos socioeconmicos que se impuseram ao xito das
propostas poltico-pedaggicas de Freire na frica, na dcada de 1970. A consolida-
o do processo de independncia em pases de pequeno contingente demogrco;
depredados economicamente pela ocupao colonial; com uma multiplicidade de
lnguas tribais orais (sem tradio escrita), portanto, com mais de 90% de anal-
fabetos; a pluralidade tnica, todos esses so fatores que no podem ser ignorados.
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A rigor, tambm preciso situar Freire dentro do movimento de independn-
cia nos pases africanos de colonizao portuguesa, ainda em relao ao advento na
Europa de um pensamento terceiro mundista e anticolonialista inuenciado pelas
ideias de libertao e independncia que circulavam e que foram muito propagadas
nas dcadas de 1960 e 1970. Essas ideias foram absorvidas por determinados organis-
mos internacionais, como a ONU, por meio da Unesco, pela Igreja Catlica, por meio
do Conclio Vaticano II que era expressamente contrrio opresso colonial e o
Conclio Mundial de Igrejas, cujo secretrio executivo era o telogo protestante Philip
A. Porter (de 1972 a 1984), personalidade de destaque na defesa da liberdade e dos
direitos humanos, alm de ser negro e de origem africana, apesar de ser originrio de
Roseau, capital de Dominica. Assim, havia um quadro favorvel no que se refere ao
respaldo institucional dado a intelectuais, no caso de Paulo Freire e sua equipe do Ins-
tituto de Ao Cultural (Idac), para pensar estratgias de superao do colonialismo.
Consideraremos tambm que se vivia na poca em que se intensicava a Guer-
ra Fria, e a frica colonizada passava a ser terreno fecundo para a teoria revolucion-
ria marxista, a qual interpretada mais na perspectiva da luta contra a dominao co-
lonial (tnica) do que na superao dos mecanismos estruturais do sistema capitalista.
Todos estes so fatores indispensveis para situarmos o quadro conjuntural
de opresso com o qual Freire se deparou naquele momento para repensar sua Pe-
dagogia do Oprimido.
As piopostas politico-euucacionais ue Fieiie na Afiica pos-colonial
A presena de Freire no continente africano acontece por intermdio do
Conselho Mundial de Igrejas (CMI), especicamente em alguns pases de coloni-
zao portuguesa: Guin-Bissau, Cabo Verde, So Tom e Prncipe e Moambique.
Mas prioritariamente em Guin Bissau que se elabora uma reexo contextua-
lizada e engajada no que se refere a pensar o papel da educao numa perspec-
tiva libertadora naquele pas (FREIRE, 1978). Em primeiro lugar, preciso levar
em conta que Freire se disponibiliza a assessorar o Ministrio da Educao sob a
responsabilidade de Mrio Cabral como militante, e no somente tcnico ou buro-
crata. Em segundo lugar, Freire deixa claro que experincias no se transplantam,
mas se reinventam:
Na verdade, as experincias no se transplantam, se reinventam. Porque, disto conven-
cidos, uma de nossas preocupaes bsicas, permanentes, durante todo o tempo em
que nos preparvamos, em equipe, para a primeira visita Guin-Bissau, foi a de nos
vigiar quanto tentao de, superestimando este ou aquele aspecto desta ou daquela
experincia de que antes participramos, pretender emprestar-lhes validade universal.
(Freire, op. cit., p. 12)
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Em terceiro lugar, a posio humilde e democrtica de aprender com a reali-
dade em que se encontra e, mesmo posicionando-se criticamente contrrio s deci-
ses tomadas pelas lideranas que dirigiam o processo de reconstruo nacional, as
aceitou respeitosamente.
Um fator a ser considerado o destaque que Freire d categoria infraes-
trutura (base material dos modos de produo) nos escritos, cartas e conversas em
que ele fala sobre a educao na frica. Insiste em vrios momentos que a educao
no processo de independncia deve estar vinculada ao trabalho manual, bem como
sobre a necessidade de criar as condies concretas para que a superao das marcas
do colonialismo fossem uma reafricanizao da frica.
A principal fonte terico/prtica que serviu de base para a leitura do processo
de independncia em Guin-Bissau e So Tom e Prncipe foi o pensamento do lder
revolucionrio Amilcar Cabral. Deste, Freire apropria-se de duas ideias principais: a
de que a luta pela independncia um fato cultural e um fator de cultura (idem,
ibid., p. 89), de modo que a prtica revolucionria propiciaria as condies concretas
para superao da ideologia colonial; e a ideia de suicdio de classe, em que a clas-
se mdia iria aderir ao processo revolucionrio pela independncia para superar o
colonialismo. A rigor, pode-se dizer que Freire no acreditava na converso da classe
media como classe, isto , da burguesia, antes de ter contato com o pensamento de
Amilcar Cabral e com a realidade africana. Por isso, ao comentar a expresso suicdio
de classe, cunhada por Cabral, Freire diz que o que se coloca hoje o da reinven-
o do poder (GADOTTI; FREIRE, 1996, p. 168). Contudo, antes de sua experincia
africana, em um texto escrito em Genebra, em 1970 (O papel educativo das igrejas na
Amrica Latina) e reproduzido na obra Ao cultural para a liberdade, em 1982 (FREIRE,
1984), o autor, discutindo o papel das igrejas na educao na Amrica Latina, divide
os agentes educativos das igrejas, mulheres e homens, em espertos e ingnuos.
Diz ele que, de um lado, se encontram os ingnuos de diversos matizes, inocentes,
com a melhor das intenes, na sua percepo da Igreja e da histria. De outro lado,
os/as que, espertamente, escondem sua opo (FREIRE, 1984, p. 105). Ele escreve,
ainda: Uns e outros atravessam a ideologia das classes dominantes e por ela so
atravessados, mas os espertos assumem esta ideologia. So bastante conscientes do
que fazem (ibid., p. 106). Mais adiante, observa Freire (1984, p. 106):
Os inocentes, atravs de sua prpria prtica histrica, ao desvelar a realidade e sendo
nela desvelados, tanto podem assumir a ideologia da dominao, transformando, as-
sim, sua inocncia em esperteza, quanto podem renunciar a suas iluses idealistas.
Neste caso, ento, retiram sua adeso acrtica s classes dominantes e, comprometendo-
-se com as classes oprimidas, iniciam uma nova aprendizagem com elas.
Trata-se de uma aprendizagem que, para Freire, os leva a passar para uma
nova condio, isto , a fazer a sua Pscoa. Pois, ento, que morram como
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elitistas para renascerem como revolucionrios, por mais humilde que seja sua ta-
refa como tais. Isso porque Pscoa morrer para viver (idem, ibid., p. 107). No
livro Cartas a Guin-Bissau: registro de uma experincia em processo (1978), Freire
comenta o signicado do papel da burguesia convertida no processo revolucio-
nrio do continente africano. Diz ele:
Referindo-se ao papel da pequena burguesia no quadro geral da luta de libertao nacio-
nal, armou Amlcar Cabral: Para no trair estes objetivos (os da libertao nacional) a
pequena burguesia no tem mais que um caminho: reforar sua conscincia revolucionria,
repudiar as tentativas de aburguesamento e as solicitaes naturais de sua mentalidade de
classe, identicar-se com as classes trabalhadoras, no se opor ao desenvolvimento normal
do processo da revoluo.
Isto signica que, para cumprir perfeitamente o papel que lhe cabe na luta de libertao na-
cional, a pequena burguesia revolucionria deve ser capaz de se suicidar como classe para
ressuscitar como trabalhadora revolucionria, inteiramente identicada com as aspiraes
mais profundas do povo a que pertence.
Esta alternativa, prossegue Cabral, trair a Revoluo ou se suicidar como classe constitui
a opo da pequena burguesia no quadro geral da luta de libertao nacional. Esta alter-
nativa continua de p, em todos os campos de atividade, hoje, na luta pela reconstruo
nacional, que o prolongamento daquela. (FREIRE, 1987, p. 20-21)
Na obra Ao cultural para a liberdade, Paulo Freire evoca tanto o sentido ve-
tero-testamentrio de Pscoa como passagem da opresso da liberdade, quanto
aquele encontrado no Novo Testamento, referindo-se morte e ressurreio de Jesus
Cristo. Estaria Paulo Freire nesses comentrios, mesmo antes de conhecer o pensa-
mento de Amilcar Cabral, apresentando uma ideia bblica de suicdio de classe?
Parece que pela primeira vez em sua vida Freire se deparou com as condies
histricas concretas em que uma sociedade estava se reinventando numa perspecti-
va socialista. Assim Freire (1987, p. 91) se refere ao citar Cabral em suas cartas:
Uma reconverso dos espritos das mentalidades se revela indispensvel sua (dos
intelectuais) verdadeira integrao ao movimento de libertao. Uma tal reconverso
reafricanizao no nosso caso , diz ele, pode se operar antes da luta, mas no se com-
pleta a no ser no curso daquela, no contato quotidiano com as massas populares e na
comunho de sacrifcios que a luta exige. Sem esta reconverso, sobre que Amlcar
Cabral sempre insistiu, no era possvel ao intelectual pequeno-burgus, ontem, encar-
nar a luta de libertao e nela reencarnar-se.
Por isso, em suas cartas militantes deixa transparecer algumas preocupaes
centrais quanto s tticas e estratgias que deveriam ser adotadas neste momento de
transio: a) como a subsistncia est no nvel das necessidades gerais da populao,
o novo sistema educacional no poderia separar trabalho intelectual do trabalho
manual, ou seja, teoria e prtica deveriam orientar a formao dos novos intelectu-
ais; b) o cuidado que os dirigentes revolucionrios deveriam ter, caso no houvesse
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a adeso comprometida dos intelectuais pequeno-burgueses (suicdio de classe) no
processo de alfabetizao:
[...] na hiptese de no poder contar: I com camponeses que pudessem ser rapidamen-
te capacitados, como no caso chileno, para o trabalho de alfabetizao; II com jovens
urbanos capazes de cometer o suicdio de classe, preferia dedicar algum tempo ca-
pacitao mais demorada de camponeses para que se tornassem educadores autnticos
de seus camaradas. (FREIRE, 1978, p. 92-93)
Freire (op. cit.) percebe que prefervel partir das bases para a formao
dos novos intelectuais, mesmo considerando que na poca 90% da populao de
Guin Bissau era camponesa; c) insistiu no fato de que era preciso situar o planeja-
mento da educao no plano global da reorganizao poltica do Estado, de modo
que houvesse organicidade, ou melhor, metas solidrias entre as vrias frentes
de atuao:
Rero-me, sim, a um certo nmero de metas, solidrias entre elas e coerentes com um
certo objetivo no campo da organizao econmica e social; no da distribuio interna
como no do comrcio externo; no das comunicaes e transportes; no da cultura; no da
sade; no da educao em geral, que a esse objetivo deve servir. (Idem, ibid., p. 112)
Assim, pode-se dizer que a principal preocupao de Freire neste momento
da independncia foi solidicar as bases para uma autntica superao da condio
colonial. Suas propostas deixam transparecer a viso de um conselheiro estrategista,
algum que se pe numa atitude de dilogo crtico com os dirigentes do novo Es-
tado, que precisa situar-se na histria e, ao mesmo tempo, resgatar sua identidade.
No entanto, uma das principais questes que desaaram Freire a reinven-
tar-se com coerncia como poltico-pedagogo foi a multiplicidade lingustica da po-
pulao, bem como sua caracterstica predominantemente oral. Diante disso, Freire
comenta numa carta escrita em julho de 1977 (FREIRE; FAUNDEZ, 1985, p. 67-70),
que pode ser resumida nas teses centrais: 1) a leitura da realidade precede a leitura
da escrita; portanto, deve-se aprofundar o nvel de politicidade da populao; 2) a
escrita, num local de tradio oral, precisa ser uma necessidade que nasce das
mudanas infraestruturais; assim, a lngua uma questo central que exige profun-
da reexo; 3) a alfabetizao no pode se dar na lngua portuguesa, pois esta est
ausente da prtica social do povo; 4) preciso implementar, com a ajuda de linguis-
tas militantes, a sistematizao escrita do creoulo e, enquanto isso, priorizar alfabe-
tizao em portugus nas reas centrais em que este mais usual; 5) intensicar o
trabalho de ao cultural junto populao em geral.
Este ltimo item enfatizado por Romo e Gadoti (2012, p. 100), ao repro-
duzirem um trecho do livro de Amilcar Cabral, A arma da teoria (1974): Sejam quais
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forem as caractersticas ideolgicas ou idealistas das suas manifestaes... um ele-
mento essencial da histria de um povo... O domnio imperialista tem como necessi-
dade vital praticar a opresso cultural, a libertao nacional , necessariamente, um
ato de cultura.
Os autores ainda acrescentam em forma de comentrio: da a necessidade
constantemente rearmada por ele, do movimento de libertao basear sua ao no
conhecimento profundo da cultura de um povo (idem, ibid.).
Tambm importante diferenciar a ao de Freire na Guin-Bissau daquela
levada a efeito em So Tom e Prncipe, por exemplo. Enquanto na Guin-Bissau de
Amilcar Cabral um signicativo nmero de pessoas no falava o portugus, mas
se dilua em mais de trinta lnguas diferentes, o mesmo no ocorria em So Tom
e Prncipe. Vale destacar que o processo de alfabetizao desenvolvido por Freire e
sua equipe na Guin-Bissau se defrontou com o problema da lngua a ser utilizada.
Amilcar Cabral defendia a manuteno e a difuso do portugus como lngua nacio-
nal. No entanto, o creoulo era falado por 45% da populao (CABRAL, 1974). Paulo
Freire, num livro em pareceria com Antonio Faundez (FREIRE; FAUNDEZ, 1985,
p. 126) transcreve uma declarao de Cabral sobre o uso da lngua oral e escrita: A
lngua no prova de mais nada, seno um instrumento para os homens se relacio-
narem uns com os outros. E Freire comenta: Amilcar Cabral deixava de perceber
lamentavelmente a natureza ideolgica da linguagem, que no algo neutro, como
lhe pareceu no texto citado. Esta uma das raras armaes da obra de Cabral que
jamais pude aceitar.
No livro Pedagogia da tolerncia (2004, p. 110), Paulo Freire diz ter ouvido da
viva de Amilcar Cabral a seguinte explicao para a defesa do uso da lngua por-
tuguesa feita pelo marido:
Na poca em que Cabral fez essa armao cabia essa anlise, e estava havendo um
risco, na luta, de uma certa sectarizao, que colocava os caboverdianos e os guineenses
a serem contra qualquer portugus, contra a cultura portuguesa, contra a linguagem
portuguesa, contra tudo que fosse portugus. E Cabral achava isso um risco de engros-
samento dessa perspectiva que, pare ele, e eu concordo, enfraqueceria a prpria luta.
Freire e sua equipe, apesar da conscincia que o educador brasileiro tinha do
fato que a cultura desempenha papel fundamental na formao da nacionalidade de
um povo que passou por um processo de quinhentos de anos de colonialismo e
a lngua ocial como parte da cultura expressa justamente a viso de mundo do
colonizador , mantiveram a lngua portuguesa como se a mesma fosse a lngua na-
cional dos guineenses. Em uma carta de 10 de junho de 1985, enviada a Paulo Freire
por Mario Cabral, ministro do Comrcio, Pescas e Artesanato da Guin-Bissau, ao
explicar as razes do fracasso da campanha de alfabetizao no seu pas, Cabral
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colocou a escolha da lngua portuguesa como o fator fundamental do insucesso da
campanha levada a efeito por Freire e sua equipe na Guin-Bissau.
Freire, em um livro em parceria com Sergio Guimares (FREIRE; GUIMARES,
2003), reconhece que o uso da lngua portuguesa na alfabetizao dos guineenses, em
especial na zona rural, foi um fator para o fracasso do processo de alfabetizao na
Guin-Bissau. Finalmente, desaado por Antonio Faundez a reetir sobre o problema,
Paulo Freire desabafa:
[...] no momento em que uma sociedade pede lngua do colonizador que assuma o
papel de mediadora da formao do seu povo tem de estar advertida de que, ao faz-lo,
estar, querendo ou no, aprofundando a diferena entre as classes sociais em lugar de
resolv-la. (FREIRE; FAUNDEZ, 1985, p. 127)
A rigor, o povo no estaria dizendo a sua palavra, mas a palavra do coloni-
zador. Mesmo assim, a lngua do colonizador foi a escolhida para a alfabetizao e a
educao dos guineenses em lugar do creoulo, lngua capaz de unir a nao e lhe dar
condies de dizer a sua palavra, lendo e escrevendo, escrevendo e lendo, denun-
ciando a opresso e anunciando a libertao; mais ainda, vivendo a sua cultura e
fazendo dela a expresso da sua nacionalidade.
Diante deste quadro conjuntural, percebemos a complexidade para se avanar
po li ticamente rumo a um projeto de nao autnoma. Suas propostas, apesar de coe-
rentes com sua perspectiva de indito vivel, no se efetivaram na prtica, pois suas
opinies e conselhos estratgicos tinham apenas uma funo consultiva frente aos
que coordenaram o processo de independncia, e no deliberativa. As disputas de
interesse no Estado livre do jugo colonial se zeram presentes na voz do presidente
Luiz Cabral, quando este se dirigiu a Freire e disse: teremos de lutar bastante contra as
opinies opostas que voc arma, entre ns mesmos (FREIRE; FAUNDEZ, 1985, p. 70).
Logo aps a independncia, percebe-se que no houve propriamente um suic-
dio de classe, como diagnosticaram Freire e Cabral, mas um breve adormecimento
da classe dirigente, que viria a despertar como novos colonizadores dentro de seu
prprio territrio. Isto , na medida em que a independncia conquistada, aqueles
que assumem o poder correm o risco de se tornar novos colonizadores, no sentido
de virem a ser opressores do seu prprio povo.
Peitinncia ua peuagogia ue Paulo Fieiie paia a atualiuaue ua euu-
cao na Afiica
Nas duas primeiras partes deste artigo, ao mesmo tempo em que discutimos
a experincia de Paulo Freire com a frica, demonstramos igualmente o contexto
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colonial e ps-colonial no qual ela se implantou. Na terceira parte do artigo ns anali-
saremos a relevncia atual da contribuio freiriana para a educao na frica. Como
Freire armou em vrios de seus escritos, sua pedagogia deve ser objeto de crtica
e de transformao permanente, pois no deve ser compreendida como um sistema
imutvel, ou seja, Freire precisa ser revisitado luz dos atuais desaos educacionais
da frica, os quais ainda interpelam uma via emancipatria.
O terreno africano tem uma particularidade quando se trata de colocar em pr-
tica as ideias de Paulo Freire sobre uma pedagogia dos oprimidos. Segundo Cog-
neau (2006), a frica, ao mesmo tempo em que pode ser considerada o continente
mais pobre do mundo, tambm aquele em que as desigualdades de renda so as
mais elevadas. Um Africano de classe mdia consome duas vezes menos do que um
asitico, quatro vezes menos do que um latino-americano, oito vezes menos do que
um europeu e 16 vezes menos do que um norte-americano. Da mesma forma, muitos
pases africanos tm suas capitais caracterizadas por um dualismo escolar ilustrado
pela coexistncia de onerosas instituies educacionais pblicas e privadas e de um
setor de educao de base (escolas primrias) com o quadro de pessoal mal preparado,
em situaes precrias e desigualmente distribudo em todo o territrio. Neste contex-
to, a escola desempenha um papel dual, pois ela foi (e sempre) uma das chaves de
acesso no somente aos empregos nos setores modernizados, mas tambm um meio
para se inserir no aparelho do Estado, no qual se encontra o poder poltico e social. A
desigualdade, no que diz respeito ao acesso escola, implica, por consequncia, uma
reproduo mais acentuada das elites polticas africanas e, portanto, a perpetuao
das desigualdades sociais.
Um estudo recente da Unesco-UIS (2010) demonstra a precariedade da situao
educativa na frica atual. Enquanto os pases do continente buscam atingir a meta do
ensino primrio universal, a organizao internacional estima que cerca de 71 milhes
de jovens no mundo esto excludos do primeiro ciclo do ensino secundrio: 40% esta-
riam na sia do Sul e 30% na frica Subsaariana. Nesta ltima zona, somente 23% dos
jovens em idade de estar no ensino secundrio o esto efetivamente; 39% tm o nvel
de escolarizao primria e 38% jamais passaram pelos bancos escolares.
A m de avaliar as perspectivas do desenvolvimento e do pensamento freiriano
na frica, nos parece importante, de incio, abordar a problemtica colonial e ps-co-
lonial. Se a abordagem da educao africana em termos de opressores e de oprimidos
ainda pertinente, preciso compreender que a identidade dos opressores e dos opri-
midos mudou desde a independncia at o momento presente. Nos anos de 1950 e
1960, o colonizador era branco e europeu, o qual sempre se aproveitou do modo como
a frica esteve inserida no contexto mundial da globalizao neoliberal. Em outras
palavras, as multinacionais europeias se aproveitaram ao mximo do cacau da Costa
do Marm ou do diamante congols. De qualquer forma, contrariamente poca da
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emergncia do pensamento de Paulo Freire, o colonialismo interno um elemento
importante na explicao das desigualdades educativas atuais. As elites africanas
tomaram o lugar dos ex-colonizadores ao ocupar posio privilegiada no cenrio
politico e social nacional. A dualidade escolar da poca colonial entre as escolas para
os colonos e as raras escolas para os nativos africanos foi substituda pela dualidade
em diversos nveis: pblico/privado; rural/urbano; capital/interior do pas, entre ou-
tros. No por acaso que, como armamos anteriormente, Freire insistiu em utilizar
o termo cunhado por Amilcar Cabral, suicdio de classe, para analisar o fato de as
classes sociais privilegiadas da frica trabalharem contra seus prprios interesses, a
m de transformar radicalmente a escola. Contudo, sabemos que lutar contra o co-
lonialismo interno est no limite mais difcil do colonialismo tradicional. Isso exige
em particular a ao de movimentos sociais ativos.
Portanto, nos parece indispensvel considerar a transformao do Estado em
relao escola pblica. Durante a experincia de Freire na frica lusfona, o ainda
jovem Estado Africano ps-colonial tinha como crdito o fato de ter conquistado a
libertao da opresso colonial. Contudo, depois de 40 a 50 anos de independncia,
o Estado se transformou em predador. Quanto a isso, tomamos como exemplo a
escola pblica: durante os anos que se seguiram independncia, a frica tinha
fome de escola. As escolas pblicas se multiplicaram consideravelmente nas cida-
des e zonas rurais. O Estado-educador tinha a adeso da populao para enviar suas
crianas escola. Havia tamanho entusiasmo em torno da escola que muitos dos
lderes da frica independente no hesitaram em manter a lngua do colonizador
como forma de generalizar a escolarizao.
Atualmente, o desencantamento escolar est presente em toda parte pela fri-
ca. A esperana de mobilidade social se transformou em desconana em relao
ao Estado e escola. Alm disso, o Estado africano, enfraquecido pelas medidas de
ajuste estrutural (impostas pelo FMI e Banco Mundial) e sua dependncia no que diz
respeito cooperao internacional, assume cada vez menos a sua responsabilidade
com a escola pblica, pois sequer tem dinheiro para contratar o nmero necessrio
de professores. Em muitos contextos, a escola pblica depende do nanciamento
dos pais e das comunidades locais para sobreviver. Em suma, a proposta educativa
que Freire introduziu no Estado nacional africano ps-colonial se desintegrou; alis,
comeou a se desintegrar logo depois que Freire e sua equipe deixaram o Continen-
te. A indenio geral de fronteiras entre pblico e privado torna difcil a operacio-
nalizao das proposies freirianas no que se refere conscientizao das massas.
Por outro lado, o desenvolvimento de formas comunitrias de escolarizao
oferece possibilidades interessantes para a implementao das abordagens inspi-
radas em Paulo Freire na frica, pois, quando a educao gestada pelas comuni-
dades locais, ela se torna sensvel ao contexto local e permite aos seus habitantes a
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possibilidade de escolha das orientaes compatveis com suas referncias culturais
e suas preocupaes socioeconmicas. Nesse sentido, numerosas comunidades es-
to pressionando pela utilizao da lngua materna dos alunos, sem excluir o uso
das lnguas nacionais da poca da colonizao. Este um sinal de que os oprimidos
comeam a colocar em dvida a ideologia do opressor no nvel da superioridade do
francs, do ingls e do portugus, os quais se apresentam como estandartes no
status de garantia no processo de modernizao. No entanto, ao mesmo tempo, em
toda a frica, o poder econmico e simblico ainda est conectado ao controle das
lnguas coloniais.
No h dvida de que a contribuio de Paulo Freire representaria, hoje, uma
alternativa interessante para reformar a forma escolar ps-colonial africana, pois esta
no permitiu que a frica avanasse. Todavia, preciso considerar as importantes
mudanas sociais que ocorreram, as quais demandam uma abordagem freiriana, mas
adequada nova situao em que se encontram os pases da antiga frica portuguesa.
Nota
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