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Teora y Anlisis Literario

Terico N 31

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Maeria: Teora y Anlisis Literario
Ctedra: Adriana Rodrguez Prsico
Terico: N 31 21 de noviembre de 2012
Docente: Isabel Quintana
Tema: Estudios Culturales.
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Hola, buenas tardes.
Gracias por venir; pens que no iba a venir nadie. Van bien con el parcial?
Tienen alguna pregunta? Si no hay preguntas, entramos ya con este ltimo tema: los
estudios culturales. Que va a ser el tema de hoy y de la ltima clase, la del viernes. Hoy
voy a hacer una introduccin a los estudios culturales, y despus vamos a discutir el
texto de Raymond Williams que tienen como lectura para este tema.
Los estudios culturales conforman una corriente terica que podemos decir que
se origina en forma contempornea con el post-estructuralismo que ustedes han estado
viendo en estas ltimas clases. Es una zona distinta de la teora, una zona que tiene
muchas relaciones con el post-estructuralismo francs pero que es distinta.
En principio es otro el lugar de origen: los estudios culturales surgen en
Inglaterra. Nosotros vamos a tomar en estas clases a algunos pensadores que son
emblemticos de esta teora, y ellos son ingleses, pero tambin los hay en otros pases, y
en su momento tambin en Argentina comienzan a aparecer nuevos pensadores y
crticos con enfoques muy imbuidos en los estudios culturales ingleses.
Para ubicar el surgimiento de esta corriente tenemos que ir a Inglaterra,
entonces, y al perodo de posguerra: la dcada del 50. Vamos a encontrar ah un grupo
de pensadores y crticos que tienen en comn una filiacin con el marxismo, que vienen
del marxismo, y que adems tienen otra cosa en comn: Raymond Williams, Stuart
Hall, E. Thompson son hijos de obreros. Y lo que les interesa repensar es el concepto de
cultura, un concepto que est siempre presupuesto. Les interesa repensar el concepto de
cultura tal como estaba instalado en la tradicin literaria inglesa y en el propio
marxismo. Su crtica va a apuntar a ambos lados.
Trabajan en la ciudad de Birmingham, fundan un centro de estudios culturales en
esa ciudad, y en un contexto les deca: despus de la Segunda Guerra Mundial donde
la cultura popular est en ascenso. La idea es, entonces, ver cmo se va conformando la
cultura popular en un nuevo escenario mundial; en un nuevo perodo histrico, podemos
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decir, con nuevas instituciones que surgen a partir del ascenso de la clase obrera.
Van a tomar distintos ejes estos pioneros britnicos insisto en lo de pioneros
porque despus los estudios culturales van a tener mucha incidencia en los Estados
Unidos y en Latinoamrica, y hay incluso todo una discusin en Latinoamrica porque
algunos sostienen que nosotros tendramos estudios culturales antes que los britnicos.
Entre los ejes que toman estos autores, est la crtica a las corrientes en boga en el
momento en que ellos empiezan a producir. Una de las corrientes de la que van a tomar
distancia ms adelante es la llamada giro lingstico, que sera lo que acontece con el
post-estructuralismo desde una visin muy textualista. Y la crtica es que ese enfoque
estudia textos y se aparta del contexto; ellos, que siguen siendo marxistas, en todo
momento van a poner en primer lugar la relacin de la cultura y la sociedad.
Un eje fundamental para los estudios culturales britnicos es la industria
cultural. Ustedes recordarn esto de las clases con Martn Kohan: en la postulacin de
Adorno, todo objeto artstico es amenazado por convertirse en mercanca. Ese
escepticismo que tiene Adorno (y del que en buena medida Benjamin se apartaba,
ustedes lo vieron en prcticos con La obra de arte en la poca de su reproduccin
tcnica) ac tambin es cuestionado, pero la preocupacin por lo que Marx llamaba el
fetichismo de la mercanca va a seguir siendo central para estos autores britnicos.
Y el otro eje, como les haba adelantado, es el inters por las manifestaciones
culturales de la clase obrera. Son dos ejes fundamentales, entonces, a partir de los cuales
van a reflexionar los estudiosos del Centro de Estudios Culturales de Birmingham. Ellos
hacen un rescate muy fuerte de la cultura popular.
Y esto se ve en los objetos que van a elegir como objetos de estudio. Les interesa
mucho, por ejemplo, los nuevos lenguajes de comunicacin, tambin las publicaciones
que circulan en la clase obrera. Y otro aspecto que Raymond Williams seala todo el
tiempo en el captulo que ustedes tenan que leer para hoy es la cuestin de la relacin
entre los sujetos y las instituciones.
Una de las crticas que se le har a Williams desde los estudios culturales ms
contemporneos es que Williams no consider objetos de estudio que despus seran
centrales para los nuevos abordajes, para as nuevas camadas de estudios culturales,
como las cuestiones de la raza, el cuerpo y de la sexualidad. Esto pasa a ser central,
como les digo, en los estudios culturales ms adelante, en una instancia posterior de
desarrollo: va a estar presente por ejemplo en Stuart Hall, quien sera un representante
de una segunda generacin de estudios culturales.
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Para ir avanzando ya al captulo que tenemos que leer hoy, tambin les digo que
a esta corriente se la conoci tambin como culturalismo ingls. As se lo conoci
antes de que se hablara de estudios culturales. Y el culturalismo ingls se interes, en
primera instancia, en la forma en que la cultura obrera y popular muestra su resistencia
ante el avance del poder oficial en Gran Bretaa. Sobre todo Raymond Williams va a
proponer, en este sentido, una serie de reconfiguraciones con respecto a la filosofa
marxista tradicional, e incluso va a hacer una relectura de un par de conceptos centrales
de la tradicin marxista como son los conceptos de estructura y superestructura; va a
incluir para eso el concepto de hegemona que toma de Gramsci.
Anot varios nombres en el pizarrn, nombres tanto de autores ingleses que
forman esta corriente de produccin y de pensamiento como tambin de autores
franceses e italianos (Gramsci) con los que los estudios culturales mantienen una
relacin muy estrecha. Todos estos nombres que tienen anotados los vamos a ir viendo
en detalle a medida que avancemos.
Cuando aparecen en Gran Bretaa en los 50, se dan dos caractersticas
fundamentales. Uno es el carcter subjetivo de la investigacin, que tiene relacin con
las vidas individuales y va en contra de cualquier nimo cientfico o positivista. Por
ejemplo, el hermoso libro de Hoggart, The Uses of Literacy y lo digo en ingls porque
la traduccin al espaol, que es de 1990, se llama La clase obrera en la sociedad de
masas lo que pasa ac es que es muy difcil traducir el ttulo, porque literacy es la
condicin de alfabetizado. Este libro, entonces, que es de 1957, describe los cambios en
la vida de la clase obrera a travs de su propia experiencia.
La segunda caracterstica es la forma comprometida de anlisis. Ellos
consideraban que la cuestin poltica era de relevancia fundamental en todo anlisis
cultural. Muchos de estos crticos culturales fueron maestros y adems provienen de la
clase obrera por ejemplo, Hoggart y Williams. Y narran su propia experiencia. La
palabra experiencia es, de hecho, un concepto fundamental dentro de la primera etapa
de los estudios culturales la parte tambin llamada culturalista.
La disciplina se institucionaliza en 1964 en el Centro para Estudios Culturales de
la Universidad de Birmingham (Centre for Contemporary Cultural Studies), en Gran
Bretaa, y estaba compuesta por intelectuales que formaban parte de la nueva izquierda
inglesa. Entre ellos estaban Richard Hoggart que fue fundador y primer director del
Centro, Stuart Hall, Perry Anderson, Raymond Williams y E.P. Thompson. El perodo
de mxima produccin del Centro es entre 1960 y 1970, y los estudios culturales como
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disciplina ya consolidada se extienden a EEUU ingresando con muchsimo xito en las
academias norteamericanas en los 80 y vamos a ver despus los cambios que se
producen.
Los estudios culturales aparecen como un campo de estudios fuera de los
trabajos crticos de Willis. Willis era un crtico literario muy famoso, que tena una
posicin respecto de la crtica segn la cual sta deba ser fundamentalmente valorativa
y deba apoyar a la formacin de la sensibilidad. Y lea la gran tradicin. Entonces,
Hoggart y Williams, que eran de la clase trabajadora y eran maestros, tenan
ambivalencias respecto de la propuesta de Willis. Por un lado, vean que los textos
clsicos o la alta literatura eran evidentemente textos muy ricos, pero, por otro lado,
vean que ese tipo de estudios haban borrado gran parte de las formas de vida
comunales. Entonces comienzan a producir este tipo de textos cuyo paradigma es The
Uses of Literacy. En ese estudio, Hoggart tiene una postura muy ambivalente: por un
lado evoca las comunidades obreras, industriales, relativamente intocadas por la cultura
comercial y, por el otro, hay un fuerte ataque a la cultura de masas. Cuando Hoggart
ingresa al Centro tiene que lidiar tambin con esta tensin.
Digamos que, cuando los estudios culturales ingresan en la academia, implican
un campo de cruces disciplinarios. En sus objetos y sus modos de anlisis, y si bien
conservan el mismo nombre, son muy diferentes los primeros estudios respecto de los
actuales. Cuando nacen, nacen desde una zona de reformulacin del marxismo, y hay
conceptos centrales como el de hegemona (tomado de Gramsci) que expresan
claramente esa filiacin. Los orgenes no eran institucionales, e incluso estaba lejos de
proponerse como una disciplina estructurada e inserta en la academia. Si ustedes ven el
artculo de Williams sobre el futuro de los estudios culturales es un artculo tardo, l
all dice que los estudios culturales deben permanecer como fueron en su comienzo:
deben apostar a la intervencin y ste es otro nudo fundamental en la apuesta de los
estudios culturales.
Hay tres libros fundacionales. Uno es The Uses of Literacy, de 1957, que ya
mencionamos. Otro es Culture and Society, de Williams (1958). Y el otro es The
Making of the English Working Class (1963), de E.P.Thompson, que tiene traduccin al
espaol como La formacin de la clase obrera en Inglaterra.
Uno podra decir que los estudios culturales son un materialismo cultural. Esto
significa que la cultura es la instancia sobre la cual pensar las transformaciones
histricas. Van a estudiar siempre las relaciones entre la cultura y la sociedad, y van a
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estudiar siempre y esto permanece a pesar de todos los cambios y las diferencias entre
las distintas vertientes actuales los cambios histricos y los cambios culturales en su
interrelacin.
La cultura, entonces, es una instancia sobre la que pueden ser pensadas las
transformaciones histricas. O sea: en la cultura existe la posibilidad de encontrar
respuestas significativas para una interpretacin materialista de la sociedad. Dicho de
otra forma: los procesos culturales son parte de los procesos materiales.
En nuestro pas la revista Punto de vista, con Beatriz Sarlo a la cabeza, tuvo una
importancia decisiva para la llegada de los estudios culturales. En el nmero 6 de esa
revista (julio de 1979), Sarlo le hace una entrevista a Raymond Williams y a Hoggart.
Cuando le preguntan sobre la relacin entre literatura y sociedad, Williams dice ah lo
siguiente:

Pienso que la relacin entre literatura y sociedad es de tal naturaleza que la
literatura no ocupa un segundo orden respecto de lo social. No creo que pueda decirse
que est primero la sociedad y luego la literatura.

Y ms adelante dice:

La literatura es una actividad formativa, algo que sucede dentro de la sociedad
y que contribuye a disear su forma. As, la conexin no es derivativa o secundaria; no
es un reflejo, aunque existe literatura que pueda ser considerada refleja.

Como ustedes se darn cuenta, este planteo significa una articulacin dialctica
entre base (o estructura) y superestructura. En la cultura uno puede ver las
transformaciones histricas, por un lado, y la cultura es a su vez parte de esas
transformaciones.
Entonces, desde un principio Williams se aleja tanto de estudios literarios
inmanentes o formalistas como de posiciones sociolgicas que explican los fenmenos
literarios por causas externas al texto mismo. Se separa de ambos extremos: ni anlisis
inmanentes ni sociologa de la cultura. Y otra cuestin es que la obra de Williams no
conforma un conjunto sobre el que uno puede derivar una metodologa. Incluso
Williams alertaba contra todo tipo de pensamiento excesivamente generalizador; l
deca que haba que configurar un campo de estudios en donde se cruzaran diferentes
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disciplinas (la historia, la literatura, la filosofa, la sociologa, la esttica, la teora
poltica, etc.).
Hay varias definiciones sobre la cultura en Williams a travs de sus diferentes
libros. En un principio, la define como una forma total de vida. Ahora, cuando la clase
obrera comienza a fragmentarse, cuando su vida comunal comienza a fragmentarse y los
obreros ya no se reconocen como tales, la nocin de cultura como forma total de vida no
puede sostenerse. Entonces, el inters se desplaza de la forma total de vida hacia lo
producido localmente, lo producido por las instituciones y por el sistema educacional.
Hay entonces nuevos focos, y se estudian fenmenos populares como el jazz o el cine.
Cuando sucede esta fragmentacin ya estamos cerca de los 70 ellos van a
empezar la funcin poltica de la cultura, y aqu entra muy fuertemente Gramsci con el
concepto de hegemona que es uno de los pilares de los primeros estudios culturales.
Este concepto quizs haya que refrescarlo un poco; hago entonces un parntesis.
Lo elabora Gramsci y est conectado con el anlisis del Estado (de su formacin), en la
distincin que l hace entre lo que seran los dos aspectos del Estado: la sociedad
poltica y la sociedad civil. La sociedad poltica son las instituciones estatales, que se
manejan fundamentalmente por la coercin; la sociedad civil son otro tipo de
instituciones, privadas, que se manejan con el consenso y no con la coercin. O sea: en
la sociedad poltica se incluyen los aparatos como la polica, el ejrcito: aparatos de
ejercicio, como dira Weber, legal o legtimo de la violencia. La sociedad civil conforma
la esfera ideolgica del Estado.
Gramsci sostiene que en las sociedades occidentales no se puede dar ningn
cambio revolucionario si previamente no ha habido una lucha hegemnica en el seno de
la sociedad civil. Previo a las tomas del poder, el proletariado deba desplegar su
percepcin del mundo y deba lograr el consenso de otras clases sociales. El
proletariado, a fin de constituirse como clase hegemnica, debe descubrirse como tal. O
sea: hay una toma de conciencia cuando el proletariado abandona su organizacin
simplemente sindicalista y se asume como clase; asciende a un plano tico-poltico.
Williams recuerda que Gramsci mismo diferenci entre dominio y hegemona.
El dominio se expresa en forma directamente poltica, en la violencia y la coercin
ejercida, pero sa no es la situacin ms habitual. La situacin ms habitual en cualquier
Estado democrtico es que en la sociedad se enfrenten distintas fuerzas polticas,
sociales, culturales, etc. Ese juego es un juego de lucha por la hegemona. Se entiende?
Muchos asimilan el concepto de hegemona directamente al de dominacin, pero para
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Gramsci era ms que eso. Era incluso ms que la ideologa.
l hablaba incluso de distintas esferas: la hegemona ideolgica es una entre
otras como la hegemona poltica o la cultural.
Ahora, si hay hegemona tambin hay, en el seno de toda sociedad, luchas por
esa hegemona y siempre hay formas contra-hegemnicas. O sea: formas de resistencia.
Gramsci mismo deca que las fuentes de cualquier hegemona alternativa son difciles
de definir, y esa hegemona alternativa surge siempre de la clase obrera pero no
considerada como una construccin ideal abstracta sino en su forma ms concreta. Es la
forma, deca, en que el pueblo trabajador se vuelve clase.
Salgamos ahora de Gramsci. Para Williams una hegemona es siempre un
proceso. Es un complejo de experiencias, relaciones y actividades, y no se da de modo
pasivo como una forma de dominacin. Esto significa que toda hegemona debe ser
renovada, revisada, defendida, modificada. Entonces, es un proceso.
Es, asimismo, siempre resistida por otras formas de contra-hegemona. Resistida,
limitada, alterada, desafiada. Ese juego permanente constituye la forma de
funcionamiento de una sociedad. La hegemona est alerta, acta sobre esas fuerzas
contra-hegemnicas, pretende controlarlas, neutralizarlas.
Entonces, el anlisis cultural deba registrar estas cuestiones. No slo ver cules
son los procesos por los que se constituye una hegemona sino tambin cmo esa
hegemona es desafiada por otras formas alternativas. Y, dentro de este marco, Williams
deca que la obra de arte es, por su carcter fundamental y general, es especialmente rica
para ver este tipo de luchas.
A partir de 1970 la cultura empieza a ser pensada, entonces, menos como
expresin de vidas comunales locales como la pensaba Hoggart o Williams antes y
empieza a ser pensada como aparatos dentro de un sistema ms extenso de dominacin.
Hay cuestiones fundamentales. Recuerden que por esos aos emerge el estructuralismo
francs y, sobre todo, el estructuralismo de Althusser en filosofa y de Lacan en el
psicoanlisis, que van a producir cambios muy importantes en las apoyaturas tericas de
los estudios culturales. Nuevas formas de anlisis semitico entran en juego; se empieza
a hablar de prcticas significantes, de discursos. El estructuralismo francs se impone
sobre formas culturalistas ms tradicionales.
Y una cuestin fundamental es el estudio de las ideologas. Por eso, cuando yo
les deca que se impone una visin de la cultura como aparatos, evidentemente ah est
Althusser y su planteo de los aparatos ideolgicos del Estado. La ideologa, segn
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Althusser, es necesaria para que el capitalismo y el Estado puedan reproducirse sin
proceso revolucionario. Para Althusser la ideologa convierte lo poltico en natural,
universal, eterno. O sea: fragmenta las condiciones reales de las relaciones sociales,
sobreenfatiza la libertad individual y los individuos se identifican con esa ideologa
porque los presenta como independientes y fuertes, y terminan por internalizar los
valores sociales dominantes. Ac evidentemente es donde esto se cruza con el
psicoanlisis cuando ste nos dice que los individuos se sienten identificados con esas
ideologas precisamente como forma de tomar el lugar del Padre.
Entonces, surgen otros estudios sobre ideologa incorporando tambin los
estudios semiticos. Y otra cuestin importante pasa a ser la cuestin de la polisemia.
Empiezan a detenerse en la produccin del sentido, y en la produccin del sentido como
diferencia. Esto seguro les suena ms a todo lo que hemos venido viendo en las ltimas
clases.
Comienza el anlisis de la produccin cultural, y a sta se la ve como
bsicamente un proceso de hibridacin y de negociacin. Entonces, no slo va a haber
estudios sobre, por ejemplo, los medios masivos de comunicacin que empiezan en
este momento, mitad de los 70, o los primeros estudios etnogrficos no de la
comunidad sino de la audiencia. O sea: los crticos culturales no van a analizar slo
cmo son los programas (de tev, por ejemplo) sino que se meten con el fenmeno de
las audiencias, con cmo esas audiencias decodifican esos contenidos. La audiencia ya
se separa de esa nocin de masa, y puede, ellos van a decir, aceptar el cdigo que el
aparto le propone, puede oponerse, o puede negociar.
En esta lnea, tambin son importantes otros franceses como Michel de Certeau,
Pierre Bourdieu y, claro, Foucault. Para la teora francesa estamos a fines de los 70
los individuos viven en varios campos: pertenecen a una familia, tienen un mbito
laboral, pertenecen a un partido poltico, tienen sus lugares sociales, etc. Cada campo
tiene espacios y tiempos caractersticos. Cada campo contiene su propio imaginario.
Esos imaginarios organizan los campos. Entonces, dentro de esos campos hay prcticas
significantes especficas. Y evidentemente esos campos estn estructurados y
atravesados por relaciones de poder. Entonces, entra muy fuertemente toda la teora del
poder, a tal punto que los estudios culturales se van a definir y siguen definindose
actualmente como los que estudian la relacin de la cultura con el poder.
Ahora, dentro de estos sistemas, qu papel les corresponde a los sujetos?
Recuerden que cuando empieza toda la corriente culturalista de Hoggart y Williams
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haba un lugar muy importante para la experiencia, y evidentemente la experiencia es
una nocin que depende de la de sujeto; cuando ya nos movemos en el campo de las
estructuras, dnde est el sujeto?
Lo que responden es que los individuos no son enteramente posicionados por el
sistema, y que tienen la posibilidad de resistir enfatizo esta ltima palabra porque
tambin es algo que ingresa fuertemente en los estudios culturales. Los sujetos,
entonces, pueden resistir, pueden hacer elecciones. Comienza a definirse la subjetividad
como una serie de prcticas y de estrategias.
Y en este momento tambin se definen a los estudios culturales precisamente por
esas formas de resistencia, que Michel de Certeau explora magnficamente en un libro
cuyo ttulo, si queremos traducirlo literalmente, se llama La invencin de lo cotidiano,
pero que se tradujo como Las prcticas de la vida cotidiana.
Y es un momento, tambin, de afirmacin de la fuerza utpica de la cultura, en
el sentido de formas liberadoras de la cultura, que tiene que ver con las fuerzas de
resistencia y las estrategias frente al poder.
Aqu tambin, en este momento, comienza a perfilarse lo que va a conocerse
como polticas de la diferencia, basadas en las teoras de Derrida sobre la diferencia.
All van a ingresar todos los nuevos movimientos sociales, como ser los movimientos
feministas, tnicos, lsbicos, gays y los movimientos de subalternos.
Fjense que ya nos movemos hacia modelos ms fragmentarios tanto de la
cultura como de la sociedad. Estamos ya lejos de esa primera definicin de Williams de
la cultura como una forma de vida total. El contexto histrico es la declinacin del
poder socialdemcrata y la aparicin de una nueva derecha con Tatcher en Gran Bretaa
o Reagan en los EEUU: una nueva derecha que tena como enemigos internos a
distintos otros marcados ya sea sexualmente, tnicamente, culturalmente o
racialmente. Y ac son muy importantes los trabajos del feminismo que se desarrollan
en los primeros aos de la dcada del 80.
Entonces, llegamos a los 80 y en esa dcada los estudios culturales se
internacionalizan. Recordemos que sta es la poca en que comienzan a ponerse de
moda todas las teoras y las reflexiones sobre la posmodernidad y sobre el fin de los
grandes relatos como el marxismo o como el socialismo; sobre el fin de esos grandes
relatos que ponen en el centro la idea de progreso, igualdad y libertad universal.
Entonces, los estudios culturales ya no van a analizar la cultura contra el Estado, sino
que hay otro tipo de trabajo que tiene que ver con estos nuevos movimientos sociales o
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estas nuevas comunidades ms pequeas. Ah entran ya de lleno todos los estudios
sobre las polticas de las diferencias, que hasta el da de hoy siguen siendo vlidos.
Tambin ac hay un problema, porque qu pasa con todas esas comunidades
dispersas? Cmo articular las luchas parciales o fragmentarias en una lucha ms
general? Esos nuevos movimientos sociales se definieron a partir de micropolticas.
Precisamente, Deleuze y Foucault, en un dilogo que mantuvieron en los 70 y que est
publicado, ya se preguntaban cmo se puede hacer para que estas luchas fragmentarias,
parciales y locales se comuniquen entre s en una lucha general que contribuyera a la
revolucin total. Cosa que, ya sabemos, no se dio.
Evidentemente en el centro de todas estas nuevas formas de pensamiento est la
celebracin del Otro, el cuestionamiento al monoculturalismo, la lucha por una sociedad
multicultural y que acepte las diferencias, los cuestionamientos a los modelos
tradicionales de accin. Es decir que los nuevos estudios culturales mantienen aquello
con lo que haban nacido, la vocacin viva de intervencin y eso, decamos, es lo que
define a los estudios culturales ms all de cualquier diferencia slo que pensando en
distintos campos sociales de accin ms local o fragmentaria.
Tambin comienzan a hacerse en estos aos estudios sobre globalizacin y, sobre
todo, sobre la globalizacin en la produccin cultural, partiendo de la evidente
manipulacin de la industria cultural en tanto que est concentrada en las grandes
metrpolis del Primer Mundo.
Uno podra decir que los estudios culturales en la academia norteamericana se
convierten en la voz del Otro, de lo marginal. Lo marginal entra en la academia.
Comienzan a surgir estudios sobre comunidades no occidentales asiticas, africanasy
los estudios tales como los gay studies o los queer studies. Y esto no slo es una
cuestin de legtimo inters, sino que tambin se mueve mucho dinero. Tambin estn
los latino studies contra los tradicionales Estudios Latinoamericanos.
Con la aceptacin acadmica, la disciplina empieza a celebrar la cultura
comercial, en un gesto que muchos definen como de populismo cultural. Entonces,
tambin de otra forma entran en este momento los estudios sobre los medios.
Qu pasa en los 90? En los 90 los estudios culturales van hacia formas de
etnografa, una metodologa que tiene que ver con el estudio de las comunidades, y
sobre todo hacia los estudios de las prcticas cotidianas. De Certeau, les deca, es uno de
los tericos que llega a ser muy popular en los EEUU y en Francia tambin, desde ya;
en su libro que les mencionaba antes estudia cmo los distintos grupos se apropian de
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una ciudad, cules son las intervenciones en una ciudad, cmo se mueven los grupos en
la vida urbana cotidiana. Y es interesante porque De Certeau propone la vida cotidiana
como algo capaz de sufrir una transformacin radical precisamente porque esa vida
cotidiana ha sido mercantilizada y disciplinada por la modernidad. El libro de De
Certeau es una apuesta de la vida cotidiana contra la modernidad, en ese sentido.
Tambin en 1990 hubo un encuentro muy grande sobre estudios culturales en la
ciudad de Illinois. Un encuentro mundial. Digamos que en los 90 los estudios culturales
se da el boom internacional y se alcanza un punto culminante. Se los piensa como el
lugar donde las nuevas polticas de las diferencias raciales, sexuales, nacionales, etc.
pueden ser combinadas y articuladas en su pluralidad. se es el imaginario de los
estudios culturales en los 90.
Y estas polticas de las diferencias son polticas constructoras de identidades. La
identidad esto lo vamos a ver la semana que viene se construye bsicamente como
diferencia.
Decamos que en 1990 ya hay ejes muy claros en los estudios culturales, ya hay
temas fundamentales: temas de gnero y sexualidad, de construccin de identidades
(identidad nacional, por ejemplo), temas de colonialismo y poscolonialismo empiezan
fuertemente los llamados estudios poscoloniales, temas de raza y etnicidad, temas
como la cultura popular y las audiencias, las polticas estticas, las instituciones
culturales, temas como la cultura en la poca de la globalizacin o como el discurso y la
textualidad ac estamos nosotros. Todo esto, como se ve, no es slo una agenda
acadmica; es una agenda poltica. Es el signo, decamos, con que nacen los estudios
culturales, y que se mantiene.
Siendo tantos temas, los estudios culturales no slo se presentan como
interdisciplinarios sino como antidisciplinarios. Ya en 1969, cuando Hoggart deca que
los estudios culturales no tienen una base estable, se haca esta pregunta: cul es la
bibliografa de las tesis en estudios culturales? Y responda: puede ser cualquiera, o
todas. Lo importante es producir un conocimiento til acerca de alguna zona del ancho
campo de la cultura, un conocimiento requerido por un proyecto particular.
Entonces, las teoras pueden ser muchsimas, y pueden vincularse al marxismo,
el psicoanlisis, el post-estructuralismo, el posmodernismo, el feminismo, lo que
ustedes quieran. Se trata en cualquier caso de prcticas que se piensan como
pragmticas, estratgicas. Haba un eslogan que usaban los tericos de Birmingham
acerca del objetivo: permitir a la gente que entienda qu est pasando, proveer formas
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de pensar, estrategias para la supervivencia y modos de resistencia. O sea: la eleccin
de las prcticas se har de acuerdo con las preguntas del contexto.
Y, aunque se usan mucho los close readings que es el trabajo fino del texto,
cuidando hasta el mnimo detalle, las lecturas detalladas, tampoco son necesarios. No
estn cuestionados, pero no son necesarios. Y, como decamos, las apoyaturas tericas
pueden ser de lo ms diversas, desde el marxismo hasta un anlisis rizomtico
Deleuze, de hecho, entr muy fuerte en esta etapa. Y una ciencia muy fuerte dentro de
los estudios culturales es la antropologa, sobre todo la ms urbana. Hay toda una lnea
de antroplogos norteamericanos que ve el trabajo del antroplogo un poco como el de
un autor: alguien que, en lugar de estar fuera de su objeto, pasa a ser un intrprete.
Stuart Hall en 1990 dice esto tambin que deca Hoggart: Los estudios
culturales no son una sola cosa. Nunca lo fueron.
Con el paso del tiempo y con los contextos histricos cambiantes, los estudios
culturales cambian. Y hay un terico llamado [inaudible] que sostiene que, por ms
divergentes que sean los estudios culturales, comparten el compromiso de examinar las
prcticas culturales desde el punto de vista de su interrelacin con y dentro de las
relaciones de poder.
Y ah hay que ubicar una cuestin que es central y que va a atravesar tambin la
discusin que tienen los post-estructuralistas entre s (una cuestin que est, por
ejemplo, en el dilogo que tienen Foucault y Deleuze entre ellos): cmo articular las
luchas particulares, parciales o fragmentarias en una lucha ms general? Recuerden que,
cuando nosotros vimos el post-estructuralismo, habamos dicho que haba habido una
decepcin en muchos o en todos ellos respecto de las grandes ideologas, y que tambin
empiezan a ser crticos del legado marxista. Muchos entonces se repliegan de las
grandes causas y empiezan a militar en grupos minoritarios con reclamos especficos.
Para ellos, entonces, queda abierta, sin embargo, la pregunta por las
posibilidades de un cambio total. No es que cierran esa articulacin, sino que se lo
siguen preguntando.
Volviendo a Williams, l dice que los estudios culturales intentan identificar y
articular las relaciones entre cultura y sociedad. En 1976, Williams define a la cultura
como una forma total de vida material, intelectual y espiritual. O sea: la cultura puede
definirse de muchas formas, puede ser una forma de vida ideas, actitudes, lenguaje,
prcticas, instituciones pero tambin puede considerarse como un conjunto de
prcticas culturales: las formas artsticas, los textos, la arquitectura, las mercancas. En
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los estudios culturales la articulacin es a la vez el objeto de estudio y el terreno sobre el
que se hacen los estudios: el lugar del la crtica o el lugar de la intervencin.
Otra de las cuestiones generales es el nfasis que se pone en las contingencias,
en las coyunturas. Los trabajos son absolutamente coyunturales; por consiguiente, las
estrategias tambin lo son, y las preguntas que se hacen tambin lo son.
As como tenamos ese gran concepto de hegemona, hay otro concepto que
aparece en 1980 con un libro de Ernesto Laclau. Laclau es un argentino que hace
muchos aos que vive en Inglaterra; siempre anda por ac, invitado, y algunos de
ustedes sabrn que tiene una cierta influencia intelectual sobre nuestra presidenta, o al
menos tuvo y tiene un dilogo. Laclau escribi junto con Chantal Mouffe que es su
mujer y es una intelectual de primer orden tambin un libro que se hizo muy famoso,
llamado Hegemona y estrategia socialista. En ese libro despliegan, entre otros, el
concepto de articulacin. Y esto va a ser fundamental en los estudios culturales.
Articulacin sera un modo de describir los realineamientos, las nuevas distribuciones
de los discursos, los nuevos grupos sociales, los intereses polticos. O sea, un modo de
escribir los procesos discursivos. Nunca se define demasiado explcitamente el
concepto, pero s es muy retomado. J ameson inclusive retoma una imagen, que es la del
mnibus articulado ustedes lo conocern, los hay en diversas ciudades del mundo. Eso,
trasladado al plano de las ideas, es la articulacin.
Decamos que los estudios culturales exigen una reconstruccin permanente
como respuesta a nuevos desafos, y que son siempre coyunturales.
Si bien la cultura popular es un tema importante dentro de los estudios
culturales, no es el definitorio. Es decir que los estudios culturales no se asimilan con
los estudios sobre cultura popular. Ms bien a los estudios culturales les interesa el
cmo y el por qu. O sea: cmo un trabajo es hecho no simplemente nos lleva a
centrarnos en su contenido. Y les interesa la cultura popular porque tambin le interesan
sus relaciones conflictivas con la cultura alta. Es decir: le interesa ver qu pasa con esos
dominios culturales que se suponen divorciados. Del mismo modo le interesan tambin
el dominio cotidiano y las prcticas culturales que ste envuelve.
Entonces, podemos esbozar algunos conceptos centrales de los estudios
culturales: articulacin, coyuntura, hegemona, ideologa, identidad, representacin, y,
ltimamente, la etnografa se impone en los trabajos del feminismo y los estudios
raciales y poscoloniales.
Para cerrar esta descripcin, uno podra decir que una de las permanencias en los
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estudios culturales es entender las relaciones entre transformaciones sociales y
transformaciones culturales, y eso fue as desde el inicio, ya estaba en Hoggart y en
Williams. Yo cerrara la introduccin aqu, porque quiero empezar con el examen ms
detallado de un artculo de Stuart Hall. Tienen preguntas hasta ac?
Otra de las cuestiones que hay que tomar desde el comienzo es que dentro del
pensamiento del culturalismo ingls es muy fuerte la idea de produccin. Nosotros en
nuestras clases sobre el post-estructuralismo veamos cmo esta corriente francesa
tambin tomaba conceptos del marxismo y los reelaboraba como la nocin de prctica.
Y apareca ah tambin la idea de cultura como produccin, de produccin cultural. La
idea de produccin cultural, entonces, va a ser una forma de abordar y de repensar la
cultura, en contraposicin a cierto conservadurismo en la tradicin inglesa de estudios
literarios esto se los mencion antes y en contraposicin tambin a algunos supuestos
compaeros de ruta, tambin marxistas, como Terry Eagleton. A Eagleton ya lo
mencion ms de una vez, sobre todo su libro que es una introduccin a toda la teora
literaria del siglo XX, que es de lectura muy recomendada.
Lo que encontramos en Williams es la inclusin de una subjetividad que est
ligada a esta estructura de la experiencia o de los sentimientos. Y l hace una revisin
desde el propio Marx de todo el marxismo contemporneo. La cuestin del sujeto en el
marxismo tradicional estaba bastante dejada de lado. Williams toma, les deca, la nocin
central de base y superestructura, el famoso dibujito, se acuerdan? La base es la base
material de la sociedad, las fuerzas que determinan la estructura social y el desarrollo y
cambio social, es decir, las fuerzas productivas y las relaciones de produccin. Y de ella
depende la superestructura, que es el conjunto de elementos que hacen a la organizacin
misma de la sociedad, las reglas que vinculan a los individuos y el modo de legislar la
produccin de bienes.
Lo que hace Williams es revisar esa relacin de dependencia de la
superestructura respecto de la base. Lo primero que seala es que base y superestructura
se han convertido en nociones abstractas y fijas, y el punto, lo que a l le interesa, es ver
cmo, tanto en el mbito de las relaciones de produccin como en el mbito de la
superestructura, hay constante movimiento, tensiones y contradicciones. Y que la
relacin de base y superestructura no es una relacin de reflejo, es decir, que no es que
lo que pasa en la base se va a reflejar en la superestructura. l va a sealar que los
cambios que se producen en la base no afectan mecnicamente a la superestructura, que
no es que, si estamos ante la presencia de determinada relacin de produccin, eso va a
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dar como resultado una determinada creencia, una determinada forma de arte, etc.
l est pensando, entonces, en un concepto de cultura mucho ms flexible,
mvil, sin apartarse de una concepcin materialista de la cultura. Para eso, Williams va
a introducir una serie de conceptos que vamos a ir viendo.
Entre los objetos que Williams va a estudiar estn la literatura, el lenguaje,
tambin el teatro en su libro fundamental Marxismo y literatura hay bastante sobre el
teatro y tambin va a estar muy atento a los cambios que se producen en la tecnologa,
en particular en las tecnologas de la escritura. Piensen que esto es de los aos 50 y 60,
todava no hay internet ni computadoras personales, pero en Williams ya hay un inters
por los nuevos (entonces) sistemas electrnicos, que van a incidir en lo material de la
cultura.
Su teora supone tanto una crtica a la nocin tradicional de cultura la cultura
como un dominio privilegiado y homogneo, cerrado, consolidado, una cuestin que
tambin veamos que es cuestionada desde el post-estructuralismo, como una crtica a
ciertas formulaciones marxistas. Lo que l va a hacer es desplazar esa falsa dicotoma
entre una estructura fija y previsible, y el mundo de la experiencia subjetiva
imprevisible. Va a tratar, por un lado, de revisar conceptos centrales de la teora
marxista pero tambin introducir aspectos como la experiencia subjetiva, que antes no
estaban considerados.
Ustedes tenan que leer el captulo 2. Y fjense ya el ttulo de la primera seccin
del captulo: Base y superestructura. All Williams describe cmo eran considerados
estos conceptos hasta ese momento, y va introduciendo citas de diferentes pasajes de
Marx que pondran en cuestionamiento esa consideracin o concepcin fija de la base y
la superestructura que se fue estableciendo en el marxismo. Dice all:

Todo enfoque moderno de la teora marxista de la cultura debe comenzar
considerando la proporcin de una base determinada y de una superestructura
determinada.

O sea, reconoce que, si vamos a tomar una posicin desde el marxismo, hay que
partir s o s de esa distincin fundamental. Sigue:

Desde un punto de vista estrictamente terico no es, desde luego, ste el punto
que elegiramos para comenzar el anlisis. Desde ciertas perspectivas sera preferible
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que pudiramos comenzar a partir de una proposicin que originariamente resultara
igualmente central, igualmente autntica: es decir, la proposicin de que el ser social
determina la conciencia. Esto no significa necesariamente que las dos proposiciones se
nieguen entre s o se hallen en contradiccin. Sin embargo, la proposicin de base y
superestructura, con su elemento figurativo y con su sugerencia de una relacin espacial
fija y definida, constituye, al menos en ciertas manos, una versin sumamente
especializada y con frecuencia inaceptable de la otra proposicin.

Esto es central: la proposicin de que el ser social determina la conciencia.
Por un lado est tratando de plantear la importancia de la experiencia subjetiva, pero a la
vez esta experiencia subjetiva es siempre de grupo, es experiencia social. Y siempre
aparece ligada, tambin, a la clase social. Williams no deja de pensar en trminos de
clase social y, obviamente, la clase social que es su objeto de estudio es la clase obrera
en Inglaterra.
Y sobre el final de la cita es donde empieza a cuestionar esa visin de una
proposicin fija y definida para la base y la superestructura. Para desmantelar esa
nocin fija de base/superestructura l acude al propio Marx:

Es habitualmente considerado fuente de esta proposicin un pasaje muy
conocido del Prefacio de 1859 a la obra de Marx Una contribucin a la crtica de la
economa poltica:

En la produccin social de su vida, los hombres establecen relaciones definidas
que son indispensables e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que
corresponden a un estadio definido del desarrollo de sus fuerzas productivas materiales.
La suma total de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la
sociedad, el verdadero fundamento sobre el que se erige la superestructura legal y
poltica y a la que le corresponden formas definidas de conciencia social. El modo de
produccin de la vida material condiciona el proceso de vida social, poltico e
intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que determina su
existencia sino, por el contrario, es su existencia social la que determina su conciencia.
()


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En la pgina 97, Williams va a plantear concretamente cmo estas nociones, a
medida que ha ido pasando el tiempo, se han convertido en cuestiones cada vez ms
abstractas y fijas. Dice all:

Resulta irnico recordar que la fuerza de la crtica originaria de Marx se
hubiera dirigido principalmente contra la separacin de las "reas" de pensamiento y
actividad (como en la separacin de conciencia y produccin material). Por lo tanto la
abstraccin habitual de la "base" y la "superestructura" es la persistencia radical de los
modos de pensamiento que l atacaba.

O sea: el mismo Marx no habra estado de acuerdo con esa concepcin de base y
superestructura que su fue solidificando y abstrayendo con los aos. Sigue:

Es cierto, no obstante, que en el curso de otras exposiciones dio alguna
justificacin de ello relacionndolo con las dificultades que presenta toda formulacin
de este tipo. Sin embargo, resulta significativo que cuando Marx llegaba a cualquier tipo
de anlisis probado o tomaba conciencia de la necesidad de un anlisis de este tipo, se
manifestaba a la vez especfico y flexible en la utilizacin de sus propios trminos. Ya
haba observado, en la formulacin del ao 1859, una distincin entre analizar las
condiciones de produccin econmica, que pueden ser determinadas con la precisin de
la ciencia natural y el anlisis de las formas ideolgicas, para con las cuales los
mtodos resultaban, evidentemente, mucho menos precisos.

Otro concepto que para Williams va a resultar fundamental es el concepto de
mediacin, que ustedes habrn visto en las clases de Martn dedicadas a Adorno, en las
disputas que Adorno mantena con Benjamin.
La idea de mediacin sirve justamente para borrar toda idea de que hay un
reflejo mecnico entre base y superestructura; hay procesos complejos, sutiles, mviles.
El propio Marx dice tambin que ya en la base es en donde se produce todo tipo de
complejidades y contradicciones. Esto tambin lo retoma Williams:

Por ejemplo, una de las proposiciones centrales sobre el sentido de la historia
de Marx afirma que en el verdadero desarrollo existen profundas contradicciones en las
relaciones de produccin y en las consiguientes relaciones sociales. Por lo tanto, existe
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una continua posibilidad de variacin dinmica de estas fuerzas. Las variaciones de la
superestructura podran deducirse a partir de este nico factor, que no afirma que las
implicaciones objetivas de la base reduzcan todas las variaciones de esta ndole a
la calidad de consecuencias secundarias. Slo cuando comprendemos que la base, a la
que es habitual referir las variaciones, es en s misma un proceso dinmico e
internamente contradictorio-las actividades especficas y los modos de actividad en una
escala que abarca desde la asociacin hasta el antagonismo de hombres reales y clases
de hombres-, podemos liberarnos de la nocin de un rea o una categora con
ciertas propiedades fijas para la deduccin de los procesos variables de una
superestructura. La solidez fsica de los trminos ejerce una presin constante contra
esta ampliacin.

Por lo tanto, en oposicin a su desarrollo en el marxismo, no son la base y
la superestructura las que necesitan ser estudiadas, sino los verdaderos procesos
especficos e indisolubles dentro de los cuales, desde un punto de vista marxista, la
relacin decisiva es la expresada por la compleja idea de la determinacin.

Este concepto de determinacin, que es tan fuerte, queda entonces puesto en
cuestin tambin: Williams lo retoma, pero con cierta precaucin.
Luego, en el apartado 6, l parte de un concepto que yo les deca que es central
para los estudios culturales: el concepto de hegemona del italiano Antonio Gramsci.
El concepto de hegemona es interesante porque lo que va a poner en
funcionamiento es toda una serie de conceptos como el de dominio o dominacin. Lo
dominante, el anhelo de dominio, Williams lo lleva para pensar cmo es que funciona la
cultura en Gramsci la idea de hegemona y de dominacin estaba para pensar la
relacin entre Estados y dentro de un Estado.
Si bien uno puede decir que dominacin y hegemona son conceptos anlogos,
Williams va a decir que el dominio se va a dar en contextos de crisis, en intervenciones
de tipo coercitivas, para implantar determinada ideologa. Sin embargo, la cuestin
dice l es mucho ms compleja. Y algo de esto vimos ya con Foucault. Recuerden la
crtica que hace Foucault a la concepcin del poder como algo que viene siempre de los
estamentos ms altos del poder poltico o econmico. Foucault cuestiona esa idea de un
poder super-omnipotente en oposicin a otro sector de la sociedad que es totalmente
subalterno y sin poder.
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El concepto de hegemona permite, entonces, pensar mejor las relaciones
complejas de poder, que suponen un entrelazamiento de fuerzas polticas, sociales y
culturales.
En realidad, tanto el concepto de dominio o dominacin como otro concepto
muy ligado a ste, el de ideologa, son las nociones que el concepto de hegemona viene
a cuestionar. Es decir, la ideologa concebida como una imposicin sobre la conciencia
de los sujetos. Lo que plantea Williams es que en realidad ningn proceso social es tan
sencillo en trminos de que sufre una imposicin tan fuerte de lo ideolgico; siempre
hay espacios de resistencia, tensiones y contradicciones dentro de eso que es lo
hegemnico. O sea, es verdad que producimos siempre en relacin con una visin
hegemnica, pero eso no significa que los sujetos estn vacos y reciben sin protestar
supuestamente lo que la ideologa dominante les impone. En este punto, Williams se
est diferenciando claramente de visiones como la de Adorno, para quien la industria
cultural produce formas predigeridas que los individuos consumen acrticamente y sin
chistar.
La hegemona, como la ley tambin, supone entonces algo que no acata del todo
la ley, que la cuestiona. Pero tambin es algo peligroso, y lo vimos en la clase sobre las
vanguardias: cmo determinadas prcticas anti-hegemnicas terminan siendo
absorbidas.
Volviendo a los culturalistas ingleses, tengamos en cuenta tambin el salto
cualitativo que significa venir de la clase obrera y comenzar a producir teora, para
convertirse luego en las figuras en que se convierten sobre todo Williams, que es
central en la produccin terica inglesa.
Lo que le interesa entonces a Williams es ver cmo en el mbito de la cultura
todo siempre est en proceso, a nivel de las expresiones artsticas. Cmo, por ejemplo,
se producen determinadas prcticas contra-hegemnicas a nivel de la literatura. l va a
decir concretamente que las obras artsticas y literarias son un lugar privilegiado para
ver todos esos movimientos y tensiones en la cultura.
En la pgina 135 dice:

La parte ms difcil e interesante de todo anlisis cultural, en las sociedades
complejas, es la que procura entender lo hegemnico en sus procesos activos y
formativos, pero tambin en sus procesos de transformacin. Las obras de arte, debido a
su carcter fundamental y general, son con frecuencia especialmente importantes como
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fuentes de esta compleja evidencia.

l va a poner el nfasis todo el tiempo en que la cultura es un mbito en
constante transformacin. Incluso cuando postula ciertos conceptos que vamos a ver a
continuacin conceptos como lo dominante frente a lo residual, son momentos donde
se est produciendo un cambio tambin, un quiebre, pero que no ha dado lugar todava a
una instancia de consolidacin. Siempre est surgiendo algo diferente.
Dos conceptos fundamentales, entonces, y que ustedes seguramente van a ver a
lo largo de la carrera: lo residual y lo emergente. Sobre estos temas vamos a volver el
viernes en la ltima clase. Dejamos ac. Recuerden entregar al parcial a las siete de la
tarde o antes de las siete, pero no se pasen de esa hora.