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Captulo Nueve

Cuando Bill regres a la Ciudad de Nueva York, el lunes 26 de agosto de 1935, tena
dos preocupaciones inmediatas. Tan presionante como era su necesidad de encontra
r para l una posicin ventajosa en los negocios, era igualmente urgente su necesida
d de hacer algo acerca del alcoholismo.

Clint F., quien antes haba sido su compaero de bebida y lo haba presentado a Joe Hi
rshhorn, encontr a Bill en una oficina de agentes de acciones poco despus de su re
greso y Bill le cont acerca de la pelea de procuracin. "Yo no estaba interesado en
sus asuntos econmicos", dijo Clint, "pero hubo algo que s me interes mucho y lo es
cuch con mucha atencin. Manifest que no haba tomado un trago de licor desde haca vari
os meses y de verdad que as lo pareca. Le faltaba la impresin de lejana del viejo ju
ez de circuito; de hecho, su expresin era ms bien benvola, como si le hubiera llega
do una cierta clase de asentamiento personal. Dijo que l y un doctor amigo de Akr
on crean haber encontrado una respuesta a uno de los problemas ms desconcertantes
de la sociedad: el borracho crnico, el alcohlico; afirm que haban aprendido a ayudar
se uno al otro, de una manera que no prohiba, sino que ms bien alimentaba el deseo
de beber. Tambin hablo algo sobre la ayuda de un poder ms grande".
Clint, que haba estado a punto de invitar a Bill a tomarse un par de tragos, se e
ncontr pendiente de cada una de las palabras de Bill. "Slo es de un da a la vez", e
xpres Bill, "y no es una batalla contra el licor, sta se acab". Clint quera or ms, per
o Bill se estaba impacientando; tena una cita en un hospital de la parte alta de
la ciudad.
"Yo estaba intentando prolongar la conversacin, porque en los ltimos tiempos me es
taba sintiendo terriblemente solo, y aqu estaba un Bill que no haba conocido antes
", dijo Clint, "de manera que me agarr a l dbilmente. Lo persegu hasta el elevador y
le pregunt qu haca en el hospital".
Bill respondi: "Bueno, Clint, estamos en la lnea de fuego con los borrachos. Voy a
ver a los peores casos que tienen y hablarles acerca de m mismo; es maravilloso
ver que aunque sea uno responde". Clint estaba consciente de su propio problema
con la bebida; record que, despus que se cerr la puerta del elevador, se dio cuenta
de que quera ir con Bill. (Tuvieron que pasar otros 13 aos para que Clint "fuera
con Bill"; lleg a Alcohlicos Annimos en 1948).
Por supuesto, el hospital era el Towns y ah Bill encontr a Hank P., un pelirrojo l
leno de energa, cuya manera de beber le haba costado un puesto ejecutivo en una de
las principales compaas petroleras. Un promotor incansable, Hank fue el primero d
e los borrachos con los que Bill trabaj en Nueva York, que permaneci sin beber dur
ante un buen tiempo. (Hank es "El Incrdulo" de la primera edicin del Libro Grande)
.
En el Towns, Bill tambin encontr a Fitz M. ("Nuestro Amigo Sureo", del Libro Grande
), que resida en Cumberstone, Maryland. Hijo de un ministro, Fitz estaba bebiendo
cuando fue internado, por un sentimiento de inferioridad, incompetencia e indig
nidad y, cuando lo abrumaron las necesidades de otros en su familia: como sus en
fermedades, nacimientos y traumas. Lois describi a Fitz como un "soador adorable y
poco prctico". El y los Wilson pronto fueron devotos amigos.

Clinton Street 182, en Brooklyn Heights, hogar y lugar de reunin para los alcohlic
os de Nueva York que estaban en A.A. en los das en que se form sta
Bill tena muchas de las cualidades de Hank y, sin duda, admiraba la agresividad y
la condicin atltica del mismo; sin embargo, Bill tambin tena un lado intelectual, e
rudito que le daba un campo comn con Fitz. A Bill le interesaban las ideas nuevas
y tambin era un soador.
Pero Bill y el Dr. Bob eran capaces de formar ntimos amigos con cualquier clase d
e personas; el enlace comn era el alcoholismo y la propia gran gratitud por su so
briedad. Fue evidente que Bill reconoci esto cuando escribi para la Fraternidad: "
Somos gente que en circunstancias normales no nos mezclaramos. Pero existe entre
nosotros un compaerismo, una amistad y una comprensin indescriptiblemente maravill
osa. Somos como los pasajeros de una gran embarcacin recin saldados de un naufragi
o, cuando la camaradera, la democracia y la alegra prevalecen en el barco desde la
s bodegas hasta la mesa del capitn; pero, a diferencia del sentir de los pasajero
s del barco, nuestra alegra por haber escapado del desastre no decrece al ir cada
cual por su lado. La sensacin de haber participado en un peligro comn es uno de l
os poderosos elementos que nos unen".
Muchos alcohlicos, borrachos y abstemios, se reunan en la sala de Clinton Street p
ara ser amados en la sobriedad.
Esta "alegra por escapar del desastre", dio a la Fraternidad inicial un ambiente
casi de euforia. Al buscar la metfora para describir esta sensacin, es probable qu
e Bill recordara su experiencia durante la Primera Guerra Mundial, a bordo del L
ancashire.
A partir del otoo de 1935, Bill y Lois empezaron a efectuar juntas semanales los
martes por la noche, en su hogar, en Clinton Street. Hank P. y su esposa Kathlee
n iban desde Teaneck, New Jersey; Fitz M. iba con frecuencia desde Maryland y se
gn Lois, tambin asista algunas veces Shep C., su amigo de Vermont. Todava estaban tr
abajando con Freddie B., el profesor de qumica; otros que mencion Lois, de los que
asistan, fueron Brooke B., de la Misin del Calvario, Bill R. y su esposa, no alco
hlica, Kathleen, Ernest M., Jerb D. y su esposa Margaret, desde New Jersey y, por
supuesto, Ebby, Alec y los dems que vivan en la casa de los Wilson.
La prctica de abrir el propio hogar, convirtindolo en una especia de "casa de medi
o tratamiento", ya la haban iniciado en Akron el Dr. Bob y Anne Smith, que a lo l
argo de los aos continuaran amparando a los hombres sin hogar.
Ahora, siguiendo la gua establecida por sus amigos de Akron, Bill y Lois convirti
eron su propio domicilio en un albergue similar. Estos tambin tenan una teora de qu
e los alcohlicos sentan que no eran amados y,

por tanto, ellos, los Wilson, los amaran en la sobriedad. Bill y Lois ocuparon el
apartamento del segundo piso, que haba sido remodelado por el Dr. Burnham para s
u esposa cuando estuvo enferma; el resto de la casa, lo pusieron a disposicin de
los alcohlicos que "se estaban recuperando".
Aunque Lois haca la mayor parte del trabajo de la casa y la cocina - adems de ir a
su trabajo de tiempo completo en Loeser's - aparentemente ninguno de los dos lo
consider injusto: Russ R., que recibi su hospitalidad durante ms de un ao, lo descr
ibi de sta manera:
"Todos nosotros vivimos en Clinton Street sin pagar renta, con alimentos gratuit
os, todo de balde, y Lois estaba haciendo todo el trabajo. Durante el da se iba a
trabajar en una tienda de departamento y cocinaba para nosotros y nos proporcio
naba todo el dinero que haba en la casa entera".
Russ record a algunos de los otros "huspedes" de ese tiempo, entre ellos Wes W., q
ue vivan en el stano. Alguna vez Wes haba disfrutado de las mejores cosas de la vid
a y haba viajado por el mundo. Tena una ancdota llena de colorido acerca de que se
haba lanzado a la alberca de un hotel muy exclusivo, causando que los dems huspedes
huyeran disgustados.
Wes nunca perdi su paladar por el tratamiento de primera clase. Una maana, cuando
Lois hizo hot cakes para todos los que vivan en la casa, Wes lleg tarde de su dorm
itorio en el stano y slo quedaban unos pocos. Herido y ofendido, cuando Lois se re
hus a hacer ms, se levant, arroj su servilleta y sali ruidosamente de la casa, jurand
o que nunca volvera. En realidad, slo fue tan lejos como se encontraba un restaura
nte Childs, por ms hot cackes!.
La ltima vez que Russ lo vio, Wes se estaba muriendo de cncer en Bellevue. Le pidi
a Russ que le llevara una botella de escocs, "no de cualquier marca, quiero Walke
r". Luego aadi: "No cualquier Johnnie Walker, que sea Etiqueta Negra". Pero cuando
Russ regres al da siguiente con la botella de Johnnie Walker Etiqueta Negra, Wes
haba muerto. El Dr. Silkworth mand un "prospecto, ligeramente intoxicado". Despus d
e pasar la noche en Clinton Street, a la maana siguiente tena unas nuseas horribles
. Posteriormente, Lois encontr una botella de whisky vaca en la cocina; el da anter
ior, la misma botella, que haba sido un regalo de Navidad para los Wilson, haba es
tado llena de miel de maple de Vermont. Al reconstruir lo que haba sucedido, Lois
se dio cuenta que su invitado se la debi haber tomado sin respirar, antes de ent
erarse de qu era lo que estaba pasando por su garganta.

abogado y un jugador durante la noche. Debido a su programacin diurna y nocturna,
rara vez lo vean los Wilson.
Permaneci solo en la casa durante el verano de 1936, cuando los Wilson fueron a v
isitar a Fitz y compaa en Maryland. Bill Wilson regres antes a casa y al momento en
que abri la puerta principal, oli a gas. Corriendo escaleras arriba, encontr el cu
erpo de Bill C., que se haba suicidado, dejando correr el gas de la cocina por un
a de las tuberas que puso en su boca. En apariencia, haba estado tirado ah durante
varios das. Pasaron algunos meses antes de que Bill y Lois se dieran cuenta de qu
e Bill C. haba estado vendiendo su ropa, que haba estado colgada en un ropero del
vestbulo cerca de su habitacin. Entre las cosas faltantes, estaban un traje de ves
tir y el de etiqueta de Bill; Lois perdi vestidos de noche y una bufanda de terci
opelo. con su aptitud caracterstica para las exageraciones, Bill dijo que Bill C.
"vendi todas las puntades de la ropa que haba en la casa y por el remordimiento a
bri la llave del gas".
Finalmente, tanto Bill como el Dr. Bob, empezaron a dudar de la sabidura de permi
tir que los alcohlicos en recuperacin vivieran en sus hogares durante periodos ext
ensos. Bill se refiri a este suicidio como un ejemplo literal de ""atar a la gent
e con bondad"" Russ, el hombre que le llev el escocs a Wes y que l mismo no logr est
ar sin beber de una manera permanente, sino hasta 1949, dijo que no poda recordar
que alguno de los hombres llegara a estar sobrio, cuando l estuvo viviendo con l
os Wilson.
En tanto que Lois, posteriormente, tambin admiti que su tasa de xito fue baja duran
te el perodo 1935-36, en Clinton Street, hizo notar que muchos de los alcohlicos c
on los que Bill trabaj durante esa poca, despus se recuperaron. En otras palabras,
manifest Lois, se haban plantado las semillas de la sobriedad y arraigaron lentame
nte.
El Libro Grande, cuando fue publicado tres aos despus, sugiri precaucin y prudencia
para ofrecer hospitalidad a un alcohlico: "Estn seguros de que ser bien recibido po
r su familia y que no est intentando abusar de su dinero, contactos o albergue; p
ermtanle eso y slo lo daaran, ya que le estarn haciendo posible el que no sea sincero
. Pueden estar ayudando a su destruccin en vez de su recuperacin . . . Rara vez pe
rmitimos que un alcohlico viva en nuestros hogares durante mucho tiempo; no es bu
eno para l, y algunas veces crea complicaciones serias en una familia".
Bill y Lois haban permitido que algunos de los hombres vivieran con ellos tanto t
iempo como un ao; aparentemente dejaron la prctica cuando se dieron cuenta de que
era de muy poca ayuda para que, en realidad, los hombres permanecieran sin beber
. Con frecuencia, Bill era demasiado optimista respecto al trabajo que estaba ha
ciendo. De la ingenuidad de Bill en este primero y quizs segundo ao de su sobrieda
d, apunt Russ: "Con una hora de pltica intentaba que la gente dejara de tomar. Los
llevaba a un cuarto, discuta con ellos, les expona

sus teoras y sala radiante diciendo: 'Ah hay un hombre que nunca volver a tomar otro
trago, te lo apuesto'.
En aquellos das, los argumentos de Bill no siempre eran congruentes. era muy egost
a y la mayor parte de nosotros lo fuimos, pero lo era tan tenazmente que, si que
ra algo, lo crea cierto, y empezaba con una conclusin. Si pensaba, 'este hombre va
a dejar de beber', supona que el hombre iba en camino de estar sobrio; comenzaba
con una falsa premisa y, con lgica, trabajaba paso por paso para llegar a la conc
lusin inicial". En tanto que Bill era bastante ms listo que la mayora de la gente,
dijo Russ, se perda en el camino cuando quera algo con mucho empeo; llegaba a estar
dispuesto a "doblar las cosas un poco". Viva el muchacho que haba tenido la deter
minacin de hacer un Bmerang; Bill continuaba yendo tras lo que quera con la misma m
entalidad de tener un solo objetivo. "Sin embargo", concluy Russ, "si no hubiera
sido as, no existira A.A.".
Lois no se quejaba por la carga de trabajo que haba cado sobre ella. (Posteriormen
te explicara su enorme capacidad para el trabajo arduo diciendo que su padre haba
sido un "verdadero conductor de esclavos"). Pero, su actitud hacia la nueva vida
de Bill, de cierta manera era ms ambivalente, como indica su descripcin:
"Los meses siguientes fueron una poca feliz para Bill. Tena la compaa de sus amigos
alcohlicos, la inspiracin espiritual del Grupo Oxford y la satisfaccin de ser til a
aquellos con los que trabajaba".
Por mi parte, no me dejaba a m misma percibir que yo no era tan feliz, como deba h
aber sido despus de todos mis sueos de que llegara a ser un hecho la sobriedad de
Bill. Aunque continuaron mi alegra y fe en su renacimiento, extraaba nuestra mutua
compaa, ya que ahora rara vez estbamos juntos, a solas. No haba tiempo para paseos
al campo los fines de semana, debido a que Bill estaba ocupado con sus alcohlicos
, atendiendo un pequeo negocio que Hank P. y l haban empezado en New Jersey y hacie
ndo investigaciones ocasionales . . . Sent que me dejaba a un lado y no me necesi
taba.
Pero, bamos con regularidad a las reuniones del Grupo Oxford, adonde lo acompaaba
por su propio bien, porque eso era lo que deba hacer una devota esposa, no porque
yo necesitara las reuniones.
Sent que ya tena el conocimiento y la disciplina que estaban buscando esos individ
uos bondadosos . . .
Los impulsos de poder de Bill no eran nada para la sutil seguridad que tena en m m
isma . . . Incluso, despus del despertar espiritual de Bill, no se me ocurri que y
o necesitara cambiar . . .

Yo tena un zapato en la mano y antes de que me diera cuenta de lo que suceda, se l
o haba lanzado dicindole: Que se vayan al demonio tus anticuadas reuniones! . . .
Ese da, por primera vez, empec a mirarme analticamente. Hasta entonces, me haba sent
ido segura de m misma; ya que amaba a Bill y quera ayudarlo, senta que tena que esta
r en lo correcto . . .
Gradualmente, se fue aclarando la verdadera imagen . . . Despus de que Bill dej de
beber, fue un gran golpe para m darme cuenta de que Bill ya no me necesitaba com
o antes . . . Poco a poco me fui dando cuenta de que era a causa de que yo no ha
ba sido capaz de "curar" a Bill de su alcoholismo, y resent la realidad de que alg
uien ms lo hubiera hecho, as que tena celos de sus recientes amigos: Lentamente, vi
que mi ego se haba estado alimentando durante los aos en que Bill bebi, por las pa
peles importantes que tuve que llenar: madre, enfermera, la que ganaba el pan y
tomaba las decisiones . . . Tambin, mi ego se haba reforzado por mi capacidad para
mantenernos a ambos, aunque escasamente, y para tomar las decisiones familiares
que Bill era incapaz de hacer . . .
Tambin vi que me crea muy virtuosa y era muy pagada de m misma, al creer que estaba
haciendo por Bill lo que ninguna esposa poda hacer. He llegado a creer que la se
guridad en mi virtud es uno de los peores pecados . . . es inconquistable. Ningn
rayo de luz puede atravesar su coraza; conserva apartadas a sus vctimas, muy lejo
s de los dems.
Lois y Bill fueron a las reuniones del Grupo Oxford, desde finales de 1934 hasta
1937 aproximadamente. Tambin fueron a un buen nmero de "fiestas caseras" del Grup
o Oxford durante esos aos; a partir de 1935. Hank Fitz se les una con frecuencia.
Se empez a desarrollar tensin en la Iglesia del Calvario entre el grupo principal
y la esforzada banda de alcohlicos de Bill. Los lderes del Grupo Oxford resentan el
hecho de que Bill estuviera efectuando juntas por separado para los alcohlicos e
n Clinton Street. Criticaban su trabajo con los alcohlicos calificndolo de "restri
ngido y divisorio", por otra parte, los alcohlicos sentan que necesitaban estas ju
ntas especiales, porque muchos de los miembros no alcohlicos del Grupo Oxford no
los comprendan.
Jack Smith, uno de los ayudantes de Sam Shoemaker, no aprobaba el trabajo de Bil
l y, por ltimo, lo expuso as abiertamente. En una pltica informal en la reunin del G
rupo Oxford del domingo, se refiri a las juntas especiales, que "se efectuaban su
brepticiamente detrs del cobertizo de la Sra. Jones". El ambiente del Grupo Oxfor
d "se enfri ligeramente" para los Wilson.

Clinton Street. "Esto no slo nos lastim, sino que nos sentimos decepcionados del l
iderato del grupo", record Lois.
A pesar de la crtica y el rechazo, Lois y Bill no se desilusionaron de inmediato
del Grupo Oxford de sus principios, de los cuales Bill se apropi gratuitamente.
Lois describi las "fiestas caseras" de fin de semana del Grupo Oxford a las que a
sistieron como: "una mezcla de convencin y retiro.
Llegaba gente de lejos y de cerca para estar reunidos con el fin de adorar, medi
tar, para pedir gua a Dios y, al hacerlo juntos, ganar fortaleza. Por lo general,
dos o tres personas muy conocidas conducan las reuniones, inspirndonos al resto p
ara hacer lo que ellos haban hecho".
Bill asisti por primera vez a una de esas fiestas caseras en Richmond, Virginia,
en diciembre de 1935; al siguiente ao Lois y l fueron a otras, en Stockbrige, Mass
achusetts, Los Poconos de Pennsylvania y en West Point, Nueva York. conocieron a
Frank Buchman, el fundador del Grupo Oxford, pero nunca llegaron a intimar con l
. Cuando, posteriormente, se le pregunt a Bill si haba conocido a Buchman, slo cont
est "nos saludamos de mano".
En junio de 1936, cuando el Grupo Oxford estaba en la cspide de su popularidad co
mo un movimiento inspiracional, 10,000 personas se congregaron en los Berkshires
para asistir a la reunin de Stockbrige. Del suceso de diez das de duracin inform la
edicin de octubre de Good Housekeeping, en un artculo titulado: "El Grupo Oxford
reta a los Estados Unidos".
Good Housekeeping lo describi as: "En el Grupo Oxford no se da ningn comprobante de
ser miembro, no se pagan cuotas ni los lderes cobran, no es una religin nueva ni
expone teoras teolgicas, incluso no tiene reuniones de una manera regular. Meramen
te es una fraternidad de individuos que buscan seguir una cierta forma de vida;
segn dicen, es una determinacin, no una denominacin. Sigue los principios cristiano
s del primer siglo, aplicados al siglo XX. Con l se identifican los catlicos, epis
copales, metodistas presbiterianos, bautistas . . . miembros de todas las iglesi
as y de ninguna.
'No es una religin', dice u fundador, 'sino una revitalizacin de esa religin, que e
l individuo puede haber permitido que degenere' ".
Durante el decenio de los 1930, la prctica del Grupo Oxford de "dar testimonio",
estaba ayudando a los alcohlicos en todo el pas. El movimiento haba proliferado en
todos los Estados Unidos: en el sur, en las virginias, en California, en todo el
medio oeste e igualmente en Canad; en cada uno de esos lugares haba alcohlicos que
buscaban la sobriedad.

Es posible que los miembros alcohlicos de esos grupos finalmente llegaran a Alcohl
icos Annimos. Con toda probabilidad, el Grupo Oxford atrajo alcohlicos sencillamen
te porque acuda gente que tena problemas.
El ao de la gran reunin de Berkshire, 1936, tambin fue de dificultades para el Grup
o Oxford. En agosto, el World-Telegram de Nueva York, public un artculo acerca de
Buchman, en el que se le acusaba de haber sido pronazi. El perodo citaba que Buch
man haba expresado: "Doy gracias al cielo por un hombre como Adolfo Hitler, que c
onstruy una lnea frontal de defensa contra el Anticristo del comunismo. Pienso en
lo que significara para el mundo si Hitler se rindiera a dios; mediante un hombre
as, Dios podra controlar a una nacin y resolver todos los problemas, ya que los pr
oblemas humanos no son econmicos, sino morales y no se pueden resolver por medio
de medidas inmorales".
En tanto que la mayor parte de las exposiciones del incidente, incluso de los crt
icos de Buchman, a partir de entonces lo han vindicado, el artculo llev al grupo a
una controversia pblica.
Al mismo tiempo, tuvo lugar un cambio sutil, tanto en el mensaje como en la func
in del Grupo Oxford. Cambi de pequeos ntimos, a grandes reuniones. En 1938, despus de
que la Universidad de Oxford exigi que, debido a la controversia, el grupo ya no
utilizara su nombre, tom la denominacin de Rearmamiento Moral; abreviado: M.R.A.
"Cada vez ms se funcionaba mediante asambleas nacionales y mundiales. Se sali del
movimiento un buen nmero de los primeros seguidores, insatisfechos con el cambio
del nfasis individual a los mtodos masivos.
Hubo varias razones para que Bill saliera del Grupo Oxford en 1937: tena una conv
iccin creciente de que los alcohlicos necesitaban trabajar con los de su propia cl
ase, un punto de vista que continu teniendo durante el resto de su vida. el mismo
haba recibido la ayuda de los servicios de un "pequeo grupo ntimo" del Grupo Oxfor
d, un concepto que estaban a punto de abandonar. En Akron, en donde el Dr. Bob y
los dems permanecieron en el Grupo Oxford hasta 1939, la intimidad del pequeo gru
po continu en el hogar de T. Henry Williams.
Debido a que, con frecuencia, las razones de Bill eran mal interpretadas, poster
iormente escribi cartas y artculos para indicar la escisin. Una de sus declaracione
s ms extensas de la situacin la hizo en una carta fechada el 30 de octubre de 1940
a un miembro de Richmond, Virginia:
"Siempre me agrada decir en privado que algunas de las presentaciones y el nfasis
del Grupo Oxford sobre el mensaje cristiano salvaron mi vida. No obstante, tamb
in es cierto que otras actitudes del G.O. casi me llevaron a beber otra vez y, de
sde hace mucho, descubrimos que, si pretendamos acercarnos con xito a los alcohlico
s, estas (actitudes) deberan abandonarse. al ser la recuperacin un asunto de vida
o

muerte para los alcohlicos, lleg a ser una cuestin de adoptar las que funcionaban y
rechazar aquellas que no lo hacan.
Por ejemplo:
1. El principio del evangelismo agresivo tan prominente como una actitud de
l Grupo Oxford, tuvo que dejarse a un lado con objeto de obtener algn resultado c
on los alcohlicos. La experiencia mostr que este principio, que pudo haber sido ab
solutamente vital para el xito del Grupo Oxford, rara vez tocara a los neurticos de
nuestro matiz.
2. Se encontr que era mala la publicidad o prominencia personal excesiva en
el trabajo. Los alcohlicos que hablaban demasiado en tribunas pblicas era probable
que llegaran a inflarse y a beber de nuevo. Nuestro principio del anonimato, en
tanto concierne al pblico en general, corrige hasta cierto punto esta dificultad
.
3. Los principios de honestidad, pureza, desinters y amor, equivalen a una m
eta para los miembros de A.A. y los practican tanto ellos como otros grupos de g
ente; sin embargo, encontramos que, cuando se pona la palabra "absoluto" califica
ndo a estos atributos se iban por centenares o les daba una inflacin espiritual t
emporal que resultaba en un derrumbe.
4. Se descubri que haba que dejar todas las formas de coercin, tanto las direc
tas como las indirectas. Encontramos que, con frecuencia, resultaba en crticas la
"comprobacin" en manos de aficionados y que eso llevaba al resentimiento, que pr
obablemente es el problema ms serio que molesta al alcohlico comn.
5. En tanto que la mayor parte de nosotros creemos profundamente en el prin
cipio de la 'gua', pronto fue aparente que para recibirla con certeza, se necesit
aba una considerable preparacin espiritual.
6. Nos dimos cuenta de que se tena que poner mucho ms nfasis en la prctica real
de los principios de tolerancia y amor del que tenan en el G.O., principalmente
en la tolerancia. Tenamos que volvernos mucho ms inclusivos y, si fuera posible, n
unca exclusivos. Nunca podemos decir a nadie (ni insinuar) que debe estar de acu
erdo con nuestra frmula o ser excomulgado. El ateo puede levantarse en una junta d
e A.A. negando a Dios; aunque, relatando cmo ha sido ayudado de otra manera; la e
xperiencia nos dice que ms tarde cambiar de modo de pensar, pero nadie le dice que
tiene que hacerlo.
7. Con objeto de poner en prctica todava ms all el principio de la inclusividad
y la tolerancia, no pedimos ningn requisito religioso a nadie. Todo aqul que teng
a un problema de alcohol, que desee liberarse de l y ajustarse felizmente con las
circunstancias de su vida, se convierte en miembro de A.A. slo por asociarse con
nosotros. A nadie se le pide nada ms que sinceridad. en este ambiente, el ortodo
xo,

el no ortodoxo y el incrdulo se mezclan de una manera feliz y til, y en casi todos
los casos resulta un gran crecimiento espiritual.
8.- Si furamos a hacer a la gente alguna exigencia religiosa, temo que muchos catl
icos sentiran que no podan interesarse. Tal como estn las cosas ahora, supongo que
en A.A. hay 25 por ciento de catlicos, y [miembros catlicos] se dan cuenta que nue
stras sugerencias, de ninguna manera, los hacen entrar en conflicto con sus prop
ios puntos de vista o reglas de conducta religiosa. Ya que hay muchos alcohlicos
catlicos, por qu privarlos de la oportunidad de ser dogmticos, cuando la experiencia
muestra que otra cosa sera por completo innecesaria?
Por ltimo, con frecuencia me preguntan porqu no reconozco pblicamente mi deuda de g
ratitud con el Grupo Oxford. La respuesta es que, por desgracia, en todo este pas
existe un perjuicio vasto y algunas veces irrazonable contra el G.O. y su suces
or el M.R.A. Mi dilema es que si hago un reconocimiento as, puedo establecer una
conexin entre el G.O. y Alcohlicos Annimos, que actualmente no existe.
Tuve que preguntarme a m mismo que era lo ms importante: que el G.O. recibiera el
crdito y que as yo tuviera el placer de descargar mi deuda de gratitud, o que los
alcohlicos de cualquier parte tuvieran la mejor oportunidad posible de permanecer
vivos, sin importar quin reciba el crdito.
Bill tuvo amigos en el Grupo Oxford que entendieron su punto de vista de la situ
acin. Uno de ellos fue John Ryder, un ejecutivo de publicidad de Nueva York, que
Bill conoci en la poca de la Misin del Calvario. Ryder hizo estos comentarios acerc
a de la separacin de Bill del Grupo Oxford:
"Yo estaba, o me senta, muy cerca de Bill Wilson en los das anteriores a que se in
iciara Alcohlicos Annimos. Herb Wallace, un compaero de equipo ntimo mo, ocup mucho ti
empo con Bill, hizo que estudiara un curso de oratoria en el Downtown Athletic C
lub, pero creo que el propio 'grupo' rechaz a Bill cuando procedi de acuerdo a su
gua para crear un grupo especial para los A.A. En esa poca , si estabas asociado c
on el 'grupo', tu gua pareca ser de un valor dudoso, a menos que le diera el visto
bueno Sam Shoemaker, Frankie Buchman o uno de los representantes acreditados.
Recuerdo a un querido amigo sacudiendo tristemente la cabeza al apuntar: 'Bill n
unca tendr suerte con una empresa de l mismo'. Le pregunt por qu y me respondi: 'Porq
ue no le da todos los crditos al grupo'. En esa poca Bill tena bastantes curaciones
a su crdito y s lo arduamente que haba intentado trabajar con el grupo, y cmo haban
sido recibidos sus esfuerzos. Bill nunca fall en dar el crdito correspondiente al
grupo o a los miembros que lo ayudaron, de hecho, sus expresiones haban sido mayo
res de lo acostumbrado en reconocimiento y gratitud.

Por supuesto, no poda decir lo que mi amigo deseaba que l manifestara: "Le debo to
do al Grupo Oxford", ya que si lo hubiera dicho sera mentiroso. Esto sera de la mi
sma manera como si un hombre dijera: "Todo se lo debo a mi maestro de la escuela
primaria".
El Grupo Oxford no aprobaba la concentracin no aprobaba la concentracin de los alc
ohlicos en su problema, con la exclusin de otras inquietudes del grupo. Incluso, L
ois dijo que "el Grupo Oxford, ms o menos, nos dio un puntapi para que nos furamos"
, que a Bill y a ella los agrupados no los consideraban "el mximo". (En el Grupo
Oxford se utilizaba la expresin "el mximo", por definir el grado de compromiso que
se esperaba respecto a los objetivos del grupo).
Bill siempre era generoso al reconocer la deuda de A.A. al Grupo Oxford e invari
ablemente, ligaba a ste en relacin al Dr. Sam Shoemaker.
A Bill le empezaron a llegar algunas oportunidades de negocios y siempre las rec
iba con agrado; todava los Wilson slo contaban con lo que ganaba Lois. A principios
de febrero de 1936, recibi una asignacin para investigar una compaa en Harrisburg,
Pennsylvania. Tambin tuvo un breve trabajo solicitando procuraciones y se materia
lizaron algunas otras asignaciones.
La mayor parte de las investigaciones de Bill en el mercado de valores, en esa po
ca, fueron para Clayton Quaw de la firma Quaw y Foley. Al no estar realmente en
la nmina, se le pagaba cada asignacin, recibiendo con frecuencia una accin en las u
tilidades que resultaban sus investigaciones. Hubo una vez en que la firma casi
lo coloc en el consejo de administracin de la compaa llantera Fisk Tire de Boston; s
e le hizo uno de los directores de la compaa Pierce Governor, fabricante de piezas
automotrices en Anderson, Indiana. Tambin tuvo algunas asignaciones de su viejo
Frank Shaw, el que le haba dado su primera oportunidad en Wall Street; aunque Bil
l y Shaw se separaron legalmente en 1929, permanecieron siendo amigos durante to
da la vida. En una carta de 1960 a la esposa de Krank, Elise Shaw, Bill escribi:
"A la vez es admirable y confortante que mi experiencia con Frank en Wall Street
, haya tenido mucho que ver con el xito actual de A.A. Fue el entrenamiento que r
ecib entonces en los grandes asuntos y el esfuerzo constante para prever y evalua
r el futuro, lo que a partir de ah ha contado tanto y, sin esa experiencia invalu
able, hubiera cometido gran cantidad de errores deplorables. Mediante ningn esfue
rzo de la imaginacin hubiera podido integrar el lado de los asuntos materiales y
la poltica de nuestros asuntos de A.A. con su objetivo espiritual".
El trabajo de investigacin que hizo Bill en 1936-37 fue el ltimo intento serio par
a reincorporarse al campo de los valores aunque durante los cinco aos siguientes
intent algunas otras empresas comerciales.

hipotecaria, que permiti a los Wilson que permanecieran ah por una pequea renta.
Fue su aguda pobreza (Bill haba persuadido a Lois para que dejara su trabajo en L
oeser's, desde marzo) la que casi persuadi a Bill de que aceptara un empleo como
terapista de alcoholismo pagado. La oferta vino de Charlie Towns, el propietario
del hospital en donde Bill se haba recuperado y tambin en el que haba encontrado a
lgunos de sus prospectos ms promisorios.
Un da en que Bill estaba en el Towns, Charlie lo llam a su oficina y mostrndole los
estados de cuenta que revelaban cunto haba ganado el hospital en aos anteriores (n
o le haba ido tan bien en los ms recientes), le propuso abrir una oficina en el ho
spital y trabajar como un terapeuta no profesional, con una cuenta disponible y
una participacin en las utilidades.
Bill estaba desconcertado; la oferta no slo tena sentido sino que pareca perfectame
nte tica. Incluso, haba un precedente para el empleo de terapeutas no profesionale
s en el tratamiento del alcoholismo y la ms conocida de esas personas haba sido Ri
chard Peabody, autor de "El Sentido Comn de Beber", Peabody, un alcohlico que se r
ecuper por s mismo, haba muerto recientemente despus de una carrera breve, pero con x
ito, como terapeuta no profesional, independientemente de que ayudaba a los alco
hlicos sobre una base de honorarios.
Bill pens que la oferta estaba verificada por la gua celestial: Cuando iba a casa
en el metro, le lleg la cita bblica "El trabajador merece su salario". al llegar a
casa iba convencido de que su destino divino era convertirse en un terapeuta pa
gado.
Le esperaba una gran desilusin: Lois no comparti su entusiasmo. Pero aun se sorpre
ndi ms por la manera en que respondieron los alcohlicos recuperados y sus esposas,
despus de que se reunieron para la junta del martes por la noche. Aunque los alco
hlicos que vivan con Bill estaban teniendo considerables problemas, ahora se encon
traban en el rea cierto nmero de alcohlicos recuperados.
Los del grupo escucharon con caras impasibles, mientras Bill les contaba la ofer
ta de Towns. Luego tom la palabra un miembro: "Sabemos los problemas que tienes,
Bill . . . nos preocupa mucho y con frecuencia nos hemos preguntado qu podramos ha
cer al respecto, pero creo que hablo por todos los que estamos aqu cuando digo qu
e lo que t nos propones ahora nos incomoda . . . No te das cuenta . . . que t nunca
puedes convertirte en profesional? A pesar de lo generoso que Charlie ha sido c
on nosotros, no ves que no podemos atar esto a su hospital ni a ninguna otra cosa
? . . . Esto es un asunto de vida o muerte, Bill, y no arreglar nada sino lo mejo
r . . . No has dicho con frecuencia

aqu, en estas juntas, que algunas veces lo bueno es enemigo de lo mejor? Bueno, e
sto es un caso evidente de ello . . .
Bill, no puedes hacernos esto", aadi. "No ves que los dems pronto nos desanimaramos s
i t, nuestro lder, recibieras dinero por pasar nuestro magnfico mensaje, mientras q
ue los dems haramos lo mismo sin paga? . . . Por qu tendramos que hacerlo gratis si a
ti se te paga? En poco tiempo nos emborracharamos".
Bill comprendi, casi inmediatamente, que este trabajo debe hacerse por amor, nunc
a por dinero. Rechaz la oferta de Charlie. Cuando Bill relat el incidente posterio
rmente, se describi como el oportunista impulso, que se busca a s mismo y que as po
da haber hecho naufragar al inexperto movimiento sino hubiera sido por el consejo
sabio y a tiempo de otros. Tanto Bill como Lois recordaron el incidente como un
primer ejemplo de la conciencia de grupo en accin.
Bill puede haber sido el impulso y el que miraba por s mismo - cuando menos, pblic
amente deploraba con frecuencia estas caractersticas suyas - pero tambin tuvo una
notable capacidad para aceptar las crticas y, adems, estaba aprendiendo a aceptar
consejo; algunos de estos consejos fueron en realidad su propia enseanza que le r
egresaban.
En ese ao hubo muchas desilusiones, como la recada de Ebby. En 1936, ste haba regres
ado a Albany y haba encontrado un trabajo en la Ford Motor Company, en un pequeo p
ueblo de las cercanas. "Permanec con la compaa Ford hasta finales de abril de 1937,
fui en un viaje a Nueva York y me ca del vagn de la sequedad", record Ebby. "Eso fu
e aproximadamente dos aos y siete meses de estar sin beber y trabajando con el Gr
upo Oxford. Regres a Albany y se inici el viejo carrusel; estuve bebiendo mucho y
de una manera continua durante largo tiempo".
Una segunda desilusin fue que en los nuevos problemas econmicos que golpearon al p
as en el otoo de 1937, se derrumb el trabajo de Bill para Quaw y Foley. Este fue un
asunto grave; Lois estaba tratando de ganar para vivir como una decoradora de i
nteriores, independiente, pero las tareas de los que trabajan por su cuenta eran
escasas.
Posteriormente, en 1937, Bill hizo un viaje a Detroit y Cleveland buscando un tr
abajo. No lo encontr, pero s visit al Dr. Bob y Anne en Akron. En esta visita fue c
uando los dos hombres llevaron a cabo una revisin "formal" de su trabajo de los d
os aos anteriores. Bill pudo haber estado exagerando las cosas cuando declar que,
cuando menos, 20 casos haban estado sobrios un par de aos; pero al contar a todos
los que parecan haber encontrado la sobriedad en Nueva York y Akron, concluyeron
que ms de 40 alcohlicos estaban permaneciendo secos como consecuencia del programa
.

"Al revisar con cuidado esta marca, sbitamente nos asalt la idea de que una nueva
luz estaba brillando en el oscuro mundo del alcohlico", escribi Bill. "A pesar de
la recada de Ebby, una benigna reaccin en cadena, un alcohlico llevando la buena nu
eva al siguiente, haba empezado partiendo el Dr. Bob y de m. concebiblemente, un da
ello podra circular en todo el mundo. Qu formidable fue darse cuenta de esto! Por
fin estbamos seguros. No habra ms un valor totalmente a ciegas. En realidad lloramo
s de alegra y Bob, Anne y yo inclinamos nuestras cabezas dando gracias en silenci
o".
Su gratitud hubiera sorprendido a algunos: Bill, que en ese ao haba cumplido 42, e
staba sin trabajo, mientras que el Dr. Bob, a los 58 aos, estaba en peligro de pe
rder su casa; pero Bill tena ahora casi tres aos de permanecer sobrio y Bob, dos y
medio.
1 Posteriormente este incidente condujo a Sam Shoemaker a disculparse con Bill,
despus de que l mismo haba roto con el Grupo Oxford en 1941. Shoemaker escribi: "Si
llegas a escribir la historia de la anterior conexin de A.A. con el Calvario, cre
o que tiene que decirse con toda honestidad que estbamos preparados al sentir que
te ibas por tu propio impulso, intentando hacer algo por tu cuenta y quedando f
uera de nuestra corriente principal de trabajo. Tuviste tu inspiracin desde aquel
los primeros das, pero no obtuviste mucho nimo de ninguno de nosotros y, por mi pa
rte, de ese estpido deseo de controlar el Espritu, tal como El se manifiesta a S mi
smo individualmente en la gente, como a ti, estoy sinceramente apenado y avergon
zado".