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PADRE

JOSEPH F. GIRZONE
















NO ESTAMOS SS
UM CAMINHO PESSOAL PARA
O ECNONTRO COM DEUS


Traduo de:
Julieta Leite


















1994, by Joseph F. Girzone

Ttulo original: Never Alone

CURTIS BROWN LTD., por EDITORA OBJETIVA LTDA.
Rua Cosme Velho, 103 Rio de Janeiro RJ CEP 22241-090
Tel.: (021) 556-7824 Fax: (021) 556-3322

1996
10 9 8 7 6 5 4 3 2

ndice



Dedicatria ............................................................................................................................. 6

Agradecimentos ..................................................................................................................... 7

I. Sozinho................................................................................................................................ 8

II. Nada Tudo ....................................................................................................................... 14

III. Um Amigo para Sempre................................................................................................. 18

IV. DEUS, Onde Ests?......................................................................................................... 23

V. Nova Viso....................................................................................................................... 27

VI. No Devido Tempo .......................................................................................................... 32

VII. Apenas uma Coisa Necessria.................................................................................... 37

VIII. Transformado............................................................................................................... 42

IX. Da Terra para a Glria .................................................................................................... 47

Dedicatria



Dedico este livro ao meu amigo que est sempre ao meu lado e no meu corao, que
nunca est distante quando estou s e confuso, que sempre d paz minha alma quando
estou perturbado e assustado, e com medo do futuro. Partilho com ele meus segredos
mais ntimos, minha alegria, minha aflio, minhas realizaes, minha vergonha. Ele
sempre entende. Ele jamais acusa ou critica, mas freqentemente sugere uma forma dife-
rente de fazer as coisas. Quando o faz, Ele inevitavelmente prepara o caminho, assim no
to impossvel como eu pensava que seria. Atravs dos anos, aprendi a confiar n'Ele.
No foi fcil. Eu pensava que ao segui-lo teria que renunciar a todo prazer na minha vida,
mas descobri que Ele a fonte de toda a alegria e aventura, e, na verdade, Ele transfor-
mou minha vida numa grande aventura numa poca em que eu pensava que tudo estava
chegando ao fim. Gostaria de lembrar que Ele pode transformar-se em seu Amigo tam-
bm, se voc quiser que Ele seja. No tenha receio! Ele respeitar sua liberdade e sua
independncia mais do que qualquer outra pessoa que voc conhea, porque Ele criou
voc para ser livre. O que Ele deseja, acima de tudo, que voc o aceite como seu Ami-
go. Se o aceitar, posso garantir-lhe, voc jamais estar s.


6
Agradecimentos



Tantas pessoas participaram da criao deste livro, que jamais conseguirei agradecer
a todas. Mas realmente sinto que devo expressar minha gratido pelo menos a algumas
delas que me ajudaram a organizar os manuscritos. Richard e Elizabeth Della Ratta, Irm
Dorothy Ederer, O.P., e Lowell Rinker, meus bons amigos, que com a riqueza de suas
experincias espirituais muito me ajudaram com apoio e sugestes. Thomas Cahill e Tra-
ce Murphy, que na Doubleday surpreenderam-me com seu vasto conhecimento sobre o
assunto abordado no manuscrito. Sua orientao e conselhos foram de um valor incalcu-
lvel. Sou eternamente grato ao meu bom amigo Peter Ginsberg, que sempre confiou em
mim. E agora a vez da minha fiel equipe: Rosemary McGowan, Grace Falvo, Barbara
Buffa, Joseph Bashant, David Bogatha e Peter e Joseph Della Ratta, sem cujo auxlio na
verdade muito pouco eu teria realizado. Finalmente, devo agradecer aos meus amigos do
Correio de Altamont por terem sido to pacientes comigo quando eu chegava correndo,
no ltimo minuto, com despachos noturnos para meu editor.
7
I

Sozinho



O PRIMEIRO AMIGO que um dia tive morava na casa ao lado. Eu tinha dois anos.
Mal fizemos amizade, ele se mudou. Perdi meu primeiro amigo e pela primeira vez senti a
dor da perda. ramos s companheiros de brincadeiras; apenas partilhvamos caixas de
areia, de modo que no doeu muito. Sendo, porm, muito carinhoso, eu me apaixonava
facilmente quando criana. Quando tinha quatro anos, apaixonei-me loucamente por uma
linda garota chamada Thelma Stewart. Sonhava com ela o dia todo e mal podia esperar a
sada da escola, s trs e meia, quando ficava na rua vendo-a passar com suas amigas.
Acho que ela nem sequer sabia que eu existia. Um dia, depois das aulas, ela estava pa-
rada na esquina conversando com as amigas. Ento ela se foi num nibus, enquanto to-
das as amigas diziam adeus. De certa forma eu sabia que jamais tornaria a v-Ia. Ela
jamais olhou para mim uma nica vez ou sequer demonstrou que notava minha presena.
Meu corao doeu quando o nibus partiu. Meu mundo desmoronou, mas acho que no
contei para ningum. Guardei o sofrimento para mim, tal como sempre o faria. Depois
daquilo, a dor parecia infindvel. Outros amigos entraram em minha vida, e quase casu-
almente se foram. Levei muito tempo para esquecer Thelma. Minha vida de criana era
terrivelmente solitria. Eu era tmido e no conseguia falar com as pessoas por quem me
apaixonava, ento vagueava num mundo de fantasias e sonhos. Muito jovem aprendi que
estava s num mundo em que todos pareciam estranhos, e em que a gente no podia se
agarrar nem mesmo s pessoas a quem se amava. Elas simplesmente fugiam com muita
facilidade. E, mais doloroso ainda, no havia certeza de que aqueles a quem eu amava
me amassem em troca. As pessoas me davam a impresso de serem seres sem senti-
mentos. Simplesmente riam e falavam, e diziam coisas engraadas que faziam os outros
rir, mas no tinham nenhum sentimento verdadeiro por algum.
Costumava pensar que eu era esquisito. Quando fiquei mais velho, porm, e observei
a dor dos outros, comecei a compreender que o mundo todo cheio de dor. Eu no era o
nico que se sentia s num planeta girando em pleno espao. Eventualmente, todos tm
a mesma experincia na vida. Amigos vm e vo, entrando e saindo da vida da gente.
Estranhos travam amizade quando precisam de voc; ento, quando sua necessidade
est resolvida, l se vo. difcil entender isso, se voc sincero em sua amizade. As
pessoas que voc ama ficam por algum tempo, depois, quando no precisam mais de
voc, elas tambm se vo. Se no crepsculo da existncia voc tiver um amigo querido
que resistiu inconstncia e permaneceu na sua vida, voc abenoado. Mas, geralmen-
te, voc caminha s, muito, muito s.
No acho que esta experincia de isolamento de alguma forma tivesse sido prejudici-
al, ou tivesse um efeito negativo em minha vida. Menciono-a apenas como uma introdu-
o ao ponto em que ela me levou, psicolgica e espiritualmente. Acho que este mais
ou menos o destino do ser humano. Todos ns, no importa quo extrovertidos sejamos,
somos muito sozinhos, no necessariamente solitrios, mas sozinhos, incapazes de parti-
lhar com algum os segredos mais profundos do nosso corao. Na poca eu no perce-
bia isso, mas a dor emocional e psicolgica deveria transformar-se, talvez, na mais pode-
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rosa fora que moldaria o curso da minha vida. Em algumas pessoas a dor e o sofrimento
geram amargura e cinismo. Em outras, levam-nas a olhar profundamente dentro de si
mesmas e da prpria vida, numa tentativa de entender o significado que se oculta em
acontecimentos aparentemente caprichosos ou arbitrrios.
Quando criana, tive a sorte de ser apresentado a Deus. Minha me rezava comigo
todas as noites e desenvolveu em mim um senso de Jesus, como sendo uma pessoa que
gostava de mim. Isto me apoiou. No sei que rumo minha vida teria tomado se eu tivesse
tido experincias diferentes durante aquele perodo to impressionvel da minha vida.
Mas achando que Deus era um verdadeiro amigo, eu podia partilhar meus segredos com
Ele. Quando fiz minha Primeira Comunho , eu estava tomado pela confortante percep-
o de que Jesus agora era uma parte intrnseca da minha vida. Por conta prpria, ia
Missa todas as manhs para receber a Comunho e passar algum tempo sentado na igre-
ja, apenas pensando em Deus. Para mim, Ele era real, no uma simulao, mas uma
presena vvida. Eu sentia Sua presena de uma forma que fazia com que me sentisse
como se minha alma estivesse flutuando dentro de mim. Era mais do que a simples ne-
cessidade de um amigo para preencher o vazio da solido de uma criana. Sua presena
tocava meu ser e eu sabia que Ele estava comigo, e isso influenciava profundamente a
minha vida. Quando estava magoado, falava sobre isso com Jesus, ou contava Sua
me. Eu sentia que Jesus me ouvia, e embora ele no pudesse me dar algo tangvel em
resposta, eu sabia que Ele me ouvia e sabia que Ele estava bem perto para dar-me fora.
Afinal, Jesus disse que Ele e Seu Pai viriam para aqueles que o aceitassem e viveriam
dentro deles.
Penso que encontrar Deus numa idade to tenra talvez possa no ter sido uma expe-
rincia comum, mas sou grato por ter-me acontecido. Minha percepo e compreenso
de Jesus tiveram um longo perodo para expandir e amadurecer. Tive a oportunidade de
avaliar e relacionar acontecimentos e experincias de vida com a minha afinidade com
Ele durante a infncia, a adolescncia e em toda a minha vida adulta. Durante o perodo
de meus estudos teolgicos, pude filtrar o que aprendi na teologia atravs das minhas
experincias com Jesus. Isto possibilitou-me tomar os conceitos teolgicos frios, sutilmen-
te talhados, e transform-los numa expresso viva do modo como Jesus pensa e prefigu-
ra a vida. Embora a teologia fosse fria e estril em sua expresso intelectual, ela foi para
mim um veculo para o entendimento da mente divina e para o desenvolvimento de um
senso exato de Deus, e uma saudvel percepo de que Deus no ode ser definido ou
limitado por conceitos humanos. Percebi, tambm, atravs de nossos vastos estudos das
Escrituras, que Deus tinha um senso de moralidade muito mais aberto do que a moralida-
de tacanha, rgida, dos telogos morais, ou mesmo da prpria Igreja. Isto iria afetar radi-
calmente minha compreenso das pessoas, quando mais tarde vinham procurar-me com
problemas morais muito desconcertantes. Sempre consegui perceber abundante divinda-
de lado a lado com a sria fraqueza moral das pessoas, e aprendi a trat-las como seres
indivisveis e po como pecadores, como Jesus, por exemplo, tratou a mulher samaritana
que tinha casado cinco vezes e nem se preocupava em casar com o ltimo homem com
quem vivia. Ainda assim, Jesus viu divindade nela e um dia decidiu ir ao seu encontro e
escolheu-a para anunciar as Boas-Novas quela aldeia samaritana. As igrejas no tratam
as pessoas assim. Em nossas igrejas, os pecadores so cuidadosamente evitados e no
se permite que tomem parte da verdadeira vida da igreja. No nos sentimos vontade
com pecadores e fazemos com que eles no se sintam vontade no permitindo que
exeram atividades e ministrios franqueados a outros, cujas vidas aparentemente esto
mais em harmonia com os padres da Igreja. Jesus, ao contrrio, estava aberto s pes-
soas que tinham falhas gritantes, e as via na totalidade de suas vidas, e em suas vidas
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enxergava a divindade que no fundo suplantava suas fraquezas. Com a pssima reputa-
o que os publicanos tinham, Ele escolheu Levi, um publicano, para ser no apenas um
discpulo, mas um apstolo. Ele prprio tinha m reputao por freqentar festas na casa
de excomungados, porque como o Bom Pastor continuamente estendia a mo s ovelhas
magoadas e feridas. Ns, ao contrrio, dizemos s ovelhas magoadas e feridas que elas
no podem aproximar-se de Jesus porque no so dignas.
Eis porque uma exata compreenso de Jesus to importante para ns, pois assim
podemos partilhar Sua viso de Deus e Seu conhecimento da natureza humana e criar,
para ns mesmos, nossa prpria relao com Deus dentro do contexto do restante da
Sua criao. Se o cristianismo meramente um sistema teolgico, ele no mximo produ-
zir uma elite altamente educada, destituda de qualquer coisa que se compare ao Cristo
vivo em sua vida pessoa. Vimos isto recentemente na campanha presidencial, quando um
dos candidatos, teologicamente bem preparado, vomitava como um anticristo as invecti-
vas mais chocantes e ridculas contra os homossexuais e os sem-teto, mostrando uma
falta de sensibilidade e de compaixo que revelam total pobreza de esprito a ponto de
escandalizar a maioria das pessoas decentes.
Infelizmente, em instituies eclesisticas usa-se tanta energia para validar posies
teolgicas e sociais em relao a outras denominaes e ao mundo leigo que o objetivo
fundamental da religio - promover e moldar a espiritualidade entre seus membros - fica
fora de foco. Por isso defrontamo-nos com multides de cristos vagando pelo mundo,
tentando encontrar seu caminho para Deus, enquanto profissionais e editores de jornais
religiosos engajam-se na tarefa de lutar por questes globais, que gratificam mais ao seu
ego. A conscincia do pessoal da mdia e dos lderes religiosos pode ser sensvel inani-
o fsica dos povos do mundo todo, e eles devem ser elogiados por isso, mas com fre-
qncia parecem ser totalmente insensveis inanio espiritual, muito mais devastadora,
das pessoas de suas comunidades, pelas quais so responsveis diretos. Raramente
voc ouve um clrigo falar sobre a espiritualidade, ou ensinar a seus fiis como rezar e
como desenvolver uma intimidade mais profunda com Deus. Talvez no saibam como
faz-lo. Talvez esta jamais tenha sido uma prioridade para muitos deles. Ns ensinamos
teologia, explicamos as Escrituras, encenamos belas liturgias, debatemos assuntos pbli-
cos, desfilamos pelas ruas em marchas de protesto. certo e intelectualmente instigante.
O mundo do esprito, porm, a substncia da religio, e a trilha do peregrino atravs
daquele mundo est carente de guias com experincia. Para esta jornada assus-
tadoramente labirntica, cheia de armadilhas e campos minados, ns, como clrigos, ra-
ramente provemos as pessoas com os instrumentos de que precisam para encontrar seu
caminho para Deus.
Isto me atingiu bem claramente quando eu estava num pas em que o budismo era
popular. Um dia, descansando no meu quarto de hotel, peguei um exemplar de um livro
sobre Buda. Aps dar um resumo da vida de Buda, o livro comeou a descrever seu mo-
do de viver e princpios para uma existncia espiritual saudvel. O restante do livro conti-
nha uma descrio detalhada de como Buda chegou sua viso da vida e como seus
seguidores, ao imit-lo, podiam encontrar seu caminho para a paz interior. Ns no faze-
mos o mesmo com Jesus. Temos livros sem fim sobre se Ele existiu, ou se o Jesus sobre
quem ouvimos falar realmente exato e histrico ou mtico. Temos inmeros tratados
complicados sobre assuntos tcnicos especializados, mas no exploramos o caminho de
Jesus para a felicidade e a paz, ou tentamos compreender Seus sentimentos com relao
a Deus e criao, ou como Ele considerava nossa relao com Deus, ou Sua atitude
diante da fraqueza humana. Entender essas coisas pode ajudar-nos imensamente em
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nossa prpria busca da paz interior e de um significado para a vida. Na verdade, atual-
mente, existe um raro seminrio que ensina alguma coisa a respeito de Jesus diferente
dos cursos de cristologia, que, em vrios seminrios conceituados que conheo, so me-
ramente oferecidos como facultativos.
Desde que os livros de Josu tornaram-se populares, aprendi muitas coisas sobre as
necessidades espirituais das pessoas. Ouvindo freqentemente que o interesse do povo
pela religio havia declinado dramaticamente, fiquei surpreso com a aceitao quase uni-
versal do pblico a Josu; no eram s os catlicos e episcopais, luteranos e pres-
biterianos, mas, tambm os batistas, pentecostais, evanglicos, judeus, maometanos,
hindus, budistas, sikhs, e no apenas os adultos, mas crianas com menos de nove anos
de idade. Padres catlicos escreveram cartas de agradecimento, dizendo que Josu sal-
vara seu sacerdcio. Aps conferncias, ministros batistas disseram-me, com lgrimas
nos olhos, que Josu os livrara de fardos que haviam carregado durante toda a vida e os
levara a uma nova e bela viso de Jesus. Judeus escreveram-me e disseram-me que le-
ram Josu e desenvolveram um admirvel relacionamento com Jesus, e queriam seguir
Seu modo de vida pessoalmente. O mesmo aconteceu com pessoas de outras religies, e
at com pessoas sem religio. O que tudo isso me disse, de uma forma muito intensa, foi
que as pessoas podem estar cansadas da religio, mas esto desesperadamente famin-
tas por uma relao com Deus, que possa dar-lhes uma nova viso da vida, curar feridas
que vm supurando durante a existncia e renovar seu prazer de viver.
A busca das pessoas pela espiritualidade quase epidmica. Nos ltimos vinte anos,
ou mais, ocidentais tm viajado para o Extremo Oriente em busca da felicidade em religi-
es orientais. Inversamente, hindus e budistas do Oriente esto procurando aqui no Oci-
dente um significado para a vida. Um grupo de hindus entrou em contato comigo aps ler
Josu, perguntando-me se eu queria ser seu guru. Disseram-me que tinham encontrado
tamanha paz em Josu que queriam aprender mais sobre o modo de vida de Jesus. Per-
guntaram-me se queria gui-los em sua busca de paz e felicidade e de uma relao mais
profunda com Deus. Esta busca de um significado para a vida e uma intimidade com
Deus no est limitada aos ocidentais, ela universal. E esta exatamente a razo pela
qual Jesus veio Terra, para ensinar-nos o caminho. Ele disse: "Eu sou o caminho, a
verdade e a vida." Eis o que perdemos: a viso do cristianismo como o caminho. O que
hoje inquietante a respeito de nossa religio que os clrigos, ou no percebem a fome
das pessoas por espiritualidade, ou eles prprios desconhecem o modo de vida de Jesus
e a rica tradio crist de misticismo e ascetismo, tudo posto prova atravs dos sculos.
Isto cristianismo e a aplicao dos ensinamentos de Jesus em sua plenitude, e ns no
os ensinamos ao nosso povo. No auge da Reforma Protestante, Santa Teresa de vila e
So Joo da Cruz, Santo Incio de Loyola e outros estavam delineando o caminho da
santidade interior atravs da unio mstica com Deus, com detalhes to prticos que at
hoje sua maneira de abordar a santidade ensinada em cursos de teologia e em retiros
espirituais. Infelizmente, as pessoas comuns no aprendem isso em suas igrejas, assim,
no sabendo sequer que tal orientao existe, procuram-na fora do cristianismo.
Os pais podem ensinar religio aos filhos, as igrejas podem fazer o mesmo. Mas isto
no espiritualidade. Que, tambm, deve comear na infncia. As crianas devem rece-
ber ensinamentos sobre Deus de forma simples, carinhosa, para que possam aprender a
confiar n'Ele e comear a conhec-Lo como um Pai bondoso e amvel que as fez, no
perfeitamente, mas com tudo de que precisam para crescer em Seu amor. Elas devem
aprender sobre Jesus, sobre Sua vida e sobre como Ele amava as pessoas. Devem a-
prender sobre Jesus como o Bom Pastor que zelava pelas ovelhas feridas e inquietas,
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assim podem aprender a correr para Ele quando tiverem problemas, e quando carem e
cometerem erros.
Normalmente, a espiritualidade no prpria da criana. O crescimento espiritual,
como o crescimento em qualquer outra faceta de nossas vidas, um processo. Ele se
opera por fases. A vida espiritual ativada com maior freqncia aps alguma crise ou
tragdia pessoal. Forar uma espiritualidade intensa nas crianas antes que estejam pre-
paradas antinatural e pode matar seu interesse pela religio e at mesmo por Deus. Po-
demos apresentar uma criana a Deus e plantar a semente que, no momento que Ele
achar oportuno, germinar e crescer, mas viver num mundo de coisas espirituais no ,
na verdade, algo que interesse aos jovens. Realmente, pode ser prejudicial exigir muito
deles, quando ainda so imaturos at para entender o significado da palavra "espiri-
tualidade". Muitos amigos meus, em seu zelo excessivo para estimular a vida espiritual de
seus filhos, os saturavam com atividades religiosas. Quando se tornaram adolescentes,
eles no suportavam a religio e s iam igreja depois de brigas horrveis. Os mais ve-
lhos deixaram de freqentar a igreja completamente.
Eventualmente as pessoas chegam a uma conscientizao da sua necessidade de
Deus e da sua necessidade de crescer espiritualmente. Espiritualidade verdadeira e cres-
cimento espiritual, no entanto, no devem ser confundidos com atividades religiosas e
exerccios piedosos. Estes exerccios meramente simulam espiritualidade. Lamentavel-
mente, muitas pessoas pensam que crescem junto a Deus desenvolvendo prticas religi-
osas e fazendo coisas religiosas. Isto no espiritualidade. Elas podem at ter a reputa-
o de serem piedosas. Jesus viveu em Nazar durante trinta anos, e se poderia pensar
que a gente junto qual Ele se criou tenha sido atrada por Sua santidade. Singularmen-
te, todos ficaram surpresos quando Ele deu incio Sua misso pblica e comeou a pre-
gar as Boas-Novas. "De onde ele tirou tudo isso? No o filho do carpinteiro?" Obvia-
mente, Sua santidade no causou grande impresso. Voc pode se perguntar como Je-
sus pde manter Sua primorosa santidade oculta durante todos aqueles anos, a ponto de
at Seus companheiros ficarem chocados pelo Seu recm-descoberto interesse pela reli-
gio. O que possibilitou Jesus manter Sua vida espiritual longe dos olhos daqueles que
viviam to prximos a Ele foi que Sua santidade era genuna. Ela no dependia de prti-
cas exteriores aparatosas. "Quando orardes, ide ao vosso quarto e fechai a porta", acon-
selhava Ele aos apstolos, "e orai ao vosso Pai em segredo, e vosso Pai, que entende o
que secreto, vos ouvir". E em outra ocasio Ele ponderou a Seus discpulos que no
deveriam ser como os escribas e fariseus, que gostavam de desfiar longas preces e de
serem vistos em pblico. "No faais vossas boas obras para serdes vistos por outros.
Aqueles que assim procedem j receberam sua recompensa." Advertncias como estas
do uma boa indicao de onde vinha Jesus e das atitudes que pautavam Seu modo de
vida.
O erro que muitas pessoas cometem, quando comeam, a tentar ser santas, que
multiplicam as prticas religiosas e sobrecarregam-se com um excesso de atividades,
freqentando inmeros servios religiosos, pensando que quanto mais boas aes fize-
rem, mais espirituais se tornaro. A espiritualidade no opera assim. A vida espiritual
algo que se desenvolve lentamente, imperceptivelmente, sob a superfcie de nossas vi-
das. Forar-nos a fazer todo tipo de belas aes e realizar uma imensido de boas obras
no nos torna santos. Isso, se no formos cuidadosos, pode deixar-nos extremamente
nervosos e coagidos a assumir compromissos que conseguiro sobrecarregar nossas
vidas j to cheias de problemas.
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A verdadeira espiritualidade comea com o encontro de Deus, debilmente, talvez, no
incio, mas a seguir mais confiante medida que seguimos ao longo do caminho. Primei-
ro, podemos ser impelidos at Ele por desespero. Mas tudo bem. Deus usa todo tipo de
circunstncias para guiar-nos at Ele. Ou apenas podemos sentir uma necessidade de
nos aproximarmos mais de Deus. Seja qual for a razo, Deus est nos chamando para
uma intimidade mais profunda com Ele. Jesus nos ensina que atitudes tomar quando es-
tabelecemos contato com Seu Pai. Devemos ter uma confiana infantil. No uma or-
dem, mas Sua tentativa de ensinar-nos como estabelecer um relacionamento saudvel
com Seu Pai a quem Ele conhece to bem. "Por que todos estais to preocupados?" -
disse Ele um dia multido. - "Olhai para os pssaros no ar. Eles no semeiam nem co-
lhem e no guardam em celeiros. Vosso Pai celestial cuida deles. Valeis mais do que to-
dos os bandos de aves e tudo o que fazeis preocupar-vos, como se no tivsseis um
Pai celestial. Deixai de preocupar-vos. Vosso Pai celestial conhece vossas necessidades,
antes mesmo que Lhe soliciteis."
Este o comeo da espiritualidade - reconhecer a necessidade de Deus em nossas
vidas e colocar-nos em Suas mos cegamente, confiantes na ternura do amor de nosso
Pai por ns. Podemos encontrar alguma dificuldade, porque todos temos somente consci-
ncia de nossas inmeras faltas e achamos que no temos direito bondade de Deus.
Mas exatamente isso que torna o amor de Deus to belo. Este amor no brota da divin-
dade. Deus enxerga dentro de ns, mas a partir da transbordante divindade de Seu pr-
prio amor e da compaixo que Ele tem por ns em nossa fraqueza e culpabilidade. A mul-
tido qual Jesus se dirigiu quando falou dos pssaros no ar era composta de gente co-
mum, de pecadores como ns, se assim quiser cham-los, embora Jesus no os cha-
masse de pecadores. Jesus chamava-os de filhos de Deus e "pequeno rebanho". co-
movente a meiguice com que Jesus falou multido naquele dia, assegurando-lhe a soli-
citude de Seu Pai, mesmo estando consciente das srias deficincias morais de sua vida.
Assim, quando comeamos nossa aventura com Deus com certeza de que Ele est
aberto e bondosamente inclinado para ns. No nos aproximamos d'Ele como uma obri-
gao maante. Apesar de nossas vidas passadas e de nossa espantosa fragilidade,
Deus fica feliz por estarmos nos voltando para Ele. Como o pai prdigo do filho prdigo,
Ele nos recebe de braos abertos, e est pronto a partilhar conosco Sua amizade e Sua
infinita misericrdia. Tudo perdoado, tudo renovado. Embora nossos pecados sejam
como uma peste, Ele nos limpar, tornando-nos brancos como a neve, atravs de um
batismo, se necessrio, ou atravs de um novo despertar da vida batismal que j recebe-
mos, e de uma salutar reconciliao.
13
II

Nada
Tudo



UM DIA JESUS fez esta observao: "Os pssaros do ar tm seus ninhos, as raposas
tm suas tocas, mas o Filho do homem no tem onde pousar Sua cabea." Muitas vezes
pensei sobre isso. primeira vista parece que Jesus estava com pena de Si mesmo, mas
tal idia fora to profundamente eliminada de Seu modo de pensar que nem sequer fazia
sentido. O que Jesus parecia estar dizendo era: "Olhem para mim, no tenho nada, nem
sequer um lugar para dormir, e sou completamente feliz." As economias comuns que ele
estranhamente entregou a Judas, embora soubesse que este no era confivel para lidar
com dinheiro, mostram quo pouco valor Jesus atribua s coisas materiais. Esta Sua
atitude com relao s coisas materiais bsica para a compreenso da Sua es-
piritualidade. Ele tinha uma veste, nenhuma outra muda de roupa, nenhuma bolsa. Com
muita freqncia Ele dormia no alto das colinas, onde os evangelistas dizem que passava
a noite em orao. Ele e Seus seguidores aparentemente dependiam muito da generosi-
dade das pessoas ao longo do caminho para proverem Suas necessidades materiais,
principalmente a comida. "No vos preocupeis com o que ireis comer ou beber", era uma
advertncia que punha em prtica na Sua prpria vida. No entanto, no fazia objees
queles dentre os Seus seguidores que eram abastados. Maria, Marta e Lzaro no eram
pobres. Zaqueu, o coletor de impostos, era um homem muito rico. Jos de Arimatia tam-
bm era um prspero seguidor de Jesus. Mesmo o jovem que um dia se aproximou de
Jesus, perguntando-lhe o que devia fazer para salvar-se, era rico. Tudo o que Jesus lhe
respondeu foi: "Guarda os mandamentos." S quando o homem expressou descontenta-
mento pela resposta, Jesus lhe disse: "Se quiseres ser perfeito, vai, vende o que tens e
d aos pobres." Mas Jesus no exigiu isso. Sugeriu-lhe, porque o homem indicava que
queria fazer alguma coisa mais do que apenas o mnimo.
Quanto a Jesus, Ele era "pobre", por opo. Tinha nascido "pobre". Teve uma manje-
doura por bero. Teve meios para ser "rico". Escolheu no s-lo. Para Ele, Sua pobreza
era natural. Ele sabia quem era. Coisas materiais nada podiam acrescentar Sua ima-
gem. Elas eram para Ele, como a terra nos campos; o ouro, apenas um tipo de metal;
roupas, algo feito com peles de animais ou colhido de plantas que cresciam nos campos.
Ele no precisava de coisas materiais para realar Sua auto-imagem ou Sua reputao
aos olhos dos outros. O que Ele tinha a oferecer era infinitamente mais valioso. Liberdade
de esprito e a alegria que emanava dessa liberdade eram essenciais para Jesus. Era
esse esprito que Ele procurava passar aos que queriam segui-Lo. "Bem-aventurados os
pobres de esprito, deles o reino do cu." Ele no disse bem-aventurados os que esto
em dificuldades materiais ou financeiras, mas os pobres de esprito. Deles a liberdade e
a alegria e a paz dos filhos de Deus, o reino do cu. Esta era a condio para encontrar a
alegria que Jesus possua e que Ele queria que Seus seguidores sentissem. Era fun-
damental para aproximar-se da espiritualidade de Jesus. Deposite sua confiana no seu
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Pai celestial que sabe das suas necessidades, e no se preocupe com as coisas deste
mundo. Ele lhe dar o que voc precisa.
Quando eu era jovem, meu pai, que era aougueiro, costumava pegar meus irmos,
minhas irms e eu para ajud-lo no aougue. Ele tinha um bom estabelecimento, quase
todos os fregueses eram ricos - juzes, advogados, doutores, oficiais do governo, homens
de negcios. Era um bom aougueiro e ia buscar as peas de carne que seus fregueses
preferiam em casas exportadoras. Quando ele chegava pela manh, freqentemente ha-
via fregueses esperando por ele na frente do aougue, porque sabiam que indo cedo con-
seguiriam os melhores talhos de carne.
Porm, apesar de seu bem-sucedido negcio, ele jamais parecia preocupado com
coisas materiais. No inverno, meu pai usava um velho sobretudo com um bolso arranca-
do. Isso no lhe importava, embora minha me estivesse eternamente tentando costur-
lo. Ele tambm no conseguia usar galochas, porque lhe machucavam os ps. Tinha vei-
as varicosas ulceradas que eram dolorosas. Quando havia neve no cho, ele envolvia os
sapatos com aniagem. Parecia desajeitado, o mnimo que se pode dizer. Um dia eu
estava to envergonhado que nem consegui sair do caminho com ele. Quatro ou cinco
pessoas esperavam que abrisse a loja. Quando meu pai desceu do caminho, um juiz
impecavelmente vestido, que era um bom amigo, comentou: "Isto que um verdadeiro
traje, Peter!" Meu pai sorriu e respondeu com toda naturalidade: ", juiz, o senhor precisa
aparentar dignidade."
Um dia perguntei ao meu pai por que se vestia daquele modo. Ele simplesmente res-
pondeu: "O importante no o que voc veste. Importante o que voc por dentro. A
verdadeira dignidade est na beleza da sua alma." Naquela poca eu no conseguia en-
tender isso.
Quando alguns anos atrs tive de me aposentar por problemas de sade, optei por
no aceitar qualquer compensao da diocese, embora eu no tivesse rendimentos. Pela
primeira vez na vida eu estava quase sem um centavo. Tinha apenas o suficiente para
sobreviver. Comia coisas que muitos pobres rejeitariam, no tinha dinheiro para roupas.
Fiz meus mveis com algumas tbuas que comprei barato. Tinha um prato, uma tigela,
dois copos e umas trs vasilhas. Pela primeira vez na vida eu sabia o que era ser genui-
namente "pobre", no sentido universal da palavra. Mas aqueles foram os dias mais felizes
da minha existncia, embora eu no tivesse nada. Tinha de praticar o que Jesus ensinava
e que eu preguei durante toda a vida: "Olhai para os pssaros no ar...", e aprendi atravs
da experincia o que meu pai tentara ensinar-me, e o que Jesus ensinou to maravilhosa-
mente em Sua vida. Aprendi que no preciso muito para sobreviver, no para viver lu-
xuosamente, mas para sobreviver. Mas mesmo com o mnimo indispensvel eu tinha tudo
do que precisava para ser feliz.
Certa manh, estava eu andando e imaginando o que faria para o jantar, j que no
tinha dinheiro. Caminhando beira da estrada, pensei ter visto algum dinheiro na vala.
Mas como teria ido parar dentro daquela vala to distante? Olhei mais detidamente e me
abaixei e, claro, l, na vala e bem dobrado, havia dinheiro, o suficiente para o jantar. Qua-
se pude ouvir Jesus dizendo: "Eu lhe disse que no se preocupasse, que Eu tomaria con-
ta de voc." Jesus estava certo e agora eu podia dize-lo a partir da minha primeira experi-
ncia.
15
Pouco tempo depois, tudo mudou. Quando Josu se tornou popular, o dinheiro se
transformou num fardo doloroso. Tentar us-lo sabiamente no era fcil.
A atitude de Jesus parece dizer que no possuir bens materiais pode ser muito liber-
tador. Tambm possvel ter dinheiro e ser livre, mas acrescenta responsabilidades com-
plicadas que podem pr em risco a liberdade. O importante manter certo desprendimen-
to de quaisquer posses que tenhamos, sejam grandes ou pequenas, e no permitir que
fiquemos to preocupados com elas que se tornem uma sria perturbao ao nosso cres-
cimento interior. "Onde estiver vosso corao, l estaro vossos tesouros." Contudo, no
precisamos ter uma grande fortuna para apegar-nos ao que temos. Uma pessoa pobre
pode ser at mais obcecada por seus poucos bens do que uma pessoa rica por sua vasta
fortuna.
A liberdade e a paz de que Jesus falava no dizem respeito s a bens materiais, mas
a qualquer coisa que gere uma ansiedade excessiva que possa perturbar nosso bem-
estar interior. Uma das coisas mais notveis a respeito da vida de Jesus Sua tranqili-
dade. Quando se considera a agitao, quase constante, que cercava Jesus - multides
assediando-o e inimigos conspirando diariamente para destru-lo - e se v a calma que
impregnava Sua vida, formidvel, e prova o valor do distanciamento de Jesus de tudo
que pudesse perturbar Sua paz interior. esse distanciamento que Jesus tentava parti-
lhar com seus seguidores para que eles tambm pudessem encontrar a mesma fora e a
mesma paz interior que caracterizava Sua vida.
Se havia uma coisa que Jesus oferecia aos Seus seguidores, era Sua promessa de
paz. "Deixo-vos a minha paz, dou-vos a minha paz." Ele jamais se cansava de falar sobre
a paz que daria a quem aceitasse Seu modo de vida. Este tema percorre toda a mensa-
gem do Evangelho. a marca da Sua espiritualidade, e o trao que distingue Seus disc-
pulos atravs dos tempos.
Por que, ento, podemos perguntar-nos, os seguidores de Jesus no demonstram sua
serenidade? A resposta simples. Seus discpulos atravs dos tempos no esto familia-
rizados com a mensagem tal como Jesus a transmitiu. Somos induzidos a seguir sem
questionar as prticas da nossa religio, seja ela qual for. Mas a obedincia aos costumes
e preceitos da religio no faz um seguidor de Jesus. Embora muitos falem em aceitar o
Senhor Jesus e entregar-se a Ele, freqentemente essa aceitao pouco tem a ver com o
Jesus verdadeiro. O que as pessoas seguem um professor que transmitiu a mensagem
e o modo de vida por ele traado. No a mensagem de Jesus que est sendo seguida,
mas a orientao e a interpretao de um professor. Ele ou ela passam a ser o exemplo
de vida. Isto no uma relao pessoal direta com Jesus.
A nica coisa absolutamente necessria, se queremos desenvolver uma espiritualida-
de baseada na vida de Jesus, abrirmos nossos coraes Pessoa de Jesus, e permitir
que Ele entre em nossas vidas para auxiliar-nos e guiar-nos. Ele prometeu: "No vos dei-
xarei rfos; voltarei para vs... Aquele que Me ama ser amado por meu Pai, e Eu o a-
marei e manifestar-me-ei a ele." Esta a essncia da espiritualidade crist, a presena
viva de Jesus em nossas almas. Ele est ali, no como um fantoche, sem ouvir nem falar,
mas como um companheiro ativo em nossas vidas, guiando-nos e confortando-nos quan-
do d'Ele precisamos. esta amizade mstica com Jesus o cerne da espiritualidade crist,
e fazemos dessa espiritualidade uma jornada mpar e sob medida, modelada de acordo
com a singularidade de cada pessoa.
16
Uma vez tendo-nos aberto a Deus, e tendo mostrado uma disposio de seguir o e-
xemplo de Sua virtude em nossas vidas, queremos ver resultados imediatos. Mas, na rea-
lidade, estamos viajando numa terra estranha. Espiritualmente, uma verdadeira jornada
pelo desconhecido. Quais so os parmetros, as regras, os caminhos? Para onde levam?
Todos seguem a mesma estrada e se tornam iguais a qualquer um nessa jornada extra-
ordinria? Ser que abrimos mo de nossa personalidade e sufocamos nosso verdadeiro
eu para nos transformarmos numa nova pessoa?
Muitos acham que tm de mudar sua antiga maneira de ser quando entram na vida
espiritual e se transformar em santos de uma hora para outra. No crescemos emocional
ou mentalmente da noite para o dia. O crescimento consiste em processos complexos. O
mesmo acontece com a vida espiritual. Crescemos gradualmente, durante a vida toda. Tal
como o crescimento fsico no pode ser forado, tambm o crescimento espiritual no
pode, sob pena de provocar srios danos, porque ento nos foramos a fazer coisas com
perfeio, antes de termos desenvolvido a energia bsica e a caridade de onde a perfei-
o flui espontaneamente. Cada qual cresce conforme os planos de Deus, dependendo
do que Ele tiver em mente para cada um de ns. A graa desenvolve a natureza, como
escreve So Paulo. Ela no a destri.
O que ento que Deus tem em mente? Talvez jamais o saibamos. Nem importante
sabermos. O importante que nos mantenhamos abertos a Deus todos os dias, assim Ele
pode dispor de ns conforme Lhe parecer justo. Esta Sua ocupao. Ns somos mera-
mente Suas criaturas, Seus servos. Nossa responsabilidade ficar Sua disposio. A
humildade deve ser a condio fundamental de nosso relacionamento com Deus. Mas
podemos estar certos de que Ele dispor de ns, o que ser sempre excitante, e sempre
uma aventura. Muitas pessoas tm medo de entregar-se a Deus, e admiti-lo em sua vida,
porque acham que todo o seu prazer acabar e a existncia se transformar numa coisa
maante. Porm, aborrecido uma coisa que Deus no . A imaginao criativa de Deus
est alm da compreenso, e o real prazer em nossas vidas apenas comea quando en-
contramos Deus e Ele se torna nosso companheiro ativo. Minha prpria vida se transfor-
mou num furaco quando cheguei concluso de que no iria abrir meu prprio caminho
atravs da existncia, mas sim deixaria Deus guiar-me. E isto faz sentido. Deus no nos
criou ao acaso. Ele fez cada um de ns com uma finalidade, e est decidido que devemos
cumpri-Ia. Entretanto, Ele precisa de nossa cooperao, e quando Lhe entregamos nossa
benevolncia e Lhe abrimos nosso corao (que na verdade tudo que ternos para ofe-
recer), Ele pe em movimento todo o mecanismo de que necessitamos para cumprir a
tarefa que Ele planejou para ns. Isso sempre excitante e compensador, porque os
dons e talentos que Ele nos deu esto perfeitamente adequados ao trabalho que Ele nos
reservou. Eis o esquema perfeito para o sucesso, a alegria e a realizao.
17
III

Um Amigo
Para Sempre



O RELACIONAMENTO COM Jesus que discutimos no captulo anterior, como todo re-
lacionamento, precisa ser cultivado. O relacionamento com Cristo cultivado atravs da
orao. Sei que ao mencionar a palavra "orao" muitas pessoas imediatamente se retrai-
ro. Orao, na cabea de muitas pessoas, no tem uma conotao favorvel. Para elas,
falar com algum que nunca responde, fazer confidncias a algum que nunca fala, supli-
car quando esto desesperadas e no obter qualquer resposta, como se estivessem fa-
lando com uma parede, um exerccio ftil e aborrecido. No desse tipo de orao que
estou falando. As pessoas se frustram com a orao porque esto em busca de uma res-
posta imediata, e quando isso no acontece, ficam desanimadas. como se Deus fosse
igual a um gnio, e esfregada a lmpada, entrasse imediatamente em ao. Deus no
opera dessa forma. Ele no um Deus de posies rpidas. Ele um Deus muito pacien-
te, que cura delicada e profundamente.
A espcie de orao de que estou falando desinteressada, uma orao em que
voc no est esperando nada, apenas pondo-se na presena de Deus e partilhando,
com Ele o que voc est sentindo ou sofrendo. o tipo de orao em que voc simples-
mente abre seu corao e diz: "Deus, estou aqui. No estou Te pedindo nada, Deus. S
quero estar perto de Ti e abrir-Te meu corao. Preciso de Ti, Senhor, e estou aqui ao
Teu dispor. Seja o que for que quiseres fazer comigo, Senhor, estou pronto. No sei o que
dizer-Te. No sei o que pedir-Te. Nem mesmo sei o que importante para mim. De qual-
quer forma, sabes tudo antecipadamente. Sei que tens muito para dividir comigo, Senhor,
e finalmente estou pronto para ouvir. Fala comigo, Senhor, meu corao est aberto para
Ti. Mas, por favor, no me deixes s, Senhor."
Esta espcie de orao mais efetiva. No est exigindo uma resposta imediata. De
qualquer modo, Deus no age assim. uma orao que sai de um corao humilde, do
tipo em que Deus pode operar, porque um corao humilde est pronto para ouvir. Ele d
a Deus a oportunidade de operar sutilmente dentro de ns, tocando nossos pensamentos
e sentimentos delicadamente, ajustando serenamente nossa viso, assim, quando olha-
mos para as coisas de Sua criao ao nosso redor, vemos ddivas preciosas a serem
entesouradas e no usadas, ou mal-empregadas, e descartadas. Quando olhamos para
as pessoas, mesmo as desagradveis, nelas vemos Deus e a Ele damos o tratamento
adequado. Quando estamos feridos, sabemos que Ele est l, e sabemos que transfor-
mar nossa dor em graa. Nem sequer precisamos pedir-Lhe. Essa sinceridade em nossa
orao se transforma numa condio de permanente confiana inocente que nos pe num
contnuo estado de disponibilidade quando Ele nos fala, seja qual for o meio escolhido
para comunicar-se.
18
O desprendimento, que um elemento essencial nessa forma de orao, o que nos
pe disposio de Deus. Ele nos torna dceis, e maleveis e manipulveis nas mos de
Deus. Torna-nos teis, que o que Deus deseja ardentemente de todos ns, mas que
raramente recebe de algum de ns. D nossa individualidade a chance de ser utilizada
em seu potencial mximo, a mesma individualidade pela qual Deus originalmente nos
criou, para realizarmos algo especial com nossas vidas.
Este desprendimento difcil, ento talvez tenhamos que trabalh-lo. Isso inclui des-
prendimento no s de coisas materiais, mas um desprendimento de nossas prprias
necessidades ntimas, que constantemente nos pressionam a cumprir nossa agenda, no
importando o que Deus possa querer, porque no podemos permitir que nossas necessi-
dades fiquem aguardando. nossa incapacidade de abandon-las, fictcias ou imagi-
nrias, que torna esse desprendimento to difcil e nos lana em interminveis crises de
depresso. Mesmo que tenhamos de lutar para chegar a um nvel de desprendimento
vivel, vale a pena, porque ele a chave para abrirmos nossa alma graa de Deus e
paz que dela provm.
Quando eu estudava teologia (tinha mais ou menos vinte e quatro anos na poca),
cheguei a um ponto em minha vida espiritual que para mim era crtico. Eu gostaria de tra-
balhar em Roma, no Vaticano talvez, fazendo trabalhos diplomticos. Na verdade, no
tinha muita esperana, mas se eu quisesse ser sofrivelmente poltico, teria de trabalhar ao
meu modo. Na ocasio eu tinha feito uma dissertao para a classe de teologia mstica. O
professor me chamou sua sala e pediu-me que lhe explicasse a dissertao, dizendo-
me que a lera vrias vezes mas que era to profunda que tivera dificuldades para enten-
d-la. Quando lhe expliquei, ele ficou impressionado e perguntou-me se eu gostaria de
trabalhar em Roma. Disse-me que eu tinha um raciocnio especulativo raro, e havia gran-
de necessidade de telogos especulativos. Eu respondi que gostaria e ele disse que ia
ver o que poderia fazer. Aquilo deu em nada, e eu decidi que nada faria para lembr-lo,
mesmo depois que se tornou superior geral em Roma. Tinha chegado a um ponto da mi-
nha vida espiritual em que decidira que me colocaria inteiramente nas mos de Deus e
jamais faria planos para as coisas que desejava.
De certa forma, aquela deciso foi devastadora devido s atribuies que recebi de-
pois e que para mim eram muito difceis. Mandaram-me lecionar numa das faculdades da
minha ordem no Bronx, e fiquei chocado quando nenhum padre da casa foi dar-me as
boas-vindas. Depois de duas horas esperando, um padre visitante, da Holanda, disse-me
que todos tinham sado como uma forma de dizer-me que no me queriam l. Sendo meu
primeiro cargo, eu estava desolado, mas decidi que o problema era de Deus, no meu.
Embora durante semanas ningum falasse comigo, fiz meu trabalho e fortaleci-me contra
o comportamento hostil daqueles homens adultos, homens religiosos. Finalmente, infor-
maram-me que havia problemas na escola, muitos rapazes estavam em liberdade con-
dicional, e eles tinham pedido ao superior provincial um padre forte, musculoso, um levan-
tador de pesos, e quando me viram, um vulto magrela, com sessenta e trs quilos, fica-
ram ressentidos, at que me tornei popular tanto com os alunos como com o corpo docen-
te. Ento as coisas mudaram.
Alguns anos mais tarde fui mandado para uma rea de minerao na Pensilvnia. De-
pois dos quatro anos de intensa atividade e vida social em Nova Iorque, a mudana foi
difcil. Minha estada na Pensilvnia, por fim, transformou-se na mais feliz da minha vida,
embora tenha passado por muitas angstias. Depois disso mandaram-me ensinar no se-
minrio, e a seguir em outros lugares, sem qualquer lgica aparente. Meus cargos ento
19
passaram a ser variados e vi-me indicado para trabalhar em algo, para o qual no tinha
treinamento ou preparo. Trabalhar entre judeus, entre protestantes de vrias denomina-
es, entre pessoas idosas, em situaes comunitrias tumultuadas, com motins em pri-
ses, e conseqentes esforos para reformas, com relatrios monitorando as condies
de prises para jovens, e uma infinidade de problemas que nunca tinha enfrentado antes.
E, estranho paradoxo, tudo o que eu realmente queria era estudar e escrever.
Felizmente, jamais me rebelei contra todas essas atribuies aparentemente inexpli-
cveis, porque todas essas situaes variadas decididamente me proporcionaram as ex-
perincias de que eu precisava para conseguir escrever como escrevo, e colocar Josu
em tantas circunstncias diversas que deram profundidade e credibilidade s suas hist-
rias. Sem essas experincias, minha produo literria teria sido impossvel. Com isso,
Josu literalmente influiu na vida de milhares de pessoas no mundo todo. Assim, a partir
da experincia pessoal, posso ver de modo intenso o valor de nos desligarmos de nossas
necessidades materiais e ambies e colocar-nos nas mos de Deus para que Ele possa
guiar-nos. Isto eficaz.
Alguns podem objetar que esta abordagem afasta a autoconfiana que deveramos ter
e nos coloca merc de foras incontrolveis em nossas vidas. Isto poderia ser verdade
se no existisse um Deus que zela por ns. Seria um abandono cego s foras irracio-
nais. Nossa total aproximao espiritualidade, porm, baseia-se na premissa de que h
um Deus, e que Ele um Deus que cuida de ns. Agora que sou mais velho posso ver a
forma metdica pela qual Deus atua na vida das pessoas. Os anos de nossa juventude,
embora paream ser repletos de vendavais e dor e tantas ocupaes indefinidas, quando
observados distncia mais tarde na vida e com nosso desenvolvimento pessoal posteri-
or, podem ser vistos como sendo a base e o processo de treinamento para o trabalho
compensador que Deus planejou para o nosso futuro. No me refiro ao trabalho que pos-
samos ter para nossa subsistncia. Refiro-me ao impulso de nossa vida pessoal, com
todos os seus encontros e desencontros e com as vrias maneiras pelas quais afetamos
as pessoas, bem como a influncia que temos sobre o mundo que nos cerca, em nossa
famlia e na sociedade, como tambm em nossa vida profissional.
Tome-se a vida de Moiss, por exemplo. Moiss era israelita, nascido no Egito. O fa-
ra assinou um decreto segundo o qual todos os meninos israelitas de at dois anos de-
veriam ser eliminados. A me de Moiss escondeu seu beb entre os juncos prximos ao
palcio. A filha do fara encontrou-o e levou-o para o palcio, onde foi criado como mem-
bro da famlia real. Mais tarde, foi designado para cargos no governo egpcio e treinado
em administrao. Um dia Moiss viu um soldado egpcio espancando um escravo israeli-
ta e golpeou-o, matando-o acidentalmente. Foi expedida uma ordem para sua priso. Da-
quele ponto em diante, toda a sua vida mudou.
Moiss foi para o deserto do Sinai, por onde vagou durante anos, e finalmente conhe-
ceu a filha de um homem pertencente a uma tribo nmade e desposou-a. Tempos depois,
Deus chamou Moiss de volta ao Egito para levar Seu povo liberdade. Durante os qua-
renta anos seguintes, Moiss ocupou-se com toda a nao hebraica, mais de meio milho
de pessoas, enquanto perambulavam pela imensido do deserto sob a orientao de
Deus, at chegarem terra prometida. No se pode deixar de pensar que toda a vida
passada de Moiss fora uma preparao cuidadosamente planejada enquanto Deus o
moldava para a grande tarefa que tinha reservado para ele. Sem o treinamento que Moi-
ss tivera em administrao no governo do fara, sem os anos de solido e busca espiri-
tual em suas andanas pelo rido Sinai, Moiss estaria mal preparado para a empresa
20
gigantesca que o aguardava mais adiante. Talvez at o trgico acidente do assassinato
do soldado egpcio tenha feito parte da preparao para torn-lo o grande legislador da ci-
vilizao. Moiss tinha que promulgar a lei de Deus com profunda humildade, sabendo
que transgredira um dos mais importantes mandamentos ao destruir uma vida humana.
Vemos a mesma coisa na vida de tantas pessoas que tiveram profunda influncia so-
bre outras vidas. O que as tornou grandes no foi um acidente. Foram os anos de prepa-
rao e treinamento rduos enquanto Deus robustecia suas almas para o futuro. Foram
vergastadas e queimadas e provadas pelo fogo e pela dor enquanto Deus trabalhava se-
cretamente na profundeza de suas almas, aguando sua viso da vida e concentrando
sua sabedoria e entendimento para a tarefa que deveriam executar.
O espantoso nesse processo de treinamento que ele totalmente diferente para ca-
da indivduo. So Paulo falava de vrios dons e funes no corpo mstico de Cristo. O
Esprito opera de diferentes modos em indivduos diferentes, pois cada um tem sua fun-
o especial a desempenhar na estruturao do corpo mstico. Para realizar este trabalho
especial, cada um de ns precisa ser particularmente preparado por Deus. A graa cons-
tri, naturalmente, enquanto Deus trabalha de maneira ordenada, vertendo graa aps
graa medida que molda nossas vidas. Devido a isso, no h duas pessoas iguais, nem
a espiritualidade um monolito em que todos so comprimidos no mesmo molde. A vida
espiritual de cada pessoa especial e nica. Cada um de ns cresce de maneira particu-
lar, enquanto Deus opera milagres de graa no fundo de nosso ser, longe dos olhos indis-
cretos dos curiosos.
Eis porque to ofensivo quando pressionamos os outros a adotar nosso modo de fa-
zer as coisas e a mudar o seu modo, pois assim se ajustaro nossa maneira de ser e
adotaro nossos valores religiosos. E no me refiro a assuntos de importncia vital, como
a aceitao de Deus em suas vidas, mas falo de for-los a rezar como ns rezamos e a
exercitar os dons do Esprito que achamos que eles deveriam possuir. Isso interfere no
trabalho de Deus junto alma das pessoas. detestvel forar os outros em assuntos
espirituais, pois cada qual est num estgio diferente ao longo do caminho do crescimen-
to espiritual. Deus opera com tal sensibilidade em cada uma de nossas vidas que uma
grosseria nos intrometermos na intimidade de outra pessoa com Deus. Alm disso, jamais
sabemos realmente o que se passa na alma dos outros. Podemos achar que eles no so
santos e precisam de ns para incit-los, mas jamais podemos saber. A verdadeira espiri-
tualidade to profunda que uma pessoa pode ser santa e. isso estar oculto aos olhos
dos outros. Chegamos onde estamos porque Deus nos guiou, freqentemente; aps mui-
tos anos sem resposta, finalmente aceitamos Sua graa. Por que ousaramos interferir na
vida de outras pessoas e pensar que podemos for-las a uma vida espiritual, de uma
hora para outra, pressionando-as exaustivamente? No assim que a graa de Deus
opera, e a converso pode at no ser genuna, porque resultado de coero e intimi-
dao.
O relacionamento de cada um com Deus um mistrio. Um mistrio to profundo que
jamais poderemos compreend-Io. Tudo o que sabemos ao certo que Deus est elabo-
rando uma obra-prima de beleza inimaginvel, alm do que o olho humano pode ver ou a
mente humana compreender. S quando o plano comea a tomar forma, pistas do que
est acontecendo sob a superfcie comeam a emergir. Tenho certeza de que todos ns
podemos vislumbrar um plano na forma com que Ele vem operando em nossas vidas,
principalmente se formos mais velhos e tivermos a chance de observar as coisas dis-
tncia. Podemos ver o bem surgindo das difceis e, s vezes, desoladoras experincias
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da nossa juventude. Eu sei que posso. Durante mais de dez anos, passei por um perodo
de intensa depresso, do final da adolescncia at antes da minha ordenao. Naquele
perodo, eu achava difcil reconhecer que havia um Deus. No que eu no acreditasse.
Minha f crescera mais forte do que nunca, mas a escurido era difcil de suportar, princi-
palmente porque at aquele ponto eu tivera um calido relacionamento com Deus. Agora
eu precisava apegar-me a Ele com f absoluta e em meio escurido e ao sofrimento,
mesmo no dia da minha ordenao. No entanto, aqueles foram os anos mais fecundos e
produtivos da minha vida espiritual, porque Deus ajudou-me a crescer numa compreen-
so mais profunda d'Ele e dos outros, e de mim tambm. Acho que no teria sido capaz
de fazer o trabalho que fao agora se no tivesse passado antes por essas experincias
na vida. O que ento aprendi preparou-me para o futuro, embora duvide que neste ponto
da minha vida eu tivesse foras para suportar aquele sofrimento.
No acho que todos devessem seguir o mesmo caminho para Deus, mas para mim foi
uma necessidade, e foi positivo. Outros tm experincias radicalmente diferentes, depen-
dendo de como Deus os est moldando e para onde os est guiando. A lio importante
que cada um de ns nico e especial, e que devemos dar a Deus a liberdade de operar
em nossas almas da maneira que Lhe aprouver, sabendo que Ele um Mestre perfeito e
produzir em ns uma obra-prima.



22
IV

DEUS,
Onde Ests?



AGORA QUE DEUS comeou a operar em ns e estamos aprendendo a sentir-nos
vontade com sua presena, devemos perder o medo e confiar totalmente n'Ele. Isto o
mais difcil. Os prprios apstolos achavam difcil. Mesmo depois de viver durante anos
com Jesus e ver os milagres que fazia, eles ainda hesitavam e duvidavam, at na Sua
presena, como na hora em que Jesus chamou Pedro para ir at Ele, atravessando o mar
tempestuoso. Pedro obedeceu e caminhou sobre as guas, apavorando-se ento, quando
percebeu o que havia feito. Estamos muito acostumados a nos governar. Somos ensina-
dos a ser independentes, autoconfiantes; a "ser responsveis", dizemos. No fcil a-
bandonar esse controle e deixar que Deus entre em nossas vidas, e muito menos subme-
ter-nos ao Seu comando. Mas esta a nica forma de funcionarmos com sucesso, e so-
brevivermos de fato. at mais difcil para os pais transferir o controle sobre a vida de
seus filhos para Deus. Eles geralmente acham que a nica maneira pela qual podem pro-
teger seus filhos controlar e dirigir todos os seus movimentos. Quando um filho foge
completamente ao controle, um pai demasiadamente protetor pode desmoronar. Os pais
tm muito medo de que seu filho esteja no caminho da destruio. No entanto, encami-
nhar o filho a Deus a nica maneira de ajud-lo realmente, tenha ele vinte e cinco, trinta
ou mais anos. Deus real e est esperando uma chance para ajudar-nos, se pudermos
relaxar e deixar-lhe algum espao. No um abandono de responsabilidades. No uma
entrega. apenas um honesto reconhecimento de que somos incapazes de administrar a
vida com todas as suas assustadoras complicaes, algumas provenientes da nossa fra-
gilidade humana; outras, vindas de fora de ns. um pretexto para que Deus nos ajude.
H uma base teolgica slida para este abandono a Deus, baseada no fato de que Ele
no nos criou ao acaso. Ele criou cada um de ns com um amor extremado e cuida de
ns e planeja coisas maravilhosas para nossas vidas, no s para ns, mas para aqueles
cuja vida tocarmos. Ele quer que faamos nossa parte no mundo, e influenciemos a vida
de outros enquanto crescemos interiormente. Jesus uma vez disse que Seu Pai nos co-
nhece to intimamente que sabe at quantos fios de cabelo temos na cabea. Este envol-
vimento com Deus no para convencer-nos, mas para ajudar-nos a entendermos a ns
mesmos e a nos sentirmos bem com Sua presena, e a seguirmos Sua orientao.
Quanto mais prticos e independentes formos, mais difcil confiarmos em Deus. Es-
tamos to acostumados a analisar situaes e encontrar solues para problemas que
nos abandonar a Deus e ficar abertos Sua graa quase parece uma fuga das responsa-
bilidades. Muitas pessoas acham quase impossvel entender. No entanto, necessrio se
quisermos desenvolver uma parceria com Deus, e isto o que a espiritualidade em es-
sncia. Nada podemos fazer sem Deus, porque Ele tem a chave para o complexo mistrio
de nossas vidas, mas Ele tambm precisa de ns para realizar Seus planos para o de-
senvolvimento da Sua criao, que por desgnio Seu, imperfeita e incompleta. Nossa
23
funo ajudar a aperfeioar Sua criao. Contudo, Ele no violar nossa livre vontade
nem nos forar a trabalhar com Ele, embora precise de nossa cooperao para realizar
Seus objetivos no mundo.
Pode-se ver isto de maneira global. Uma nao inteira est morrendo de fome en-
quanto outras tm alimentos em excesso. O povo se zanga com Deus. "Se Deus bom,
como pode tolerar tanta maldade e misria?" - lamenta-se. A culpa no de Deus. Deus
trabalha com Suas criaturas humanas. Trabalha com elas e atravs delas. Deus sempre
faz a Sua parte. Ele nos d mais do que necessitamos, ento podemos dividir com quem
necessita. Somos os nicos a nos separarmos d'Ele e a recusar-nos a carregar nossa
parte do fardo, por isso vemos aflio e sofrimento por toda parte.
O mesmo acontece em nossa vida pessoal. Deus quer ser parte dela. Ns queremos
gozar nossa independncia, que temos medo de perder se dermos a Deus um ponto de
apoio. Lutamos e desistimos de nossa teimosia com relutncia. O estranho que tudo o
que Deus quer para cada um de ns a nossa felicidade, e que goze a vida que Ele nos
d. Seu objetivo ao querer transformar-se em companheiro no tornar nossa vida mise-
rvel limitar nossa alegria, ou restringir nossa liberdade, mas mostrar-nos delicadamente
como podemos realizar melhor nosso trabalho e encontrar paz e satisfao nesse proces-
so. Isto tudo o que Deus quer de ns. Para ajud-Lo nisto, Jesus prometeu que quando
o aceitarmos Ele e Seu Pai viro e habitaro dentro de ns.
Penso que as pessoas no compreendem o estupendo privilgio que isto . Lemos
tais palavras no Evangelho e no nos parecem algo sensacional. Entretanto, pensar que
Jesus est prometendo estabelecer relacionamento pessoal conosco e estar conosco,
no apenas ao nosso lado, mas dentro de ns, como amigo e companheiro, muito tran-
qilizador e confortante. Da por diante, jamais estaremos ss.
Abandonar-nos a Deus no significa pararmos de pensar ou sonhar sobre a vida ou
sobre nosso futuro. Nossa vida na verdade no muda. Continuamos a levantar de manh,
fazer nossas oraes, planejar nosso programa, fazer o que normalmente faramos. A
nica coisa que muda que agora estamos abertos para que Deus se envolva em toda
nossa vida, e quando as circunstncias indicarem claramente que Deus est nos dizendo
algo, ouvimos e, no importa quo ocupados estivermos, seguimos para onde Ele nos
orienta. Isto acontecer cada vez com mais freqncia quando O tivermos encontrado.
Ele arranja em nossa vida certas circunstncias, que exigem que mudemos nosso es-
quema. Ele induz um estranho a nos telefonar sobre um projeto ou trabalho com que ja-
mais sonhamos e que nos abrem um mundo todo novo. Ele faz com que aconteam coi-
sas que mudam o rumo de nossa vida. A vida se torna excitante, e sabemos que Deus
abrindo portas para ns e permitindo que trabalhemos com Ele.
Um dos problemas que temos em nosso novo encontro com Deus a sensao de
no sermos dignos. Por que Deus estaria interessado em mim? Alm do mais, veja o que
fiz e por onde tenho andado! Ca e falhei tantas vezes, e nunca permiti que Deus fizesse
parte da minha vida passada. Por que, agora que eu preciso d'Ele, Ele mostraria interesse
por mim? Este o ponto que nos frustra a todos. Frustrou todos os santos quando se en-
volveram com Deus. Todos carregamos conosco muita bagagem quando chegamos aos
degraus da porta de Deus. No podemos deixar de aproximar-nos d'Ele de cabea baixa
e com o corao humilde. Vivemos a vida em variados graus de egosmo, e nesse pro-
cesso ficamos muito estraalhados. S estamos bem conscientes de que no tivemos
muito tempo para Deus no passado, e pecamos, s vezes miseravelmente. Por que Deus
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se importaria? Se tratamos um ser humano assim, podemos, sensatamente, esperar o
mesmo em troca. Entretanto, estamos lidando aqui com algum que no segue o padro
comum das relaes humanas, e no alimenta um ego ofendido. Estamos lidando com o
Uno que nos criou e nos ama com infinita ternura, que encara nossos pecados no como
um telogo moral ou um juiz pesando a gravidade da nossa culpa, mas como um pai ou
me que se preocupa, e que v nossos pecados como uma dbil tentativa de aprender a
viver. Somos iguais a uma criana cujos membros so fracos. Ela tenta caminhar, mas
cai, e continua caindo at estar forte o suficiente para firmar-se. Quem punisse a criana
por cair, enquanto est aprendendo a andar, seria um pai cruel.
assim que acontece conosco. Deus muito realista. Alm do mais, Ele nos fez e
sabe muito bem como funcionamos. Podemos estar chocados com o que vemos em ns,
mas Deus compreende a dinmica das carncias e das foras complexas que se agitam
dentro de ns. Ele no seria to realista se, aps ter-nos criado assim, se esquivasse de
ns por agirmos em desacordo com o modo como fomos programados. E, na verdade,
Ele no assim. Durante toda a Sua vida, Jesus procurou convencer as pessoas do pro-
fundo conhecimento que Seu Pai tem dos seres humanos. A histria do filho prdigo um
exemplo maravilhoso disto. Na verdade, a histria sobre o pai prdigo, se a analisarmos
bem. Qual o pai que trataria um filho irresponsvel como ele tratou, dando-lhe um quinho
da herana mesmo antes de morrer? Ento, depois que o filho sai de casa e gasta seus
bens em prazeres, e tem a coragem de voltar para seu pai, o pai corre ao seu encontro,
prepara-lhe uma festa, e nem sequer toca no passado. Obviamente, Jesus est nos di-
zendo algo que quer que entendamos a respeito de Seu Pai. Ele assim com relao a
ns. Ele nos d prodigamente. Todos somos filhos prdigos, que gastaram consigo mes-
mos a maior parte do que Deus to generosamente lhes deu; depois, quando estamos
feridos, voltamos para Ele com muito pouco do que Ele nos deu. Eis como funcionamos.
No conhecemos nada diferente. Rara a pessoa prxima de Deus desde a infncia.
Muitos de ns voltamos para Deus mais tarde, carregando conosco fardos terrveis de cul-
pa, dor e aflio, aps termos dissipado ou acumulado a maior parte do que Deus nos
confiou. Deus sempre se alegra ao ver-nos regressar de longe para Ele, e estende a mo
para saudar-nos e dar-nos as boas-vindas.
Ns pensamos em coisas que fizemos e no mal que causamos. Nos preocupamos
com quem amamos e com a dor que guardam consigo. Deus tira esses pesos de nossos
coraes e os toma para Si, e nos garante que curar as feridas e mitigar as dores que
causamos, e velar pelas pessoas que amamos. Deus assim. medida que o tempo
passa, vemos o sofrimento comear a abrandar e aqueles que amamos encontrarem seu
caminho e, nesse processo, encontrarem a paz. Os erros que cometemos no passado
so como pegadas na lama cobertas pela neve invernal, que na primavera se mostraro
no como pegadas lamacentas, mas como flores silvestres ao longo de todo o caminho.
Ele faz as coisas todas novas. Para Deus, o importante o presente. Ele cura as feridas
do passado para que no possam destruir o que de novo encontramos em Seu amor por
ns.
Como a presena de Deus se torna mais insistente e convincente, importante no
desviarmos dela nossa ateno. Ele est tentando ajudar-nos. Deveramos consider-la
como um privilgio e uma ddiva, e dar-lhe muito valor. Fazemos isto aproveitando o
tempo livre em nossos esquemas, recolhendo-nos e passando alguns momentos com
Deus. No precisamos rezar verbalmente ou achar que devemos falar com Ele. Tudo o
que preciso ficar na Sua presena. Ele o Uno que tem coisas a nos dizer. A ns,
cabe apenas escut-Lo. No ouviremos palavras, mas teremos sensaes de confiana,
25
a impresso de que Ele realmente est muito prximo de nossa alma. Por vezes, a sen-
sao de Sua presena ser esmagadora e voc se sentir como se estivesse sendo al-
ado para fora de si mesmo, e que possivelmente no conseguir agentar nenhuma e-
moo sem que seu corao rebente. Lembre-se sempre de que isto no uma recom-
pensa por ser bom. Deus dizendo que o ama e que est bem perto de voc. Um dia
isso passar, e voc pode achar que porque fez alguma coisa errada ou ofendeu a
Deus. A razo no esta. Aquela fase foi somente uma experincia passageira que Deus
fez com voc para convenc-lo de que Ele real e de que Seu amor por voc real, e de
como Seu amor pode levar ao xtase. Em outras circunstncias, tem muito pouco valor
espiritual. E difcil crescer quando se est vivendo prazeres to perceptveis, por mais
espirituais que paream ser. O valor deles reside na capacidade que tm de ajudar a fo-
calizar sua ateno em Deus, e passar longos perodos concentrado n'Ele. Dessa forma
Ele pode comunicar-se com voc e falar sua alma, mudando delicadamente suas atitu-
des e seu entendimento, ajustando sua maneira de encarar a vida e as pessoas e aju-
dando-o gradualmente a ver as coisas como Ele v. Voc sair dessa fase como uma
pessoa diferente, mais amvel e mais compreensiva, e muito mais compassiva. Ocasio-
nalmente, porm, alguns podem desenvolver uma sensao de serem virtuosos, pensan-
do que Deus os est favorecendo porque so muito bons, e ento caem na tentao de
olhar para os outros com superioridade por no terem atingido as alturas espirituais que
eles alcanaram. Isto pode provocar danos indizveis, no s para os outros, mas para si
tambm. Pode causar o tipo de presuno espiritual que Jesus achava to censurvel nos
escribas e fariseus, to conscientes de sua perfeio em guardar a lei.
Se conseguirmos evitar essa armadilha, poderemos beneficiar-nos enormemente des-
ta fase de nossa jornada espiritual. Ela uma fora poderosa para ligar-nos a Deus e de-
senvolver em ns um forte senso de Sua presena constante dentro de ns, bem como
uma vvida conscincia da Sua eterna preocupao conosco. Lado a lado com essas ter-
nas expresses do amor de Deus, haver lembranas perturbadoras de nossa fragilidade
humana. S porque temos esses sentimentos ternos no significa que de repente nos
tomamos santos. Longe disso. Ainda somos o que sempre fomos dbeis, frgeis huma-
nos, propensos a fazer coisas que nos envergonham. Ento, quando camos, no dever-
amos ficar chocados, nem desencorajados como se tivssemos perdido tudo ou como se
tivssemos trado a Deus. Essas quedas, mesmo quando forem pecados, ainda podem
ser benficas. Elas nos mantm conscientes de quem realmente somos, e nos lembram
que o que ternos sentido por Deus uma ddiva d'Ele e no algo que provm de nossa
divindade inerente. Nossas recadas em pecado ajudam-nos a manter-nos humildes, com
a percepo de que no progredimos muito. Na verdade, aps urna existncia ainda no
teremos progredido muito em comparao com a santidade de Deus, que estamos ten-
tando imitar. Todo este mundo espiritual na verdade mistificador. Esta uma razo pela
qual essencial aprendermos a voltar nossa vida para Deus. Ele sabe para onde quer
nos levar e o far delicada e cuidadosamente, assim no sofreremos acidentes nem nos
perderemos ao longo do caminho.
26
V

Nova Viso



ESTOU ASSOMBRADO diante do entusiasmo com que os jovens suportam o que pa-
ra mim seria penitncia mortificante, quando comeam a interessar-se por esportes com-
petitivos. Atletas treinam horas sem fim, dia aps dia, preparando-se para competies.
Os msicos, tambm, todos os dias praticam horas a fio para se conservarem em boa
forma. E, particularmente em nossos dias, at as pessoas comuns praticam exerccios
estafantes para manterem boa sade fsica.
A vida espiritual no diferente. Precisamos manter a forma. Ao mesmo tempo em
que acreditamos que nossas vidas espirituais devem ser marcadas por uma regularidade
casual, e no revelar algo extraordinrio ou extico, h algumas coisas que constituem
parte natural do desenvolvimento espiritual, e que so os exerccios espirituais. Espiritua-
lidade significa estarmos em contato com nosso interior - quem somos, o que somos, co-
mo realmente sentimos e pensamos e como nos relacionamos com o mundo que nos
cerca. E, mais importante de tudo, como todas essas coisas nos unem a Deus, que o
centro de nossas vidas. No processo de crescimento espiritual, o que em essncia esta-
mos fazendo desenvolver uma viso abrangente da vida, uma viso com Deus sendo o
foco sempre presente, dando clareza ao que vemos e sentimos, e significado nossa
existncia. No e fcil desenvolver esta viso. Podemos nos perder. Podemos cometer
erros que podem ser danosos, confirmar as coisas bizarras que as pessoas fazem em
nome da religio. Com que freqncia vemos pessoas ditas religiosas obcecadas pela
religio e pela sensao de que devem transformar-se na conscincia de todos que as
cercam, tornando-se inconvenientes com sua constante presso sobre a famlia e at
mesmo sobre os estranhos. Quantas pessoas, atravs da histria, foram queimadas vivas
e torturadas em nome da religio? Mesmo em nossos dias vemos, freqentemente, tra-
gdias ocorrendo por conta de fanticos religiosos. Voc pode ter certeza de que cada
uma dessas pessoas comeou sua vida espiritual to bem como qualquer outra, mas de-
vido a alguma estranha singularidade tomou um atalho errado e acabou com idias muito
distantes do que salutar.
Para conservarmos nossa mente sadia, devemos nutri-Ia numa dieta saudvel. E
tambm precisamos respirar, bem entendido. Nossa nutrio vem de nossas leituras, em
especial das Escrituras; nossa respirao nossa vida de oraes. Disciplinar desejos
desregrados tambm essencial. A leitura abre nossa mente as inmeras possibilidades
de crescimento espiritual, dependendo de para onde Deus est nos guiando e em que
direo nossas energias nos conduzem. Devemos ter em mente que a espiritualidade de
cada pessoa no igual. No existe um modelo espiritual monoltico. Uns podem desen-
volver especial interesse pela justia social. Outros podem interessar-se pelo papel da
mulher no mundo. Uns podem optar pela poltica. Outros podem preocupar-se com a situ-
ao dos famintos e dos sem-teto. Alguns, finalmente, podem contentar-se apenas em
levar uma vida comum, dentro do seu limitado crculo de amigos e vizinhos. Tudo depen-
de muito de para onde Deus os est guiando. No que esses interesses sejam a totalida-
de da vida espiritual. No so. Contudo, constituem o escoadouro natural para nossas
27
preocupaes ntimas, que so parte integral de nossa vida espiritual, mas eles no so a
essncia da nossa espiritualidade. A essncia de nossa vida espiritual o companheiris-
mo que temos com Deus, a intimidade que estabelecemos com Ele. Seja o que for que
Ele quiser de ns, estamos prontos a aceitar. Aonde quer que Ele nos guie, estamos pre-
parados para seguir.
No fcil viver esta nova vida interior. Ela no normal para ns, por isso precisa-
mos disciplinar nossas tendncias naturais para ajust-Ias a este comportamento novo e
desconhecido. A autodisciplina to importante para o desenvolvimento espiritual como o
para o desenvolvimento fsico e mental. Assim como os atletas se disciplinam com in-
meros exerccios calistnicos e se motivam lendo a respeito de seus heris, assim tam-
bm os atletas espirituais precisam disciplinar suas tendncias rebeldes e estimular-se
com regularidade para manter seu interesse pelo desenvolvimento espiritual. Se este re-
gime for deficiente, o interesse pode diminuir, e eles sero levados de volta aos velhos
hbitos. No passado, pessoas espiritualmente inclinadas liam as vidas dos santos, e disso
extraam muitos benefcios, e satisfao tambm. Essas vidas mostravam ideais excitan-
tes e convincentes para que as pessoas refletissem ou imitassem. Ignorando os santos,
muitos cristos modernos privam a si e aos seus filhos de uma legio de testemunhos
inspirados de f e de herica espiritualidade. Lembro-me de que quando criana eu cos-
tumava passar horas e horas lendo as vidas dos santos, principalmente dos primeiros
mrtires cristos. Ficava fascinado pela sua coragem e pela sua fidelidade a Deus. Era
alentador ver as coisas maravilhosas que Deus realizara nas vidas daquelas almas gene-
rosas, dispostas a tudo sacrificar para segui-Lo.
Os jovens de hoje raramente tm contato com esta literatura. difcil para eles encon-
trar muita satisfao na leitura das Escrituras. A linguagem e o estilo so arcaicos. As
histrias so breves e, para a maioria dos jovens, muito aborrecidas. As vidas dos santos
eram de grande valia na apresentao dos jovens a Cristo. Faltando isto, h um vcuo em
que os jovens, ou carecem de ideais a serem imitados, ou criam seus prprios heris,
que, infelizmente, podem estar bem longe da santidade. Uma das piores coisas em nossa
sociedade que os garotos no tm outro modelo de comportamento a no ser o dos
heris esportivos. Afastamos os santos das suas vidas e agora pagamos o preo. Eles
no tm heris cristos a quem seguir.
Esta fase de desenvolvimento de nossa vida espiritual crtica. Crtica porque neste
ponto estamos estabelecendo nosso rumo para o futuro. As decises tomadas agora afe-
taro todo o resto da nossa existncia. A pedra angular de nossa nova vida a liberdade.
Tendo encontrado nosso Cristo, nosso Salvador, o primeiro presente que Ele nos d a
liberdade. Liberdade de sermos ns mesmos, liberdade para segui-Lo, liberdade de fazer
nossas prprias escolhas. Infelizmente, muitas pessoas no se sentem satisfeitas com a
liberdade. Precisam encontrar um lder, um guru, ou um mentor que assuma a direo
das suas vidas espirituais, que lhes diga o que fazer e como pensar. Um guia e conselhei-
ro, como no esporte ou na msica ou em qualquer outra atividade seria compreensvel,
mas isto no basta. Muitos, erradamente, acreditam que precisam ser dirigidos a cada
passo do caminho.
Atualmente estou lendo um livro sobre uma organizao dentro da Igreja Catlica que
exige de seus membros obedincia total. Eles precisam da permisso de seu lder para
tudo o que fazem. Este dita-lhes regras at quanto mudana de suas roupas ntimas.
Eles so avisados de que devem romper todo contato com suas famlias e no partilhar o
trabalho de sua organizao com nenhum dos seus familiares. Os jovens, ao serem recru-
28
tados, recebem ordens para nada contar aos seus pais sobre sua adeso sociedade.
Todos os membros so obrigados a simplesmente entregar sua existncia ao lder. De-
vem participar a ele, para sua aprovao, quaisquer idias novas a respeito de sua vidas
espirituais. Ele tem controle absoluto sobre suas almas. Isto soa como algo diablico.
assustador.
Tal comportamento asfixia a liberdade que Deus conquistou para ns. Tira das pesso-
as sua dignidade como filhos de Deus, que podem ter acesso direto ao seu Pai celestial, e
d ao ser humano o poder de veto sobre a obra do Esprito Santo na vida de uma pessoa.
Priva-as da alegria de serem livres para serem autnticas e as escraviza aos desejos do
seu lder, no importa quo aparentemente sublimes sejam seus objetivos. O prprio
Deus no exige sobre as vidas o tipo de controle que esse grupo exige de seus membros.
Tais sociedades doentias limitam a redeno de Cristo, e interferem na obra do Esprito
Santo na alma de seus membros. O objetivo principal do grupo adquirir poder na Igreja
e na sociedade. Para tal fim eles apiam os ricos, os bem preparados e os poderosos. Os
pobres no interessam muito. O afastamento radical do esprito de Jesus est claro, mas
para garantir a continuidade dos seus objetivos eles precisam exigir que seus seguidores
abram mo da sua liberdade e sigam os desejos do seu lder.
A liberdade essencial na vida espiritual, se quisermos corresponder ao Esprito San-
to e crescer na graa de Deus. Vemos isto claramente nas vidas dos profetas do Velho
Testamento. Deles era o papel mais difcil a desempenhar no plano divino. Deus estabe-
leceu uma autoridade doutrinria no judasmo de Moiss atravs dos sumos sacerdotes e
dos escribas e fariseus. Deus guiou a vida religiosa do Seu povo atravs deles. Os profe-
tas sempre foram vulnerveis porque, em tempos de crise, quando os lderes religiosos
abandonavam Deus, Ele escolhia aqueles homens para levar mensagens ao povo. Isto
aumentava o cime dos sacerdotes e do rei, que temiam que Deus os repelisse e esco-
lhesse uma pessoa insignificante para guiar o povo. Como resultado, os lderes religiosos
perseguiam e matavam os profetas. Assim, fcil ver por que os Jovens profetas entra-
vam em pnico quando Deus os chamava. Compreensivelmente, eles relutavam em a-
tender convocao de Deus, porque sabiam muito bem qual seria seu destino. Eram
precisamente essas bravas pessoas os heris da Bblia, que tem vrios livros com seus
nomes. Ningum se lembra dos nomes dos escribas e fariseus ou do que os sacerdotes
fizeram, a no ser que mataram os profetas. Estes eram especiais, porque se permitiam
ser livres para ouvir a Deus e responder ao Seu chamado.
Hoje vemos o mesmo fenmeno. Os lderes da Igreja esto apegados a mtodos est-
reis e ultrapassados e se envolvem com poltica e assuntos financeiros internacionais, o
que, sem dvida, de certa forma necessrio. Mas o povo de Deus tem fome, passa por
necessidades que se tornam cada vez mais crticas a cada dia. E pouco feito. Ento,
vemos Deus transferindo a autoridade doutrinria e falando atravs de pessoas comuns,
como Dorothy Day, ou Cesar Chavez, ou de algum dos telogos mais sensveis e com
viso mais avanada, para que sacudam a conscincia dos pastores, assim eles acorda-
ro e provero as necessidades do rebanho. Mais uma vez a histria se repete. Os profe-
tas so punidos ou ficam no ostracismo por escutarem a Deus e levarem Suas mensa-
gens ao povo. Antigamente, Deus usava os profetas para Seu trabalho especial porque
eles eram livres para escutar o que lhes dizia, e no eram ligados a coisas do passado.
Eles podiam optar por no ouvi-Lo. Afinal, quem eram eles para dizer queles consagra-
dos por Deus o que deveriam ensinar e como deveriam agir? Mas os verdadeiros profetas
optaram por ficar abertos ao chamado de Deus e obedecer s Suas instrues.
29
Os profetas so apenas um exemplo de pessoas que ouvem a Deus. Cada um de ns
tem uma misso to importante, se no to dramtica, quanto a dos profetas. Ns tam-
bm devemos ter a liberdade de seguir para onde Deus conduz, se quisermos desempe-
nhar o papel que Ele nos reservou.
No fcil, porm, lidar com a liberdade. Muitas pessoas se apavoram diante da
perspectiva de serem livres. H alguns anos eu era presidente de uma comisso de direi-
tos humanos e participava, tambm, do conselho consultivo do departamento estadual
para idosos. Preocupado com os velhos nas prises, que j no constituam uma ameaa
sociedade, organizei um comit para trabalhar por sua libertao. Para comear, as pri-
ses oficiais no conseguiam localizar a maioria dos detentos procurados. Tinham-se
perdido num mar de papis e no havia trao de sua existncia nos computadores.
Quando finalmente os encontraram, ficamos chocados ao descobrir que estavam bem
felizes esquecidos l e no queriam ser soltos. Tinham encontrado segurana no ambien-
te que os rodeava e estavam satisfeitos por ficar l at morrer. Estavam com medo de
no saber lidar com fato de viverem livres l fora. H muita gente com mesmo medo da
liberdade. Se tal acontece por insegurana ou porque no querem assumir res-
ponsabilidades por seus atos, o efeito o mesmo. As pessoas tm medo de, sendo livres,
falharem ou ser responsabilizadas pelas decises que venham a tomar. Gostariam que
lhes dissessem o que fazer para no terem de tomar decises. Se algum tem algum
problema semelhante, sua vida espiritual dificultada porque o relacionamento com Deus
envolve a tornada de decises, decises para mudar seu modo de ver as coisas, para
olhar para Deus por um prisma diferente, para seguir para onde Deus quiser gui-lo. Para
pessoas assim, ter um diretor espiritual pode ser uma ajuda, no para que tenha o poder
de veto sobre decises, mas para ser usado como urna caixa de ressonncia para idias,
e como uma ajuda para resolver assuntos que podem ser complicados ou confusos, e
para oferecer sugestes a serem consideradas. O diretor deve ser uma pessoa de f, que
compreenda a vida espiritual, seja inteligente e tenha bom senso.
Algumas pessoas nem sempre compreendem a alegria de ser livre. Isto porque muitas
tm problemas sobre como usar sua liberdade. So os mesmos problemas que as crian-
as tm. Quantas vezes elas se queixam: "Me, estou enfastiada." O tdio sempre ser
um problema, a menos que se aprenda a usar a liberdade. Se formos bons leitores isto
pode ajudar muito. H volumes com slidos textos espirituais para pessoas em todos os
estgios da vida espiritual, alguns cansativos, outros no s proveitosos, mas excitantes.
Deveramos familiarizar-nos com esses livros e programar alguns minutos em nosso es-
quema dirio de trabalho para apreci-los. Eles podem abrir-nos vastos horizontes e a-
presentar nossa considerao novos desafios revigorantes.
Alm da leitura, a orao essencial. Nosso relacionamento com Deus cresce a partir
de nossa percepo constante da Sua presena em nossas vidas. A princpio difcil
pensar n'Ele. Mas medida que Sua presena se torna mais real, nosso senso da Sua
proximidade floresce numa comunho ntima com Ele, numa bela orao. Pode ser um
monlogo, ou ser percebida como uma espcie de dilogo. Atravs da orao, Deus ope-
ra em nossas atitudes. Ele muda nossa viso, nossa compreenso da vida. Aps algum
tempo em comunho com Deus, notaremos nossas atitudes mudarem com relao a tu-
do. Pensamos de maneira diferente a respeito de Deus. Pensamos de maneira diferente
sobre ns mesmos e sobre os outros. Pensamos de maneira diferente sobre ricos e po-
bres. Vemos a criao de Deus, e tudo que h nela, como coisa sagrada. Se Lhe dermos
tempo, Deus enfim transformar toda a nossa vida. Ele faz isso to sutilmente que nem
percebemos. Outros percebem e oportunamente podem comentar: "Voc se transformou
30
numa pessoa maravilhosa!"; e o que notvel que voc nem sabe de que esto falan-
do, porque Deus realizou a transformao to discretamente que voc no teve a menor
conscincia do que estava acontecendo. Isto o que So Paulo queria dizer quando es-
creveu: "J no sou eu que vivo, Cristo que vive em mim."
Colocar-nos disposio de Deus pode representar um arrojado salto s cegas, mas
provavelmente ser a deciso mais importante da nossa vida. Disciplinar-nos e seguir
nossos exerccios espirituais nos fortalecer em nossa nova vida e iluminar o caminho
em nossas novas e corajosas jornadas.



31
VI

No Devido Tempo



UMA DAS PRIMEIRAS perguntas com que nos deparamos ao iniciar nossa vida com
Deus : por onde comear? Devemos comear por Deus. Compreendemos que no
alguma coisa que possamos fazer que nos trar a salvao. Que uma ddiva espont-
nea de Cristo. Mas instintivamente sabemos que devemos contribuir com algo pessoal e
provar nossa f e nosso amor. So Paulo dizia que precisamos "alcanar nossa salvao
em temor e ansiedade". Normalmente, decidimos que a melhor maneira de fazer isso
guardando os mandamentos de Deus. A tentao pode ser comear por uma auto-anlise
impiedosa para esquadrinhar todos os nossos pecados e desejos desregrados, num es-
foro frentico para abandon-los, embora no tenhamos sido terrivelmente maus. Em
pouco tempo vemo-nos travando mil batalhas em mil frentes distintas. Se formos particu-
larmente dotados de fora de vontade, poderemos ser bem sucedidos, mas em breve
veremos nossa energia quase totalmente exaurida, e quando cairmos, o que certamente
acontecer, poderemos ficar to deprimidos que seremos tentados a desistir.
Embora seja importante tentarmos fazer o que certo e sermos virtuosos, no pos-
svel realizarmos isso de uma hora para outra. Na natureza nada surge da noite para o
dia. As plantas comeam com uma semente. A semente germina, comea a crescer at
tornar-se uma planta adulta. As flores aparecem, depois os frutos. Tudo no devido tempo,
ou, como Jesus disse, "na devida estao". Tudo, na natureza, cresce assim, devagar,
passo a passo, at atingir a maturidade. Nosso corpo leva anos para chegar maturida-
de. Ns levamos muitos anos para chegar maturidade intelectual. O mesmo verdadei-
ro quanto maturidade emocional e psicolgica. Isto pode levar quarenta ou cinqenta
anos. Lembro-me de um incidente acontecido numa festa a que compareci. Uma senhora
estava muito impaciente com seu marido e disse-lhe: "Harry, quando que voc vai cres-
cer?" Ela estava falando da maturidade emocional. Harry tinha setenta e cinco anos. A
maturidade emocional s vezes leva muito tempo. assim que somos feitos. Deve ser o
mesmo com o crescimento espiritual e a maturidade. Podemos pensar que possvel
mudar de urna hora para outra, mas no assim que a natureza funciona. O crescimento
espiritual lento. Leva no apenas alguns anos, mas uma existncia. Esforamo-nos para
ser bons, fazer as coisas certas, tornar decises prudentes, ajudar os outros, ser constan-
tes na orao. No entanto, camos e fraquejamos, apesar de nossos esforos. E, aps
uma existncia tentando disciplinar-nos e aperfeioar-nos para sermos sbios, fortes,
prudentes e bem disciplinados, ficamos velhos e senis e comeamos a perder tudo.
quase como se Deus estivesse rindo de nossos esforos e no nos levasse to a srio
como ns o fazemos. E nos perguntamos se o que Deus quer no apenas nossa boa
vontade e nossos esforos, por dbeis que sejam. Talvez Ele no esteja muito preocupa-
do com o relativo sucesso que esperamos tentando ser santos. Talvez o importante para
Deus seja a nossa luta incessante para fazermos a Sua vontade, para sermos sensveis
dor e aflio dos outros, e estender-lhes a mo para ajud-los. Precisamos entender
isto ao comearmos, assim no ficaremos desencorajados.
32
Concentrar-nos na autoperfeio e na erradicao do pecado pode tornar-se uma
preocupao quase total, e pode evoluir para uma espiritualidade egocntrica. Esta a
espiritualidade dos escribas e fariseus que Jesus criticava com tanta veemncia, uma
espiritualidade que se deteriora numa busca obsessiva de autoperfeio e auto-adorao,
em vez de uma vida de amor desinteressado que flui espontaneamente de um profundo
relacionamento com Deus. Esta a espcie de espiritualidade que Jesus estava procu-
rando incutir no corao das pessoas. E este o caminho que devemos trilhar.
O notvel na relao de Jesus com as pessoas a quem chamaramos de pecadoras
a maneira calma e fcil com que se misturava com elas. Ningum se sentia constrangido
com Ele. Nem ns deveramos constranger-nos na presena de Jesus, na presena de
Deus. Ele no quer ver-nos assim. O intuito constante da mensagem de Jesus era o povo
a sentir-se vontade com Seu Pai celestial. "Por que estais to preocupados... No vos
preocupeis, vosso Pai celeste cuidar de vs. " A histria de Jesus e da mulher junto ao
poo assinala claramente a atitude de Jesus para com as pessoas comuns. Jesus esco-
lheu encontrar-se com aquela mulher naquele dia particular, sabendo muito bem o que ela
era. Tinha casado cinco vezes e no casara com o rapaz com quem agora vivia. No en-
tanto, Jesus escolheu-a para ser a mensageira, ou a missionria, para aquela aldeia sa-
maritana. Este Jesus que pregava somente ideais elevados, inclusive sobre o matrimnio,
este mesmo Jesus conseguiu ver santidade sob a superfcie da vida daquela mulher e
escolheu-a para missionria entre seus vizinhos. Deus no ficou chocado ou intimidado
diante de nossas falhas, por mais vergonhosas e humilhantes que possam ser. Ele se
preocupa com a sinceridade de nossos esforos, com a intensidade de nossa luta para
sermos bons e com a bondade em nosso corao. Eis o que para Deus importante. A
vida to complicada, principalmente nos dias de hoje, que s vezes quase impossvel
viver os ideais que as igrejas insistem e que nos esforamos tanto por seguir. Muitos de
ns tivemos vidas difceis no passado, e no fcil suprimir hbitos indesejveis de uma
existncia. Eles nos perseguem com toda fora, com freqncia tornam-se insuportveis
e camos. Muitas vezes bem mais difcil para uns do que para outros. Conheo dois
rapazes. Um acha fcil ser bom e virtuoso. O outro parece estar sempre cometendo erros
e, sem o menor discernimento, faz coisas chocantes. Parece que, apesar dos seus esfor-
os, ele simplesmente no sabe corno fazer as coisas certas. s vezes pensa que o que
faz est correto, mas tudo acaba numa trapalhada. E o doloroso que ele muito esfor-
ado. No posso deixar de pensar que a luta desse jovem em condies de inferioridade
o torna benquisto aos olhos de Deus. Ele o tipo de pessoa com quem Jesus gostava de
relacionar-se.
Tambm conheo um homem que est na cadeia, um belo ser humano, que leva uma
vida de orao que no se pode comparar a nada que vi no mundo aqui fora. Para os
outros detentos, o homem igual a Cristo, mas ele sabe que aqui fora jamais acreditaro
nele de novo, devido sua personalidade difcil e perigosamente confusa. Tal corno acon-
tece com as pessoas, no o sucesso tangvel que valoriza nossas vidas, mas a intensi-
dade do nosso esforo. Todos ns somos inexoravelmente deficientes. Deus v isso. So
nossas deficincias que nos tornam merecedores da graa de Deus.
Precisamos vencer a preocupao com nossos pecados. O impulso de nossa vida es-
piritual no deve orientar-se pelo pecado, orientar-se por Sat. Deve orientar-se por Deus.
Devemos concentrar-nos em desenvolver uma relao pessoal com Deus, e atravs da
sinceridade em nossa vida de orao permitir que Deus entre em nossa existncia para
que possa nos guiar. Quando comeamos a conhec-Lo, no podemos mais deixar de
am-Lo. A intimidade e o calor desse relacionamento aprofundaro nosso discernimento e
33
nossa compreenso ajudaro a esquecer, uma a uma, nossas tendncias pecaminosas.
Como um exemplo, antes de encontrarmos Deus podemos ter inveja do sucesso e das
realizaes dos outros, consumindo nossos coraes porque no conseguimos ter a
mesma sorte. Agora que encontramos Deus e sabemos quo especiais somos para Ele e
que Ele nos reserva uma misso particular que ningum mais pode realizar, nossas vidas
passam a ter um sentido e um valor que afasta toda a inveja de nossos coraes. Agora
sabemos que somos especiais e importantes para Deus. O mesmo acontece com outros
vcios. Ns os deixamos para trs um por um e, ao esquec-los, nos livramos deles. Uma
forma psicologicamente saudvel de atacarmos fraquezas e limitaes nos livrarmos
dos problemas subjacentes que causam os pecados.
No quero dar a impresso de que pecar certo. Deus me livre! Estou falando de fi-
carmos to absorvidos conosco e to decididos a livrar-nos de todos os nossos pecados
que nos concentramos mais em ns do que em Deus. Nos tornaremos conscientes quan-
do estivermos a ponto de cometer algo errado, e naturalmente procuraremos corrigir-nos.
Os outros geralmente so bons em apontar limitaes e falhas. Eles so uma grande aju-
da. Nosso exame de conscincia dirio tambm nos ajuda muito a identificar nossos er-
ros. Quando os percebemos, ns os corrigimos, ou pelo menos fazemos o possvel para
corrigi-los. Podemos nem sempre ser bem sucedidos, principalmente se eles so expres-
ses de hbitos profundamente arraigados.
Nossa amizade com Jesus contribui muito para substituir nosso velho modo de fazer
as coisas por uma variedade de coisas belas. Essas coisas preenchem nossas vidas
medida que outras, no to belas, gradualmente desaparecem, e com elas nossos peca-
dos. O importante acerca do crescimento espiritual que ele deve ser psicologicamente
saudvel. um processo de crescimento, e por mais que queiramos tornar-nos perfeitos,
nosso progresso precisa seguir um modelo que no est sob nosso controle.
Em grande parte, esse modelo determinado por Deus. Como cada um de ns ni-
co e foi criado para realizar uma tarefa especial, nossa vida um processo de treinamen-
to. Deus nos guia atravs de um conjunto de experincias, que nos preparam para nossa
tarefa particular. Se Deus chama uma pessoa para ser juiz, Ele no lhe ir dar uma natu-
reza sensvel, afetuosa e exp-Ia a um conjunto de situaes que cultivaro uma indul-
gente compreenso do motivo pelo qual as pessoas fazem coisas to terrveis. Pode ser
uma bela caracterstica a ser apreciada num juiz, mas se for a caracterstica predominan-
te a pessoa achar muito difcil assumir um julgamento.
Se Deus chama uma pessoa para manifestar Sua bondade e Seu amor ao mundo afli-
to, Ele no lhe dar uma personalidade rgida e insegura que precise ver tudo em ntidos
contrastes - branco e preto, bom e mau - e que julgue as pessoas insensivelmente, base-
ada em padres rgidos, severos. Ele dar a essa pessoa uma personalidade amvel,
capaz de ver o bem nos mais abjetos refugos humanos, como Ele faz, uma personalidade
cheia de uma pacincia infinita para estender a mo e levantar os derrotados, a fim de
que possam continuar lutando em seu caminho para Deus. A variedade ilimitada das ne-
cessidades humanas exige uma variedade ilimitada de funes a serem executadas, por
todos ns, enquanto trabalhamos juntos para ajudar-nos uns aos outros e para mostrar a -
beleza de Sua criao.
Como resultado, o processo de treinamento diferente para cada um de ns. Duas
pessoas no seguiro a mesma trilha na vida espiritual, e duas pessoas no estaro no
mesmo ponto ao longo do caminho. Eis porque uma falta de sensibilidade forarmos os
34
outros a serem como achamos que deveriam ser. No da nossa conta. Cada um de ns
pertence a Deus, e Deus opera misteriosamente dentro de ns, estruturando lenta e paci-
entemente o que Ele quer realizar no invisvel recesso de nossas almas. Nosso bom e-
xemplo e nossas palavras amveis so estmulos suficientes. As pessoas devem mostrar-
se sensveis a Deus quando esto prontas, no pressionadas por foras externas. Num
caso raro, talvez, uma pessoa fraca pode ir da disciplina de um amigo firme, mas no se
pode pressupor que seja sempre assim.
Uma vez que Deus guia cada um de ns em nosso prprio caminho, nossa vida espiri-
tual assumir uma aura totalmente diferente da de qualquer outro. Cada um de ns ni-
co. Nossa espiritualidade, ento, ser nica. Isto dramaticamente mostrado na vida de
vrias pessoas. Um dia conheci um homem numa festa de casamento. Estava numa ca-
deira de rodas e ficou perto de mim por quase uma hora. Era aleijado de nascena. Tive-
mos uma conversa muito agradvel, e quando soube que trabalhava, perguntei-lhe que
tipo de trabalho fazia. Ele disse-me que era engenheiro e trabalhava para o Estado. Eu
fiquei impressionado. Acho que ele notou, e disse: "Suponho que muitas pessoas achem
que eu deveria ter sido abortado, mas levo uma vida legal, e realmente amo o meu traba-
lho." A vida desse homem um sermo vivo. Ele no precisa dizer uma s palavra.
A histria de Benedito Labre, que viveu h uns dois sculos na Frana, sempre me
impressionou. Quando jovem, ele queria ser monge trapista. Vrias vezes procurou a or-
dem, mas sempre foi mandado de volta para casa. Finalmente, entendeu que Deus tinha
alguma outra coisa reservada para ele. Voltou para casa e disse a seus pais que sentia
que Deus o estava chamando a Roma. Com relutncia, deixaram-no partir. Em Roma, ele
se transformou num andarilho, vagueando pela rua com outros vagabundos. Vestia-se
com farrapos e se tornou muito conhecido como um sem-teto que vagava pelas ruas, a-
ceitando restos de comida e roupas que lhe davam. medida que o tempo foi passando,
as pessoas comearam a notar que havia algo diferente naquele andarilho. Um dia alguns
amigos o encontraram de joelhos, absorto em orao, num vale silencioso. Ficava assim
a maior parte do tempo. Seus companheiros estavam profundamente impressionados.
Eles notaram, tambm, que ele tinha o raro dom de aconselhar pessoas com os mais
complexos problemas e levar paz s almas mais perturbadas. Sua reputao espalhou-se
por Roma e estranhos de todas as condies sociais iam procur-lo: advogados, douto-
res, juzes, mulheres da sociedade, bispos, cardeais. Ele tinha a fantstica habilidade de
deslindar os problemas mais complicados e levar paz s almas mais perturbadas. Aps
seu sepultamento, pessoas de toda a Europa iam visitar seu tmulo e pedir sua interces-
so junto a Deus. As curas e graas recebidas pelo povo foram to esmagadoras que o
Vaticano foi forado a abrir seu processo de canonizao, e em tempo recorde ele foi pro-
clamado pessoa de rara e herica santidade. No dia da missa da canonizao, na praa
da Baslica de So Pedro apinhada, acima das cabeas erguia-se o glorioso retrato desse
andarilho santificado, vestido com seus farrapos, para a venerao e admirao de todos
os fiis. Que vocao estranha! No se pode deixar de perguntar por qu. Mas foi num
tempo em que todo o mundo cristo se tornara to materialista que as coisas espirituais
tinham pouco valor para as pessoas. Ento Deus chamou aquele jovem para abandonar
tudo e perambular pelas ruas de Roma com outros desocupados, vestido com os trapos
malcheirosos de um andarilho. Todo o tempo Deus moldava nas profundezas da sua alma
uma santidade que transcendia tudo o que o povo jamais tivesse testemunhado, e expu-
nha, para admirao e exemplo de todos, a notvel espiritualidade daquele humilde men-
digo. Era, sem dvida, uma vocao difcil de ser seguida, mas So Benedito estava
sempre feliz, ento deve ter encontrado uma estranha satisfao na conscincia de que
estava seguindo para onde Deus o guiava.
35
A vida de Santa Francisca Cabrini outra histria notvel. Jovem freira italiana, sua
sade era to frgil que ningum achava que ela fosse viver muito, e a dispensavam de
prestar maiores servios sua ordem. Com seu intenso amor a Deus e vigorosa santida-
de, e com seu profundo amor pelos pobres, especialmente os imigrantes, calma e pacien-
temente ela fundou mais de duzentos hospitais atravs dos Estados Unidos e das Amri-
cas Central e do Sul.
Nunca sabemos como Deus ir utilizar-nos. O importante que permaneamos aber-
tos a Ele e prontos para sermos usados da maneira que Ele achar mais conveniente. Po-
demos ter certeza de que jamais ficaremos desapontados. Por fim, Deus transformar
nossa vida numa aventura que nos trar uma alegria, uma satisfao e uma paz diferen-
tes de tudo o que conhecemos.

36
VII

Apenas uma Coisa
Necessria



QUANDO VOC ENTENDER a variedade de funes que Deus precisa inventar para
facilitar as complexas influncias que todos temos sobre outras pessoas e compreender o
papel intrnseco que Ele desempenha na vida de cada indivduo, no poder deixar de
maravilhar-se ante o mistrio que se esconde sob o desenvolvimento da espiritualidade.
No como se Deus simplesmente forasse os indivduos a guardar Seus mandamentos,
pondo-os assim imediatamente no caminho rpido para o cu. A espiritualidade no to
simples assim. A obteno do cu no determinada meramente por nossa obedincia
s leis. As leis requerem apenas o mnimo do comportamento exigido. Embora Deus nos
tenha dado os mandamentos e se preocupe com a boa moral de nossas vidas, Ele no se
prende rgida observncia das leis. Eis porque, no nico exemplo que Jesus deu do
Juzo Final, Ele no falou a respeito dos mandamentos, mas falou de nosso amor pelas
pessoas necessitadas. "Entrai, benditos de meu Pai, no reino que vos est preparado
desde o incio dos tempos, porque quando tive fome, destes-me de comer; quando tive
sede, destes-me de beber. Quando estava nu, destes-me de vestir; quando estava doen-
te, cuidastes de mim. Quando eu estava na priso, vs me visitastes."
A espiritualidade no se desenvolve no vcuo. Nossas vidas so todas entrelaadas e
firmemente ligadas a vida dos outros. Deus no nos criou para viver em isolamento. Ele
nos criou incompletos, para precisarmos uns dos outros para podermos ajudar uns aos
outros, para podermos alcanar e tocar a vida uns dos outros. A santidade cresce na pie-
dade, e Deus no egosta. Ele um Deus magnnimo, sempre partilhando a imensido
de Sua infinita bondade com Suas criaturas. Nossa santidade, ento, autntica quando
se volta para os outros, partilhando com eles o que Deus derramou to prodigamente em
nossas vidas. Embora Ele opere em cada um de ns pessoalmente, moldando em ns
Sua prpria vida secreta Ele transfere para ns e para os outros tudo o que precisamos
para nossa sobrevivncia e para nosso crescimento, e assim nos transformamos em tra-
ma e urdidura da tapearia da vida. O verdadeiro trabalho de nossa vida espiritual reside
essencialmente no que de forma subconsciente acontece sob a superfcie de nossa vida
cotidiana, pois Deus usa acontecimentos e circunstncias, bem como pessoas, para mu-
dar nossa maneira de pensar, clarear nossa viso, reajustar a direo de nossa vida e
realinhar nossa personalidade para harmoniz-las com a vida ntima de Jesus.
Uma vez tendo-nos conscientizado da maneira complexa como Deus opera em nos-
sas vidas, torna-se claro por que difcil para ns sintonizar-nos com a presena de Deus
e sermos sensveis Sua voz. Embora para ns seja impossvel estarmos perpetuamente
cnscios da Sua presena, porque nossas vidas so muito atormentadas, ainda assim
podemos aproveitar, todos os dias, breves momentos de calma para ouvi-Lo e sintonizar-
nos com Sua voz silenciosa em nosso ntimo. em momentos assim, embora no s ne-
les, que tomamos conscincia de novos vislumbres dentro de ns, da nossa compreenso
37
de Deus e do modo maravilhoso como Ele opera em Sua criao. Um dia voc pode estar
sentado, pensando aflito e preocupado nos erros que no passado cometeu, e em todos os
pecados de que agora sente tanta vergonha. Voc se sente humilhado e indigno de Deus,
e se pergunta se um dia Ele realmente o perdoar, j que h muito se arrependeu daque-
les pecados. Em meio s suas divagaes, um pensamento sereno passa por sua cons-
cincia: "Seus pecados, por mais insignificantes que sejam, foram todos perdoados. Eles
fazem parte do passado e, como tal, h muito deixaram de existir. Agora voc uma nova
pessoa, uma nova criao, purificada e renovada no meu sangue. Voc ainda pode come-
ter erros. humano. Mas eu tambm vejo o seu amor e sei das muitas coisas boas que
voc faz para outros que esto necessitados. Ento, no se aflija! No tenha medo! Voc
uma boa pessoa e eu gosto de voc. Amo voc e estou sempre ao seu lado. Ento, no
fique ansioso, e no se envergonhe. Amo voc tal como voc ."
Essa intuio, que a forma de Deus comunicar-se, embora possa ter tomado apenas
uma frao de segundo, pode afetar toda a sua vida, dando-lhe, como d, a chave para
finalmente voc amar a si mesmo tal como voc , sabendo que Deus o ama tal como
voc . Nisto, voc pode ver o modo simples mas altamente efetivo como Deus opera
dentro de ns, enquanto divide conosco Sua compreenso e Seu discernimento. assim
que crescemos. Durante muito tempo, milhares de intuies como essa substituem nosso
antigo modo de pensar enquanto crescemos, gradualmente, para nos transformarmos
quase numa nova pessoa. Esta "mgica" da graa redentora e santificante de Deus ex-
pressa de maneira comovente no poema sobre o velho violino.


O Toque da Mo do Mestre

Era escalavrado e cheio de marcas, e o leiloeiro
Pensava que mal valia a pena
Perder muito tempo com o velho violino,
Mas ergueu-o com um sorriso.
"Que vou pedir, gente boa", gritou,
"Quem vai comear os lances por mim?"

"Um dlar, um dlar"; depois: "Dois! S dois?
Dois dlares, algum d trs?
Trs dlares, dou-lhe uma; trs dlares, dou-lhe duas;
Saindo por trs..." Mas no,
Do fundo da sala, um homem grisalho
Adiantou-se e pegou o arco;

Ento, limpando o p do velho violino,
E esticando as cordas frouxas,
Tocou uma melodia pura e doce
Como a de um anjo cantando em celebrao.

A msica parou, e o leiloeiro,
Com voz calma e baixa,
Disse: "O que estou pedindo pelo velho violino?"
E ergueu-o com o arco.
"Mil dlares, e algum d dois?
38
Dois mil! Algum d trs?
Trs mil, dou-lhe uma; trs mil, dou-lhe duas,
E saindo, e saiu", disse.
O pessoal aplaudiu, mas alguns
Protestaram:
"No entendemos
O que mudou seu valor."
A resposta logo veio:
"O toque da mo de um mestre."

E mais de um homem com a vida em desarmonia,
E escalavrado e marcado pelo pecado,
leiloado abaixo do preo entre a multido estouvada,
Bem semelhante ao violino.
Um prato de sopa, um copo de vinho;
Um jogo - e l se vai ele.
Est no dou-lhe uma, e dou-lhe duas,
Est saindo, e quase saiu.
Mas chega o Mestre, e a multido tola
Jamais poder entender
O valor de uma alma e a mudana que se operou
Pelo toque da mo do Mestre.

MYRA BROOKS WELCH


Todos estamos escalavrados e vencidos. No conseguimos seguir pela vida sem ficar
com cicatrizes. Deus sabe disso. Ele conta com isso, e continua a partir da. Eis porque a
histria da prostituta na casa de Simo, o fariseu, to significativa. A mulher estava lon-
ge de ser um exemplo de virtude. A nica coisa que a distinguia era seu estigma de peca-
do. Jesus, porm, pde ver alm de seus pecados e detectar grande bondade sob a sua
reputao enxovalhada, e enalteceu-a diante dos fariseus mesa.
H pecados muito menos dignos do que a prostituio, mas ns no penalizamos
quem os pratica. Tome-se um juiz ntegro, que sem piedade sentencia a dez ou vinte a-
nos um pobre negro que no tem meios para defender-se, quando talvez desse apenas
uma sentena provisria para uma pessoa branca, de classe mdia, em circunstncias
exatamente iguais. Aos olhos de Deus, este tipo de pecado hediondo comparado
prostituio, mas o juiz continuar a ser altamente respeitado pela comunidade, ao passo
que a prostituta ser olhada com desprezo. O admirvel a respeito de Deus que Ele
ainda assim tomar o juiz tal como e ver bondade nele tambm, e trabalhar para
transformar sua vida em algo finalmente semelhante ao divino.
A comovente histria do capito-do-mar que passou a vida transportando escravos,
at ser tocado pela graa de Deus e arrepender-se, escrevendo ento o tocante hino "Ma-
ravilhosa Graa", ser sempre um testemunho vigoroso da maneira como Deus nos ergue
das profundezas da nossa ignomnia e desperta dentro de ns a generosidade.
A presena de Deus no mundo se faz sentir de vrias maneiras, particularmente
quando as pessoas se preocupam umas com as outras. O modo como os AA trabalham
uma contnua manifestao do amor de Deus abrindo caminho atravs de pessoas acos-
39
sadas pelos mais horrveis problemas. Este programa sempre me fez pensar que assim
que a Igreja deveria funcionar. Membros do programa Twelve Step desenvolvem um ape-
go a Deus que tocante por sua humildade e pela simplicidade de sua ingenuidade ma-
ravilhosa. grande e suficientemente extenso para acolher pessoas de todas as raas e
religies e toda variedade de dor e pecado. Tem a generosidade divina que a tudo abran-
ge. Ao contrrio das igrejas que acham que devem segregar as pessoas de acordo com
crenas rigidamente doutrinrias, e que empreendem cruzadas pblicas pela retido mo-
ral de maneira to pomposa que os pecados fogem assustados, este programa aceita
pecadores e os acolhe com carinho. A sensibilidade das pessoas do programa Twelve
Step o que as pessoas genuinamente religiosas deveriam ter ao se preocuparem com
os outros. Nunca tarde demais para ajudar quem est a ponto de desistir ou beirando o
desespero. A preocupao que elas tm para com os outros uma palpvel manifestao
do que Jesus quis dizer quando falou: "Amai-vos uns aos outros como eu vos amei."
Neste programa, cada indivduo pode falar-lhe dos milagres da graa de Deus e da
maneira ntima como Ele operou, no s em suas vidas, mas nas vidas daqueles por
quem se responsabilizaram ou a quem ajudaram. E embora no queiram intitular-se como
tal, eles so verdadeiros religiosos. Fica claro, quando se entra em contato com membros
desses programas, o quanto todos eles dependem uns dos outros, e quo profundamente
uns influram na vida dos outros. Isso torna a presena de Deus na humanidade to real e
tangvel que nos sentimos como se quase pudssemos toc-Lo. "Onde houver dois ou
trs reunidos em meu nome eu estarei no meio deles." Onde as pessoas se tocam to
profunda e palpavelmente, sabe-se que Deus esta ali. "Ubi caritas et amor, Deus ibi est."
Onde h caridade e amor, a est Deus.
Recebi recentemente uma carta de uma pessoa que pertenceu aos AA. Disse-me que
eles costumavam encontrar-se no poro da igreja para suas reunies. Eram reunies in-
crveis, tratavam das dores e angstias de cada um, bem como de suas pequenas vitrias
e alegrias. Era um mundo real. Depois, quando subiam para a igreja, sentiam que esta-
vam entrando num mundo esterilizado, onde todas as sensaes e experincias da vida
real ficavam deslocadas. O contraste era chocante. Talvez precisemos de ambas as coi-
sas, mas, para aquelas pessoas, encontrar Deus l embaixo era mais verossmil do que
encontr-Lo l em cima. Isso lamentvel embora talvez possamos juntar o que acontece
l embaixo com o que se passa l em cima. Certamente a religio seria mais relevante
para as massas humanas aflitas se as pessoas pudessem expressar umas s outras, no
contexto do culto religioso, suas esperanas, sonhos, dores e angustias. Como esto ago-
ra, nossos servios so to anti-spticos e estreis que as pessoas reunidas para um
culto relacionam-se umas com as outras no nvel mais superficial possvel, e dificilmente
procuram conhecer-se. um comentrio melanclico sobre o cristianismo. Talvez esta
seja uma das razes pelas quais as pessoas acham que a religio irrelevante, porque
no conseguem encontrar apoio e conforto durante os perodos de crise e dor. Ou seja,
quando a verdadeira religio deveria dar o mximo de si.
O aspecto social da espiritualidade comea a manifestar-se cedo em nosso relacio-
namento com Deus. Podemos sentir quando Ele est nos usando para tocar as vidas de
outras pessoas. Isto para mim tornou-se bvio quando Josu foi publicado. H algum
tempo eu sabia que Deus estava me pressionando para escrever. Enquanto eu nada fazia
a respeito, a presso tornou-se maior e mais insistente, at que decidi que a nica manei-
ra de poder escrever seria renunciar ao sacerdcio, o que eu relutava em fazer. Um dia
meu mdico chamou-me ao seu consultrio, disse-me que eu estava caminhando a pas-
sos rpidos para um ataque, e perguntou-me o que pretendia fazer a respeito. Meio por
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brincadeira, respondi: "Acha que devo me aposentar e escrever livros?" Ele disse que
para mim seria a melhor coisa do mundo, caso contrrio eu provavelmente no estaria por
aqui l pelo final do ano. Quando finalmente escrevi o livro e este comeou a circular,
choviam cartas de pessoas de toda parte falando-me de quo profundamente o livro toca-
ra suas vidas, e as levara para mais perto de Deus. Eu sabia que aquilo nada tinha a ver
comigo, e pude ver claramente que era Deus operando atravs do livro, tornando as pes-
soas conscientes do Seu amor por elas. Era como se Deus tivesse decidido ficar impoten-
te at que algum Lhe permitisse trabalhar por seu intermdio, e ento aconteceram coi-
sas maravilhosas. Este um fenmeno da espiritualidade que, aparentemente, pode pa-
recer apenas uma srie de coincidncias, mas a persistncia e a escolha do momento
so to bvias que logo depois se v que Deus fazendo-Se bem presente na sua vida, e
serve para selar sua unio com Deus de um modo que ningum mais poderia faz-lo.

41
VIII

Transformado



MEDIDA QUE nossa espiritualidade aumenta, nossa identificao com Jesus cres-
ce, assumindo gradualmente o cunho da Sua espiritualidade. Nossa compreenso de
Deus muda de modo considervel. Anteriormente, nosso conhecimento de Deus consistia
em remanescentes idias que trazamos conosco desde a infncia. At certo ponto, a
imagem que tnhamos de Deus era modelada segundo a imagem de nosso pai terreno, se
tivemos com ele uma relao saudvel. Se ramos apegados ao nosso pai, as chances
so de que tambm fssemos apegados a Deus. Se tivemos um relacionamento infeliz
com nosso pai, seria difcil termos um bom relacionamento com Deus, principalmente se
nossos pais eram muito religiosos e tentavam impor-nos sua imagem de Deus.
Agora que estamos ligados a Jesus, e comeamos a enxergar atravs dos olhos d'Ele,
tambm comeamos a absorver um pouco do Seu conhecimento sobre Seu Pai. Come-
amos a ver Deus como sendo bem maior do que qualquer humano limitado pelas carac-
tersticas de um sexo particular. Jesus pode chamar Deus de Seu Pai, mas descreve-O
de formas que transcendem algo meramente paternal. Deus grande demais para isso.
Na histria do filho prdigo, o pai mais parecia uma abatida me diante do filho perdido,
que voltava para casa. Nada era suficiente para mostrar ao filho que ainda o amava. O
amor humano nem sempre vai ao extremo do amor daquele pai ao receber o filho de volta
ao lar. exatamente a impresso que Jesus queria dar do amor de Seu Pai. E compat-
vel com sua observao sobre o Bom Pastor que sai procura da ovelha perdida, magoa-
da e ferida. Quando a encontra, pega-a, coloca-a nos ombros e leva-a de volta para casa.
"H mais regozijo no cu por um pecador arrependido do que por noventa e nove justos
que no precisam de arrependimento." Alguns podem dizer que assim o Bom Pastor e
que Jesus estava falando de si mesmo. Pense nestas palavras de Jesus a Filipe: "No
percebes, Filipe, que quando me vs ests vendo meu Pai." O entusiasmo, a ternura, a
envolvente preocupao do Pai por todos os Seus filhos, consciente at do nmero dos
fios de cabelo em suas cabeas, mostra a solicitude que em muito transcende qualquer
coisa meramente humana, paternal ou maternal. Ele (por falta de um pronome abrangen-
te) transcende tudo o que um dia possamos compreender. Jesus projeta uma imagem de
Seu Pai como estando sempre com Ele, como a fonte de Sua energia, como o compa-
nheiro ntimo que Seu Pai para Ele, Ele tambm ser para ns se Lhe abrirmos nossos
coraes. "Para aquele que me aceita, meu Pai e eu viremos e nele faremos nossa mora-
da."
Jesus tambm procura ajudar-nos a entender que a preocupao de Seu Pai no
somente com os humanos, mas tambm com a ltima de Suas criaturas. "Olhai para os
pssaros no ar. Eles no semeiam nem colhem e no guardam em celeiros. Vosso Pai
celestial cuida deles." Vemos Deus como uma pessoa com um amor to imenso e com
uma compreenso to vasta que se estende ate o bem-estar de criaturas minsculas.
Um dos traos mais reveladores de Deus que Jesus procurava descrever era a idia
do perdo. Este era um conceito revolucionrio para os contemporneos de Jesus, bem
42
como para as pessoas de nossos dias. Embora muitos profetas tentassem projetar uma
imagem de Deus como extremamente terno e apaixonado por Sua amada noiva, Israel,
passagens do Velho Testamento descreveram-No, predominantemente, como um Deus
vingador que no hesitou em matar milhares de pessoas do Seu prprio povo. No era
assim que Jesus via seu Pai. Ele tenta inexoravelmente mostrar-nos que Seu Pai um
Deus de amor e de perdo. Jesus diz a Seus seguidores que devem amar a seus inimigos
e fazer o bem a quem os odeia, e rezar por quem os persegue e calunia, assim podero
ser filhos do Pai do cu, que mostra bondade ao justo e ao injusto. Ele pede-lhes que se-
jam perfeitos como o Pai celeste perfeito. A perfeio a que se refere no perfeio
em observar as leis, mas no que foi mencionado antes, perfeio em expressar amor ge-
nuno at para com os inimigos. A perfeio de Deus no sobre a obedincia aos man-
damentos sobre a expresso de Seu amor inefvel. A definio para Deus amor. O
amor a Sua essncia. o que faz com que Deus seja Deus. Assim, ao recomendar-nos
que sejamos perfeitos como Seu Pai, Jesus est nos desafiando-a amar to completa e
desinteressadamente como Seu Pai, principalmente com o perdo imutvel do amor do
Seu Pai.
Jesus, no entanto, cuidadoso para no descrever Seu Pai como um sentimental que
perdoa o comportamento moral frouxo e sem carter. "Nem todo o que me diz 'Senhor,
Senhor' entrar no reino do cu, mas sim aquele que faz a vontade de meu Pai que est
no cu. Muitos me diro naquele dia: 'Senhor, Senhor, no foi em Teu nome que profeti-
zamos, em Teu nome que expulsamos os.demnios e em Teu nome que operamos mui-
tos milagres?' E ento eu lhes direi: 'Nunca vos conheci. Afastai-vos de mim, vs que pra-
ticais a iniqidade." E Jesus quem impe a justia de Seu Pai.
A advertncia ao servo impiedoso tambm mostra uma imagem equilibrada do Pai: "E
o senhor, indignado, entregou-o aos verdugos at que pagasse tudo o que lhe devia. As-
sim meu Pai celestial proceder convosco, se cada um de vs no perdoar seus irmos
do fundo do corao."
Esta idia do perdo claramente um elemento essencial da espiritualidade de Jesus.
A espiritualidade se molda na vida de Deus, na essncia de Deus. Perdoar as injrias dos
outros caracteriza nossa espiritualidade como genuna e autntica. No saber perdoar
reduz nossa espiritualidade a mera imitao humana da coisa real, e no entanto o perdo
no algo que no se desenvolveu entre os cristos. Talvez a razo seja porque no
conseguimos entender a lgica existente sob a insistncia de Jesus com o perdo. Apa-
rentemente, parece que Ele est colocando um fardo sobre as pessoas, o que no era
prprio d'Ele. Geralmente Ele procura tirar fardos dos coraes das pessoas ou diminuir o
peso dos fardos pesados que carregam. Esta responsabilidade do perdo parece gigan-
tesca e, na verdade, psicologicamente quase impossvel. Pedro, obviamente aps ter-se
debatido com esta questo durante algum tempo, um dia aproximou-se de Jesus e, com
certa presuno, disse-lhe: "Senhor, se o meu irmo me ofender, quantas vezes deverei
perdo-lo? At sete vezes?" Jesus respondeu: "No te digo sete vezes, mas setenta ve-
zes sete." A resposta de Jesus foi uma completa surpresa. "No te digo sete vezes, mas
setenta vezes sete."
O que que Jesus est pretendendo? Como algum de ns poder perdoar indefini-
damente? Isto parece contrrio a tudo o que Jesus veio para defender. Ele est continu-
amente tentando simplificar a vida das pessoas e torn-la mais razovel. Ento, um dia,
comecei a compreender o que Jesus estava tentando realizar. Em certa ocasio Ele ob-
servou que a lei foi feita para o homem e no o homem para a lei, ento comeou a justi-
43
ficar uma coisa chocante que Davi fizera, porque havia uma necessidade humana. O con-
ceito de lei de Jesus tem a ver com o que era bom para o povo.
A aplicao desse princpio ao perdo muda todo o contexto da exortao de Jesus
quanto a perdoar.
Buscando na Sua vida exemplos de perda, no pude deixar de ficar assombrado dian-
te de todos os insultos e do menosprezo com que a cada dia se deparava. E jamais se viu
Jesus ofender-se. "Pai, perdoai-os, eles no sabem o que fazem" parece ser a atitude
complacente que passava pela mente de Jesus, assim Ele deixa passar o dio e as cons-
piraes dos fariseus, a ingratido do populacho que recebia o constante benefcio da
Sua graa curativa e se afastava sem urna palavra de agradecimento, a rudeza dos aps-
tolos, a ignorncia dos chefes religiosos que deveriam ter sido Seus leais defensores,
mas que se transformaram nos Seus inimigos mais implacveis. Por toda parte Ele mani-
festa bondade e graa a todos, no importando como O tratam, o que mostra que Jesus,
em sua prpria vida, praticava o que recomendava aos Seus seguidores. Fica tambm
muito claro que Jesus no pretendia criar ou acrescentar fardos aos Seus seguidores. Na
verdade, Ele realmente lhes estava dando a chave para a paz interior, a chave para Sua
prpria serenidade transcendente. "No fiqueis ofendidos quando algum vos injuriar.
Compreendei a angstia e as aflies em sua vida e o sofrimento causado por seu com-
portamento impensado e pervertido, ento sentireis pena e paralisareis a dor e o pesar
que sofrestes quando permitistes que a ofensa vos atingisse. Assim estareis livres e de-
sembaraados da raiva e do ressentimento. Digo-vos que esta a chave para a verdadei-
ra paz interior." O fato de Jesus dizer "Setenta vezes sete" agora faz sentido. Se voc
est disposto a perdoar, deve perdoar o tempo todo, no apenas durante algum tempo,
caso contrrio isso no surtir efeito. Voc jamais deve permitir que a injria penetre na
sua alma se quiser manter sua tranqilidade. Conseguir pode ser difcil para o principian-
te, mas, com o tempo, superar a ofensa pode tornar-se uma segunda natureza. Toda a
vida de uma pessoa pode ser transformada pela mais divina das virtudes.
Uma vez tendo fixado Sua morada em nossas almas, a primeira ddiva que Jesus nos
d a paz. Eis porque o perdo para Ele importante, porque preserva nossa paz. A paz
interior o solo frtil em que pode brotar nosso jardim espiritual. Onde h inquietao
quase impossvel desenvolver-se uma vida interior. No h lugar para o pensamento ou
para a reflexo, essenciais para o desenvolvimento de uma vida espiritual. Jesus fala co-
nosco na tranqilidade de nossas almas.
Urna vez estabelecida a serenidade, Deus comea Seu trabalho resolutamente. Vimos
anteriormente como Jesus era desprendido das coisas materiais. Ele apreciava o que via
na natureza, na criao de Seu Pai, e s vezes o encontramos sentado e admirando a
beleza do mar e a mudana das cores no cu, as flores nos campos, os animais na natu-
reza. Pode parecer pouco, mas exatamente o fato de os evangelistas mencion-lo mostra
como isso os impressionava e era significativo. Muitas pessoas passam por essas coisas
todos os dias durante a vida, a caminho do trabalho ou viajando pelo interior, e nunca
observam os pssaros, ou as nuvens flutuando no cu, ou as flores beira da estrada.
Esto preocupadas demais com negcios ou problemas pessoais para notar qualquer
coisa fora de si mesmas. Passam pela vida como se esta fosse um tnel escuro. uma
pena. Ver Jesus observando as coisas no mundo ao Seu redor mostra o apreo que Ele
tinha pelo que encontrava na natureza, e o prazer simples que disso extraa. Seu prazer,
porm, era sempre uma fruio desprendida, que no exigia a posse do que Ele via como
necessria para Sua felicidade. Um dos problemas que temos que no conseguimos
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ficar satisfeitos apenas admirando e apreciando, precisamos possuir e sentir que somos
donos do que vemos. Para muitos de ns, isso pode transformar-se num hbito que a-
crescenta uma complicao em nossas vidas e nos tira a paz da mente. Desejar coisas
pode, depois de algum tempo, transformar-se numa perturbao sria e numa obsesso.
Jesus fala sobre isto quando diz ser mais difcil um rico entrar no reino do cu do que um
camelo passar pelo buraco de uma agulha. No que estivesse condenando a posse de
bens, mas a perturbao e a nsia por eles, que toma o lugar da adorao e da ateno
que devemos reservar somente a Deus. Se no formos cuidadosos, a nsia pelos bens
materiais pode substituir nossa adorao a Deus e levar-nos a fazer coisas erradas e vis
para manter e aumentar nossas posses, at destruir outras pessoas nesse processo. As-
sim, o desapego dos bens materiais foi uma grande prioridade para Jesus em Sua apro-
ximao espiritualidade, e Ele deu exemplos disso em Sua prpria vida. Ele praticou um
notvel distanciamento das coisas materiais. No h registros de que tenha possudo al-
go, mesmo uma moeda ou um anel barato, e no entanto vemos Jesus observando e a-
preciando at a mais simples das coisas da criao. Este prazer desinteressado pelas
coisas Sua caracterstica e bem pode ajudar-nos enquanto procuramos desenvolver
uma espiritualidade seguindo Seu exemplo.
Seguindo as pegadas de Jesus atravs dos Evangelhos, observamos Seu relaciona-
mento com as pessoas. tranqilo, casual. Sente-se vontade com altas autoridades
pblicas, com leprosos perambulando pelos campos e com criancinhas pulando sobre
Ele, e a beleza disso que era natural e no planejado. Ele no saa do Seu caminho a
fim de fazer alguma coisa para agradar um leproso s porque era um leproso. Ele abraa-
va um leproso com a mesma naturalidade com que abraava um oficial do palcio de He-
rodes. Esta capacidade brota de sua profunda compreenso de que cada um de ns um
filho na famlia de Seu Pai, e todos temos dignidade igual. Ns pregamos isso, mas Jesus
acreditava nisso e n'Ele vemos a fora que Sua crena assumia na vida real. extraordi-
nrio. Tem um efeito mgico sobre as pessoas.
Praticar isso como uma expresso de nossa prpria espiritualidade no fcil e no
pode ser forado. medida que nossa f se aprofunda e que o Esprito aviva nossa cons-
cincia da dignidade de cada filho de Deus, a graa deve inspirar nossa caridade para
nos aproximarmos de todos, assim ningum jamais ser um estranho para ns. No po-
demos praticar isso fora da f e da caridade que Deus nos da a qualquer tempo. Se no
as tivermos, precisamos aceitar o fato temporariamente e rezar para que Deus um dia nos
conceda a graa de praticar esse alto grau de caridade que gostaramos de ter. A carida-
de no pode ser forada. Deve fluir livremente das fontes de nosso amor. Praticar o amor
ao prximo neste grau herico no fcil, tem seus perigos e devemos ser prudentes.
Nisto, especialmente devemos ter a simplicidade do pombo mas tambm a cautela da
raposa, como Jesus advertia. Ele podia ver atravs das pessoas e as entendia num relan-
ce. Ns no temos a mesma habilidade, assim no podemos agir com a desenvoltura de
Jesus. At Ele era discreto, como quando foi levado para Jerusalm e decidiu no se a-
presentar publicamente, porque no queria entregar-Se multido, uma vez que sabia o
que se passava naqueles coraes.
H outro aspecto da vida de Jesus que uma faceta essencial da Sua espiritualidade.
compreenso de que Ele estava aqui para fazer a vontade de Seu Pai. Que no deve-
ria ser exclusividade Dele. Deveria ser a marca de todos ns. Todos deveramos estar
aqui para fazer a vontade de nosso Pai. Jesus viveu assim. Ao seguirmos Seu exemplo,
este compromisso deveria ser uma caracterstica da nossa espiritualidade. Ele surge da
compreenso de que fomos feitos por Deus para Ele, para cumprirmos a tarefa que Ele
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nos designou. Ns pertencemos a Deus, e quando noite descansamos nossas cabeas
em nossos travesseiros, deveria ser com este pensamento confortador: "Deus, acabei
meu trabalho para Ti por hoje. Posso no ter feito um trabalho perfeito, Senhor, mas ten-
tei. Minha vida fazer Teu trabalho, Senhor. Eu sou Teu. Guarda-me no Teu amor. Guar-
da minha alma em paz."
Manter-nos conscientes de que somos companheiros de Deus, e de Jesus, tem sobre
ns um efeito importante. Sabemos que pertencemos a Deus, e Ele precisa cuidar de ns
porque estamos fazendo Seu trabalho. Isso nos d tal sensao de segurana e tamanha
f que no importa o que possa acontecer durante o dia, Deus resolver os problemas e
trar uma soluo feliz.
Uma histria marcante da minha infncia me vem cabea. Durante a Segunda Guer-
ra Mundial, meu pai foi convocado pelo exrcito. Naquela poca, havia nove crianas em
casa. Reprteres foram nossa casa para entrevistas. Perguntaram ao meu pai se ele
estava aborrecido por ter sido convocado, j que tinha seu prprio exrcito para cuidar.
"No" - disse ele. - "H momentos em que devemos cumprir nosso dever para com o pa-
s." "Mas quem vai tomar conta da sua mulher e dos seus filhos?" - perguntou um dos
reprteres. Ao que meu pai replicou: "Se Deus pode usar-me para tomar conta deles, Ele
pode fazer o trabalho muito bem sem mim."
Precisamos ter essa compreenso de que Deus um companheiro muito ativo em
nossas vidas e que est decidido a ver nosso trabalho chegar concluso. Jesus nunca
teve dvidas de que o trabalho de Seu Pai seria concludo em Sua vida. Devemos ter a
mesma certeza de que o trabalho de Deus tambm ser levado a cabo em nossas vidas.
Esta a Sua vontade e Ele no quer ser frustrado. Assim, temos a garantia de que Ele
sempre estar ao nosso lado com Sua orientao e Sua ajuda, levando inevitavelmente
concluso a obra-prima que por toda a eternidade Ele planejou para nossas vidas. Ocasi-
onalmente, as coisas podem sair erradas, talvez at com freqncia. Problemas podem
surgir. Preocupaes podem acossar-nos por todos os lados. Amigos podem abandonar-
nos. Dvidas podem incomodar-nos. A escurido pode engolfar-nos. O mal pode perse-
guir-nos. Mas tudo vai bem. Deus ainda estar ao nosso lado, assegurando-se do nosso
sucesso definitivo. Vimos quo palpvel a raiva do demnio quando fazemos o trabalho
de Deus. Um dia, aps viajar cento e cinqenta milhas para fazer uma conferncia, depois
de ficar retido num engarrafamento de trfego na auto-estrada da montanha sem ver sinal
do prdio em que eu devia falar, e ento chegar l bem a tempo, embora tenha perdido
um jantar maravilhoso, foi muito marcante para ser uma coincidncia. Em outra ocasio, o
fato de uma companhia area decretar falncia meia hora antes de meu avio sair de
Louisiana, num vo para uma universidade batista do sul, foi cuidadosamente calculado
para ser um acidente. Mais uma poro de ocorrncias semelhantes que finalmente aca-
baram bem. Que pensamento consolador pode ser para ns saber que Deus est conos-
co para garantir a concluso do seu trabalho! Vi isto muitas vezes em minha prpria vida,
e nunca deixo de maravilhar-me com a persistncia de Deus em levar ate o fim as tarefas
a ns destinadas. Pode dar-nos uma enorme estabilidade e uma notvel sensao de
confiana sabermos que estamos fazendo o trabalho de Deus e que Ele nosso compa-
nheiro, e no importa quo complicado e tortuoso seja o caminho, no final seremos bem
sucedidos.


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IX

Da Terra
para a Glria



UMA PARTE INTEGRANTE de nossa espiritualidade carregar a cruz com Cristo.
Pode parecer mrbido, mas na verdade nada mais do que aquilo que se espera em
qualquer caso de amor humano. Quando voc ama algum profundamente, voc est
disposto a suportar quase qualquer dor ou ir a quase todos os extremos para provar seu
amor. Com Deus no diferente. Jesus disse: "Quem no tomar a sua cruz para me se-
guir, no digno de mim." A cruz, ou sacrifcio, sempre ser parte da nossa vida com Je-
sus, assim como o sofrimento sempre uma faceta do verdadeiro amor.
A maior parte do sofrimento, entretanto, no causada por nossa relao com Deus.
Freqentemente, nossas aflies so criaes nossas, ou so apenas parte da vida co-
mum. A dor da perda, a dor da doena, a dor da depresso, a dor emocional, vm de mui-
tas necessidades insatisfeitas, a dor de preocupar-se com os entes queridos, particular-
mente com nossos filhos e suas angstias, esses tipos de dor no se devem ao com-
promisso com Deus, mas so somente parte da vida. O fenmeno confortador, porm, o
fato de que todas elas podem ser incorporadas a nossa vida com Deus e podem facilitar
uma intimidade at maior com Jesus, porque isto nos permite partilhar com Ele todas es-
sas feridas e ansiedades, e encontrar na Sua amizade o conforto e a orientao que pre-
cisamos. Sabermos quo verdadeira nossa amizade com Jesus e o quanto podemos
confiar n'Ele como amigo para ajudar aqueles a quem amamos quando estiverem feridos,
acrescenta uma dimenso maravilhosa nossa vida espiritual. Deus tem um modo solci-
to de tomar a Si nossas preocupaes com nossos entes queridos e com nossos proble-
mas e de ajudar-nos a beneficiar-nos com elas, de tal forma que elas passam a fazer par-
te de nosso treinamento para o trabalho que Ele est preparando para ns mais tarde ao
longo do caminho. Nada do que acontece em nossas vidas energia desperdiada. Deus,
de alguma forma, encontrara um modo de dar-lhe bom uso um dia, em algum lugar.
Eu costumava sentir-me triste porque Ana, a melhor amiga de minha me, cuja vida,
segundo eu pensava, era a mais miservel possvel, quando jovem teve uma artrite reu-
matide que a deixou aleijada a ponto de os mdicos terem precisado quebrar-lhe ambas
as pernas para desentort-las. Depois disso, Ana teve um caso muito doloroso e severo
de psorase. Todo seu corpo cobriu-se de crostas devido doena. Apesar desses pro-
blemas, ela se casou. Um ano depois ela e o mando se mudaram para a Califrnia, onde
ele trabalhava. Mais tarde Ana teve um filho. Logo depois, porm, o marido a abandonou,
longe de casa e longe de qualquer ajuda possvel da famlia e dos amigos. Durante isso
tudo, no entanto, ela e minha me sempre se corresponderam, por trinta e cinco anos.
Num vero decidi levar minha me Califrnia para visitar a amiga, que ela no via
desde aquele tempo. Quando encontramos o asilo em que Ana vivia, e entramos na en-
fermaria e a avistamos, via-se que estava crucificada num leito de dor. Seu corpo estava
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todo retorcido nas juntas pela artrite. Ana imediatamente reconheceu minha me e eu e
nos chamou pelos nomes. Minha me comeou a chorar. "Margaret" - disse Ana - "espero
que no esteja chorando por mim. Eu devo ser a pessoa mais feliz deste mundo. Se voc
pudesse saber como Deus est perto de mim o tempo todo. Acho que eu no poderia ser
mais feliz". Ela no conseguia mover o corpo h quase sete anos, e era totalmente de-
pendente de ajuda para cuidar das suas mnimas necessidades. Mesmo assim, encontra-
ra uma profunda felicidade. Naquele dia eu aprendi um bocado, a respeito de Deus, a
respeito da espiritualidade, a respeito do sofrimento, a respeito de tantas coisas. Precisa-
ria de um livro para separar todas as lies daqueles poucos minutos diante da viso de
uma santa jazendo num leito de dor. So Paulo certa vez fez esta observao enigmtica:
"Devemos completar em nossos prprios corpos os sofrimentos que esto faltando em
Cristo." Eu no conseguia entender bem como os sofrimentos de Jesus no bastavam.
Naquele dia entendi o que So Paulo queria dizer. H algumas almas privilegiadas cha-
madas por Deus para partilhar os sofrimentos de Jesus e ajud-lo em Seu trabalho reden-
tor de salvar outras almas que se desviam da graa do Pai. Eis a espcie de cruz que
parte de algumas pessoas que seguem Jesus.
H tambm cruzes cotidianas envolvidas na adeso vida espiritual. A absteno de
coisas de que gostamos necessria, porque devemos disciplinar nossos sentidos para
podermos tornar-nos mais sintonizados com as coisas espirituais; isso um sacrifcio e
uma pequena cruz. As coisas que Deus nos pede quando O seguimos a cada dia, do co-
meo ao fim de nossas vidas, como sairmos para auxiliar algum necessitado, ou dar aju-
da financeira a pessoas em situao difcil ou tomar decises para fazer a coisa certa e
honrada quando poderamos lucrar muito fazendo algo escuso ou decididamente deso-
nesto. So cruzes diretamente envolvidas com o fato de sermos fiis a Jesus. O processo
de treinamento a que Deus nos submete, enquanto procura robustecer-nos para um cres-
cimento espiritual slido, s vezes pode ser penoso. Quando se l as vidas dos santos,
dificilmente h um que no tenha sofrido intensamente em sua vida. O sofrimento parece
ser o cadinho em que Deus abrasa nossas almas, fazendo sair delas tudo o que mes-
quinho e medocre e indecente, e gradualmente nos d a forma de algo parecido com o
divino. Se Deus est transformando o barro comum de que somos feitos em algo divino,
esse processo no pode deixar de ser uma coisa penosa. A este respeito gosto de pensar
num pedao de carvo e num diamante. Ambos so feitos de carbono. Um nada vale; o
outro, no tem preo; embora os dois sejam feitos do mesmo material. A diferena que
um dos pedaos de carvo foi submetido ao calor e s intensas presses da terra at que
todas as impurezas fossem retiradas dele. S ento se transformou num diamante, e vali-
oso. Pode-se dizer que um diamante um pedao de carvo que sofreu.
O mesmo acontece conosco. O objetivo de nossa existncia transformar-nos num fi-
lho amadurecido de Deus, o que significa desenvolver a vida de Deus dentro de ns. Tor-
nar-se espiritualmente amadurecido significa praticar as vrias virtudes a um grau extre-
mo. Isto s pode acontecer se encontrarmos muitas ocasies para exercitar essas virtu-
des. Tome-se a pacincia. Como poderamos conseguir uma pacincia considervel sem
sermos submetidos a muitas situaes difceis em que precisamos pr em prtica uma
pacincia infinita? Ou tome-se a virtude da coragem. Como poderamos um dia conseguir
uma coragem herica sem sermos postos diante de circunstncias que exigem valor e
coragem extraordinrios? Ou o amor herico. Para chegar a um estado de caridade ex-
trema, Deus deve colocar-nos em circunstncias difceis e certas e conceder-nos a graa
de realizar coisas que exigem um extraordinrio amor a Deus e aos outros. Gradualmen-
te, nosso amor crescer a um nvel que nunca teramos pensado que fosse atingvel, e a
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beleza desse crescimento em santidade que na maioria das vezes ele o fruto do tra-
balho de Deus dentro de ns, e tudo maravilhosamente inconsciente.
Voc pode ver que todo esse crescimento precisava Ser ligado dor. quase impos-
svel crescer espiritualmente sem passar por grandes sacrifcios e suportar muito sofri-
mento, o que Jesus chamava de cruz. Como meu pai costumava dizer tantas vezes: "Cri-
anas, com complacncia vocs no podem crescer." Deus assim, e Ele percebe muito
bem que se quiser nos transformar em algo que vale a pena ter de nos submeter a exer-
ccios estafantes. Esses exerccios devem ser necessariamente rduos, tal como os exer-
ccios calistnicos e fsicos dos atletas. Entretanto, no final compreendemos como tudo foi
compensador.
Um dos efeitos colaterais do processo purificador a que Deus nos submete um a-
madurecimento da nossa personalidade. Quando nos iniciamos na vida espiritual, tende-
mos a ser rgidos e exatos em tudo o que fazemos, e a ser irracionalmente exigentes no
s conosco, mas com os outros, no compreendendo por que eles no conseguem ter o
mesmo entusiasmo que temos a respeito das coisas espirituais. Aps suportarmos as
noites sombrias com as experincias que so uma parte da provao, emergimos muito
mudados em nossas atitudes para conosco e para com os outros. Durante o perodo de
provao e sofrimento compreendemos de modo tangvel a fragilidade de nossa prpria
natureza e quo dependentes de Deus somos para manter nosso equilbrio espiritual e
evitar srias ciladas morais. Ao descobrirmos nossas fraquezas sem a ajuda especial de
Deus, samos delas moderados e humildes, com uma nova viso das lutas e das fraque-
zas das outras pessoas. Isso nos d uma tolerncia e uma compreenso que no tnha-
mos antes, e aprofunda nossa compaixo pelo sofrimento e a angstia que os outros es-
to passando em seu caminho para Deus. Isto principalmente verdade se durante nos-
sas noites sombrias Deus permitiu que cassemos e vssemos as profundezas em que
podemos precipitar-nos sem a Sua graa especial e o Seu apoio. J no somos mais fari-
saicos no rigor de nosso julgamento dos outros e podemos facilmente aceit-los no ponto
em que se encontram. No que agora sejamos indiferentes ao pecado quando o vemos.
Mas j no somos juzes, e para levar Cristo aos outros usamos a gentileza e a humilda-
de, que abrem os coraes mais facilmente, porque eles sentem que nossa preocupao
genuna, e que no estamos pretendendo armar um assalto espiritual sobre eles a partir
da torre de marfim da nossa suposta virtude.
Tendo atravessado esta fase mais difcil da jornada espiritual, humildes e moderados,
estamos muito mais tranqilos conosco e com os outros. Sentimo-nos livres para ser ca-
suais e espontneos em nossos relacionamentos e ficamos muito menos inclinados a
pressionar os outros a serem o que achamos que devem ser. Podemos novamente co-
mear a apreciar os outros e at achar graa de suas fraquezas e imperfeies. Os outros
comeam a relaxar conosco e de novo podem gostar de nossa companhia, o que um
dos traos notveis que vimos na vida de Jesus. Ele era sempre muito brando com todos.
Movia-se muito livre e espontaneamente entre as pessoas. E estas, conseqentemente,
pareciam tranqilas e vontade em Sua presena, mesmo que tivessem sido pecadoras.
Elas jamais pressentiram em Jesus um esprito crtico. Pareciam sentir que Ele as conhe-
cia, sabia tudo a seu respeito, e as entendia. No que Ele fingisse no ver seus pecados,
mas Ele tinha discernimento para entender que as pessoas crescem segundo a vontade
de Deus e quando Deus decide conceder-lhes a graa. As pessoas percebiam isso e sen-
tiam-se bastante vontade e gostavam de estar com Ele. O contato com Ele inevitavel-
mente causava uma profunda transformao em suas vidas, mas isso acontecia aos pou-
cos, naturalmente, e quando Deus concedia Sua graa. O crescimento espiritual deveria
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ser assim, no o resultado de uma presso neurtica, seja de ns prprios, seja dos ou-
tros.
Embora a cruz seja essencial para o desenvolvimento da verdadeira espiritualidade,
ela no deve sobrepujar a vida de Jesus e jamais deveria ensombrecer a vida de Seus
seguidores. Alegria ser sempre a disposio de esprito com que Jesus v nossa vida
com Deus. Jesus era, acima de tudo, uma pessoa feliz, uma pessoa singularmente livre,
livre do domnio das coisas materiais, livre do apego doentio s pessoas, livre de obses-
ses e carncias neurticas. um prazer v-Lo passar pela vida to despreocupadamen-
te, mesmo tendo conhecimento dos tormentos iminentes. Ele jamais se permitia ficar ob-
cecado pela angstia ou por um sentimento de condenao. Problemas que Ele transferia
para Seu Pai, como se isso fosse tarefa d'Ele. Ele simplesmente fazia o que sabia que
devia fazer a cada dia. Vivendo dessa forma, Ele conseguia manifestar um notvel des-
prendimento e irradiar continuamente um esprito de alegria.
Esta relao estreita de Jesus com Seu Pai e com o Esprito Santo um fenmeno
nico em religio. Ela manifesta a natureza ntima de Deus como uma famlia de pessoas
com atributos distintos, mas inseparavelmente una. Pode-se ver a fora que isto dava a
Jesus em Suas circunstncias humanas, e em Sua prpria humanidade pessoal. Jesus
procurou partilhar isto com Seus seguidores, apresentando-os ao Seu Pai, e mais tarde,
quando amadureceram o suficiente, ensinando-os a aceitar o Esprito Santo.
A comunidade era importante para Jesus. Ele no trabalhava sozinho. Viajava em
grupo. Sempre havia gente a segui-Lo de aldeia em aldeia, um grupo formado por Sua
me, Seus parentes leais, e fiis mulheres discpulas, como Maria Madalena e Salom,
esposa do principal administrador de Herodes. Seu relacionamento com os apstolos era
em comunidade, embora aparentemente cada um tivesse seu prprio trabalho a desem-
penhar. Judas carregava a bolsa comum, pagava as contas e dava esmolas aos pobres.
noite, quando andavam em suas jornadas missionrias, dormiam ao redor de fogueiras.
Uma comunidade separada, de setenta e dois discpulos, foi organizada para anunciar
a chegada de Jesus nas vrias aldeias e cidades. Eles precisavam ser treinados para
fazer seu trabalho e tambm para trabalhar em conjunto com os apstolos, cuja funo
era ser o alter ego de Jesus, pregando as Boas-Novas e cumprindo seu ministrio de cu-
ras. Nem todos tinham poderes para tanto. Disso tudo, tem-se a ntida sensao de que
Jesus estabeleceu urna comunidade bem-organizada, cada qual com seu trabalho, espe-
rando que um respondesse pela necessidade do outro, e que fosse sensvel aos proble-
mas e aspiraes do outro enquanto cresciam juntos e unidos como urna famlia. Esta
idia de famlia era caracterstica da viso de Jesus quanto religio, o que imediatamen-
te afastou Seus seguidores da legalidade fria da religio que do bero ao tmulo domina-
va suas vidas. A idia de Jesus sobre religio como uma famlia no pretendia ser um
novo tipo de estrutura legal, mas urna comunidade de indivduos que apreciavam sua
liberdade recm-descoberta corno filhos de Deus, que permitia que continuassem a man-
ter sua individualidade. Os membros dessa comunidade podiam aceitar-se mutuamente
como eram, sem a obsesso de submeter as pessoas a camisas-de-fora religiosas le-
gais e for-las a adotar novos modos de ser. O objetivo da comunidade e da famlia no
era dominar o indivduo, mas ficar l por companheirismo, para apoio, para afirmao dos
esforos mtuos e para trabalhar em conjunto, difundindo a alegria e a liberdade maravi-
lhosas que haviam encontrado em Jesus, e aproximando-se dos necessitados sua volta
para levar-lhes conforto, apoio e cura. No demorou para que ganhassem reputao por
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seu visvel amor mtuo. "Vejam corno esses cristos se amam!", diria mais tarde um ro-
mano importante.
Jesus tinha pequenos rituais como veculos para partilhar Sua prpria vida interior e
aprofundar a unidade de Seus seguidores com Ele. Eram ritos simples, como o Batismo,
que podia ser realizado num lago ou riacho, quando disponveis; caso contrrio, simples-
mente derramando gua. A Repartio do Po, distribuio da carne e do sangue de Je-
sus, to preciosa para os primeiros cristos, podia ser realizada ao redor da mesa da co-
zinha. A Reconciliao podia acontecer quando se caminhava ao longo de uma estrada
ou de urna rua, ou com urna expresso de remorso diante do grupo familiar da comunida-
de, por causa de urna deslealdade para com Deus ou de um escndalo que levara vergo-
nha aos outros. Atravs da Imposio das Mos os apstolos transmitiam a outros o po-
der e a autoridade que tinham recebido de Jesus.
Toda esta aproximao religio e o tipo de espiritualidade que ela proporcionou
cresceu como uma coisa nova na histria religiosa e serviu para reunir a famlia humana
com seu Criador e ao mesmo tempo permitiu que as pessoas gozassem a liberdade de
serem filhos recm-adotados de Deus, atravs de uma verdadeira infuso de Deus em
suas almas. A estrutura da religio ento passou a ter uma funo auxiliar, em que os
chefes religiosos deviam encorajar, guiar, ensinar, sustentar e ajudar os filhos de Deus a
entender como seu Pai e o Esprito Santo estavam operando em suas vidas e na vida da
comunidade, e o que se esperava deles como filhos leais de Deus e seguidores de Jesus.
O objetivo ltimo de todo este trabalho e a espiritualidade que ele gera a preparao
para a admisso na presena de Deus e o fim da nossa jornada atravs da vida. O cu
era o coroamento da vida que Jesus prometia aos seus seguidores. Se Jesus no disse
mais nada, s este ensinamento bastava para mudar todo o destino da raa humana. Ele
foi o primeiro e nico lder religioso a falar com autoridade sobre a existncia do cu, lugar
que Ele conhecia porque veio de l. "O olho no viu, nem o ouvido ouviu, nem jamais
passaram pela imaginao do homem as coisas maravilhosas que meu Pai preparou para
aqueles que O amam." E em outra ocasio: "Vou para preparar-vos um lugar e voltarei e
levar-vos-ei comigo para que possas estar onde Eu estiver."
O desenvolvimento da espiritualidade - o crescimento de nossa vida em Deus - flui na-
turalmente numa vida com Deus aps a morte, a espcie de vida em que veremos Deus e
O conheceremos da mesma forma que Ele nos conhece e nos ama, uma vida em que
partilhamos com Jesus o xtase eterno da presena de Deus e a companhia feliz e infinita
da famlia de Deus e dos nossos entes queridos a quem Deus chamou de volta.
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