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matraga, rio de janeiro, v.15, n.23, jul./dez.

2008 42
ERA NO TEMPO DE NAPOLEO
Silviano Santiago
(UFF)
RESUMO
Leitura do captulo XII, Um episdio de 1814, de Memrias
pstumas de Brs Cubas. Procura-se mostrar como a combina-
o de duas fontes veladas - Stendhal, de Le rouge et le noir, e
Manuel Antnio de Almeida, de Memrias de um sargento de
Milcias - apontam para a instabilidade ideolgica do texto. Ele
oscila entre o tom nobre, que descreve a repercusso na capital
da ex-colnia da queda de Napoleo, e o tom bandalho, que se
diverte com a queda de Dona Eusbia no quintal.
PALAVRAS-CHAVE: Literatura Brasileira. Machado de Assis.
Memrias pstumas de Brs Cubas. O romance brasileiro no s-
culo XIX.
O humorismo transcendente desconhece as limitaes do
mundo tico, est muito alm do mal e do bem, pois cortou
as amarras que o prendiam solidariedade humana.
Augusto Meyer, Machado de Assis (1935)
Ao narrar peripcias da infncia, Brs Cubas dedica especial in-
teresse s repercusses no Rio de Janeiro da primeira queda de Napoleo
Bonaparte. A notcia alvissareira para a maioria dos cortesos e colo-
nos, e o fato histrico ganha reverberaes inesperadas por a famlia de
Bragana ter-se provisoriamente instalado na capital da colnia desde
1808. Lemos no captulo XII das Memrias pstumas de Brs Cubas
(1881), intitulado Um episdio de 1814: A populao, cordialmente
alegre, no regateou demonstraes de afeto real famlia; houve ilu-
minaes, salvas, Te-Deum, cortejo e aclamaes. Sem qualquer alu-
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so ao abalo causado pela derrota do intrpido Corso nos pases euro-
peus, o clima de festa - tanto na rua quanto na residncia do heri -
ocupa o captulo nomeado e tem como epicentro o lauto jantar ofereci-
do pelo pai. Ao banquetear em honra derrota das tropas napolenicas,
a famlia Cubas esperava que o rudo das aclamaes chegasse aos
ouvidos de Sua Alteza, ou quando menos, de seus ministros.
Uma pedra tinha sido atirada l da Frana e ricocheteava nas
guas tranqilas do distante lago brasileiro, repercutindo em crculos
excntricos. H vida cosmopolita no Rio de Janeiro e, melhor, em ro-
mance escrito por brasileiro e publicado 59 anos depois da Indepen-
dncia do pas.
Na Europa, o primeiro fracasso de Napoleo e o exlio na ilha de
Elba foram tidos como catastrficos para o destino do Imprio. Profeti-
zavam o retorno imediato dos Bourbon ao trono da Frana, dando
incio Restaurao, e prenunciavam o segundo exlio do ex-impera-
dor, a acontecer na ilha de Santa Helena, onde morrer em 1821. No
Rio de Janeiro, ento capital do Reino Unido de Portugal, Brasil e
Algarves, a abdicao do Imperador europeu se anunciava no Pao
Real como de bom tamanho para a Monarquia portuguesa, e, na calada
da noite, talvez despertasse nos colonos revolucionrios o desejo de
retomar a luta pela independncia do Brasil. Liberdade, ainda que tardia.
O captulo omisso nesse particular. No o ser no tocante aos escra-
vos africanos, como veremos.
O pai de Brs Cubas comporta-se como verdadeiro puxa-saco, j
que nutre contra Napoleo um dio puramente mental, pois - como
ainda observa o filho - fora de persuadir os outros da nossa nobre-
za, acabara persuandindo-se a si prprio. No era nobre, apresentava-
se como tal. No terceiro captulo do romance, intitulado Genealogias,
o leitor ficara sabendo que a famlia Cubas fora desde sempre movida
pelo arrivismo, j que seu fundador na primeira metade do sculo XVIII,
Damio, natural do Rio de Janeiro, era tanoeiro de ofcio. E continua:
[...] teria morrido na penria e na obscuridade, se somente exercesse a
tanoaria. Mas no; fez-se lavrador, plantou, colheu, permutou o seu
produto por boas e honradas patacas, at que morreu, deixando grosso
cabedal a um filho, o licenciado Lus Cubas. A economia poupada na
corte fora ao campo e, acumulada de dividendos, voltava ao centro
urbano. Lus Cubas o av do menino Brs.
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Afronta ao imperador deposto ou gesto de desagravo ao prnci-
pe-regente, o banquete na residncia dos Cubas funcionaria como um
passo a mais no caminho para a nobibilitao do colono de descendn-
cia plebia. Durante as festividades, ele se apresenta como fidalgo
presuntivo. Eis a descrio dos preparativos:
Veio abaixo toda a velha prataria, herdada do meu av Lus Cubas;
vieram as toalhas de Flandres, as grandes jarras da ndia; matou-se
um capado, encomendaram-se s madres de Ajuda as compotas e
marmeladas; lavaram-se, arearam-se, poliram-se as escadas, casti-
ais, arandelas, as vastas mangas de vidro, todos os aparelhos do
luxo clssico.
Havia que colocar vista da seleta sociedade de convidados os
sinais ostensivos da riqueza familiar dos Cubas, j que a luta pelos
ttulos de nobreza tornara-se acirrada entre os nascidos na colnia
brasileira.
Dois anos antes da queda de Napoleo, em 12 de julho de 1812,
D. Joo VI agraciara Ana Francisca Maciel da Costa, viva de Brs
Carneiro Leo, com o ttulo de Baronesa de So Salvador de Campos.
Tratava-se do primeiro ttulo concedido a brasileiro, ainda no perodo
do Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves. Lembre-se que a mes-
ma senhora que dar incio, em 1823, nobreza propriamente brasilei-
ra. Foi feita por D. Pedro I Baronesa com Honras de Grandeza. Desven-
da-se a trilha pela qual o velho Damio Cubas e seu descendente Lus,
av do privilegiado inventor do emplasto anti-hipocondraco, estavam
a caminhar. Mais evidente fica o desgnio secreto dos Cubas e de outros
brasileiros de fortuna, se se levar em conta que a citada Baronesa se
tornaria a primeira de uma gigantesca seqncia de 986 titulares, que
totalizaro 1211 ttulos concedidos nos 67 anos de Imprio.
Tudo teria passado segundo as exigncias do nobre figurino em
moda, se a brejeirice do menino Brs Cubas no pusesse a descoberto o
arrebatamento passional do medido e lento Doutor Vilaa junto Dona
Eusbia, irm do sargento-mor Domingues. Numa moita dos fundos da
chcara, a diverso sexual dos apaixonados descrita como mero bei-
jo na linguagem pudica de Machado de Assis - acabou por perturbar
as pompas do luxo provinciano, levando a famlia do banqueteador, os
convivas e o leitor s gargalhadas. O prprio texto propicia uma leitura
a contrapelo do magno episdio europeu. Portanto, so pelo menos
dois os episdios que se passaram em 1814. A queda do Imperador a
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rima rica para a queda de Dona Eusbia, acudida pelo Doutor Vilaa.
A convivncia de assuntos diferentes e de dices desencontradas
opera significativo desequilbrio na composio do captulo Um epi-
sdio de 1814. Nos pargrafos de abertura, tem-se o tom nobre e
altissonante, que serve para relatar as repercusses do acontecimento
europeu junto ao seleto grupo de velhos e novos moradores da capital
do Reino os cortesos, os senhores de boa situao financeira e os
homens livres na ordem escravocrata. Na parte final do captulo, tem-
se o tom debochado e zombeteiro de fundo de chcara, que narra a
seduo ou a violao - de Dona Eusbia pelo Doutor Vilaa. seme-
lhana dos sistemas binrios de computao e imitao do narrador
do romance, que levam a mquina textual a trabalhar com linguagem
que avana na base de opostos e complementares, acrescente-se que o
primeiro episdio e a dico correspondente poderiam ter sido inspira-
dos por romance de Stendhal,
1
como Le rouge et le noir (1830), enquan-
to o segundo episdio e a dico correspondente estariam bem prxi-
mos da cena da pisadela e do belisco, que abre em tom bandalho as
Memrias de um sargento de milcias (1854/55), de Manuel Antonio de
Almeida.
2
Ao salientar referncias literrias definidas por romances publi-
cados alm e aqum do oceano Atlntico, os dois episdios de 1814
apontam para um desequilbrio maior na complexa escrita romanesca
machadiana. Trata-se do abalroamento do acontecimento imprevisto
da histria universal (no sentido eurocntrico que o adjetivo comporta-
va ento) contra a comdia de costumes local. As repercusses ao acon-
tecimento histrico irmanavam a todos na alegria da festa e
conclamavam os presuntivos nobres brasileiros sede de nomeada e
ao exibicionismo nas festividades gastronmicas e etlicas. A comdia
de costumes local se representa na verborragia dos letrados e nas ca-
mufladas fanfarronices sexuais dos militares e seus familiares na col-
nia, ento em processo de up grade. Como escreveu Manuel Antonio de
Almeida, Era no tempo do rei.
O desequilbrio entre as partes do captulo e as respectivas dic-
es tem como personagens intermedirios tanto a figura do Doutor
Vilaa, glosador insigne que acrescentou aos pratos de casa o acepipe
das musas, quanto o menino Brs Cubas, preterido no desejo de
abocanhar certa compota de sua paixo pela enxurrada de glosas do
poeta falastro. Os antagonistas transitam entre os dois episdios de
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1814. Ao fazer ecoar o fato histrico nas palavras poticas, o Doutor
Vilaa tromba no menino Brs Cubas. O mais velho no fecha a boca,
enquanto o mais novo no pode abri-la. Acrescente-se que, ao desfiar
todas as rimas de tirano e usurpador, o poeta Vilaa no perdera tempo
e informara seleta platia que tinha sido comensal de Bocage no
botequim do Nicola e discreteara com a Senhora duquesa de Cadaval.
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Frente ao glosador do fato histrico, que abalroa o lauto banque-
te e leva Dona Eusbia queda, a festa perde o primeiro plano da
narrativa e relega ao segundo a gulodice do menino. Diante dos recla-
mos insistentes deste (bradei, berrei, bati com os ps), o pai o expulsa
do recinto, entregando-o aos cuidados duma escrava. Observa o meni-
no, fornecendo a chave que ir ligar os dois episdios de 1814: No
foi outro o delito do glosador: retardara a compota e dera causa
minha excluso. Tanto bastou para que eu cogitasse uma vingana,
qualquer que fosse, mas grande e exemplar, coisa que de alguma ma-
neira o tornasse ridculo. Excluso e vingana so velhas amigas no
romance folhetinesco de Alexandre Dumas e esto na gnese jornalstica
do romance O vermelho e o negro, e aqui so responsveis pelo troco
em moeda de brejeirice que o menino dar aos destemperados machos
e fmeas da corte lusitana. Em duelo de capa e espada que o adulto
falastro e o menino com gua na boca transitam para a segunda cena
do captulo.
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O desequilbrio entre a dico nobre e a dico brejeira permane-
ce na estrutura global do romance, mas com valor e peso invertidos,
indiciando o tom a ser privilegiado pelo narrador, que o do deboche.
As comemoraes fidalgas se perdem no prprio captulo, ou seja, se
esgotam na descrio do banquete e nas glosas poticas do Doutor
Vilaa, bem como no destaque dado ao espadim presenteado ao afilha-
do pelo tio militar. J as conseqncias da queda de Dona Eusbia na
moita da chcara perseguiro toda a primeira parte do romance. Reper-
cutem inicialmente no captulo XXV (Na Tijuca), para espocar nos
captulos XXX (A flor da moita), XXXII (Coxa de nascena) e XXXIII
(Bem-aventurados os que no descem). Da pisadela e do belisco,
amorosamente trocados em 1814 na moita, nascer Eugnia, a moa
naturalmente coxa que, dezessete anos mais tarde, encantaria e decep-
cionaria os olhos de Brs Cubas, rfos de me e j ento europeizados.
Nada deveria impedir que a bela e meiga moa merecesse o beijo
do moo Brs Cubas, a no ser que a sexualidade flor da pele do
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rapaz fosse tolhida pela lembrana de outro e frtil beijo, o dado por
Vilaa em 1814. Frente coxa Eugnia, observa Brs Cubas: Tu, tr-
mula de comoo, com os braos nos meus ombros, a contemplar em
mim o teu bem-vindo esposo, e eu com os olhos em 1814, na moita, no
Vilaa, e a suspeitar que no podias mentir ao teu sangue, tua ori-
gem. Seguindo de perto a trilha aberta, o leitor depara com nova reflexo
do narrador, ainda inspirada pelo aleijo da jovem, e que bem se adequa
ao desequilbrio entre as partes nobre e popular do captulo XII, redefinindo-
o metaforicamente como a fatal instabilidade da vida em colnia:
Uns olhos to lcidos, uma boca to fresca, uma compostura to
senhoril; e coxa! Esse contraste faria suspeitar que a natureza s
vezes um imenso escrnio. Por que bonita, se coxa? por que coxa, se
bonita?
Assim como a histria escrita na Europa (por que universal, se colo-
nial? por que colonial, se universal?), ou como o episdio de 1814
(por que nobre, se picaresco? por que picaresco, se nobre?), a flor da
moita puxa da perna. Nas prprias palavras da moa: sou coxa de
nascena, e acrescenta o narrador - e tambm coxa de sangue e de
origem. A natureza s vezes um imenso escrnio. Em outras e nas
mais ousadas palavras do romancista Machado de Assis: na histria
europia no alm-mar, tal como descrita no captulo XII de Mem-
rias pstumas, os cortesos lusitanos no Brasil e os colonos brasilei-
ros no seramos todos coxos de nascena?
A viajar em nossa direo, pode ser vislumbrada no horizonte
ocenico do mesmo captulo uma segunda pedra. Ela vem sendo irres-
ponsavelmente jogada do continente africano no lago tranqilo das
guas coloniais brasileiras, repercutindo em crculos excntricos. Estes
tm representado outra e mais feia e vergonhosa forma de instabilidade
na vida social e econmica da colnia. Caso se puxe o desequilbrio
dramtico do captulo XII para a ponta ideolgica do contexto colonial
e se a envolva com a roupagem de clebre aplogo machadiano, o
leitor percebe que a agulha napolenica deixa de lado a linha fidalga
luso-brasileira para puxar a linha do carretel angolano. Em
concomitncia com as festividades pela abdicao de Napoleo, anun-
cia-se a chegada ao porto do Rio de Janeiro de mais um grupo de cento
e vinte exilados, no caso, escravos africanos. Tambm foram empurra-
dos vida em exlio no Brasil, s que antes tiveram as vidas negocia-
das por terceiros e viajaro acorrentados no poro dum navio negreiro.
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No momento escancaradamente debochado do captulo, intervm certo
sujeito ao p do menino Brs Cubas. Ele passa a outro comensal
[...] notcia recente dos negros novos, que estavam a vir, segundo
cartas que recebera de Luanda, uma carta em que o sobrinho lhe
dizia ter j negociado cerca de quarenta cabeas, e outra carta em
que... Trazia-as justamente na algibeira, mas no as podia ler na-
quela ocasio. O que afianava que podamos contar, s nessa
viagem, uns cento e vinte negros, pelo menos.
Caso a ateno do leitor abandone a escravido africana e volte
a atentar para o desequilbrio dramtico que camufla a busca de
nobilitao dos brasileiros nascidos em bero de ouro, agiganta-se o
fantasma plebeu do captulo e de pginas anteriores do romance. Refi-
ro-me figura de Napoleo Bonaparte, o Corso que, ao se tornar impe-
rador, exigiu ser coroado pelo papa. No ltimo minuto, retira-lhe das
mos a coroa e a coloca - ele prprio - na cabea.
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Tendo como pano de
fundo essa imagem, pode-se levantar uma hiptese bem plausvel em
termos de Machado de Assis. Com o captulo XII, o bruxo do Cosme
Velho pe em marcha uma transformao histrica e social no mundo
urbano da ex-colnia (apud Caio Prado Jnior), agora capital do Reino
Unido de Portugal, Brasil e Algarves, e procura dar-lhe sentido.
A partir da segunda dcada do sculo XIX, os colonos haut placs
na praa do Rio de Janeiro passam a admitir como inadivel a recom-
pensa real pela ascenso financeira alcanada, de que exemplo o
banqueteador, pai de Brs Cubas - a fora de persuadir os outros da
nossa nobreza, acabara persuadindo-se a si prprio. Na busca do ttu-
lo almejado, o filho de Lus Cubas, descendente de velho tanoeiro natu-
ral do Rio de Janeiro, estava em competio com os afidalgados senho-
res de engenho do Brasil rural, para usar o recurso estilstico de que
valeu Andr Joo Antonil em Cultura e opulncia do Brasil (1711) para
adjetiv-los.
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O novo Cubas e os concidados cariocas perdero desas-
trosamente a luta, j que so os fazendeiros que faro parte do seg-
mento social mais agraciado pelos 1211 ttulos concedidos pelos dois
imperadores brasileiros.
Em cpia dos novos e imperiais ditames europeus, mas em letra
provinciana, a mobilidade social e financeira da gente carioca pode ser
bem surpreendida, em letra metropolitana e na verso original, pelo
percurso vitorioso do corso Napoleone Buonaparte a Imperador. Do
lado carioca, o espadim do menino Brs Cubas; do lado francs, a espa-
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da de Napoleo. Como se sabe, graas a no surpreendente guinada
conservadora, o regime imperial europeu instituiu seus smbolos e ttu-
los de nobreza, em imitao do Antigo Regime. Em 1804, os velhos
ttulos principescos foram desencavados pelo regime imperial e trazi-
dos de volta para os membros da famlia de Napoleo e, em 1808,
criada uma nobreza imperial, cujo princpio regulador a qualificao
pela grandeza, e no pelo sangue azul. Recompensa-se esse ou aquele
indivduo a ttulo ad personam, insista-se - pelos grandes feitos al-
canados. No se trata, pois, de nobreza hereditria, j que o ttulo
recebido por um no passvel de ser transferido ao descendente a
no ser por ordem expressa do imperador, a quem deve ser dirigida a
solicitao especfica.
Completo os vazios do captulo: o dio puramente mental, que
o pai de Brs Cubas nutre por Napoleo, camufla a mais doce e sincera
admirao pelo Imperador de origem corsa e plebia.
A busca camuflada de nobilitao por parte dos brasileiros apon-
ta, pois, para a residncia dos Cubas e acentua as controvrsias e as
rusgas que a figura mltipla e mtica de Napoleo desperta entre os
membros do cl. No tpico do arrivismo, dominante entre os descen-
dentes do velho tanoeiro, no se surpreenda se o modelo stendhaliano
de sucesso na sociedade burguesa se reafirme na escolha de profisso
para o menino Brs Cubas. Os dois tios oscilam entre o alistamento nas
duas corporaes que eram oferecidas ao impulsivo Julien Sorel, per-
sonagem principal de Le rouge et le noir. O tio Joo aconselha a farda
vermelha militar e o tio Ildefonso j lhe veste a sotaina negra do sacer-
dcio. Ainda no captulo XII do romance, podem-se ler as reaes in-
compatveis do tio militar e do tio cnego ao corso, que se tornou
general e depois Imperador:
Era isso motivo de renhidas contendas em nossa casa, porque meu
tio Joo, no sei se por esprito de classe e simpatia de ofcio, perdo-
ava no dspota o que admirava no general; meu tio padre era infle-
xvel contra o corso, os outros parentes dividiam-se; da as contro-
vrsias e as rusgas.
No , pois, por coincidncia que a apresentao dos tios e o
primeiro tratamento psicolgico das duas personalidades ascendentes
tenham aparecido, de maneira indireta, j no segundo captulo do ro-
mance, intitulado O emplasto. Ali, Brs Cubas acentua o valor e o
sucesso do medicamento anti-hipocondraco, e pela imagem da meda-
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lha traduz a ambivalncia das futuras recompensas a serem auferidas
pela produo e venda do produto farmacutico. A medalha traz duas
faces, uma virada para o pblico, outra para mim. E continua: De
um lado, filantropia e lucro; do outro lado, sede de nomeada. Digamos:
- amor da glria. tambm dito no segundo captulo que o tio militar
e o tio cnego se dividem quanto ao invento mgico do sobrinho, to-
mando atitudes opostas, ditadas pela dicotomia clssica entre tempo e
eternidade. O militar, oficial dos antigos teros de infantaria, afirma
que o amor da glria a coisa mais verdadeiramente humana que h
no homem, e, conseqentemente, a sua mais genuna feio J o cne-
go de prebenda julga que o amor da glria temporal a perdio das
almas, que s devem cobiar a glria eterna.
No dcimo captulo, Naquele dia, o leitor levado a conhecer
as circunstncias que cercam o nascimento do sobrinho Brs Cubas das
mos da Pascoela. bom no esquecer que se trata de insigne parteira
minhota, que se gabava de ter aberto a porta do mundo a uma gerao
inteira de fidalgos. No satisfeitos por terem abraado as respectivas
personalidades stendhalianas, o tio Joo e o tio Ildefonso resolvem
projet-las semelhana das pitonisas - sobre o recm-nascido. O
antigo oficial de infantaria - anota o narrador defunto - achava-me
um certo olhar de Bonaparte, coisa que meu pai no pde ouvir sem
nuseas; meu tio Ildefonso, ento simples padre, farejava-me cnego.
Os tios stendhalianos retornam no captulo seguinte do romance,
O menino pai do homem, momento em que Brs Cubas narra os
primeiros anos de sua educao, detendo-se primeiro no modelo dos pais
para, em seguida, dedicar-se ao exemplo do tio militar e do tio cnego.
A preferncia do menino recai sobre o tio militar, embora nada
seja dito sobre sua atividade propriamente profissional. Silncio total.
O narrador prefere acentuar-lhe a lngua solta, as anedotas abarrotadas
de obscenidades e imundcies, o comportamento rebelde, galante e pi-
caresco entre os familiares e entre as escravas que, no fundo da chca-
ra, lavam a roupa da famlia. A admirao do menino pelo tio Joo se
d de forma progressiva e reala os valores da educao tradicional
pelo avesso: No me respeitava a adolescncia, como no respeitava a
batina do irmo. Desconhece a diferena de idade entre mestre e pupi-
lo. Trata a este como a qualquer adulto. Por isso, o menino primeira-
mente no entende o que ele diz; depois passa a entender e, finalmente,
acha-lhe graa. Tanta graa, que quer privar a toda hora de sua com-
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panhia. Em troca, o tio oferece doces ao pupilo e o leva a passeios. H
um entendimento formacional entre ambos que passa por cima dos
vezos da profisso, do bom senso e da razo, e se enraza no gosto pela
chacota e o riso. Ah! brejeiro! Ah! brejeiro no a interjeio que
define o menino e encerra o captulo XII?
Tudo leva a indicar que o narrador escamoteia a carreira profis-
sional do tio militar para descrever o tio cnego apenas pela vida reli-
giosa que leva e tal como a leva. No interior da congregao, as prefe-
rncias espirituais do tio Ildefonso so completamente equivocadas.
Ele no enxerga a parte substancial da igreja, apenas o lado externo,
ou seja, a hierarquia, as preeminncias, as sobrepelizes, as
circunflexes. Se os valores que admite sustentar e ostentar so no-
bres - como a austeridade e a pureza, ou ainda a piedade, a severidade
nos costumes e a mincia na observncia das regras -, o resultado do
investimento pessoal pfio. Segundo o narrador defunto, os valores
nobres no realavam um esprito superior, apenas compensavam um
esprito medocre. Em suma, o cnego carecia absolutamente da for-
a de incutir [as virtudes], de as impor aos outros. No cl e junto ao
menino, o tio Ildefonso funciona como mero objeto de adorno. Em
ltima instncia, ftil e de valor mnimo.
A exemplaridade dos tios stendhalianos duplamente picaresca,
ou melhor, pardica. Por isso, o tom geral adotado para a escrita roma-
nesca coerente com o esprito escolhido por Machado para o roman-
ce. O narrador no toma ao p da letra o esprito militar da farda a fim
de tomar ao p da letra o aparato externo e mundano da sotaina. Se no
caso do tio Joo, a aparncia no justifica a opo de qualquer jovem
pela carreira militar, a no ser por despertar nas pessoas as gargalhadas
e no ambiente a festividade perptua, j no caso do tio Ildefonso, a
aparncia no apreende o essencial da vida religiosa, a no ser pelo
que nela pode conduzir mediocridade e ao embuste. As aparncias
so duplamente enganosas, e falsidade por falsidade prefervel o en-
gano que desperta o riso. O exemplo dos dois tios stendhalianos evita
que Brs Cubas caia nas armadilhas da arma e da cruz. Nem heri nem
santo. Bem ao jeito brasileiro, o menino aprende a viver com a nobreza
convivendo com a pardia, ou seja, o picaresco afinal a fidalguia do
inventor do emplasto anti-hipocondraco.
Da preferncia pelo tio militar vem o espadim naturalmente em
grau diminutivo - que o menino recebe de presente do padrinho. Da
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arma de guerra que vem a boa aparncia da criana durante as festi-
vidades e a primeira comparao entre o faz-de-conta e a espada de
Napoleo. Compare-se o espadim espada, assim como se vem compa-
rando a queda de Dona Eusbia na moita da chcara trgica queda de
Napoleo. de comparao em comparao que qualquer colnia en-
che o papo. De uma forma ou de outra, de todas as formas, sempre se
sai perdendo no confronto entre o acontecimento externo e a repercus-
so interna. No confronto, Brs Cubas acaba vencedor pelo jogo da
reviravolta, s vezes amena e risonha, s vezes corrosiva e irnica. Na
moita da chcara dos Cubas, gerou-se uma flor belssima, mas coxa!
Ou, como no oximoro que serve de ttulo ao livro do historiador Robert
Slenes sobre a formao na famlia escrava - Na senzala uma flor.
Caso se tome o espadim como centro de convergncia da mlti-
pla e inesgotvel personalidade do indivduo, caminha-se direto para o
narcisismo absoluto e se chega concluso definitiva do menino Brs
Cubas: interessava-me mais o espadim do que a queda de Bonaparte.
Do mesmo modo, interessava-lhe mais certa compota encomendada s
madres de Ajuda e prevista para a sobremesa, do que as mil e uma
glosas poticas do Doutor Vilaa. De parti pris em parti pris vem a
mxima expressa ao meio do captulo: Nunca deixei de pensar comi-
go que o nosso espadim sempre maior do que a espada de Napoleo.
O inusitado advrbio nunca, associado ao pronome em primeira pessoa
(comigo), ricocheteava como a pedra europia e a pedra africana no
lago tranqilo do Segundo Reinado brasileiro, gerando outras e mais
universais palavras. So as palavras de Pandora, ou a Natureza - me e
inimiga. No ela quem diz:
Egosmo, dizes tu? Sim, egosmo, no tenho outra lei. Egosmo, con-
servao. A ona mata o novilho porque o raciocnio da ona que
ela deve viver, e se o novilho tenro tanto melhor: eis o estatuto
universal.
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ABSTRACT
Reading of chapter 12, An 1814 episode, from Memrias ps-
tumas de Brs Cubas. It is shown how the combination of two
veiled sources Stendhal, from Le rouge et le noir, and Manuel
Antnio de Almeida, from Memrias de um sargento de Milci-
as point out the ideological instability of the text. It wavers
between the noble tone, which describes the reaction to
Napoleons fall in the ex-colonys capital, and the rascally tone,
which has fun with Dona Eusbias fall in the backyard.
KEY WORDS: Brazilian Literature. Machado de Assis. Memrias
pstumas de Brs Cubas. The 19th Century Brazilian Novel.
REFERNCIAS
ALMEIDA, Manoel Antonio de. Memrias de um Sargento de Milcias. Edio
crtica de Ceclia de Lara. Rio de Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos, 1978.
ASSIS, Machado de. Memrias Pstumas de Brs Cubas. In: _____. Obra com-
pleta. Rio de Janeiro: Jos Aguilar Editora, 1971, v. I.
MEYER, Augusto. Ensaios escolhidos. Seleo e prefcio de Alberto da Costa e
Silva. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 2008.
SANTIAGO, Silviano (seleo e introduo). Intrpretes do Brasil. Rio de Ja-
neiro: Nova Aguilar, 2000, 3 v.
SLENES, Robert. Na senzala uma flor. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
Informaes sobre a nobreza brasileira: www.brasilimperial.org.br
NOTAS
1
O nome do autor francs aparece na primeira linha do texto romanesco. Ver
a nota Ao leitor, assinada por Brs Cubas.
2
O encontro de Leonardo, mascate em Lisboa, e Maria da Hortalia, quitandeira
das praas, se deu no navio que os levava ao Brasil. Lemos no primeiro captu-
lo do romance: Ao sair do Tejo, estando a Maria encostada borda do navio,
o Leonardo fingiu que passava distrado por junto dela, e com o ferrado sapato
matraga, rio de janeiro, v.15, n.23, jul./dez. 2008 54
assentou-lhe uma valente pisadela no p direito. A Maria, como se j esperasse
por aquilo, sorriu-se como envergonhada do gracejo, e deu-lhe tambm em ar
de disfarce um tremendo belisco nas costas da mo esquerda. Nove meses
depois, os efeitos da pisadela e do belisco se tornariam evidentes, como, alis,
o beijo no romance machadiano.
3
Na filigrana do texto machadiano, pode-se aventar a hiptese de que a boa
disposio sentimental de Dona Eusbia, irm de sargento-mor, pudesse ter
sido inspirada por interesse. O sedutor privava do salo da duquesa. A Casa de
Cadaval podia nomear os ouvidores, escrives, inquiridores, contadores e ou-
tros cargos nas terras sob sua jurisdio.
4
Alis, o menino especialista em duelos movidos pela gulodice e a vingana.
Leia-se o segundo pargrafo do captulo anterior, XI: [...] um dia quebrei a
cabea de uma escrava, porque me negara uma colher de doce de coco que
estava fazendo, e, no contente com o malefcio, deitei um punhado de cinza
ao tacho, e, no satisfeito da travessura, fui dizer minha me que a escrava
que estragara o doce por pirraa [...]. Nessa linha, havia que fazer leitura
cuidadosa das relaes de Brs Cubas com o moleque Prudncio.
5
No h como no se ouvir em eco o conselho de D. Joo VI: Pe a coroa
sobre tua cabea antes que algum aventureiro lance mo dela.
6
V. minha anlise do tratado de Antonil na Introduo, Intrpretes do Brasil
(Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2000).