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O socilogo lida com seu material como se o desfecho j se apresentasse nos fatos conhecidos:

simplesmente procura a forma pela qual o resultado j se achava determinado pelos fatos. O historiador,
no: ele tem de manter sempre uma viso no determinista em relao ao tema. Tem de se colocar,
constantemente, num ponto passado em que os fatores conhecidos ainda parecem permitir diferentes
resultados. Se falar de Salamina, deve ser como se os persas ainda pudessem vencer.
Johan Huizinga
The Idea of History
I
O duelo de oitenta dias
No ano de 1940, a Pscoa ocorreu muito cedo. Isso queria dizer que o
domingo de Pentecostes tambm chegaria cedo, no dia 12 de maio. Na
Inglaterra e na Europa, eram dois dias de feriado.
No dia 10 de maio, uma sexta-feira, em toda a Europa ocidental a noite
estava clara e estrelada, prenunciando um belo dia de primavera. Na
primeira hora desse dia, um trem incomum, puxado por duas grandes
locomotivas a vapor e composto de dez vages verde-escuros
excepcionalmente compridos, deslizou at parar num desvio perto da
estao de Hagenow, no trajeto longo e retilneo entre Hannover e
Hamburgo. Tratava-se do trem especial com carros especiais fabricado
para Adolf Hitler e sua comitiva, macio, escuro e reluzente, um dos
impressionantes instrumentos do Terceiro Reich, feito do melhor ao
alemo. Seu codinome era Amerika.
Poucos minutos depois da meia-noite, hora da Europa ocidental, esse
trem mudou de rota to eicaz e silenciosamente que diicilmente algum de
seus ocupantes acordou para notar que tinha comeado a se mover de
novo, e em direo diferente da anterior. Estava se dirigindo para o norte.
Seus ocupantes no haviam sido informados para onde; o destino parecia
ser Hamburgo. A maioria deles achava que o Fhrer ia para a Noruega,
pas cuja maior parte fora conquistada por suas foras durante as trs
semanas anteriores. Ele mesmo izera uma observao indireta, nesse
sentido, a uma de suas secretrias. Agora, uma da manh, no horrio de
Berlim (os relgios alemes haviam sido adiantados uma hora quando a
guerra comeara), o grande trem comeou a fumegar para o oeste.
Quatro horas mais tarde, apitou anunciando uma parada. O interior
daqueles carros amplamente blindados e estofados foi despertado com a
agitao abafada que d o tom matutino de todos os vages-dormitrio.
Seus ocupantes levantaram as cortinas, entrevendo um prdio de estao
sem nenhuma placa de letreiro. Todas as placas tinham sido retiradas. O
que eles podiam ver por toda parte eram os sinais e indicadores amarelos
da Wehrmacht alem. Sabiam agora que estavam em Euskirchen, pequena
cidade alem entre Bonn e Aachen, perto da fronteira belga. Foram ento
levados para um grupo de quartis no alto da colina da aldeia de Rodert,
no Mnstereifel. Seria esse seu espartano quartel-general nos prximos
vinte e trs dias, numa clareira de loresta que muitos deles iriam recordar
com prazer por causa das muitas rvores e da interminvel variedade de
pssaros que gorjeavam e chilreavam. Seu codinome era Felsennest, o
Ninho na Rocha.
O Chef (era assim que os auxiliares de Hitler se referiam a ele) estava
bem-disposto, determinado, enrgico. Sua presena naquela hora era
bastante inabitual. Era seu costume recolher-se tarde. Num dia normal,
no se levantaria e no faria sua toalete antes das onze horas. Acenou para
os auxiliares, que rapidamente se reuniram sua volta, ansiosos para
ouvir o que o Fhrer tinha a dizer. Senhores, disse ele, a ofensiva contra
as potncias ocidentais comeou. Imediatamente, eles puderam ouvir,
distncia, o estrondear amortecido da artilharia. A loresta, o canto dos
pssaros e o fogo dos canhes: naquela grande hora da aurora alem, era
uma felicidade estar vivo.
A maior aventura da carreira de Adolf Hitler comeava agora. Ela
ganharia velocidade numa proporo inimaginvel para qualquer um,
inclusive ele prprio. Em menos de quarenta dias, ele seria o senhor da
Europa, talvez da maior parte do mundo. Sua nova bandeira alem seria
desfraldada do cabo Norte aos Pireneus. Seus exrcitos conquistariam a
Europa ocidental a um custo de homens e equipamento menor do que
gastara o exrcito imperial alemo, num perodo de tempo comparvel, em
funo de uns poucos quilmetros atravs das trincheiras na Primeira
Guerra Mundial.
Grande parte disso seria o resultado de decises militares que ele,
Hitler, havia tomado. Vinte anos antes, depois de ter resolvido ser um
poltico, as pessoas o rejeitaram: como podia aquele intruso sem instruo
ser o lder de um importante partido poltico alemo? Ele as enganou:
mostrou que era um mestre em poltica nacional alem; ele venceu.
Tornou-se o chanceler alemo e as pessoas novamente o subestimaram: o
que esse demagogo, de mentalidade provinciana, podia entender de
diplomacia e de Europa? Ele as enganou: mostrou-se um estadista
formidvel. Em seis anos tornara a Alemanha maior do que Bismarck a
izera, e conseguira tudo isso sem guerra. As pessoas ento disseram: uma
guerra? Que tipo de guerra? Com uma Alemanha privada do tipo de
marinha, colnias, implementos e bens que a Alemanha imperial tivera em
1914? Ele de novo as enganou. Em maio de 1940, a estratgia da
campanha na Europa ocidental fora escolhida por Hitler o plano de
atacar pelas Ardenas, enganar os Aliados, investir diretamente contra o
canal da Mancha. Era um plano de gnio.
Napoleo uma vez disse que, na guerra como na prostituio, os
amadores freqentemente so melhores que os proissionais. Hitler pode
ter sido um amador no generalato, mas possua o grande talento
proissional que se aplica a todas as questes humanas: uma compreenso
da natureza humana e a compreenso das fraquezas de seus adversrios.
Isso foi suficiente para lev-lo muito longe.
Muito longe. Ele varreria a Frana e expulsaria os ingleses da Europa.
Depois, estabeleceria suas condies de paz para os ingleses, que teriam
de aceit-las.
Estava quase certo quanto a essas questes naquele 10 de maio
ensolarado e com pssaros cantando. Quase, mas no completamente.
Tambm estava tenso: ansioso para ver se os planos para o principal
grupo de exrcito funcionariam; ansioso a respeito do clima; ciente de que
as notcias decisivas a respeito de seu plano o Sichelschnitt, ou Golpe
de Foice em direo esquerda, atravs do extremo norte da Frana,
surpreendendo os exrcitos franceses e britnicos na Blgica no
estariam disponveis ainda por alguns dias. No entanto, tudo parecia ir
bem naquele dia. Quando ainal caiu aquela noite de maio, ele e seu staff j
se sentiam em casa, j haviam desfeito as malas e se abrigado no Ninho da
Rocha. Ele teve uma breve reunio na pequena sala dos mapas, antes de se
recolher excepcionalmente cedo (mas tambm tinha se levantado
excepcionalmente cedo). Antes disso, leu, entre os vrios despachos
recentes do mundo l de fora, trazidos e organizados para ele por Walther
Hewel, homem de ligao do seu ministro das Relaes Exteriores Joachim
von Ribbentrop em seu quartel-general, que do outro lado da Mancha
Winston Churchill se tornara o primeiro-ministro da Inglaterra.
Isso aconteceu em algum momento do incio da noite. No temos
nenhum registro das palavras com que Hitler reagiu notcia. Ele sabia
que uma crise poltica estivera sacudindo Londres por alguns dias.
Podemos icar razoavelmente seguros de que Hitler no icou surpreso. J
tinha observado certa vez que um dia Chamberlain poderia sair e que os
ingleses ento dariam uma oportunidade a Churchill. Uma oportunidade,
no muito mais que isso. Sabia que Churchill era um dos mais implacveis,
talvez o mais implacvel, de seus inimigos. Por isso, mas tambm por
outros motivos, Hitler o desprezava.
Estava errado em faz-lo. perigoso para um homem subestimar um
adversrio determinado. De qualquer maneira, no sabemos o que Hitler
achava da notcia vinda de Londres quando se recolheu na noite de 10 de
maio. Parece que ainda no compreendia totalmente at onde por trs e
para alm da grande guerra de exrcitos e marinhas e povos inteiros que
ele ento desencadeara na Europa ocidental se envolveria em algo como
um duelo direto com Churchill.
Churchill diicilmente poderia ter sido mais diferente de Adolf Hitler;
assim como foram diferentes os dias de cada um naquele 10 de maio.
A aparncia sica dos dois no podia ter sido mais diferente. Ao entrar
no quartel naquela manh, Hitler trajava sua farda simples. Churchill
trajava um pijama de seda, o robe multicor descuidadamente enlaado na
cintura e pantufas nos ps descalos. Andava maciamente com elas por
toda parte, respirando pesadamente. Hitler tomava um frugal caf da
manh. Churchill cedo se sentava para uma grande travessa de bacon com
ovos fritos, acendendo ento o primeiro charuto.
Na mesma hora, talvez no mesmo momento em que Hitler deu aquela
informao a seus auxiliares, s cinco e meia da manh naquela clareira da
loresta, Churchill acordara quando o telefone tocou na mesinha-de-
cabeceira de seu apartamento, no alto da sede do Almirantado, em
Londres. Os alemes estavam invadindo a Holanda. Por um momento o
alcande da notcia no icou claro: somente a Holanda? Ou era o comeo do
grande ataque alemo de um lado a outro da Europa ocidental? Menos de
uma hora mais tarde, icou tudo bastante claro. Eles estavam invadindo
tanto a Blgica como a Holanda e bombardeando aeroportos da Frana. A
essa altura, a claridade da manh de maio absorvera a aurora. O enorme
aglomerado enfumaado de Londres era inteiramente inundado pela
plida luz azul.
Londres, na poca, ainda era a maior cidade do mundo, com mais
habitantes do que Nova York, Moscou, Berlim e Tquio. A maior parte de
seu povo ainda no havia sido afetada pela guerra. O povo ingls,
evidentemente, no era um mero espectador do duelo prestes a comear.
Tampouco o povo alemo. Tanto Hitler como Churchill dependiam de seus
povos mas havia uma diferena. Hitler estava no posto de comando, e
Churchill no, ou, pelo menos, ainda no. E esses postos no eram de modo
algum semelhantes, tampouco o apoio que tinham. O povo alemo era forte,
disciplinado, obediente, em grande parte nada disposto a ocupar a cabea
com algo alm das coeres obviamente eicazes dessa obedincia. O
carter e as experincias do povo britnico eram diferentes. Sua
democracia poltica, se no completamente social, com o governo
parlamentar, tinha tornado seus governantes dependentes de seu estado
de esprito. As prprias condies e processos pelos quais o estado de
esprito do povo era avaliado pela liderana poltica eram complicados e
indiretos.
O povo ingls no muito racional. Tambm no se mostra
freqentemente disposto a pensar sobre certas coisas, embora essa
resistncia seja diferente de sua variedade germnica. No se mostra
disposto a tomar uma deciso ou mudar de idia at que a forte impresso
de um sinal inevitavelmente visvel o obrigasse a faz-lo. Atravessaremos
essa ponte quando chegarmos a ela: poucas expresses inglesas so mais
tpicas do que essa. Em 10 de maio de 1940, muitos deles, inclusive seus
representantes eleitos no Parlamento, achavam que tinham alcanado uma
dessas pontes. Por estranho que parea, isso nada tinha a ver com a
tremenda notcia desse dia, segundo a qual, com a invaso alem da
Europa ocidental, a Segunda Guerra Mundial realmente havia comeado. O
que estava acontecendo era a cristalizao de um sentimento nacional:
substituir Chamberlain no comando do governo.
Nos outros aspectos, a manh avanava como sempre. As casas dos
subrbios, com seus tijolos castanhos e amarelos, o bronze reluzente nas
portas de Mayfair, os nibus vermelhos atravancando aqui e ali, o cheiro
de carvo e pelcia do metr, a jardinagem e os jogos programados para
os dois dias de Pentecostes eram slidos, familiares, aparentemente
inalterveis. A guerra havia comeado para valer, mas nenhum
bombardeiro alemo apareceu sobre a Inglaterra.
Nesse dia, em Westminster, uma ponte foi atravessada. A histria desse
dia, e de seus desdobramentos de hora em hora, tem sido contada muitas
vezes por historiadores, por participantes, bigrafos e memorialistas,
inclusive o prprio Churchill (que, decerto sem o saber, e com nenhum
benecio para seu relato, se enganou sobre a data de um encontro crucial
que ocorrera, na verdade, na vspera). Foi um dia excepcional para
Churchill, como o foi para seu inimigo, trezentos e tantos quilmetros a
leste. Para Churchill era dicil, assim como para Hitler, se levantar mais
cedo (enquanto Hitler no devia ser incomodado at as onze, Churchill, de
vez em quando, despachava seus papis e dava ordens da cama ou da
banheira). Nessas circunstncias, ele tomou o caf da manh bem antes
das sete. As notcias da guerra estavam chegando. Ele estava pronto para
sair do Almirantado, nessa clara e fria manh, para a reunio de
emergncia no Gabinete de Guerra.
Desde a tarde anterior ele sabia que a ponte seria atravessada, que
seria nomeado primeiro-ministro. Dissera-o sucintamente ao ilho, na noite
anterior, pelo telefone. Quando icou pronto para sair, a secretria
particular veio correndo: o ilho estava ao telefone de novo. O pai foi breve:
Oh, no estou sabendo a esse respeito. Nada importa agora a no ser
derrotar o inimigo. Isso no era para consumo externo. H todos os
motivos para crer que ele falava a srio. Uma das coisas surpreendentes
sobre Churchill naquele dia a ausncia de qualquer sensao de triunfo
no momento em que a ponte devia ser aberta para ele.
Surgiu ento um obstculo. Chamberlain tinha mudado de idia. Na
vspera, dissera a Churchill e Halifax que devia renunciar. Agora,
novamente se agarrava ao poder. Quando o Gabinete se reuniu, com as
notcias da guerra se precipitando, Chamberlain disse que julgava que
devia permanecer at o resultado da grande batalha na Blgica, que estava
comeando. Churchill no disse nada. Mais tarde, nessa manh, alguns dos
antigos seguidores de Chamberlain o abandonaram. Havia acordo unnime
sobre uma coisa: devia ser formado um governo nacional, com a
participao dos ministros trabalhistas. O Comit Executivo Nacional do
Partido Trabalhista realizou sua assemblia anual nas salas e no subsolo
de um hotel de classe mdia de Bournemouth. Seus representantes tinham
airmado que no cooperariam com Chamberlain, mas sua declarao inal
ainda no fora feita. s onze e meia, houve outra reunio do Gabinete de
Guerra. Pra-quedistas alemes tinham tomado o aeroporto de Rotterdam.
A corte e o ministrio holandeses estavam fugindo do pas. Churchill trouxe
tona algumas questes tcnicas. A impresso que causou foi de
indiferena. s quatro e meia, o Gabinete se reuniu de novo. As cenas
dramticas atravs da Mancha relampejavam de longe. A reunio se
arrastava numa lengalenga, como muitas vezes ocorre em encontros de
ministrio ou de comit. No entanto, todos sabiam que o que importava
agora era o que os polticos do Partido Trabalhista numericamente
falando, uma minoria muito reduzida na Cmara dos Comuns iriam
dizer sobre um governo nacional. Por volta das cinco horas, deram sua
resposta por telefone. No participariam com Chamberlain como primeiro-
ministro. Churchill permaneceu em silncio. Chamberlain ainda se abstinha
de mencionar o nome de Churchill. Finalmente, j cansado no desfecho
daquela ltima reunio ministerial do dia, Chamberlain declarou que tinha
de renunciar.
Em seguida dirigiu-se ao palcio de Buckingham para informar ao rei.
Foi depois da hora do ch real. Jorge VI se entristeceu: coniava em
Chamberlain e no estava seguro com relao a Churchill. Esperava que
fosse Halifax. Uma hora depois, Churchill foi conduzido ao palcio. O rei o
recebeu de maneira muito afvel. Houve um momento de moderao
inglesa, destitudo de toda pompa, com o rei provocando Churchill, que lhe
respondeu com naturalidade. O rei riu e disse: Preciso de voc para
formar um governo. Churchill disse que o faria e, em seguida, esclareceu
alguns detalhes.
Londres ento estava imersa num crepsculo de luz azulada. A
distncia do palcio de Buckingham Casa do Almirantado pequena e em
linha reta. Atrs do motorista, Churchill estava acompanhado apenas pelo
inspetor W.H. Thompson, seu guarda-costas. Durante um longo minuto,
Churchill se manteve em silncio. Em seguida, disse que Thompson devia
saber por que ele havia sido chamado ao palcio. Thompson respondeu
que sim, felicitou Churchill e disse: Eu s queria que o senhor tivesse
chegado a esse cargo em dias melhores, pois tem uma enorme tarefa pela
frente. Churchill, ao contrrio de Hitler, era um homem de sentimentos
no reprimidos. Em algumas ocasies, lgrimas lhe vinham aos olhos. Esta
foi uma delas. Disse a Thompson: S Deus sabe como grande. Espero
que no seja tarde demais. Tenho muito receio de que seja. S podemos
dar o melhor de ns. Ento mordeu os lbios e saltou do carro, subindo os
degraus da sede do Almirantado com expresso severa e determinada.
A ponte, agora, estava atrs dele. Depois de um dia muito longo (e
privado de sua habitual e reparadora sesta da tarde), lanou-se com toda
energia aos pormenores. Escreveu muitas cartas, inclusive uma a
Chamberlain, generosa. Quando, depois da guerra e muitos anos mais
tarde, ele descreveu os acontecimentos desse dia, disse que podia ter sido
inexato num ou outro detalhe. Mas, no inal, h uma passagem reveladora.
Quando fui para a cama, l pelas trs da madrugada, tinha conscincia de
uma profunda sensao de alvio. Ainal, eu dispunha de autoridade para
comandar o cenrio todo. Sentia como se estivesse caminhando com o
destino e como se todo o passado da minha vida no tivesse sido seno
uma preparao para essa hora e essa experincia. Concluiu essa
passagem com uma frase que soou como um estranho baque surdo: Fatos
so melhores que sonhos. Talvez pretendesse dizer a seus leitores que
cara ento num sono abenoadamente calmo e sem sonhos.
Isso foi s trs da manh do dia 11 de maio, sbado. Hitler dormia a
sono solto. Havia comeado o dia mais cedo do que Churchill, mas este foi
alm dele nesse dia. Pode ter havido um pressgio nisso. Mas pressgios,
como tais, so assuntos que s podemos ver em retrospecto.
Assim chegamos histria do duelo entre Adolf Hitler e Winston
Churchill durante os oitenta dias de 10 de maio a l de agosto do ano de
1940. Desse duelo, em maio, junho e julho, dependeram a Segunda Guerra
Mundial e o destino do mundo da para a frente. Durante esses oitenta
dias, apenas Churchill se colocou no caminho de Hitler para impedir que
ganhasse a guerra. Depois desses oitenta dias, outras importantes
presenas lanaram suas sombras no cenrio mundial. As situaes dos
duelistas mudaram. Hitler comeou a considerar a possibilidade de uma
invaso da Rssia, que podia anteceder a da Inglaterra, ou mesmo eliminar
sua necessidade. Essa considerao, na cabea de Hitler, comeou a se
consolidar exatamente no momento em que a simpatia de Franklin
Roosevelt pela Gr-Bretanha de Churchill e sua antipatia pela Alemanha de
Hitler inalmente se concretizaram em sua determinao de passar de
declaraes de no-neutralidade a atos de no-neutralidade. Depois de
agosto de 1940, Churchill j no estava s. Quinhentos dias mais tarde, os
Estados Unidos de Roosevelt e a Rssia de Stlin entravam na guerra. Mas,
ainda que a Gr-Bretanha de Churchill pudesse ter perdido a batalha da
Inglaterra, em agosto e setembro de 1940; ainda que Churchill e os Aliados
pudessem ter perdido a guerra em 1941 e talvez at em 1942; ainda que
depois disso tivesse icado cada vez mais evidente que a Gr-Bretanha no
podia derrotar a Alemanha mesmo com a plena participao dos Estados
Unidos na guerra devemos considerar duas questes que so
insuicientemente reconhecidas, se tanto. Uma delas que, durante
aqueles oitenta dias de maio, junho e julho de 1940, Hitler chegou mais
perto de vencer a guerra do que fomos acostumados a pensar. A outra
que a posio de Churchill no era to forte quanto fomos acostumados a
pensar. Tanto Hitler como Churchill sabiam disso. Tambm se conheciam
bem um ao outro, embora no se tenham encontrado. Da o fascnio do
duelo, que foi, evidentemente, um duelo de crebros.
No devemos dramatizar demais essa igura de linguagem. O
historiador, uma vez ciente do risco doentio de auto-engano latente em sua
proisso de f em alguma espcie de objetividade cientica, deve
tambm estar ciente das tentaes de excessiva dramatizao que envolve,
inevitavelmente, o mau uso das palavras. Um duelo, por sua prpria
natureza, sico. Tem as marcas de alguma coisa feudal ou medieval: um
torneio. Bem, Churchill pode ter sido um cavaleiro medocre, mas no do
tipo que se reveste de armadura reluzente (estranhamente, foi o plebeu
Hitler que um artista alemo, certa vez, retratou envergando uma
armadura completa e segurando uma soberba lana: a pintura foi
impressa num selo postal alemo). Num duelo, cada um dos dois
adversrios tem a oportunidade de matar ou, pelo menos, derrubar o
outro. Em 1940, tudo o que Churchill podia fazer era aparar os golpes de
Hitler e talvez feri-lo aqui e ali de quando em quando; mas no tinha nem
como mat-lo, nem derrub-lo, nem feri-lo mortalmente. No entanto, de
certa forma, ele derrotava ou melhor, superava seu oponente, uma
vez que este comeara a mudar de opinio.
Tudo isso desmente a ilosoia determinista e sociocientica (e, pelo
menos num sentido, democrtica) do mundo moderno, segundo a qual a
histria feita pelas condies materiais, pelas instituies e sua
organizao, e no mais moldada pelas idias, palavras e atos (em suma:
pelo carter, uma palavra em si fora de moda, evitada por cientistas
polticos e socilogos) dos homens importantes. No pode haver nenhuma
dvida de que, em 1940, o destino da maior parte do mundo e o destino
subseqente de grande parte do sculo XX dependeu desses dois
homens, Hitler e Churchill (e, mais tarde, de Roosevelt, Stlin e de Gaulle,
sem os quais o desenrolar da Segunda Guerra Mundial teria sido bem
diferente).
O que interessa o carter espiritual, ainda mais que o material, de um
homem. Hitler e Churchill eram poderosos pensadores. Tudo dependia de
como e sobre o que realmente pensavam, inclusive o elemento primordial
de seu duelo: como suas mentes se percebiam e se projetavam. Nem Hitler,
nem Churchill tinham uma idia inteiramente original, pois no existe algo
como uma idia inteiramente original. Mas cada simples pensamento neste
mundo percebido (e expresso) de maneira diferente por cada ser
humano. O que interessa neste mundo o que as pessoas, inclusive Hitler
e Churchill em 1940, pensam e em que acreditam: mas suas crenas, idias
e pensamentos no existem independente delas mais do que elas prprias
existem independentemente do resto do mundo. As idias s importam
quando homens as encarnam. A esse respeito, no apenas materialistas
como Marx, mas idealistas como Dostoievski estavam errados. Em suma, a
mente no apenas mais importante do que a matria e a ela anterior,
mas o que o homem faz com as idias tanto mais importante e mais real
do que o que as idias fazem com os homens.
H idias que podem ser imortais. Mas sua concepo quase sempre
histrica isto , elas no so imaculadas. Em 1940, Hitler e Churchill
eram os principais antagonistas de uma luta tremenda, no apenas entre
diferentes naes, com seus diferentes exrcitos, produtos, hbitos,
costumes, leis. Representavam tambm dois dos trs enormes movimentos
histricos cujas lutas, tendo eclodido aps a Primeira Guerra Mundial e
chegado a um clmax em 1940, dirigiram a histria de quase todas as
naes.
Na poca em que escrevemos, cinqenta anos depois de 1940, pelo
menos uma, talvez duas geraes icaram adultas vendo a histria do
sculo XX marcada pelo conlito global do capitalismo contra o comunismo,
dito ainda da democracia contra o comunismo. Essa perspectiva falsa.
O principal aspecto do panorama histrico do sculo XX o das duas
guerras mundiais. Elas so as duas grandes cadeias de montanhas sob
cujas sombras ns ainda agora vivemos. Elas mudaram o mundo mais do
que quaisquer das guerras mundiais e revolues dos sculos que as
antecederam. Elas nos separaram do mundo antes de 1914, que no
somente para ns como j para a gerao que se seguiu Primeira Guerra
Mundial parece, e pareceu, extremamente remoto. A revoluo bolchevista
na Rssia, a ascenso dos Estados Unidos posio de superpotncia do
mundo, o im dos imprios coloniais, a bomba atmica etc. etc., foram as
conseqncias dessas guerras, no suas causas.
insensato considerar as idias como se fossem independentes dos
seres humanos. Isso verdade a respeito de cada uma das foras e
movimentos da histria, que fundamentalmente so mais os resultados de
idias do que dos elementos materiais, j que estes no so seno
decorrentes de idias. As encarnaes dos principais fatores histricos so
agora, assim como tm sido por vrios sculos, as naes do mundo. Isso
nem sempre foi assim no passado, e no ser sempre assim no futuro. A
nao moderna to diferente do Estado de um desenvolvimento
relativamente recente. No obstante Marx e Lnin, e grande parte da
cincia social democrtica, as grandes guerras e lutas do sculo XX foram, e
ainda so, as das naes, mais do que as das classes do mundo. Assim, as
duas guerras mundiais foram, em grande parte, embora no inteira ou
exclusivamente, os resultados da luta da Alemanha contra outras naes,
da ascenso da nao alem posio de potncia mundial, de sua
potencialidade para o domnio da Europa em retrospecto, a ltima das
tentativas militares e polticas de faz-lo por parte de uma grande nao e
Estado europeu. Mas havia ainda muito mais do que isso.
A fora mais importante do sculo XX foi o nacionalismo. O erro fatal ou
quase fatal do comunismo, assim como da democracia, foi ignor-lo at que
fosse quase tarde demais. O maior e mais poderoso apstolo do
nacionalismo moderno foi Adolf Hitler. Mas tambm ele no estava sozinho.
Ele era uma encarnao superlativa (no estou empregando essa palavra
em seu sentido laudatrio) de um movimento histrico que, em suas novas
formas, pelo menos por vinte ou vinte e cinco anos pareceu inundar o
mundo. De cerca de 1920 a 1945, o quarto de sculo que corresponde ao
espectro da carreira poltica de Hitler (embora no da de Churchill), a
histria do mundo (e no apenas da Europa) foi assinalada por uma luta
triangular. Havia o comunismo, ento encarnado e representado pela
Unio Sovitica; havia a democracia parlamentar e, de um modo geral, a
democracia liberal , encarnada e representada pelas naes de lngua
inglesa e pela maior parte das naes do Ocidente e da Europa
setentrional; e havia uma nova fora histrica, inadequadamente chamada
fascismo, cuja primeira incidncia nacional foi a ditadura de Mussolini na
Itlia, mas cujo poder de atrao se mostrou depois eclipsado pelo Terceiro
Reich de Hitler na Alemanha, um Estado nacional-socialista que
permaneceu sua principal encarnao at a derrota da Alemanha em
1945.
Nesse ano crucial de 1940 bem como por muitos anos antes e por
alguns anos depois , o nacional-socialismo era a mais vigorosa dessas
trs foras. Sabemos, e muitas vezes esquecemos, que ainal foram
necessrias as foras combinadas da aliana (em muitos aspectos inusitada
e efmera) da Gr-Bretanha, Estados Unidos e Rssia sovitica para
derrotar a Alemanha. Nenhum deles nem mesmo a aliana de dois
dentre eles, nem mesmo o formidvel peso material dos imprios britnico
e americano poderia realizar isso. Isso no era to-somente o resultado
da capacidade combativa, da organizao e da disciplina das foras
armadas alems, embora tivesse muito a ver com isso. Tinha muito, talvez
ainda mais, a ver com o fato de que a idia que Hitler encarnava e
representava era muito poderosa. Por isso no s historicamente errado
como perigoso ver Hitler e o hitlerismo como apenas um estranho
parntese na histria do sculo XX, a transitria ascenso e queda de um
louco.
Apesar de suas pretenses internacionais e da propaganda, o
comunismo no avanara muito fora da Unio Sovitica. Lnin estava
convencido de que a tomada do poder pelos comunistas na Rssia, em
1917, havia sido apenas um acaso auspicioso, que o que ocorrera ali logo
se repetiria em muitos outros Estados na Europa e na sia (na opinio de
Lnin, antes de tudo na Alemanha). Mas isso no ocorreu. Solitrio dentre
as grandes revolues do mundo considere-se apenas como as
revolues americana e francesa logo haviam sido imitadas por uma
quantidade de outros povos, na Amrica Latina e na Europa ocidental,
muitas vezes sem o apoio dos exrcitos americano ou francs , o
comunismo s conseguiu alcanar o poder em algum lugar fora da Unio
Sovitica aps a Segunda Guerra Mundial. De fato, dentro do prprio
imprio russo, o preo que Lnin teve de pagar pela sobrevivncia do seu
regime comunista foi um encolhimento daquele imprio, um recuo dos
domnios russos em direo ao leste. Em 1924 ele foi sucedido por Stlin
que, ao contrrio de Lnin, era um estadista mais do que um
revolucionrio, um nacionalista e no um internacionalista, e um
isolacionista nos muitos anos que estavam por vir.
Porm, durante a dcada de 1920 e sobretudo a de 1930, no s o
comunismo mas igualmente a democracia estavam recuando. Por um curto
perodo aps 1918, pareceu que a vitria das democracias ocidentais na
Primeira Guerra Mundial levaria naturalmente ao predomnio da
democracia parlamentar liberal na maioria das naes do mundo,
sobretudo na Europa. Isso no durou. Durante os vinte anos anteriores a
1940, a democracia parlamentar liberal fracassou e foi abandonada pelos
povos da Itlia, Turquia, Portugal, Espanha, Bulgria, Grcia, Romnia,
Iugoslvia, Hungria, Albnia, Polnia, Estnia, Letnia, Litunia, ustria,
Alemanha sem falar no Japo, China e muitos pases da Amrica Central
e do Sul. Essas mudanas no resultaram de presso externa, mas de
desdobramentos espontneos. J em 1930 parecia (e isso se deu trs anos
antes de Hitler chegar ao poder na Alemanha) que a ascenso das
ditaduras autoritrias como conseqncia do fracasso da democracia
parlamentar e capitalista era um fenmeno natural e mundial. Veremos
que o prprio Churchill tendia a considerar dessa maneira. O carter
dessas ditaduras variava de pas para pas. A maioria delas no era
totalitria, no sentido posteriormente aceito desse termo. Algumas dessas
ditaduras nacionais resistiram a Hitler. Mas, em conjunto, a democracia
estava recuando. Ela dava a impresso de instituies e idias esgotadas e
obsoletas. O prprio mapa poltico da Europa reletia isso. Na Europa
ocidental e setentrional, a democracia parlamentar ainda predominava. Na
Europa central, meridional e oriental, ela cedera lugar a ditaduras
nacionalistas. Nas regies mais orientais da Europa, isolado do resto do
continente por sua Cortina de Ferro, estendia-se o gigantesco Estado da
Rssia comunista, solitrio, confuso e sombrio.
Houve uma outra mutao, mais profunda. Na poca da Primeira
Guerra Mundial, era razovel e adequado pensar e falar em uma guerra
que envolvesse a Alemanha, Frana, Gr-Bretanha. O fato de essas
naes terem constituies e sistemas de governo diferentes era um fator
secundrio. Quando a Segunda Guerra Mundial estourou em 1939, era
novamente uma guerra de naes, envolvendo a Alemanha, Polnia,
Frana, Gr-Bretanha mas todos sabiam que no se tratava s disso. A
Alemanha de 1939 no era a Alemanha de 1914 e no s porque Adolf
Hitler era um homem diferente de Guilherme II. Havia ento uma
Alemanha nacional-socialista, um Terceiro Reich, uma encarnao de uma
ilosoia e uma ideologia que era um elemento essencial, talvez o elemento
essencial, em seu carter e comportamento. E havia ainda uma outra e no
menos importante mutao. Durante todas as guerras na histria da
humanidade existiram pessoas em todas as tribos, Estados, imprios ou
naes que se opuseram quelas guerras e, por conseguinte, ao respectivo
governo que a estava travando. Mas em 1914 havia poucas pessoas que
desejassem e que efetivamente trabalhassem para a vitria de um inimigo.
Mesmo Lnin, que desejava o desmoronamento do governo czarista russo,
no queria ver a vitria da Alemanha. Ele aceitaria fundos alemes e
auxlio alemo, mas no era um agente alemo. Em 1940, muita coisa havia
mudado. Havia pessoas, em muitos casos uma minoria considervel, que se
opunham ao governo e guerra por este conduzida no por motivos
paciistas, mas por motivos polticos e ideolgicos, dentre os quais se
incluam suas simpatias pelos sistemas polticos e ideolgicos dos inimigos
da sua nao. Dentro da Alemanha havia uma pequena mas historicamente
memorvel minoria de homens e mulheres decentes que desejavam a
queda de Hitler se necessrio, por meio de uma derrota militar de sua
nao levada a cabo pelos adversrios. Em praticamente todas as naes
do mundo havia conventculos de comunistas que, sem o mais leve
escrpulo de lealdade para com o seu pas e governo, aspiravam e se
dispunham a ampliar o poder da Rssia sovitica. Em todas as naes,
inclusive das democracias ocidentais, havia pessoas que no s se
opunham guerra esta guerra, contra o Terceiro Reich alemo , mas
cuja oposio era inseparvel de seu desdm pela poltica democrtica e
pelo governo de sua prpria nao (na verdade, com freqncia sua
oposio era motivada por esse desdm) e de seu conseqente respeito
pelo que Hitler e seu sistema pareciam representar. Nos pases
conquistados por Hitler, Tchecoslovquia, Dinamarca, Noruega, Holanda e
Blgica, os objetivos dos colaboracionistas isto , pessoas que
desejavam exercer inluncia e poder por meio de sua aceitao da
supremacia alem raramente eram independentes de seu respeito pela
Alemanha de Hitler, que, segundo eles acreditavam, estava no s
vencendo a guerra mas merecia venc-la, assim como, na realidade, seus
sistemas liberais e democrticos anteriores haviam merecido desaparecer.
Dentro da Frana, os simpatizantes convictos do nazismo eram poucos,
mas havia muitos homens e mulheres cujo desdm pelo seu sistema
governamental e social aparentemente corrupto e ineicaz desembocava
naturalmente na averso pelo fato de a Frana empreender a guerra em
aliana com a Gr-Bretanha. Mesmo nos Estados Unidos, onde o
isolacionismo era muito difundido e politicamente forte, os isolacionistas
decididos eram muito raros. A maioria deles, adversrios implacveis de
Roosevelt e de sua administrao, no se opunha a armamentos e foras
armadas. Eles se opunham a esta guerra, a guerra empreendida pelos
envelhecidos e corruptos imprios britnico e francs contra a Alemanha,
e tendncia de Roosevelt e de outros de tomar o partido daqueles
imprios.
Um elemento muito freqente nesse tipo de raciocnio era o
anticomunismo. A psicologia do anticomunismo uma questo complexa
que ainda no recebeu a ateno merecida. A maioria das pessoas que se
opunham luta contra Hitler no era necessariamente sua simpatizante.
Mas elas estavam convencidas ou, mais precisamente, haviam se
convencido de que o grande perigo para sua nao e para o mundo era
o comunismo (e, portanto, a Rssia sovitica em vez da Alemanha nacional-
socialista), e Hitler ainal de contas era um anticomunista. O fato de
tambm na Gr-Bretanha haver pessoas inluentes com tais tendncias era
algo que Churchill e seus amigos tinham de levar em considerao. Sua
presena era um elemento preocupante e de modo algum insignificante.
No entanto a personalidade de Hitler, fora da Alemanha, era tal que,
fosse qual fosse o respeito que ele inspirava e certo respeito lhe era
ainal quase naturalmente devido ao recorde insuperado de seus
espantosos xitos , ele inspirava pouca afeio, quanto mais amor.
Mesmo os homens e mulheres que decidiam resolutamente se
comprometer com sua causa percebiam a fria lucidez de sua impiedade.
Desse homem no emanava muita cordialidade. Havia algo que no era
humano na sua frieza, diferente da frieza maquiavlica isto , racional e
ladina da mente de Napoleo. Apesar da adulao com que muitos
milhes de falantes de alemo o rodeavam, Hitler era um homem muito
solitrio.
Do outro lado, achava-se Churchill. Acostumamo-nos a v-lo como a
encarnao perfeita de John Bull, o buldogue ingls (como algumas de suas
fotograias sugerem). Mas nesse momento, quando se inicia o grande
duelo, devemos fazer outra observao. Em conjunto e, estranhamente,
nem sempre em desarmonia com essa impresso de buldogue , havia
uma rotundidade em Churchill, abrangendo no s dureza mas tambm
suavidade, uma caracterstica humana que era de certo modo prpria de
av e antiquada. Estou escrevendo isto porque, naquela noite do 10 de
maio no 1.940 ano de Nosso Senhor, Churchill representava mais do que
a Inglaterra. Milhes de pessoas, especialmente no lado oposto da Europa,
ento o reconheciam como o paladino de suas esperanas. (Na distante
Bengala, na ndia, houve pelo menos um homem, aquele escritor e
pensador de admirvel independncia Nirad Chaudhuri, que pregou o
retrato de Churchill na parede de seu quarto no dia seguinte.) Churchill
era o adversrio de Hitler, a encarnao da reao a Hitler, a encarnao
da resistncia de um mundo antigo, de liberdades antigas, de padres
antigos, contra um homem que encarnava uma fora que era
assustadoramente eiciente, brutal e nova. Poucas coisas so to
equivocadas quanto a tendncia a encarar Hitler como um reacionrio. Ele
era a prpria anttese disso. O verdadeiro reacionrio era Churchill.
Naquele momento da histria da humanidade, o que Hitler representava
era a eicincia brutal, e de modo algum ilgica, da fora mecanicamente
organizada e com apoio popular. O que Churchill representava era a
reao a isso. A grande pergunta, ento, era: isso bastaria?
Depois que a guerra se iniciara em setembro de 1939, Simone Weil
escreveu em um pedao de papel: precisamos, antes de tudo, ter uma
conscincia clara. No pensemos que por sermos menos brutais, menos
violentos, menos desumanos do que os nossos adversrios, levaremos a
melhor. Brutalidade, violncia e desumanidade tm um prestgio imenso
que os livros escolares ocultam s crianas, que os adultos no admitem,
mas diante do qual todos se curvam. Para que as virtudes opostas tenham
prestgio equivalente, elas devem ser ativa e constantemente colocadas em
prtica. Qualquer pessoa que seja meramente incapaz de ser to brutal,
to violenta e to desumana quanto uma outra pessoa, mas que no
pratique as virtudes opostas, inferior a essa pessoa tanto em fora
interior quanto em prestgio e no resistir em tal confronto.
II
A primeira coincidncia
10 de maio
Em maio de 1940, Hitler estava com 51 anos. Churchill tinha 65. Havia
unidade na vida de Churchill. Desde o incio da juventude ele buscou uma
carreira pblica. A vida de Hitler foi dividida ao meio. Ele era um soldado
ferido, sozinho em um hospital, quando soube, em novembro de 1918, da
notcia da derrota e queda do Segundo Reich alemo. Ento: Decidi
tornar-me um poltico. Assim ele concluiu a primeira, e autobiogrica,
parte de Mein Kampf. Ele reairmou isso, incluindo-o no longo discurso,
relativamente desconhecido mas muito impressionante, aos oiciais
alemes em maio de 1944: Quando, no ano de 1918, decidi tornar-me um
poltico, isso signiicou a total transformao de toda a minha vida. Era
verdade. Esse momento crucial (ocorrido relativamente tarde, no trigsimo
ano de sua vida) se deu por meio de uma sbita e drstica revelao.
Houve poucas dessas experincias nas vidas de estadistas e polticos. Era,
mais propriamente, algo que acontecia a visionrios e santos, como a Paulo
na estrada para Damasco, ou a Joana dArc. No caso de Hitler, foi a sua
reao humilhao e derrota de sua nao. No 16 de maio em 1940 tal
reao atingiu Charles de Gaulle como uma lecha no corao. Ele a
descreveu em suas incomparveis memrias de guerra. Ela ocorreu
subitamente quando ele assistiu, pela primeira vez, ignomnia da
debandada francesa. Se eu viver, lutarei, onde for preciso, enquanto for
preciso, at o inimigo ser derrotado e a mcula nacional apagada. Naquele
momento se iniciou a carreira poltica de de Gaulle. Mas a cessa a
semelhana. Na prosa de de Gaulle est a essncia de um amor ardoroso
por sua nao, um amor que era mais forte do que o dio aos inimigos. No
caso de Hitler, o oposto era verdadeiro. Ningum pode negar o amor de
Hitler pela Alemanha, mas esse amor era apenas implcito, subordinado
que era ao rancor contra o que ele considerava seus inimigos, externos e
internos.
1
Hitler passou de soldado a poltico, depois a lder nacional e estadista e,
a 1 de setembro de 1939, novamente a soldado. Esses foram os captulos
de sua vida, cronologicamente deinveis mas no de todo separveis. Em
novembro de 1937, ele mandou seus generais se prepararem para a
guerra. Em seguida se convenceu de que o tempo estava agindo contra a
Alemanha e contra ele. Contra a Alemanha: porque havia comeado o
rearmamento das democracias ocidentais e porque, como ele disse uma ou
duas vezes aos seus conidentes, a vantagem militar com que a Alemanha
ento contava se desgastaria aps alguns anos, em 1942 ou 1943.
(Mussolini, corretamente, tentou convenc-lo do contrrio. Sem uma
guerra em perspectiva, as democracias ocidentais no se empenhariam em
um rduo esforo com vistas a preparativos. Mas ele no conseguiu
exercer inluncia sobre Hitler.) Contra ele: porque em algum momento,
durante o inverno de 1937-38, ele comeou a achar que no estava bem,
que no viveria por muito tempo. (Disse isso a muito poucas pessoas,
porm as mais prximas testemunharam uma alterao em seus hbitos,
na alimentao, no retraimento do convvio com os companheiros e na
crescente dependncia de medicamentos, com a ingesto cada vez maior
de plulas.) Nas primeiras horas da guerra, na manh de 1 de setembro
de 1939, ele apareceu no Reichstag com um simples uniforme cinzento,
usando a nica condecorao da Cruz de Ferro (primeira classe) que
ganhara durante a Primeira Guerra Mundial. Anunciou que no trocaria
esse uniforme enquanto durasse a guerra e assim fez.
Foi nesse momento que a estrela-guia de Hitler passou a ser Frederico,
o Grande, em vez de Bismarck: o rei-soldado em vez do arquiteto de uma
Alemanha unida. Mas, apesar de seu respeito por Bismarck, este nunca foi
sua verdadeira estrela-guia. No apenas porque ele fez poucas referncias
a Bismarck durante sua carreira poltica, assim como nos longos discursos
e monlogos privados; no apenas porque seus mtodos polticos
carecessem da ocasional moderao do Velho Otto; no apenas porque o
populismo de Hitler, com o objetivo simultneo de unir, se no todos, a
maior parte dos povos falantes de alemo da Europa em uma Alemanha
Maior e dominar todo o continente, teria sido estranho a Bismarck. O fato
era que, em menos de dois anos, ele, Hitler, alcanara um Reich alemo
que era maior e mais poderoso do que a Alemanha criada por Bismarck.
Ele, Hitler, incorporara Alemanha a ustria, a Bomia e a Morvia, e tudo
isso sem sangue e ferro, sem guerra. Mas a guerra havia chegado e, assim
como na carreira do Grande Frederico, o soldado estava ento fortalecido
pelo estadista. Na realidade, os objetivos deste dependiam ento das
decididas realizaes daquele. Naquele primeiro discurso de guerra, Hitler
se referiu a Frederico. Iria referir-se a ele repetidamente at os ltimos
dias da guerra, extraindo inspirao da memria histrica de como
Frederico, o Grande, sitiado por inimigos por todos os lados, inalmente
triunfou devido sua determinao e irmeza inabalveis, com as quais
dividiu os inimigos enquanto a coalizo destes se desintegrava. Essa era
tambm a convico de Hitler, especialmente em dezembro de 1941, ao
ver que teria de enfrentar a coalizo da Gr-Bretanha, Estados Unidos e
Rssia. Uniria os alemes de modo ainda mais compacto. Ele e eles seriam
infatigveis, invencveis, mostrando-se altura das necessidades de uma
guerra total at aquela coalizo artiicial dos inimigos se romper. Mas isso
ainda se achava no futuro estamos nos adiantando em narrativa.
Hitler chegou perto de cindir a aliana dos adversrios alguns dias
antes daquele fatdico 1 de setembro de 1939. Ele acabara de alcanar
um assombroso triunfo poltico, uma revoluo diplomtica imprevista e
inigualada na histria moderna. A Gr-Bretanha e a Frana estavam
contando com uma aliana com a Rssia sovitica a Rssia sovitica que
era inimiga declarada de Hitler, cuja conquista e destruio ele havia
proposto em Mein Kampf. Mas essa aliana russo-ocidental no se efetuou.
Em vez disso, foi ele, Hitler, que fez um pacto com Stlin, eliminando a
Rssia de todos os clculos militares e esperanas das democracias
ocidentais. Foi uma faanha superior aos feitos bismarckianos. Contra
todas as probabilidades, Hitler coniou em que esse novo e importante
acontecimento por si s dissuadiria os britnicos de honrar a garantia
dada Polnia. Isso no aconteceu. Em seguida, durante os seis dias de 25
a 31 de agosto (seu plano havia sido iniciar a guerra contra a Polnia no
dia 26), ele tentou cravar uma cunha (foram essas as suas palavras) entre
a Gr-Bretanha e a Polnia. Ele quase teve xito. Houve um rebulio de
negociaes confusas, mensagens, intermedirios, intrigas. Em 27 de
agosto, dentre outras coisas, Hitler falou com sir Nevile Henderson, o
embaixador britnico, no s sobre um acordo mas sobre uma aliana com
a Gr-Bretanha. Faamos aqui uma pausa, por um momento. Se tal arranjo
houvesse ocorrido, Hitler teria realizado outra faanha superior aos feitos
bismarckianos: teria uma aliana tanto com a Rssia quanto com a Gr-
Bretanha, com o fim de dominar a Europa entre essas duas. Mas, apesar da
hesitao, o governo de Chamberlain no respondeu a tal proposta. Era
tarde demais e a cunha no se aprofundara o suiciente. Apesar da
relutncia, cinqenta e seis horas aps Hitler invadir a Polnia, a Gr-
Bretanha e a Frana declararam guerra Alemanha. A Guerra Relutante
havia comeado. Ela terminaria oito meses depois, em 10 de maio de 1940.
No h dvida de que Hitler desejava uma aliana com a Gr-Bretanha,
ou pelo menos a neutralidade dela. Desde a juventude, antipatizava com a
Frana e os franceses. Mas respeitava os britnicos. Desde os primeiros
discursos na carreira poltica e posteriormente em Mein Kampf, manifestou
a convico de que o grave erro de Guilherme II e de seu governo havia
sido entrar em guerra com a Gr-Bretanha. A tentativa de expanso alem
na Primeira Guerra Mundial devia ter sido dirigida para o leste. Depois de
se tornar o governante da Alemanha em 1933, ele fez vrias tentativas
e, s vezes, declaraes de sua convico, pblicas e privadas, faladas e
escritas, com incomum loquacidade para persuadir os ingleses e
inglesas de que a sua nova Alemanha no tinha nenhuma desavena com o
Imprio Britnico; na verdade, que ele admirava o Imprio Britnico.
Quanto a isso, cumpre-nos fazer uma observao importante. equivocado
acreditar que, at 1940, Hitler queria a dominao mundial. Ele queria
governar a Europa. Nisso, assemelhava-se mais a Napoleo do que a
Guilherme II. Durante muito tempo, ele no entendeu que os britnicos
ou pelo menos alguns dos britnicos icariam, na melhor das hipteses,
constrangidos e, na pior, hostis diante de tal ajuste. Se, como se costuma
dizer, o Imprio Britnico se desenvolveu em um momento de irrelexo, o
mesmo tipo de irrelexo impedia o povo britnico de reletir muito sobre
divises do mundo. Seja como for, em 1935 Hitler props, e os britnicos
aceitaram, um acordo naval anglo-germnico que mantinha limitado o
rearmamento naval alemo, com uma tonelagem total no superior a 35
por cento da tonelagem britnica. Ele no repetiria o erro de Guilherme de
dar incio a uma competio naval com os britnicos, ameaando-lhes o
imprio.
Mas, em algum momento em 1937, Hitler comeou a perceber uma
dualidade na atitude britnica. De um lado, via a relutncia de
Chamberlain e de seus partidrios, assim como de muitos ingleses e
inglesas inluentes e respeitveis, em alinhar a Inglaterra dentre os
inimigos da Alemanha. Viu como eles toleraram a conquista da ustria e da
Tchecoslovquia. Viu sua relativa indiferena aos sinais agressivos do
regime alemo. De outro lado e no s devido aos crescentes indcios de
rearmamento britnico , tinha de levar em conta a crescente
possibilidade de que a Gr-Bretanha, em algum momento, entraria em
guerra com a Alemanha e ele tinha de se preparar para isso. Essa
perspectiva no o deixava satisfeito, mas ele achava que poderia lidar com
isso. Sabia que essa deciso britnica surgiria com relutncia. Portanto,
achava ele e novamente tinha razo em pensar assim , os britnicos
tambm empreenderiam a guerra contra ele com relutncia. Chegaria
ento a ocasio em que os convenceria a fazer a paz com ele em um
momento em que estivessem militarmente incapazes de manter a posio
em qualquer ponto do continente, talvez depois que sua pequena fora
expedicionria houvesse sido obrigada a sair da Europa.
Seja como for, em 1o de setembro de 1939 Hitler assumiu uma nova
funo: a de Fhrer no s do Estado e do povo alemes, mas igualmente
das foras armadas. Durante a campanha polonesa, ele estava cheio de
vigor. Visitou com freqncia as linhas de frente, examinando por sobre os
campos Varsvia em chamas atravs de um grande periscpio militar.
(Essa foi a nica ocasio, durante os seis anos de guerra, que ele foi at as
frentes de operaes; dali em diante, conduziria a guerra do seu quartel-
general.) Os generais e planejadores militares se haviam sado bem na
Polnia, onde Hitler interferiu pouco na estratgia geral. Alguns dias aps o
trmino da campanha polonesa, ele props paz Gr-Bretanha e Frana
em um discurso. Sabia que, na Gr-Bretanha, havia pessoas dispostas a
considerar uma paz sob determinadas condies. No entanto, no
exagerou as esperanas a esse respeito. J em 12 de setembro, quando a
campanha polonesa estava em pleno andamento, falara a alguns generais
sobre a necessidade de preparar uma campanha rpida no oeste. No se
surpreendeu com a pouca disposio dos franceses (e dos britnicos) em
atacar suas poucas divises no oeste, enquanto o grosso de seus exrcitos
estava empenhado na Polnia. A relutncia das democracias ocidentais em
lhe declarar guerra foi seguida pela relutncia em empreender a guerra
para valer. O que Hitler ento queria fazer era forar essa relutncia
adiante: levar os britnicos a compreender que a guerra contra ele no era
razovel. O instrumento para isso era uma campanha rpida que levasse
conquista alem da Europa ocidental. Ele achava que o tempo era da
mxima importncia. Pela primeira vez, interveio ativamente no
planejamento militar. Pressionou para essa invaso da Europa ocidental
comear por volta de 12 de novembro. Dessa vez, excepcionalmente, os
generais o convenceram de que isso era impossvel. Logo um inverno
extraordinariamente gelado caiu sobre a Europa. Ele teve de esperar at a
primavera tardia.
Mas ele ento reivindicara o comando dos planos de guerra e de modo
algum s nominalmente, ou s na condio de dar a ordem inal. Um plano,
preparado pelo general Erich von Manstein, o encantou. Aceitou-o com
entusiasmo, no parava de examin-lo, revisou-o. Preferiu-o, a ponto de, se
Manstein foi quem de fato o elaborou, no ser grande exagero dizer que
Hitler foi o seu arquiteto. Dentre outras coisas, o plano Manstein
complementava magniicamente sua estratgia poltica. Era o inverso do
famoso plano Schlieffen, da Primeira Guerra Mundial, e no apenas sua
ampliao, como previram os Aliados ocidentais. Na respeitada opinio
destes, a verso de Hitler de um plano Schlieffen simplesmente estenderia
a invaso alem da Europa ocidental at a Holanda, alm da Blgica; e a
resposta ocidental seria um avano at a Blgica, encontrando os alemes
a meio caminho atravs daquele pas e no sudoeste da Holanda. (Tanto os
alemes quanto os Aliados descartavam operaes importantes ao longo
da Linha Maginot, pelo menos durante a primeira etapa decisiva de uma
campanha na Europa ocidental. Os dois lados sabiam que um ataque
frontal alemo na Linha Maginot no estava no programa.) O que Manstein
e Hitler preferiram, o Schlieffen invertido, foi uma grande investida alem,
no da direita para a esquerda, mas da esquerda para a direita: um rpido
avano motorizado pelas colinas cobertas pelas lorestas das Ardenas e
pelo Meuse, seguindo direto para os portos do Canal, isolando as divises
francesas e a pequena Fora Expedicionria Britnica na Blgica. Golpe de
Foice, Sichelschnitt, era o nome do plano, apropriadamente, pois ele era
isso. A essa altura da vida e da carreira, Hitler tinha plena certeza de que
tanto estava destinado quanto era capaz de comandar a estratgia militar
dessa guerra; que o destino de um grande estadista e de um grande
comandante era o mesmo, alimentado pelo mesmo tipo de talento.
Ento surgiu um obstculo mas um obstculo que posteriormente
aumentaria seu prestgio militar. Os britnicos e os franceses logo
veremos como e por que estavam tentando abrir outra frente contra a
Alemanha distante do oeste, no norte, provavelmente na Noruega. No
outono anterior, aps a Polnia, o almirante Raeder comeou a conversar
com Hitler sobre a necessidade de ocupar a Noruega. Mas Hitler recusou.
S em maro de 1940 se decidiu por um plano rpido e ousado, a im de
impossibilitar que os britnicos conseguissem uma pequena base na
Noruega, para se antecipar a eles. Em 1 de abril, o almoo na Chancelaria,
em Berlim, foi servido um pouco mais tarde do que de costume. Os
generais reuniram-se em torno de Hitler. Suas palavras foram registradas
no Dirio de Guerra do Alto Comando do Exrcito. Elas nos revelam muito
sobre a sua inteno e confiana na poca. O Fhrer
descreve esta iniciativa [codinome Weserbung] no s como especialmente ousada, mas
como uma das operaes mais atrevidas da histria militar moderna. Exatamente por esse motivo
[grifos meus] ele v a um dos fatores bsicos do seu sucesso.
Ele, o Fhrer, no um homem que se esquive a decises e lutas necessrias deixando-as
para seus sucessores. Todas essas circunstncias mostram que a situao da Alemanha muito
favorvel, ela no poderia ser melhorada nos anos vindouros.
Ele prprio possui a coragem exigida para tal luta, ele tambm conhece pessoalmente quase
todos os seus inimigos e os considera inexpressivos. Ele acha que sua personalidade muito
superior s deles.
Seu principal adversrio na campanha norueguesa era Churchill. Ali,
Hitler sem dvida levou a melhor sobre ele. Assim, Hitler tinha razo para
estar to coniante em 10 de maio quanto estava em 1 de abril se no
ainda mais. Provavelmente, essa foi tambm a razo por que, naquele dia,
ele parece ter prestado relativamente pouca ateno notcia de que
Churchill se tornara o primeiro-ministro britnico.
Voltemo-nos agora para o progresso poltico de Churchill se
progresso aquilo foi at 10 de maio.
Um ano antes, Churchill no ocupava cargo poltico algum. Dois anos
antes disso ele era, de um modo geral, um poltico desacreditado, evitado e
receado pela maioria de seu prprio partido poltico, o partido dominante
na Gr-Bretanha. Os motivos para isso eram tanto genricos quanto
especicos. Falando de modo geral, as pessoas na Gr-Bretanha
consideravam Churchill impulsivo, excntrico, prolixo, excessivamente
combativo, um dissidente do partido, talvez vido por publicidade em
uma palavra, instvel. (Esse era o Churchill que fez com que Charlie
Chaplin e Albert Einstein o visitassem e se deixou fotografar com eles.) Ele
tinha seus admiradores, que no s simpatizavam com suas idias como
lhe reconheciam o talento excepcional, mas poucos deles exerciam
inluncia na poltica da dcada de 1930. Acontecimentos especicos, do
inal de 1936 at a primavera de 1939, conirmariam essa impresso
desfavorvel. No incio de dezembro de 1936, Churchill decidiu ser um
advogado veemente do desafortunado rei Eduardo VIII. Contra a rgida
opinio respeitvel que se opunha ao enlace real com a duas vezes
divorciada sra. Simpson, Churchill decidiu defender a causa daquele
casamento e daquele monarca (como veremos mais tarde,
equivocadamente). Porm, mais importante e mais duradoura do que a
lembrana desse episdio foi sua oposio veemente e cada vez mais
inlexvel s tendncias e s decises tomadas pelo governo de
Chamberlain. Churchill no parava de criticar e atacar a grande maioria do
Partido Conservador, de que era membro, num perodo em que as
tendncias e opes desse partido e governo tinham o apoio da maior
parte do povo da Gr-Bretanha e dos pases da Comunidade Britnica das
Naes.
O problema era Hitler. Para Churchill, durante muitos anos, Hitler e a
ascenso de sua Alemanha armada e agressiva representavam um perigo
mortal. At o inal da primavera de 1939, Chamberlain e seus
companheiros no pensavam assim. No h nenhuma necessidade, neste
livro, de apresentar mais uma anlise dos motivos do apaziguamento,
uma palavra respeitvel cujo signiicado icaria, posteriormente, maculado
devido associao com a propenso de Chamberlain em estender a sua
boa vontade a Hitler. O principal elemento nesse apaziguamento,
contudo, no era covardia, mas uma insuicincia de viso. De outro lado, a
viso de Churchill signiicava mais do que bravata e no era supericial.
Mas isso no contribuiu em nada para a sua reputao na poca. Na
verdade, reduziria ainda mais esta reputao, pelo menos por algum
tempo.
O ano de 1938 foi o mais bem-sucedido de Hitler e o pior de Churchill.
Naquele ano, o Terceiro Reich de Hitler se tornou a maior potncia da
Europa e talvez do mundo. Ele incorporou a ustria ao Reich. Em seguida,
apoderou-se de uma grande poro da Tchecoslovquia e, em toda a
Europa, governos reconheciam que sua existncia dependia das boas
relaes com a Alemanha. O acontecimento fundamental em 1938 foi
Munique. A Tchecoslovquia tinha uma aliana com a Frana e com a Unio
Sovitica. No entanto, a deciso acerca de guerra e paz se subordinava a
Londres. Os franceses no apoiariam a Tchecoslovquia a menos que os
britnicos izessem o mesmo. E os russos, de forma muito indireta,
tomaram sua deciso inal subseqente dos franceses, especialmente
depois de saberem que os franceses no marchariam. Assim, em Munique,
todos cederam a Hitler e muitos saudaram o que consideraram um ato de
sagaz habilidade poltica de Chamberlain. Churchill no reagiu assim. Antes
de Munique, escreveu a um amigo: Parecemos estar muito prximos da
sombria escolha entre a Guerra e a Vergonha. Minha impresso que
escolheremos a Vergonha, ento teremos a Guerra de quebra um pouco
depois, em condies ainda mais adversas do que atualmente. A Munique
se seguiu o que pode ter sido uma de suas melhores ocasies: um grande
discurso que ele pronunciou na Cmara dos Comuns. (Estamos na
presena de um desastre de grande magnitude. No faamos vista
grossa. E no se suponha que isto o im. Isto apenas o primeiro gole, a
primeira prova de uma taa da amargura que nos ser apresentada.) Mas
em 1938 no eram muitos os que o apoiavam, tendo sido quase censurado
pelos que lhe deram o voto, os eleitores de Epping.
O propsito moral e o tom daquele discurso foram magnicos. No
entanto, em outro nvel, o prtico, Churchill estava equivocado acerca de
Munique. Estamos a par, ou devamos estar, de duas questes essenciais a
respeito da crise de Munique que Churchill no sabia, ou nem mesmo
admitia. Uma que, para a Gr-Bretanha, teria sido uma catstrofe entrar
em guerra em outubro de 1938. Sua fora area progredira muito em
quadros e eiccia de outubro de 1938 a setembro de 1939. Muitos dos
pases da Comunidade Britnica no estavam dispostos a entrar em guerra
na poca de Munique; em setembro de 1939, no estavam avessos a isso.
Em 1938 Hitler no estava blefando. Ele teria esmagado a resistncia
tcheca em poucos dias. Depois desse fato consumado, teria proposto, Gr-
Bretanha e Frana, uma paz que a opinio pblica nesses pases poderia
estar propensa a aceitar. Durante muitos anos depois, Hitler disse que
lamentava no ter entrado em guerra em 1938, dissuadido que fora na
poca por Chamberlain. A outra questo essencial envolve a Rssia.
Churchill estava convencido ele repetiu isso ainda em 1948, no primeiro
volume das suas memrias de guerra de que, na poca de Munique, a
Rssia se teria juntado s democracias ocidentais contra Hitler, uma
associao que um ano depois no ocorreria. Churchill estava equivocado:
todos os indcios que vieram tona apontam que, em 1938, Stlin no
estava mais propenso do que Chamberlain a defender a Tchecoslovquia e
entrar em guerra com Hitler.
Em suma, 1938 foi um ano muito sombrio na vida de Churchill. Para o
seu povo, ele era impopular. Podia contar apenas com pequenos grupos de
amigos e jornalistas polticos, assim como refugiados da Europa central,
com quem se encontrava de quando em quando para recolher e examinar
informaes. Eles ouviam-no com respeito. Alguns percebiam que ele no
s fazia jus como estava destinado a uma funo importante. Mas como isso
se daria? E quando? Sua vida pessoal fora afetada pelo isolamento.
Naquele ano houve noites melanclicas em que ele, que sempre dormia
bem, no conseguiu conciliar o sono. As inanas nunca foram uma questo
primordial em sua vida, mas o rendimento do jornalismo no era suiciente
e suas dvidas pessoais icaram maiores do que de costume. No inal de
maro de 1938, ele estava prestes a colocar venda Chartwell, sua amada
casa de campo, quando um dos que o apoiavam, sir Henry Strakosch, um
inancista londrino de ascendncia judaica, saldou-lhe as dvidas. Em
Londres, Churchill morou no que, para ele, era um domiclio relativamente
modesto, Morpeth Mansions, 11, perto de Victoria Station, sede ocasional
das conspiraes com os amigos e simpatizantes contra a poltica de
Chamberlain. Por sua vez, os melhores amigos de Chamberlain (sir Joseph
Ball e sir Samuel Hoare) estavam fazendo a escuta do telefone de Churchill.
Em meados de maro de 1939, suas perspectivas se iluminaram. Isso
foi obra de Hitler, no sua. Aproveitando-se de uma crise entre eslovacos e
tchecos, Hitler decidiu marchar sobre Praga e anexar ao Reich o que
restava da rea tcheca. Foi um erro, porque o que restara da
Tchecoslovquia, aps Munique, era um virtual Estado subordinado a ele;
porque, ao fazer o que fez, Hitler quebrou pelo menos uma de suas
promessas em Munique; porque tudo isso levou a uma tardia mas pronta
revoluo da opinio pblica na Gr-Bretanha. Durante a ltima quinzena
de maro de 1939, Chamberlain teve de mudar de atitude. Passou a achar
que a nica maneira de evitar a guerra era fazer saber aos alemes o que,
vinte e cinco anos antes, um governo britnico no izera: anunciar que a
primeira agresso alem signiicaria guerra com a Gr-Bretanha. A
garantia britnica Polnia (a primeira e ltima vez que a Gr-Bretanha se
comprometeria a guerrear em defesa de um Estado da Europa oriental)
no dissuadiu Hitler, que sabia que a deciso de Chamberlain era um ato
relutante por parte de um governo relutante de uma nao talvez
relutante. Mas em maro de 1939 o conceito de Churchill entre o
eleitorado comeou a subir. Em conseqncia, Chamberlain se sentiu
forado a incluir Churchill no seu governo, no Ministrio da Guerra e o
nomeou ministro da Marinha. No primeiro dia da guerra, Churchill entrou
na mesma sala do Almirantado que ocupara em agosto de 1914, vinte e
cinco anos antes.
Churchill, ao contrrio de Hitler, no vestia uniforme naquele dia.
Circulou de terno e colete escuros, usando uma de suas gravatas-borboleta
de pois, uma corrente de relgio de ouro cintura, e a nica coisa singular
em sua aparncia era o chapu preto de copa alta uma igura
imponente com uma aura sica antiquada, quase eduardiana, mas slida.
S no decorrer da guerra, aps 1940, s vezes vestiria uniformes e usaria
quepes da marinha ou exrcito de sua preferncia uma
condescendncia ocasional tendncia do homem britnico a se trajar com
apuro.
Durante oito meses e dez dias, Churchill integrou o governo de Neville
Chamberlain. O cargo e os poderes eram importantes; na verdade, se
ampliavam. Mas ele no tinha pleno comando. Seu carter e temperamento
eram muito diferentes dos de Chamberlain. Assim tambm a sua opinio
sobre a guerra. Dizer que Chamberlain a abominava e que Churchill a
saudava pode ser excessivo. Mas, embora imprecisa, essa airmao
contm uma parcela essencial de verdade. H muitos indcios disso. Com
dez dias de guerra, Chamberlain escreveu uma carta a Hilda, sua irm e
conidente, sobre as diiculdades que encontrou quando tentara
exaustivamente protelar o mximo possvel a declarao britnica de
guerra. A Cmara dos Comuns estava incontrolvel, rachada pelas
suspeitas e propensa a julgar o Governo culpado de qualquer covardia e
traio. Com seis semanas de guerra, escreveu a Hilda que o afundamento
de submarinos alemes lhe causava uma sensao desagradvel. Se eles
houvessem feito escala em portos britnicos em tempos de paz, ns
provavelmente diramos como eram bons sujeitos os oiciais e os
tripulantes. Ele passara a detestar Hitler, mas no os alemes. Sua
averso guerra era inseparvel da sua disposio de acreditar que a
guerra poderia indar logo e que essa guerra deveria consistir
principalmente em fazer presso econmica sobre a Alemanha. Em 5 de
novembro de 1939, escreveu a Franklin Roosevelt que a guerra poderia
terminar logo no porque os alemes seriam derrotados, mas porque
perceberiam que no podem vencer e que no vale a pena continuarem a
icar mais fracos e mais pobres. A opinio de Churchill sobre a guerra no
poderia ter sido mais diferente. Mas nem sempre ele infundia respeito. Em
maro de 1940, o presidente Roosevelt enviou Sumner Welles para uma
visita s capitais das naes beligerantes. Welles achou que Churchill bebia
demais. Em 12 de maro, durante um jantar em Downing Street, com
Chamberlain, Churchill e outras personalidades do governo, Welles julgou
ver Churchill bbado. Tambm ouviu sir Samuel Hoare desdenhar
Churchill: Ele estaria disposto a lutar por cem anos.
O que causa assombro a lealdade de Churchill a Chamberlain durante
esse perodo. Isso no se devia s prudncia poltica de Churchill.
Evidentemente, ele dependia de que Chamberlain o mantivesse no
Ministrio da Guerra; sabia tambm que qualquer sinal de sua
discordncia com Chamberlain seria perigoso para ele, assim como para a
unidade do povo britnico e seu esforo de guerra. Entretanto, a ausncia
de crticas a Chamberlain no era s pblica, era tambm privada.
Chegamos aqui a uma das qualidades mais cativantes de Churchill sem
dvida, para este autor, a mais cativante a sua magnanimidade. A
generosidade uma virtude, porm com freqncia no signiica mais do
que boa vontade em dispor dos prprios bens. A magnanimidade tanto
mais rara quanto mais nobre: a capacidade de dispor de si prprio.
Freqentemente, a magnanimidade tambm a verdadeira origem da
lealdade. Durante os meses da Guerra Relutante, o prprio Chamberlain
passou a ser sensvel a isso. Em muitos aspectos, ele e Churchill se
aproximaram mais e no meramente devido necessidade poltica de
unidade nacional. s vezes, e pelo menos em uma parte de seu esprito,
Chamberlain comeou a achar que talvez ele e Churchill fossem
complementares nessa guerra, que para algumas coisas Churchill era
necessrio, enquanto para outras, inclusive a liderana, ele, Chamberlain,
era o homem apropriado. Foi uma espcie de converso: no da inimizade
para a amizade, mas de algo menos categrico porm igualmente mais
profundo, da tendncia desconiana para o aumento da coniana. No
foi uma mudana total: j vimos que at 10 de maio Chamberlain ainda no
queria transmitir o governo a Churchill. Mas ela j existia e foi, em grande
parte, operada pela ampla compreenso de Churchill.
A natureza da Guerra Relutante em nada contribuiu para fortalecer a
determinao do povo da Gr-Bretanha. Ela pode no t-la debilitado
(embora tenha ocorrido, em outubro, um pequeno e reprimido movimento
em favor de uma paz conciliatria), mas tampouco a favoreceu. Com
freqncia, no a partir dos registros de polticos e governos que
podemos vislumbrar a atmosfera de uma determinada poca, a disposio
mental das pessoas. E.M. Delaield (Elizabeth Monica Dashwood) foi uma
inglesa encantadora que, na dcada de 1930, ganhou certo renome
escrevendo livros deliciosos, engraados e autodepreciativos, em forma de
dirios, cujos ttulos principiavam com A dama provinciana Seu ltimo
livro (ela morreria relativamente jovem) foi A dama provinciana em tempo
de guerra, sobre o outono em 1939. Em 29 de setembro, escreveu ela, o
tempo continua lindo, o jardim coberto de ster, dlias e capuchinhas
falta a rosa do outono, mas no se pode esperar tudo , e tia Blanche e eu
passeamos sob as macieiras, contornamos a quadra de tnis e nos
perguntamos: quem poderia acreditar que a Inglaterra est em guerra? A
resposta , ai de ns, mais que evidente mas nenhuma de ns a
pronuncia em voz alta. Seu patriotismo irrepreensvel. Como muitas
inglesas de classe mdia, ela anseia por fazer algo para o esforo de
guerra. Mas eis Lady Blowield, uma das que a superavam. til
apresentar ao pblico pontos importantes. Sinto-me mais esperanosa
quanto a isso e pergunto: que pontos? H, responde Lady Blowield, a
questo das Razes dos Legumes. As donas-de-casa inglesas no sabem
aproveit-las da melhor maneira, ao cozinhar. Um folheto atraente sobre o
tema das Razes dos Legumes poderia ajudar muito neste momento.
novembro e uma senhora idosa relata, em tom muito magoado, que estava
fazendo uma visita na Esccia quando se realizou o Registro Nacional e o
anitrio e a anitri a inscreveram, sem seu conhecimento ou permisso.
Isso resultou em lhe ser fornecido um carto de racionamento. Ela no
deseja um carto de racionamento. Ela no pediu um carto e no o
aceitar. Com relao ao inal de 1939, A dama provinciana em tempo de
guerra um guia para a atmosfera to bom quanto Desfraldai mais
bandeiras e Homens em armas, de Evelyn Waugh.
Em outubro, Churchill e a esposa se mudaram de seu apartamento de
andar inteiro para um apartamento no Almirantado. Durante os primeiros
quatro meses da guerra, os resultados do Almirantado foram variados.
Ainda assim, no conjunto, mais satisfatrios que ruins, o que contribuiu
para o crescimento gradual da reputao de Churchill. (Entre outras
ocorrncias, um submarino alemo penetrou nas redes e defesas de Scapa
Flow e afundou o couraado Royal Oak, mas em seguida o couraado
alemo Graf Spee foi atacado, atingido e forado por trs belonaves
britnicas menores a se dirigir ao porto neutro de Montevidu, depois do
que o Graf Spee furou o casco e afundou.) Em seguida ocorreu um dos mais
estranhos captulos da guerra. Stlin atacou a Finlndia.
2
Os inlandeses
lutaram muito bem e rechaaram os russos em vrios lugares. Os governos
britnico e francs se reanimaram. Eles j se haviam deixado convencer
por especialistas de que a Alemanha de Hitler dependia tremendamente
das importaes do minrio de ferro sueco e que, especialmente durante
vrios meses no inverno, o minrio de ferro no poderia ser embarcado
para a Alemanha, a no ser em direo ao sul, ao longo da costa da
Noruega.
Os especialistas em economia estavam lamentavelmente errados, como
de costume, mas no era s isso. A guerra inlandesa contra a Rssia
sovitica era apoiada em Paris e Londres e tambm nos Estados Unidos,
por anticomunistas, republicanos e isolacionistas. Alm disso, nem o
governo francs nem o britnico eram avessos a abrir uma frente contra
os alemes, de preferncia longe da Europa ocidental, com riscos e custos
relativamente limitados, em locais onde os alemes icariam tolhidos pelas
limitaes da sua marinha. Assim, durante o glido janeiro de 1940,
amadureceu em Londres e Paris a idia de socorrer os inlandeses, talvez
enviando uma pequena fora expedicionria Finlndia atravs do norte
da Noruega e Sucia, que no caminho assumiria o controle do porto
noruegus de Narvik e da ferrovia de minrio de ferro que rumava para
l. Em suma, matar dois coelhos de uma cajadada se necessrio, sob o
risco de iniciar uma guerra com a Unio Sovitica. Esse foi o mais absurdo
plano da Segunda Guerra Mundial. De um modo geral, Churchill lhe era
favorvel. Por im, o estpido projeto desmoronou, quando os inlandeses
irmaram uma paz com os russos, mais ou menos um dia antes de as
primeiras tropas anglo-francesas zarparem da Esccia, sem saber
exatamente para onde. O auge da idiotice foi a subestimao dos russos.
(S aps os arquivos britnicos haverem sido franqueados em 1970,
descobre-se que at maro e abril de 1940 avies de reconhecimento
britnicos sobrevoavam o Cucaso, fotografando Batum e Baku e atraindo
o fogo antiareo russo ou que em janeiro de 1940 o encarregado de
negcios britnico em Moscou informava, despreocupadamente o governo
de Chamberlain de que o bombardeio eiciente e contnuo de Baku no
deve apresentar grandes diiculdades para ns e, sozinho, deve ser
suficiente para submeter a Rssia em um prazo muito curto.
Mas a guerra inlandesa ainda no terminara quando ocorreu um
primeiro preldio do duelo, um incidente cujos encadeamentos iriam
conduzir ao fatdico 10 de maio, quando principiou o duelo para valer de
Hitler e Churchill. Esse episdio envolveu no a Finlndia, mas a Noruega.
Envolveu no carregamentos de minrio de ferro, mas um choque de
navios. O Altmark era um navio de abastecimento alemo, que
transportava no poro marinheiros britnicos, prisioneiros que haviam
sido salvos e recolhidos pelo Graf Spee durante suas incurses iniciais no
Atlntico Sul e, depois, transferidos para o Altmark. O Altmark avanava
lentamente para o sul em guas territoriais norueguesas, dirigindo-se para
um porto alemo. Churchill mandou um contratorpedeiro britnico segui-
lo, atac-lo, tom-lo. Isso aconteceu em 16 de fevereiro, em Jssingford.
(Depois disso, Vidkun Quisling e seus seguidores pr-alemes na Noruega
chamariam os compatriotas pr-ingleses de Jssingers.) A abordagem foi
rpida e bem-sucedida. Os prisioneiros britnicos no poro ouviram o
brado dos seus libertadores: A Marinha est aqui! Esse pequeno drama
reverteu em benecio de Churchill. Mas fez Hitler icar alerta e alterar os
planos. Ele estava ento convencido de que Churchill queria apoderar-se
da Noruega. Muito bem: se anteciparia a Churchill. Trs dias aps o
episdio do Altmark, convocou o general Nikolaus von Falkenhorst. Em
1918, esse general havia comandado o desembarque de uma pequena
fora alem na Finlndia. Hitler disse a Falkenhorst: Sente-se e conte-me o
que fez. O general explicou. Em seguida, enquanto andava de um lado
para o outro, Hitler apresentou a Falkenhorst uma lista muito
impressionante de razes por que tinha de ser a Noruega. (A proteo das
importaes de minrio de ferro era o item inal e o menos importante em
sua lista.) Em 1 de maro a guerra inlandesa ainda no havia
terminado , Hitler ordenou que a invaso da Dinamarca e da Noruega
passasse a ter precedncia sobre a campanha da Europa ocidental.
importante reconhecer que Churchill izera o primeiro rascunho (um
curto memorando) acerca da colocao de minas nas guas costeiras da
Noruega j em 27 de novembro de 1939 ou seja, antes de irromper a
guerra inlandesa. A marinha real distribuiria minas nas guas
norueguesas quer o governo noruegus as quisesse, quer no. Se os
alemes se apresentassem para lutar (e Churchill esperava que assim
izessem), a marinha estaria l em condies de derrot-los, e ento os
britnicos se apossariam dos principais portos da Noruega. Assim, a
Guerra Relutante evoluiria para algo importante e efetivo. O teatro da
guerra se estenderia at a Noruega, onde a marinha deveria levar
vantagem.
Foi s depois de complexas e cansativas negociaes que, no incio de
abril, os gabinetes britnico e francs tomaram a deciso de acordo com a
vontade de Churchill. Ele estava ento encarregado da questo
norueguesa. Na realidade, estava mais envolvido no efetivo planejamento
naval do que Hitler. Alm disso algo com freqncia desconsiderado
pelos historiadores e bigrafos , o incio de abril correspondia a uma
fase em que a harmonia e a colaborao entre ele e Chamberlain haviam
atingido o ponto mximo. Em 4 de abril, Downing Street anunciou que, dali
em diante, o ministro da Marinha dirigiria o Comit de Coordenao Militar,
que inclua os chefes do estado-maior. Entre outros ministros militares,
que tambm integravam o Ministrio da Guerra, eu era o principal entre
iguais, escreveu Churchill em suas memrias de guerra. Em seguida,
esforou-se para explicar que eu no tinha, entretanto, poder para tomar
ou fazer cumprir decises. O alto comit era, ainal, ainda assim um
comit, um grupo varivel e amistoso, mas disperso. Tudo isso era
verdade, mas a responsabilidade pela campanha norueguesa ainda cabia a
ele.
Em 5 de abril, Chamberlain falou na Cmara dos Comuns. Sobre Hitler,
ele disse: Uma coisa certa: ele perdeu o trem. Essa frase infeliz iria em
breve atorment-lo.
3
No inal do dia 7, comeou a colocao de minas
britnicas nas guas norueguesas. Ao longo do dia 8, comearam a
multiplicar-se as notcias sobre um movimento de uma frota alem em
direo ao norte. Em meio a uma borrasca, uma fora maior e mais potente
da marinha real se dirigiu para a Noruega. Alguns dos navios
transportavam algumas unidades britnicas que desembarcariam na
Noruega quando fosse necessrio. Eles perderam o trem alemo ou
melhor, a frota alem. Ao amanhecer do dia 9, as tropas alems invadiram
a Dinamarca e desembarcaram em Copenhague, capturando a capital, o
governo e o rei. Ao mesmo tempo essa era a operao atrevida ,
desembarcaram em vrios portos da Noruega, inclusive Narvik no extremo
norte, onde ningum, inclusive Churchill, esperara que chegassem.
Agora devo voltar-me para um episdio que no tem recebido a
ateno que merece. Ele envolveu um tiro que no foi ouvido ao redor do
mundo, mas que pode ter mudado o curso da histria.
O forte de Oscarborg uma pequena ilha rochosa na extensa baa que
conduz a Oslo. A bateria no parapeito de pedra se compunha de trs
velhos canhes de ferro preto, construdos por Krupp em 1892 e
comprados pelo governo sueco. (A Noruega ainda no era um Estado
independente.) Os trs canhes tinham os nomes de Aaro, Moiss e Josu,
tirados do Antigo Testamento. O comandante de Oscarborg era o coronel
Eriksen, um oficial noruegus prestes a se reformar.
Os governantes noruegueses sabiam que a sinistra corrida para a
Noruega estava em curso e recuaram a im de evitar qualquer possvel
pretexto para um ataque alemo. Os comandantes do exrcito e da
artilharia costeira receberam instrues para no disparar contra algo que
se aproximasse, at novas ordens. Mesmo no dia 8, quando comearam a
se acumular os sinais de que navios alemes se dirigiam para a Noruega, o
governo se absteve de tomar qualquer deciso. Um pouco depois da meia-
noite, um velho lana-minas (construdo em 1858) e um baleeiro armado
noruegueses foram impelidos a agir ao toparem com as formas imponentes
dos navios de guerra alemes que penetravam na baa de Oslo.
Bravamente, investiram contra os alemes e foram feitos em pedaos.
Nenhum som dos disparos chegou a Oscarborg. s trs horas da fria
madrugada subrtica, o coronel Eriksen percorria o parapeito.
Subitamente, ele avistou uma sombra escura que bloqueava as luzes de
uma pequena cidade, trs milhas adiante na baa. Ele logo percebeu que
era a silhueta de uma grande embarcao que se aproximava muito
depressa. Em alguns minutos, ela passaria por Oscarborg a sotavento do
estreito. Ele ajustou um dos canhes, estimou aproximadamente a distncia
e, contra as ordens e sem clculos precisos, disparou. A noite negra se
iluminou em um relmpago amarelo. Aquele nico projetil do Oscarborg
atingiu o compartimento de munies do grande cruzador alemo Blcher.
Ele transportava tropas de ocupao alem para Oslo, cerca de dois mil
oiciais e soldados, inclusive unidades da Gestapo e SS. O Blcher continuou
avanando. O fogo nos pores o mantinha visvel. Enquanto seguia
pesadamente pelo estreito, dois torpedos costeiros o liquidaram. O restante
da fora alem retrocedeu.
Mais tarde, luz do dia boreal, tropas alems desembarcaram em outro
ponto da baa. Ao meio-dia, tropas aerotransportadas assumiram o
comando de Oslo. No inal da tarde, ocuparam Oscarborg e o coronel
Eriksen era seu prisioneiro. (Permitiram-lhe viver com a famlia na cidade
de Drobak, no outro lado da baa. Ele morreu pouco depois da guerra, aps
receber uma importante condecorao oferecida por de Gaulle.) Poucos
historiadores da Segunda Guerra Mundial conhecem o seu nome. No
entanto, sem o seu disparo, o Blcher teria atravessado o estreito e
atracado em Oslo antes da sete da manh, ainda no escuro. O que
aconteceu no incio daquela manh em Copenhague teria acontecido em
Oslo. O canho de Oscarborg possibilitou que um rei e um governo
alertados deixassem a capital em direo ao norte sem dar ateno s
exigncias do enviado alemo ou s solicitaes de outro coronel
noruegus, Quisling. Se o rei e o governo houvessem sido capturados em
Oslo, no teria ocorrido nenhuma campanha norueguesa, exceto talvez por
Narvik, no extremo norte.
A campanha norueguesa levou Churchill ao poder. Sem aquele disparo
de Oscarborg, a culpa poderia ter recado sobre Churchill, em vez de sobre
Chamberlain. Sem dvida, eu tive uma parcela excepcional de
responsabilidade pela breve e calamitosa campanha norueguesa se
que se pode chamar de campanha, escreveu Churchill ao general Ismay
aps a guerra. Todavia, enquanto decorria aquele lgubre abril, cada vez
mais pessoas se impacientavam no com Churchill, mas com Chamberlain,
pois a reao dos Aliados invaso alem era torturantemente lenta,
ineiciente, desalentadora. Quase uma quinzena depois dos desembarques
alemes, tropas britnicas e francesas eram colocadas em dois pequenos
portos noruegueses. Como expressou Churchill posteriormente, sua
movimentao de um lado para o outro no era muito mais do que um
confuso patinhar. Eles no eram preo para os alemes. Logo acharam
melhor recuar. Mais tarde, depois da guerra, Churchill relatou como os
alemes percorreram em sete dias a estrada de Namsos a Mosjoen, que os
britnicos e franceses haviam declarado intransitvel todas as vezes,
estvamos atrasados demais. As nossas tropas mais preparadas
icaram desnorteadas pelo vigor, arrojo e treinamento dos rapazes de
Hitler. Essa foi a primeira vez que Churchill reconheceu
reconhecimento que com freqncia dominaria sua estratgia e opes
militares ao longo da guerra que o exrcito britnico enfrentava um
inimigo que lhe era superior no s em armamentos e organizao, como
na firmeza, determinao e mpeto.
Foi um prodgio, relembrou ele, eu ter sobrevivido e conservado
minha posio no apreo pblico e na coniana parlamentar. Havia um
motivo por trs desse prodgio. Muitas pessoas na Gr-Bretanha, e um
nmero cada vez maior de seus representantes, achavam que estavam
fartas de Chamberlain, atribuindo o iasco na Noruega a ele, no a
Churchill. Viam em Chamberlain um exemplo de ineicincia originada pela
apatia e por uma insuiciente determinao para lutar. Em Churchill, elas
estavam propensas a reconhecer um homem que, pelo menos a respeito
de Hitler, evidenciou sua credibilidade porque tivera razo. Estavam
igualmente propensas a desconsiderar o fato de que, na Noruega, tambm
Churchill estivera errado.
Em 1 de maio, quarta-feira, Chamberlain convidou Churchill a ir a
Downing Street, 10, aps o jantar. Foi um dia frio e tempestuoso, com
chuva e vento forte. Se eu fosse o primeiro de maio, deveria icar
envergonhado, disse Churchill a John Colville, secretrio particular de
Chamberlain. Colville, que antipatizava vivamente com Churchill (mas que
em breve mudaria de opinio), escreveu em seu dirio: Da minha parte,
acho que ele devia icar envergonhado de qualquer maneira, insinuando
assim que Churchill estava tramando contra seu chefe. Estava equivocado:
a conversa de Churchill com Chamberlain foi sincera e amigvel. Dois dias
depois, a oposio na Cmara dos Comuns pediu um debate sobre a guerra
e a liderana. Tanto Chamberlain quanto Churchill sabiam que isso iria
ocorrer. J em 2 de maio Churchill airmou no ministrio que no desejava
discutir as operaes da Noruega na Cmara, uma vez que o inimigo
poderia obter informaes valiosas. Foi Chamberlain quem airmou que
estava fora de questo cancelar o debate pblico sem se expor s mais
srias conseqncias polticas.
Os desdobramentos polticos da tera, quarta e quinta-feiras seguintes,
dias 7, 8 e 9 de maio, foram tantas vezes descritos com mincias que, para
nossos objetivos, bastar o mais breve resumo. Os ataques maneira como
Chamberlain conduzia a guerra choveram sobre sua cabea, de ambos os
lados da Cmara ainda mais veementes da parte de alguns
conservadores do que dos porta-vozes da oposio trabalhista. Na quarta-
feira, o debate adquiriu o cunho de um voto de censura. Churchill foi
extremamente leal a Chamberlain, airmando por duas vezes que assumia
plena responsabilidade pelo que acontecera na Noruega. Lloyd George,
que desprezava Chamberlain, disse que a responsabilidade de Churchill
era limitada e que este no devia permitir tornar-se um abrigo antiareo,
protegendo o resto do governo. Ele exigiu que Chamberlain renunciasse,
porque no h nada que possa contribuir mais para a vitria do que ele
abandonar o cargo. Seguiu-se o voto de coniana. A diviso revelou que
Chamberlain havia perdido o apoio de cerca de cem integrantes do Partido
Conservador. Chamberlain pediu ento a Churchill para ir a seu gabinete e
disse que talvez no devesse continuar. Devia haver um governo nacional.
No inal da manh seguinte, Churchill soube que seria cogitado para
primeiro-ministro. Houve uma reunio decisiva entre Chamberlain, Halifax
e Churchill. Chamberlain era favorvel a Halifax. Churchill manteve-se em
silncio. Em geral eu falo bastante, mas nessa ocasio iquei calado.
Halifax disse que, pelo fato de ser um nobre, no poderia governar
efetivamente por causa da Cmara dos Comuns. No im do dia, Chips
Channon, um dos inimigos de Churchill, anotou em seu dirio: Neville
ainda governa, mas s nesse momento. Outro dos inimigos de Churchill,
Joseph Kennedy, o embaixador americano, telegrafou a Washington:
Ningum faz a menor idia do que deve ser feito. Chamberlain, Halifax e
Churchill so incontestavelmente homens cansados. Ele estava errado a
respeito de Churchill.
O que aconteceu no dia 10 foi descrito nas primeiras pginas deste
livro. Naquela noite, Chips Channon escreveu em seu dirio: Talvez o dia
mais sombrio da histria inglesa. Fico paralisado pela consternao e
medito sobre este dia fantstico. Fantstico, realmente. Nesse mesmo dia,
Hitler havia iniciado a batalha de que dependia o futuro da civilizao
ocidental. O fato de esse marco mais, esse momento crucial nas vidas
de Hitler e de Churchill ocorrer no mesmo dia foi, porm, uma coincidncia.
As coincidncias, escreveu Chesterton certa vez, so trocadilhos
espirituais. Ao mesmo tempo, no so o resultado de nada, mas as
convergncias repentinas de inmeros ios isolados. Partidrios muito
ligados a Chamberlain, como Kingsley Wood, acharam melhor abandon-lo
e deixar claro que passavam a agir em favor de Churchill. O fruto dessa
incmoda luta pelo poder na Inglaterra redunda em muita honra para a
democracia parlamentar britnica. Durante muitos anos, na verdade
dcadas, a democracia parlamentar pareceu no s desajeitada, como
destituda de carter representativo e at corrupta, inadequada contra o
novo exerccio centralizado do poder pelos ditadores sob muitos
aspectos, no destitudo de carter representativo. Contudo, durante
aqueles dias, foi a democracia parlamentar que ajudou a colocar Churchill
no comando. No dia 7, Harold Nicolson escreveu a respeito do clima na
Cmara: A atmosfera algo mais do que ansiedade, de um medo real,
mas um medo muito decidido, e no histeria nem de forma alguma
covardia. Na verdade, raramente admirei tanto o esprito da Cmara
quanto hoje. Esse foi o homem que escreveu na primeira pgina de seu
dirio no dia de Ano-Novo de 1940: Segundo todas as probabilidades, um
ano de destruio. Ele era aliado de Churchill, mas sabia tambm que
frente se achava a mais penosa das pocas. Ao tomar conhecimento da
notcia da invaso alem da Europa ocidental, em 10 de maio, ele escreveu:
O que de certo modo torna isso pior ser um lindo dia de primavera, com
campainhas azuis e prmulas florindo por toda parte.
A opinio de Hitler sobre a Inglaterra e o povo ingls no era simples.
Vimos que ele queria uma aliana, sua amizade ou pelo menos a
neutralidade. Mas foi repelido pelos ingleses, e o desejo de uma conciliao
histrica com eles se transformou, posteriormente, em rancor e dio. Isso
indica que, em seu anseio pela amizade inglesa, havia mais do que fria
inteno poltica. Ao mesmo tempo, falar de uma relao de amor e dio
por parte de Hitler com a Inglaterra pode ser forte demais, embora
contenha certa verdade. Hitler quanto a isso, pouco diferia das classes
inferiores da populao alem tinha um certo sentimento de
inferioridade (o tipo de inferioridade que um misto de respeito e de
ressentimento) em relao aos ingleses, sem dvida at 1940. No sabia o
suiciente a seu respeito uma desvantagem que era, porm, mais do que
compensada por um temvel trunfo na mente desse homem extraordinrio:
um sexto sentido com que ele freqentemente identiicava de forma
infalvel as fraquezas dos adversrios.
Devido a isso, um incidente em 1932 nas vidas de Hitler e de Churchill
pode ter sido de grande importncia para ambos e efetivamente para o
duelo oito anos depois. No vero daquele ano, eles tiveram uma
oportunidade de se conhecer. Hitler ainda no era chanceler, mas uma
fora em ascenso na Alemanha. Churchill era ento uma personagem
poltica secundria na Inglaterra. Ele estava percorrendo a Alemanha de
carro, examinando os campos de batalha onde seu ilustre antepassado
Marlborough, cuja monumental biograia estava ento escrevendo, havia
lutado. Em um sarau no hotel em Munique, Churchill conheceu
Hanfstaengl, um bvaro simptico e grandalho que falava um ingls
impecvel (sua me era americana e ele conhecia Franklin Roosevelt dos
tempos de Harvard), pianista e secretrio que cuidava da vida social de
Hitler na poca. Churchill conversou com Hanfstaengl. Ele no se opunha a
conhecer o seu patro. No inal da manh seguinte, Hanfstaengl se
encontrou com o patro. Em geral Hitler estava disposto, s vezes at com
grande animao, a conhecer personalidades da poltica inglesa. Embora
eu no tenha encontrado nenhuma meno de Hitler a Churchill anterior a
1932, ele seguramente conhecia seu nome. Mas Hitler disse a Hanfstaengl
que no tinha vontade de conhecer Winston Churchill nessa ocasio. Tenho
pensado muitas vezes sobre esse episdio. Como escrevi acima, Hitler
possua uma capacidade extraordinria para perceber as fraquezas
particulares das pessoas, inclusive homens cujos ambientes nacionais e
sociais eram totalmente diversos do seu. Era uma percepo forte, talvez
no inteiramente distinta da maneira como um animal fareja o medo em
um homem. Era forte o bastante para Hitler contar com ela. Era uma
intuio que podia ser convertida em informaes, algo que o conduziu a
alguns dos seus maiores xitos. Se houvesse conhecido Churchill em
Munique em 1932, talvez o houvesse compreendido melhor. (Em 1937,
Ribbentrop, que era ento o embaixador alemo em Londres, convidou
duas vezes Churchill a visitar Hitler. Nessa ocasio, foi Churchill quem
recusou o convite.)
4
Como icou demonstrado, durante o duelo entre
ambos, Churchill compreendia Hitler melhor do que Hitler compreendia
Churchill.
H muitos indcios de que, no inal de 1937, Hitler estava interessado
nas diversas foras dentro da poltica inglesa. Bem antes do pleno
desenvolvimento da crise de Munique, ele percebeu com muita agudeza o
conlito profundo entre Chamberlain e Churchill. Durante e aps Munique,
viu com clareza onde Churchill se situava. Em setembro de 1938, disse a
Josef Goebbels que, um dia, Chamberlain poderia ser substitudo por
Churchill, que iniciaria uma guerra mundial contra a Alemanha. Dez dias
depois do acordo de Munique, Hitler fez um discurso em Saarbrcken. Ele
disse: Basta apenas que o sr. Duff Cooper [um dos amigos de Churchill
que se demitiu do governo Chamberlain, depois de Munique], ou o sr. Eden
ou o sr. Churchill chegue ao poder na Gr-Bretanha, no lugar de
Chamberlain, e ento podemos ter absoluta certeza de que o objetivo
desses cavalheiros seria iniciar uma nova guerra mundial. Eles no fazem
mistrio a esse respeito, falam sobre isso abertamente. evidente, a essa
altura, que Hitler queria inluenciar a poltica inglesa. Para isso, contava
com o apoio entusiasmado de Goebbels. Em 28 de outubro, Goebbels
distribuiu uma circular imprensa alem. Ela no devia deixar passar
nenhuma oportunidade de atacar Churchill, Eden e Duff Cooper a
imprensa alem deve [descrever] esses trs de modo que o mundo inteiro
veja que seria a mais grave afronta Alemanha se tais pessoas
recebessem um cargo elevado.
Hitler considerava Churchill um inimigo arrogante e combativo da
Alemanha, um velho reacionrio ingls. Ao mesmo tempo, sabia das
relaes pessoais de Churchill e de seu grupo de conselheiros, dentre os
quais havia alemes e outros refugiados da Europa central, inclusive
judeus. Em 6 de novembro de 1938, ele discursou em Weimar:
Recentemente, apontei o nome de trs desses fomentadores de guerra
itinerantes. O que os ofendeu no foi a airmao, mas minha coragem de
mencionar seus nomes. Eles esto vivendo na lua. O sr. Churchill
proclamou abertamente sua opinio de que o regime vigente na Alemanha
deve ser derrubado por foras internas que esto agradecidamente a
postos. Se o sr. Churchill convivesse mais com alemes e menos com
grupos de refugiados, com traidores venais a soldo estrangeiro, ele veria o
absurdo e a estupidez disso. No vero de 1939, as transmisses
radiofnicas alems vociferavam contra Churchill veementemente. Hans
Fritzsche, o comentarista principal, de vez em quando o chamava de
mentiroso vil, bandido ou porco presunoso. (Ele ignorava que
Churchill apreciava os porcos.)
Mais importante o fato de que o intenso interesse de Hitler pela
poltica inglesa persistiu aps a guerra haver comeado. Vimos que ele
havia esperado uma reao de Chamberlain a seu discurso oferecendo um
acordo aps haver conquistado a Polnia. Alguns dias depois, em 11 de
outubro, Goebbels levou para ele a traduo de um artigo de George
Bernard Shaw, em que este ridicularizava Churchill. Hitler gostou do
artigo: Shaw uma das inteligncias mais brilhantes do mundo, disse ele
a Goebbels. Nove dias depois, Hitler deu instrues a Goebbels algo que
raramente fazia sobre como lidar com o caso de Churchill. Talvez
possamos derrub-lo. Goebbels escreveu um artigo exaltado contra
Churchill, acrescentando em seu dirio: Isso causar uma enorme
sensao. (No causou.) Em 12 de dezembro, Goebbels almoou com
Hitler. Ele critica Churchill com muita veemncia. [Churchill] vive no
s cul o XVI e no compreende de forma alguma as verdadeiras
necessidades do povo ingls.
Durante a campanha norueguesa, Hitler demonstrou seu desdm por
Churchill. Em 10 de maio, Goebbels escreveu em seu dirio: Churchill
nomeado primeiro-ministro. O campo est limpo! disso que gostamos.
Churchill compreendia muito bem Hitler. Isso era incomum, j que os
ingleses, independente da agudeza de suas observaes, raras vezes
manifestam interesse profundo por estrangeiros. Chamberlain,
evidentemente, no conseguiu entender Hitler por muito tempo. Mesmo
entre os mais importantes defensores da Inglaterra estadistas como Pitt
ou Palmerston, fossem quais fossem suas virtudes o entendimento das
contrapartidas e dos adversrios estrangeiros no se achava entre seus
principais predicados. Mas a compreenso de Hitler por parte de Churchill
era diferente.
At certo ponto mas s at certo ponto , as percepes de
Churchill em relao a Hitler e aos alemes eram inseparveis. J no
comeo da vida, h indcios da sua francoilia: um trao cultural, e no
meramente poltico, que o acompanhou ao longo da vida, subsistindo e
persistindo durante as devastadoras decepes com a Frana em 1940.
Nesse aspecto, a tendncia inicial de Churchill correspondia ento nova,
decisiva e inaudita alterao na poltica britnica que, nos primeiros anos
do sculo XX mais precisamente, entre 1899 e 1904 , comeou a
considerar a Alemanha a principal adversria potencial e a Frana, uma
potencial aliada da Gr-Bretanha. Ao mesmo tempo, o principal
instrumento do potencial perigo alemo era a marinha alem. Churchill
sabia muito sobre marinhas e poder naval. Em 1914, desempenhou papel
fundamental nos preparativos da marinha britnica para a guerra. Era um
advogado convicto da eiccia do poder naval, da sua defesa capital da
operao Dardanelos, em 1915, que fracassou por muito pouco no por
sua causa. No entanto, isso levou ao seu desprestgio poltico sbito e
aparentemente duradouro.
A dedicao e a eicincia implacveis do esforo alemo na Primeira
Guerra Mundial causaram profunda impresso em Churchill. Ao im de sua
obra colossal sobre a Primeira Guerra Mundial (em trs volumes, o ltimo
dos quais publicado menos de dez anos aps o trmino da guerra), ele se
sentiu impelido a escrever: Certamente no caber a esta gerao
pronunciar o veredito inal sobre a Grande Guerra. O povo alemo merece
explicaes melhores do que a verso leviana de que ele estava solapado
pela propaganda inimiga. No entanto, os registros humanos no contm
nenhuma manifestao igual erupo do vulco alemo.
Durante quatro anos, a Alemanha combateu e desaiou os cinco continentes do mundo por
terra, mar e ar. Os exrcitos alemes sustentaram seus vacilantes confederados, intervieram com
xito em todos os teatros de guerra, resistiram em toda parte no territrio conquistado e inligiram
aos inimigos mais do dobro do derramamento de sangue que sofreram. Para lhes dominar a fora e
a tcnica e para lhes refrear a fria, foi necessrio levar todas as maiores naes da humanidade ao
campo de batalha contra eles. Populaes imensas, recursos ilimitados, sacricio incomensurvel, o
bloqueio martimo no conseguiram triunfar durante cinqenta meses. Estados pequenos foram
calcados no conlito; um poderoso Imprio foi demolido em fragmentos irreconhecveis; e quase
vinte milhes de homens pereceram ou derramaram seu sangue antes que a espada fosse
arrancada daquela terrvel mo. Sem dvida, alemes, para a histria foi o bastante!
Isso o im? Deve ser meramente um captulo em uma narrativa cruel e absurda? Uma nova
gerao ser, por sua vez, imolada para saldar as contas sinistras do teuto e do gauls? Nossos ilhos
perdero o sangue e o flego novamente em terras devastadas? Ou brotar das prprias chamas do
conlito essa reconciliao dos trs combatentes gigantescos, que lhes uniria o gnio e asseguraria a
cada um, em segurana e liberdade, uma participao na reconstruo da glria da Europa?
Foi preciso outra guerra mundial para que se alcanasse algo
semelhante ltima perspectiva.
A percepo de Hitler por parte de Churchill era um misto do velho e
do novo. Ele o via como uma reencarnao de um mal muito antigo; ao
mesmo tempo, reconhecia como Hitler signiicava algo totalmente no-
tradicional e extremamente moderno. H indcios de que ele se interessou
por Hitler muito antes deste comear a se interessar por ele. Em setembro
de 1930, o partido de Hitler obteve um xito considervel nas eleies
alems. Mas naquela poca Hitler ainda era uma igura secundria na cena
poltica alem. Ningum alm do prprio Hitler imaginava a perspectiva de
ele se tornar chanceler. No entanto, um ms depois, quando Churchill
jantou na embaixada alem em Londres, o conselheiro da embaixada na
poca, um descendente de Bismarck, considerou as palavras de Churchill
signiicativas o bastante para transmiti-las a Berlim. Churchill estava
apreensivo em relao a Hitler. Evidentemente, Hitler declarou que no
tencionava iniciar uma guerra mundial, mas Churchill acha que Hitler e
seus seguidores agarraro a primeira oportunidade de recorrer
novamente s armas. Dois anos e meio depois, Hitler era o governante da
Alemanha, o Fhrer do Terceiro Reich. Dali em diante, foram muitas as
ocasies para recordar as advertncias iniciais de Churchill sobre o que
isso signiicava e signiicaria advertncias que foram desconsideradas,
repudiadas e, na realidade, nem foram ouvidas pelos polticos e
representantes do povo britnico e pelo povo em geral.
Nem sempre e em toda parte a reao insuiciente naquela poca se
devia a letargia, desateno, indiferena. Em 1933 e durante alguns anos
posteriormente, havia ingleses e inglesas que eram favorveis ao que
Hitler representava ou, mais precisamente, ao que parecia representar
para eles. No me reiro s a Oswald Mosley, a seus fascistas britnicos ou
a partidrios espordicos de Hitler como Unity Mitford. Na Gr-Bretanha,
havia outros homens e mulheres, mais inluentes ou pelo menos mais
importantes, que viam em Hitler algo novo e positivo, uma fora
revitalizadora para o potencial benecio da Europa e da ordem mundial,
talvez at da Gr-Bretanha. Eram pessoas diferentes, mas tinham
determinadas tendncias em comum. A germanofobia britnica da guerra
anterior havia desaparecido de seu pensamento. Elas achavam, e no sem
razo, que o tratamento vingativo da Alemanha aps a guerra havia sido
errado. Reconheciam que os alemes haviam lutado com coragem e
empenho. Viam com maus olhos a ineicincia, a pompa, as corrupes
mesquinhas, as hipocrisias e desonestidades da politicagem
parlamentarista, sobretudo naqueles anos ridos e desanimados da
Depresso. Algumas delas encaravam o fascismo e o nacional-socialismo
como alternativas novas e vigorosas, talvez admirveis, no s
democracia parlamentarista como tambm ao comunismo. Algumas
antipatizavam com os judeus e com o que julgavam ser inluncias
judaicas. Pelo menos em 1933, pessoas to diversas quanto o escritor de
vanguarda Wyndham Lewis, o bem relacionado dramaturgo Enid Bagnold,
o romancista Philip Gibbs e o magnata da imprensa lord Rothermere se
achavam entre os que partilhavam tais tendncias, que circulavam
igualmente entre algumas famlias da aristocracia britnica. Teremos de
voltar a essas pessoas posteriormente, j que algumas delas continuaram a
compor uma oposio britnica a Churchill ainda em maio de 1940.
Este no o lugar para relatar, ou sequer ilustrar, o enorme acmulo
de advertncias de Churchill acerca de Hitler na dcada de 1930. Minha
inteno aqui no recapitular os registros de Churchill, mas descrever os
elementos da sua percepo invulgar. O volume da atividade jornalstica de
Churchill na dcada de 1930 foi imenso. Ele dependia disso para o seu
sustento. Seus artigos incluam trechos em que ele achava que devia
reconhecer a enorme dimenso de Adolf Hitler. Em 1935, ele comps um
retrato de Hitler: Que espcie de homem essa igura implacvel que
realizou esses feitos grandiosos [referindo-se ao erguimento da Alemanha]
e desencadeou esses males tremendos [referindo-se s perseguies e ao
terror de Hitler]? Em novembro de 1935, ele escreveu: Os que se
encontraram com Herr Hitler frente a frente, em assuntos pblicos ou
ocasies sociais, depararam com um funcionrio bem informado, tranqilo
e extremamente competente, com maneiras agradveis e um sorriso
afvel, e poucos icaram insensveis a um sutil magnetismo pessoal. J em
setembro de 1937 escreveu: Se o nosso pas for derrotado, espero que
encontremos um defensor to indmito para nos restituir a coragem e nos
reconduzir ao nosso lugar dentre as naes. Nessas frases no havia
nenhuma hipocrisia. Elas no eram o resultado do hbito britnico da
imparcialidade retrica, s vezes inconveniente e portanto exagerado.
Tampouco eram frases bem-educadas que dissimulavam o dio que se
de fato o era animaria Churchill contra Hitler surgiu posteriormente.
Mesmo ento, era menos um dio por um homem do que o dio pelo que
esse homem havia realizado. Mesmo aps a guerra, escrevendo sobre ele,
Churchill descreveu como os sofrimentos de Hitler em 1918 no o
levaram s ileiras do comunismo. Por uma honrosa inverso, ele acalentou
ainda mais um anmalo sentimento de lealdade racial e uma admirao
fervorosa e mstica pela Alemanha e pelo povo alemo. Os grifos so meus.
Desde o incio, houve uma constncia na opinio de Churchill a respeito
de Hitler. Mesmo aps a guerra, havia uma dimenso humana no retrato
de Hitler apresentado em suas memrias. Ele dedicou um captulo a Hitler,
no primeiro volume. Na primeira pgina daquele curto captulo, que ditou
enquanto andava de um lado para o outro em seu gabinete em Chartwell,
Churchill descreveu assombrosamente bem a carreira e a personalidade
de Hitler. A qualidade notvel dessas passagens no foi apenas fruto da
maestria retrica e literria de Churchill. Foi fruto de sua perspiccia. Ele
reconheceu, por exemplo, como o elemento decisivo na formao da mente
de Hitler e no s em sua carreira ocorreu em 1918-19, e no antes
da guerra; em Munique, e no em Viena. No entanto, em Mein Kampf Hitler
havia insistido e, mesmo atualmente, a maioria dos historiadores aceita
a tese que, enquanto sua vida tomou um curso inesperado em 1918 e
depois em Munique, sua ideologia poltica j se havia cristalizado em Viena.
Muitos historiadores proissionais, na letargia de seus crculos pouco
arejados, tendem a ignorar ou desconsiderar o historiador Churchill. No
entanto, nessas pginas a compreenso de Hitler por parte de Churchill
fenomenal.
Ciente como estava das repetidas declaraes de Hitler de admirao
pela Inglaterra, Churchill tambm percebia que essa admirao no era
algo simples, j que inclua inquietantes sentimentos ressentidos. Quando,
apenas alguns dias depois de Munique, Hitler fez um discurso spero em
Saarbrcken, em que pela primeira vez atacou Churchill pelo nome,
Churchill reparou nisso. Mas tambm reparou em algo mais uma frase
de Hitler que considerou signiicativa. Pois no mesmo discurso Hitler disse:
Seria bom se as pessoas na Gr-Bretanha gradativamente abandonassem
certa afetao. No podemos mais tolerar a tutela de governantas. S
Churchill percebeu o signiicado dessa expresso, tanto que a grifou em
suas memrias. Hitler tambm disse: Jamais posso admitir, por um
segundo, que algum nas fileiras dos nossos adversrios ocidentais tenha o
direito de se considerar ou se imaginar superior a ns, alemes. Nem eu,
por essa razo, sofro de forma alguma de qualquer tipo de complexo de
inferioridade! O grifo foi de Churchill; o ponto de exclamao foi de Hitler.
Ambos so expressivos.
Para mim, Churchill ter se tornado o principal adversrio de Hitler em
1940 foi providencial. No conheo nenhum estadista, nenhum lder
nacional, na histria do mundo moderno, que compreendesse um inimigo
estrangeiro como Churchill compreendia Hitler. Isso o levara ao poder na
Inglaterra. Mas compreenso e inteligncia so apenas auxiliares do poder.
quela altura, Churchill sabia tambm uma outra coisa: que Hitler levara
as energias do povo alemo a um auge sem precedentes. Isso foi antes de o
prprio Churchill reconhecer que a estratgia de Hitler na Europa
ocidental era admirvel e bem-sucedida, ao passo que os movimentos
militares dos britnicos e franceses (que ele prprio apoiara de antemo)
eram desastrosos e vacilantes. Dali em diante, sua compreenso perspicaz
de Hitler seguiu unida a seu crescente respeito pelo que as foras armadas
alems podiam realizar nessa guerra. Ele no subestimaria Hitler nem o
soldado alemo. Estava, porm, cnscio de determinados pontos fracos na
viso de mundo de Hitler ao mesmo tempo em que Hitler comeava a
prestar cada vez mais ateno ao que julgava serem pontos fracos no
carter de Churchill.
Essa viso de mundo, essas vises de mundo dos dois duelistas foram
inseparveis de suas estratgias e tticas durante o duelo de oitenta dias.
Tampouco eram elas independentes da formao do carter de ambos.
A infncia de Hitler, sua relao com os pais, foi dolorosa e dicil. Isso
tambm verdadeiro com relao infncia de Churchill. Mas eles
conciliaram isso de maneiras muito diferentes. Hitler no gostava do pai,
talvez at odiasse esse pai que s vezes lhe batia. Mas ocultaria esse fato
publicamente, como em Mein Kampf, onde escreveu sobre o pai de forma
respeitosa e sentimental. Em raras ocasies, admitiu para determinadas
pessoas, em particular, que rejeitava o emprego, a proisso, as normas, a
prpria personalidade que o pai representava. A relao de lord Randolph
Churchill com o ilho tambm estava longe de ser satisfatria isto ,
satisfatria para um ilho que desejava o afeto do pai , mas o jovem
Winston, no incio da vida, resolveu reprimir essas frustraes, preferindo
respeitar e admirar o pai ao longo da vida e lhe seguir a carreira poltica.
Tanto Hitler quanto Churchill adoravam a me. Um observador imparcial
pode dizer que a me de Hitler, uma mulher de olhar triste, laboriosa,
paciente e afetuosa, merecia mais respeito do que lady Randolph Churchill,
que descuidou do ilho pequeno e cuja beleza e inteligncia viva foram,
todavia, prejudicadas pelos apetites sensuais, revelando fraquezas de
carter. O ilho, porm, foi dedicado e permaneceu iel me ao longo de
suas vicissitudes pessoais. Alm disso, ele tanto se orgulhava da herana
americana da me quanto se dispunha a absorv-la e, desde a juventude,
conscientemente se empenhou na busca e na preservao do anglo-
americanismo que a me defendia.
Hitler era muito menos emotivo do que Churchill. Sua personalidade
era fria, a de Churchill era calorosa. Ningum jamais vira uma lgrima nos
olhos de Hitler, ao passo que as lgrimas com freqncia se juntavam nos
olhos de Churchill, o que parece no t-lo aborrecido nem envergonhado
de forma alguma. sem dvida notvel que Hitler, que amava a me, assim
como igualmente a me o amava e protegia, apresentasse muitas das
marcas de uma infncia infeliz, enquanto Churchill, que foi na maioria das
vezes descuidado pelos pais, no apresentava nenhuma dessas marcas.
Parte disso pode ser atribuda s suas atitudes aristocrticas inglesas, mas
certamente no todas. Bem no incio da vida, ele deve ter chegado
concluso de que sua infncia no era infeliz, e ponto inal. Havia um tanto
de carter e talvez o primeiro desabrochar da magnanimidade em tal
escolha, envolvendo a represso de lembranas infelizes; um elemento
positivo cuja atuao uma negao viva do que a psicanlise nos airma a
respeito de represso.
Seja como for, as mes desempenharam o papel mais importante nas
vidas de Hitler e Churchill. Isso nos leva, e muito brevemente, s relaes
de ambos com as mulheres. A sexualidade e seus apetites parecem ter
desempenhado papel nada decisivo nas suas vidas para usar uma
palavra canhestra, ambos eram dessexualizados. Muitas tolices j foram
escritas e airmadas sobre anomalias sexuais de Hitler. Os indcios disso
so com freqncia raros, inautnticos e diceis de julgar. Na minha
ponderada opinio, fruto menos de especulaes do que de mais de
quarenta anos de leitura sobre Hitler, suas relaes com as mulheres eram
bastante normais. Assim eram tambm as de Churchill, cujo casamento,
com o possvel indcio de uma exceo muito breve e transitria, foi um
modelo de idelidade e daquele respeito mtuo que a base e o refgio de
todo casamento satisfatrio.
S h um elemento estranho nas relaes de Hitler com as mulheres
que considero signiicativo o bastante para mencionar aqui. Ele aparece
nas memrias recentes e no muito conhecidas de sua iel secretria
particular. Em sua opinio e pela sua observao , o fato de saber que
muitas mulheres bonitas o admiravam e desejavam ir para a cama com ele
pode ter sido suiciente para Hitler, que pode, aos quarenta e tantos anos,
ter querido evitar o risco de um mau desempenho sexual. Essa hiptese,
pelo menos a meu ver, convincentemente conirmada pelo testemunho
atento de Frulein Schroeder (mas tambm por outras fontes), no sentido
de que uma das coisas que afetavam a vida particular e pblica de Hitler
era o medo de que pudesse parecer ridculo, nisso Hitler era mrbido
[krankhaft]). Ele, por exemplo, no permitia que nenhum dos criados
jamais o visse com a roupa de baixo. (Ele tambm fazia questo de que
nenhuma das fotograias o mostrasse usando culos.) Churchill no tinha
esse medo de ser objeto de riso. Esse contraste ligava-se tambm aos
respectivos sensos de humor, que no caso de Hitler era primitivo,
espordico e, quando enim se manifestava, grosseiro, ao passo que o
senso de humor de Churchill era excelente, impregnando-lhe o carter e
extravasando subitamente mesmo nos momentos mais sombrios.
As fraquezas pessoais de Hitler podem ter sido raras, mas, como vimos,
pouco antes da guerra incluam sintomas de hipocondria. Depois que
passou a achar que no viveria por muito tempo, ele comeou a ingerir
uma quantidade e variedade crescentes de plulas e alterou os hbitos
alimentares. Sua nica fraqueza culinria era a predileo por bolos
aucarados com creme. Churchill fumava charutos, comia bastante e bebia
muito. Temos testemunhos divergentes acerca do quanto ele bebia. Em
1940, seu secretrio John Colville icou satisfeito ao observar que a fama
de alcoolismo de Churchill era exagerada. Ele gostava de segurar uma
bebida na mo, mas o teor de usque era diludo (assim como os charutos
Havana, que pareciam estar sempre presentes, raramente eram fumados
at o im). De outro lado, testemunhas o viram bbado. No jantar, ele quase
sempre tomava champanha. Em abril de 1939, lord Rothermere lhe
ofereceu seiscentas libras caso parasse de tomar conhaque por um ano. Se
Churchill fez isso ou no, no sabemos. O que sabemos que no existe
comprovao de nada que se assemelhe a consumo excessivo de lcool
durante os meses do duelo. Tambm sabemos que, pouco depois de maio
de 1940, Hitler que, em outras circunstncias, raras vezes solicitou
relatrios ao servio de informaes sobre tais pormenores icou muito
interessado nos hbitos relativos a bebida de Churchill e desejou obter
todos os detalhes a esse respeito. No s ele comeou a se referir a
Churchill com maior freqncia como aquele bbado; como obviamente
queria descobrir uma fraqueza pessoal, uma fenda potencialmente fatal na
armadura do adversrio.
Isto por si interessante, uma vez que contrariava os hbitos mentais e
de trabalho de ambos. Era Churchill quem mantinha os olhos abertos para
todos os detalhes pequenos mas, para ele, signiicativos. Era Hitler quem,
apesar de possuir uma memria colossal para determinados detalhes, lia
poucos relatrios polticos e coniava na intuio. No entanto, durante o
duelo de ambos, era Hitler quem queria receber cada vez mais
informaes sobre Churchill e a poltica inglesa, enquanto a ateno de
Churchill em relao a Hitler se compunha de algo diferente de um exame
minucioso de detalhes.
A maior diferena de carter era a que eu mencionei anteriormente:
Hitler era movido por ressentimentos e dio; Churchill, no. No estou
airmando que a magnanimidade fosse o principal trao do carter deste,
mas era, no obstante, uma rara e preciosa substncia no seu interior, ao
passo que estava em grande parte ausente no carter de Hitler. Sem
dvida o ressentimento, no a magnanimidade, que leva a obsesses
pessoais. Hitler tinha uma obsesso predominante, total e constante: o dio
aos judeus. O que devemos assinalar aqui que isso no era (como
muitas vezes o caso) uma conseqncia, se bem que uma conseqncia
importante, de sua ilosoia racista da humanidade. Ao contrrio: esta era
resultante daquele. Hitler achava que os judeus, ainda mais que raa, eram
uma chave para a histria. Ele no era coerente em seu racismo: s vezes
elogiava e saudava alianas com chineses, japoneses, afegos e rabes, ao
mesmo tempo que tinha poucos escrpulos em conquistar e reprimir
naes nrdicas. Havia incoerncias em suas pregaes e polticas raciais,
enquanto a respeito dos judeus ele foi terrivelmente coerente at o im.
Apesar de sua eventual dependncia de amigos e colegas judeus, e mesmo
considerando sua defesa inicial da causa judaica na Palestina, Churchill
no era um semitilo ideolgico nem um semitilo calculista. Mas no s
considerou a semitofobia obsessiva de Hitler repulsiva desde o princpio;
muito cedo enxergou ali um sintoma de maldade no carter de Hitler.
A natureza obsessiva da concepo de Hitler encontrou expresso em
seu uso da palavra fantico. Ele exigia uma lealdade fantica causa do
partido, da Alemanha, do Terceiro Reich. Os soldados e oiciais deviam
estar, insistia ele, imbudos disso. Em sua opinio, assim como na de seus
propagandistas, esse era um adjetivo positivo. No preciso demonstrar que
um adjetivo pejorativo em ingls. Mas tambm o na maioria das lnguas
latinas, inclusive no italiano (o que uma pequena indicao das
diferenas no s entre Hitler e Mussolini, mas tambm entre o nacional-
socialismo alemo e o fascismo italiano). A lealdade aos amigos, partidrios
e auxiliares era vlida para Hitler assim como para Churchill. O
reconhecimento de provas de lealdade ou de atos passados de que ele se
beneiciara no faltava a Hitler. Ele era capaz de fazer amizades. Mas o
cavalheirismo estava em grande parte ausente de seu carter. Isso no se
aplicava a Churchill, que de quando em quando no s sentia como
desejava manifestar admirao ou seja, mais do que respeito por
alguns dos inimigos alemes. No j mencionado episdio de abordagem do
Altmark, a ordem de Churchill para faz-lo foi prpria da pirataria; no
entanto, ao saber que alguns dos pertences do capito alemo haviam sido
tomados, ele imediatamente ordenou a devoluo em um memorando
irritado (que julgou conveniente reproduzir em um dos anexos de suas
memrias de guerra).
Seus hbitos de trabalho eram diferentes, exceto em uma coisa: ambos
se levantavam tarde e iam dormir tarde. Mesmo nisso diferiam. Hitler s
saa do quarto ou sute completamente vestido, em geral depois das onze
horas. Churchill acordava cedo. Aps o almoo, recolhia-se cama para um
sono pleno e restaurador. Hitler era menos exigente com os secretrios do
que Churchill. Hitler era atencioso e s vezes at cavalheiresco para com
eles, especialmente para com as datilgrafas. A aspereza e a ocasional
rispidez de Churchill resultavam de sua impacincia. Ele era mais
impaciente do que o fantico Hitler. interessante levar isso em conta,
uma vez que temos lido e ouvido muito a respeito de Hitler como artista
frustrado. verdade que ele no s tinha conhecimentos sobre arquitetura
e msica, como estas preenchiam algumas de suas necessidades
espirituais, fornecendo-lhe inspirao. Entretanto, sob alguns aspectos,
Churchill era to artista quanto Hitler. Mais uma vez digno de nota que,
embora na juventude Hitler houvesse sido um pintor de certo talento, o
interesse pela pintura (no s pela sua, mas pela pintura dos grandes
mestres do passado) deixou de existir aps o grande momento decisivo de
sua vida. Churchill, por outro lado, descobriu e cultivou os prazeres da
pintura depois dos quarenta anos. Embora tivesse pouco ouvido para
msica, possua uma sensibilidade extraordinria e uma memria tenaz
para poesia de todo tipo. Se incluirmos o uso respectivo das linguagens,
ento Churchill era seguramente o maior artista dos dois.
Isso era importante, j que to grande parte do duelo entre ambos foi
travada com palavras. A leitura dos duelistas era vasta no caso de
Hitler, muito mais extensa do que se tem reconhecido. No entanto, ele no
se interessava muito pela palavra escrita. Ele prprio airmou, certa vez,
que Mein Kampf era um livro para ser apresentado em voz alta, e no para
leitura silenciosa. Este no o lugar e talvez no haja necessidade de
comparar os talentos oratrios de ambos, certamente no para os leitores
de lngua inglesa, que podem criticar aqui e ali o estilo clssico de
Churchill, mas para cuja maioria a linguagem de Hitler soa
assustadoramente estranha. digno de nota que, com sua assombrosa
memria para determinados detalhes, Hitler escrevesse pouco assim foi
especialmente no perodo do duelo entre ambos, na verdade, durante a
maior parte da guerra e escrevesse surpreendentemente poucos
comentrios nos papis que lhe eram apresentados. Ele tambm lia poucos
documentos, com exceo de determinados documentos militares,
enquanto Churchill se lanava sobre pilhas de relatrios e documentos,
devorando-os. Churchill considerava imperativo expressar suas
solicitaes, toda sorte de solitaes, por escrito. Sua maneira de falar, em
pblico assim como em particular, possua qualidades literrias prprias
de que ele estava quase sempre cnscio. Nisso, como em outras coisas, era
menos reservado do que Hitler, que de vez em quando dizia aos
secretrios para no anotar algumas das coisas que falara. Em suma, Hitler
no era um escritor, enquanto Churchill o era. Havia, porm, uma
desvantagem para este, embora essa desvantagem s se manifestasse no
decorrer da guerra, envolvendo particularmente a relao entre Churchill
e Roosevelt. Churchill no estava imune ao problema que acontece com a
maioria dos escritores. Depois de se expressar por escrito, com clareza e
mincias, sobre certo tema, ele tendia a sentir e julgar que o assunto
estava concludo, em grande parte encerrado. (Ele no ignorava os
obstculos da burocracia, a necessidade de reiterar as coisas, da a norma
que instituiu logo aps assumir como primeiro-ministro: uma etiqueta
especial aixada a documentos e diretrizes, com a inscrio Movimento
Neste Dia.) Mas essa tendncia era, todavia, uma desvantagem. Nem
sempre deu certo. No entanto, um trusmo que, especial e principalmente
durante o duelo, o domnio da lngua inglesa por parte de Churchill tenha
se revelado um trunfo formidvel, embora indefinvel.
Tanto ele quanto Hitler possuam uma inteligncia gil, mas no
supericial. O conhecimento da histria por parte de Hitler e tambm o
entendimento de determinadas foras histricas era considervel. O
conhecimento da histria por parte de Churchill era de qualidade superior
no apenas devido a seu ambiente e educao, mas porque abarcava
muito mais do que o de Hitler. Para Hitler, a intuio desempenhava um
papel maior no conhecimento do mundo do que para Churchill, mas, pelo
menos em parte devido a suas obsesses, nem sempre em seu benecio.
Seja como for, o respeito de Churchill pela histria era maior do que o de
Hitler, como de fato condizia com a mente de um reacionrio comparada
de um revolucionrio, o que sem dvida Hitler era. A Fortuna ica
justiicadamente indignada com aqueles que rompem com os costumes do
passado, escreveu Churchill certa vez. Ele tinha absoluta razo. Ao
contrrio de Churchill, Hitler no era um tradicionalista. Ele acreditava
igualmente que muitos dos costumes e instituies do passado mereciam
ser descartados na verdade, que havia chegado o momento de serem
destrudos, em seu benefcio e da Alemanha.
Nesse aspecto, devemos observar como, apesar de toda a herana
parcialmente americana e de sua grande f nos Estados Unidos, Churchill
era um europeanista antiquado. Isso no se aplicava a muitos dos grandes
estadistas da Inglaterra, nem maioria daqueles do sculo XX e de forma
alguma aos conservadores ligados a Chamberlain. Dentre outras coisas,
essa pode ter sido a diferena essencial entre eles e Churchill. Em 1935
Rothermere, que era um admirador de Hitler (embora tambm respeitasse
o talento de Churchill), mostrou a Churchill uma carta que Hitler lhe
escrevera. Churchill respondeu a Rothermere: Se a proposta dele signiica
que devemos chegar a um entendimento com a Alemanha para dominar a
Europa, creio que isso seria contrrio a toda a nossa histria. Alm disso
mais uma vez, diferena de muitos ingleses , a viso de Churchill
quanto Europa, inclusive sua vinculao essencial ao destino da Gr-
Bretanha, era mais do que estratgica ou poltica, era cultural. Em 1940,
durante o duelo entre ambos, Hitler (e seus propagandistas) comearam a
falar de uma nova Europa ou seja, nacional-socialista e dominada
pelos alemes. Mas na poca isso no passava muito de propaganda. Pouco
antes do im da guerra, Hitler disse que ele era a ltima esperana da
Europa. Ele acreditava no que estava dizendo? Em todo caso, estava
errado.
Havia uma questo importante em que a viso de Hitler era mais
penetrante do que a de Churchill. Churchill (e, como veremos, Roosevelt,
embora de maneira diferente) ainda acreditava na supremacia do poder
naval. Ainal, a marinha engrandecera a Gr-Bretanha e o imprio.
Sabemos tambm o quanto Churchill era experiente em estratgia naval,
ttica, equipamento e planejamento. Mas, relativamente jovem, Hitler
reconheceu as novas e imensas potencialidades do motor de combusto
interna. Ao longo da vida, os automveis lhe despertaram o interesse e o
gosto. (Ele foi o idealizador da auto-estrada com um canteiro central, assim
como de um carro do povo, o Volkswagen.) Ele tambm entendeu algo
que Churchill comeou a ver posteriormente: que as horrveis e penosas
marchas dos exrcitos concentrados nas trincheiras da Primeira Guerra
Mundial eram uma aberrao, que no deviam repetir-se. Hitler percebeu
algo que ia alm de seu reconhecimento de uma nova guerra cujos
instrumentos decisivos seriam os avanos rpidos de foras blindadas
motorizadas. Ele compreendeu que, aps cinco sculos, a primazia do
poder terrestre estava suplantando a do poder naval em parte porque
se tornara mais fcil e mais rpido deslocar tropas por terra do que por
mar. Durante as duas guerras mundiais, estavam ntidas na mente de
Churchill as lembranas de como os britnicos, devido sua supremacia
nos mares, podiam movimentar-se velozmente em torno da Europa de
Napoleo e desembarcar impunes em muitos lugares. No entanto, essas
condies no mais existiam. Isto e no apenas o desejo de chegar a
uma conciliao com os britnicos foi a principal razo por que Hitler
resolveu limitar o tamanho da marinha alem na dcada de 1930. (J em
1939, a marinha francesa sozinha era maior do que a alem.) Logo icou
claro que a estratgia de Hitler era eiciente. Churchill comeou a admitir
isso durante o iasco da Noruega. Ns, que tnhamos o domnio do mar e
podamos atacar em qualquer lugar uma costa desprotegida, fomos
ultrapassados pelo inimigo que se desloca por terra, atravs de distncias
muito grandes, apesar de todos os obstculos. H um paralelo histrico
entre Napoleo e Hitler postados no Canal, cogitando de uma invaso da
Inglaterra, de que ambos recuariam. Mas, na poca de Napoleo, o
obstculo a isso foi a existncia de uma marinha britnica, ao passo que em
1940 a marinha sozinha no poderia impedir um triunfante desembarque
alemo na Inglaterra. claro que ningum, nem Hitler nem Churchill, via
isso com absoluta clareza em 1940. Havia aquele outro e novo elemento do
poder areo, cuja eiccia primeiro Hitler e depois Churchill
superestimariam. Mas isso s ocorreria aps o duelo de oitenta dias entre
ambos.
Tanto Hitler quanto Churchill eram idealistas, mas de modos diferentes.
Apesar de toda a insistncia nas comodidades pessoais, apesar de todo o
interesse e ateno para com fatores materiais e inovaes tcnicas,
Churchill no era um materialista. A essncia histrica de sua viso era to
profundamente enraizada que fornecia uma excelente combinao de
idealismo e realismo (pois so o idealismo e o materialismo, e no o
idealismo e o realismo, que compem a verdadeira anttese). O idealismo
de Hitler se enraizava em uma certa tradio alem, segundo a qual a
histria o resultado de idias. Entretanto, para muitos alemes, esse
reconhecimento valioso e de forma alguma errneo muitas vezes leva,
como no caso de Hitler, a uma verso categrica de um determinismo
idealista que acredita que as idias fazem os homens, sem se deter para
considerar como so os homens que fazem as idias. (Uma indicao de
como essa tendncia penetrou at na obsesso mais profunda de Hitler
pode ser encontrada em uma airmao que ele fez pouco antes do im da
guerra, quando disse que os judeus so essencialmente menos uma raa
sica do que uma raa espiritual.) Em 1940, Hitler pensava que a guerra
era simplesmente uma repetio, em escala ampliada, do que acontecera
na Alemanha para lev-lo ao poder. Naquela poca, ele e os seus nacional-
socialistas no podiam deixar de vencer, porque as suas idias eram mais
slidas do que as dos adversrios. Era uma conseqncia disso o fato de
que, durante os conlitos de rua na Alemanha de Weimar, um integrante
da tropa de assalto nazista valia mais do que dois ou trs dos adversrios
comunistas ou socialistas. Em 1940, Hitler passou a acreditar que, de
forma muito semelhante, um soldado alemo valia dois ou trs soldados
poloneses ou franceses (ou talvez britnicos), no s devido ao
equipamento alemo, mas porque um soldado alemo do Terceiro Reich
encarnava uma ideologia nacional que era mais forte e melhor do que as
ideologias dos inimigos.
Havia certa verdade nisso, mas no o suiciente. Uma das diferenas
essenciais entre Hitler e Churchill era essa: aquele era um nacionalista;
este, um patriota. (Durante os ltimos cem anos, estas palavras tm sido
lamentavelmente confundidas, talvez sobretudo no emprego americano em
que se fala de um superpatriota, quando o que se quer dizer um
supernacionalista.)
5
Havia outra diferena, no desvinculada. Hitler e
isso era igualmente uma tendncia alem tinha uma ilosoia da histria,
ao passo que Churchill possua algo diferente, uma ilosoia histrica. Uma
ilosoia da histria categrica e sistemtica; uma ilosoia histrica,
devido sua prpria natureza, no o . Muitas pessoas, at hoje, no
compreenderam isso. Em um ensaio tolo e, mais tarde, em um livro
inconsistente, dois historiadores britnicos, os professores Rowse e Carr,
compararam Churchill a Trotski, em detrimento de Churchill, escrevendo
que Trotski tinha uma ilosoia da histria, e Churchill no. Eles no
perceberam que foi precisamente por esse motivo que Trotski se revelou
um fracasso, mas no Churchill. (O eminente historiador suo Jakob
Burckhardt certa vez escreveu que a ilosoia da histria um centauro,
uma contradio em termos, pois a histria coordena e, por conseguinte,
no-ilosica, enquanto a ilosoia subordina e, por conseguinte, no-
histrica.) Podemos talvez ir mais longe. Podemos reconhecer que,
enquanto Hitler era um homem de idias, Churchill era antes um homem
de princpios. (Uma idia categrica, escreveu certa vez o velho
Metternich em uma carta, como uma arma ixa. perigosa para
aqueles que icam parados ou se movem junto linha da sua trajetria. Os
princpios, por outro lado, podem ser comparados a uma arma que pode
girar e atirar contra a falsidade em todas as direes.) Ao longo da guerra,
as idias de Churchill mudaram com freqncia, muito mais do que as de
Hitler, que tendia a encarar as idias como se fossem princpios, o que no
se aplicava a Churchill.
Quando o grande duelo entre ambos comeou, muito pouco disso
estava claro. O que estava claro era que Hitler e a Alemanha nacional-
socialista representavam mais do que uma enorme e eiciente organizao
militar. Eles representavam uma fora armada de idias, no inteiramente
distinta da Revoluo Francesa de um sculo e meio antes. Nevile
Henderson, o ltimo embaixador britnico na Alemanha, redigiu suas
memrias no inal de 1939, pouco depois de partir de Berlim. Grande
parte do livro era explanatria e, pelo menos indiretamente, justiicativa, j
que esse embaixador havia sido um representante principal do
apaziguamento, com fortes inclinaes pessoais pr-germnicas. No
entanto, no foi com o objetivo de se explicar que, em Fracasso de uma
misso, Henderson escreveu que, muito semelhana da Revoluo
Francesa, o nacional-socialismo alemo equivalia a um elemento novo e
poderoso na histria da Europa e do mundo. Hitler evidentemente
acreditava nisso e, sob certos aspectos, Churchill tambm. A diferena
por certo antes de setembro de 1939 era que Churchill, ao contrrio de
Henderson, nem por um momento pensou que por esse motivo a Gr-
Bretanha devia chegar a um acordo com a Alemanha. Isso
particularmente notvel, uma vez que Churchill icara impressionado antes
com as muitas falhas das democracias parlamentares, o que foi um dos
motivos por que ele, na dcada de 1920, falou e escreveu a favor de
Mussolini e, por muito tempo depois disso, concedeu-lhe um crdito de
coniana. (Hitler, por outro lado, apesar de todo o genuno respeito,
lealdade e estima por Mussolini, teria airmado que o fascismo era apenas
um trabalho pela metade.) Em 1930 (o mesmo ano em que vimos prova de
seu reconhecimento precoce de Hitler), Churchill escreveu um prefcio
para a edio londrina de um livro ento oportuno e interessante,
intitulado Ditadura sob julgamento , do escritor poltico austraco Otto Forst
de Battaglia, que continha uma epgrafe de Mussolini e em cujo prefcio
Churchill escreveu que os dirigentes nacionais autoritrios (como
Mussolini na Itlia, Kemal na Turquia ou Pilsudski na Polnia) poderiam
ser uma nova e salutar alternativa aos sistemas parlamentaristas
debilitados, ineicientes e cada vez menos representativos em muitos
pases da Europa.
Algo que Churchill compreendia era que as palavras no so
meramente smbolos das coisas. Elas so smbolos de signiicados. Isso leva
este captulo, que faz a apresentao do duelo entre Hitler e Churchill, a
uma ltima observao. A funo simblica de determinadas palavras s
vezes se aplica igualmente aos nomes de determinadas pessoas. Como
Honor de Balzac e Edgar Allan Poe, este autor tem um fraco pela
cognomologia isto , pela misteriosa maneira por que o nome de uma
pessoa se torna uma representao de seu carter. Pelo menos uma vez,
Adolf Hitler disse que era grato pelo seu nome. Ele devia ter sido grato ao
pai que, treze anos antes do nascimento de Adolf, havia mudado o nome de
Schicklgruber (e Hiedler, seus dois nomes de famlia) para Hitler. No incio
da juventude, Hitler disse ao amigo August Kubizek: Schicklgruber
parecia-lhe grosseiro demais, rstico demais e, alm disso, complicado
demais e pouco prtico. Para ele, Hiedler era aborrecido demais, frouxo
demais. Um nome bvaro-austraco como Schicklgruber teria sido um
empecilho para um poltico empenhado em uma trajetria nacional alem.
Mas no se tratava s disso. O nome e o som de Hitler era enrgico, direto,
decidido e frio. Possua um som cortante e glido, e no s devido ao que
passamos a associar a ele.
O prprio som e o feitio do nome se ajustavam igualmente a Churchill.
Pensei sobre isso em 1965, quando compareci ao funeral de Churchill e
escrevi a respeito, talvez com exagero: Rabugento, aristocrtico, sardento
devido ao sol. A rabugice o torna humano e jocoso, em vez de clerical. A
rabugice se dissolve, de forma afvel, na segunda slaba. Essa slaba inal
nada tem de indiferente. curta, brilhante, o som primaveril de um
crrego. O som do nome completo tanto srio quanto jocoso. Tem um
encanto viril, como as fontes barrocas de Blenheim. O feitio do nome
tambm, como o feitio de sua compleio: compacta, corpulenta, mas com o
bruxuleio de uma jia solitria, vistosa. A segunda slaba clara e cilndrica
conferindo forma clara ao arredondado da primeira. Usando o chapu
preto de 1940, ele parecia a cpula da igreja de So Paulo em 1940.
Churchill. Reconheo que isso pode ser excessivo para alguns dos meus
leitores, e no s para historiadores avessos a levar em considerao
expresses poticas da imaginao. Peo-lhes apenas para considerar que
talvez essas sejam tambm coincidncias: trocadilhos espirituais. Seja
como for, em 1940, os nomes de Hitler e Churchill estavam icando
familiares para a vasta maioria da humanidade. Durante a Primeira
Guerra Mundial, havia milhes de pessoas na Europa e na Rssia (para
no falar do resto do mundo) para quem os nomes de Clemenceau ou
Lloyd George, Hindenburg ou Wilson eram desconhecidos. Em maio de
1940, havia muito poucas pessoas na Europa, Amrica e sia que no
reconheciam os nomes de Hitler e Churchill. Durante as semanas
seguintes, um nmero cada vez maior dessas pessoas reconheceria que
esses dois homens eram no s as iguras principais de suas duas naes
beligerantes, mas os dois protagonistas da grande guerra mundial que
enfim se desencadeara, em chamas, atordoamento e devastao.
1 Existe um testemunho antecipado disso no dirio de Goebbels, em 1926, pouco depois de
haver conhecido Hitler: As mais belas palavras [ sein schnstes Wort] dele ontem: Deus favorecera
largamente a nossa luta. A mais bela ddiva de Deus a ns concedida o dio dos nossos inimigos, a
quem, por nossa vez, odiamos do fundo do corao.
2 Mais uma vez, um exemplo da imprevisibilidade da histria: trs meses depois do incio da
Segunda Guerra Mundial entre a Alemanha, Polnia, Frana e Gr-Bretanha, o nico combate
terrestre estava sendo travado entre finlandeses e russos.
3 No que Churchill no houvesse dito tolices. Na Cmara dos Comuns, em 11 de abril: Na
minha opinio, que compartilhada pelos meus experientes conselheiros, Herr Hitler cometeu um
srio erro estratgico. Quanto a mim, considero que a ao de Hitler ao invadir a Escandinvia
um erro estratgico e poltico to grande quanto o que foi cometido por Napoleo em 1807, quando
invadiu a Espanha.
4 Aps a guerra, ele exps os seus motivos: De bom grado, eu teria ido ao encontro de Hitler
com a autoridade da Gr-Bretanha a me secundar. Mas, como um particular, teria colocado a mim
mesmo e ao meu pas em desvantagem. Se concordasse com o anitrio-ditador, eu o teria
enganado. Se discordasse, ele teria icado ofendido e eu teria sido acusado de arruinar as relaes
anglo-germnicas. Portanto, recusei, ou melhor, deixei passar ambos os convites. Todos aqueles
ingleses que visitaram o Fhrer alemo naqueles anos icaram desconcertados ou comprometidos.
Ningum foi mais completamente enganado do que o sr. Lloyd George, cujos relatos extasiados de
suas conversas proporcionam hoje uma leitura bizarra. No h dvida de que Hitler possua o
poder de fascinar os homens e a impresso de fora e autoridade tende a se impor ao turista. A
menos que as condies sejam equivalentes, melhor manter-se distncia.
5 Quando disse que o patriotismo o ltimo refgio de um patife, o dr. Johnson se referia a
nacionalismo, palavra que s surgiu na lngua inglesa mais de sessenta anos depois que ele partiu
deste mundo. Este no o lugar para uma pesquisa ilosica ou ilolgica das diferenas entre as
duas palavras, exceto para dizer que o patriotismo essencialmente defensivo, enquanto o
nacionalismo agressivo, e que aquele mais profundamente enraizado do que este. O patriotismo
no substituto para uma f religiosa, ao passo que o nacionalismo freqentemente o . Ele
freqentemente responde a necessidades espirituais e at emocionais de homens desenraizados. ,
freqentemente, o resultado do dio e, como Chesterton sensatamente disse, no o amor (que
pessoal e particular) mas o dio que une os homens algo que Hitler instintivamente
compreendeu. O ultranacionalista, como escreveu certa vez Alfred Duff Cooper, o iel partidrio
de Churchill, sempre o primeiro a denunciar seus compatriotas como traidores uma verdade
muito apropriada a como Hitler e seu partido consideravam e tratavam os adversrios internos.
III
A ladeira escorregadia
11-31 de maio
Desde o amanhecer do dia 10 de maio, os exrcitos alemo e britnico
estavam se aproximando um do outro. A cada hora, chegavam mais perto.
Em algum lugar da Blgica, o primeiro embate era iminente. Mais de oito
meses se haviam passado desde as declaraes de guerra. No entanto, com
exceo de breves trocas de disparos no ar, algumas no mar e umas
poucas escaramuas nas montanhas da Noruega, as foras armadas dos
povos alemo e britnico no se haviam defrontado. Mas se aproximava
velozmente o momento de um teste, talvez o teste mximo dos dois povos.
O equipamento e a organizao das foras armadas alems eram
excelentes, melhores do que os dos britnicos e franceses na verdade,
talvez os melhores do mundo. Isso nos revela algo sobre a Alemanha em
1940 que vai alm das anlises tcnicas de armas ou estatsticas. Napoleo
certa vez disse que dois teros da qualidade de um exrcito dependem de
seu moral e um tero de seu equipamento. Um exrcito uma extruso, a
expresso de uma nao. Isso era to verdadeiro em 1940 como foi 140
anos antes.
O povo alemo apoiava Hitler. Essa airmao simples essencialmente
correta no sentido de que, seguramente, no falsa. Mas a histria e a
natureza humana so muito mais complexas do que as categorias exatas
da matemtica ou do que a espcie de lgica que apenas uma matemtica
verbal sofrvel. O prprio signiicado de povo sugere ou, mais
precisamente, deveria sugerir ao historiador uma multiplicidade de
questes discutveis.
O povo alemo era sadio. No sentido sico da palavra, era mais sadio do
que seus adversrios, tendo se recuperado do banho de sangue da
Primeira Guerra Mundial melhor e mais depressa do que o povo francs e
o ingls. Em 1939, as alems davam luz quase duas vezes mais ilhos do
que as francesas. A idade mdia da populao alem era mais baixa do que
a de qualquer outra nao da Europa ocidental. A maioria desses
desdobramentos vinha de longa data: o crescimento demogrico dos
alemes e o declnio relativo da populao francesa haviam principiado
mais de um sculo antes. Entretanto, tambm verdade que os primeiros
seis anos do Terceiro Reich foram, para muitos alemes, uma injeo de
coniana circunstncia que se reletiu em fatos como o acentuado
aumento do ndice de casamentos, do ndice de natalidade e o declnio
drstico do ndice de suicdios, por exemplo.
O povo alemo talvez fosse o mais bem-educado do mundo. As escolas
eram excelentes, com uma organizao e currculos que eram modelos
para muitas naes da Europa. Devido demisso de alguns dos
professores aps a chegada de Hitler ao poder, a qualidade de algumas
das faculdades pode ter comeado a declinar, mas as escolas mdias no
foram muito afetadas por isso. J em 1871 Ernest Renan escrevia que a
vitria dos prussianos em Sedan era a vitria dos mestres alemes
querendo dizer que os jovens soldados alemes eram mais bem-educados
do que os franceses: um reconhecimento incomum por parte de um
francs na poca. Em 1918, os soldados britnicos estavam decepcionados
com os seus generais, ao mesmo tempo que se impressionavam com
muitas das qualidades dos adversrios alemes. Durante aquele banho de
sangue que foi a batalha do Somme em 1916, icou no s evidente que as
tticas e a organizao das defesas alems eram muito melhores do que as
dos britnicos, mas que os padres e comodidades das trincheiras alems
eram igualmente muito melhores em suma, que os soldados de uma
autocracia militarista repressiva eram mais bem tratados do que os de um
imprio livre e progressista, tantas vezes denominado uma nao de
comerciantes. Dez anos aps a guerra, praticamente todo o ressentimento
britnico em relao aos alemes se dissipara. Na dcada de 1930, muitos
visitantes ingleses icavam impressionados com a sade, o asseio e o
comportamento da juventude alem, impresses que eram muito mais
fortes do que as impresses negativas da ditadura hitlerista e os sinais
desta s eram patentes para os que estavam decididos a procur-los.
Algumas das caractersticas menos agradveis do povo alemo
continuavam a preponderar. As classes inferiores eram suicientemente
instrudas, mas a pergunta pode ser formulada: elas eram muito
inteligentes? Com isso, reiro-me ao sentido literal da palavra ou seja, a
capacidade e a disposio de ler nas entrelinhas. Esse atributo variava,
naturalmente, de pessoa para pessoa e de classe para classe, mas no era
difundido. Predominava a tradio alem da aceitao geralmente
incondicional da autoridade, inclusive a autoridade do governo nacional.
Era uma propenso herdada do passado. A disciplina e a retido alems,
embora muito impressionantes primeira vista, continham tambm uma
caracterstica negativa. Essa aceitao crtica e ctica da autoridade por
uma pessoa isolada que a marca da verdadeira individualidade, mas
tambm a da liberdade cvica e integridade mental, no se achava dentre
as principais caractersticas alems. Os alemes, na maioria, eram
obedientes porque no tinham certeza do valor da individualidade. Eram
tambm, de um modo geral, um povo destitudo de humor. Havia muitas
excees a isso, porm o senso de humor que mais do que um senso do
cmico ou seja, mais do que a necessidade humana do riso ocasional ,
que encerra uma espcie de conhecimento de si mesmo assim como dos
prprios pontos fracos, no era comum dentre os alemes. Em sua Histria
da Alemanha no sculo XIX, o eminente historiador alemo Heinrich von
Treitschke escreveu esta grave frase: O alemo graceja com diiculdade.
Nem ele nem seus leitores acharam que tal frase fosse engraada (ou
sequer estranha).
Essas inclinaes, como freqentemente o caso nas caractersticas
nacionais de um povo, eram antigas e duradouras. Mas na dcada de 1930
Hitler e seu governo trouxeram algo novo ao carter e ao comportamento
do povo. Suas realizaes infundiram no povo alemo uma coniana
recm-descoberta. Essa coniana no foi s o resultado dos xitos e
conquistas no exterior, embora estes contribussem para o sentimento
nacional de que ser alemo signiicava novamente, talvez ainda mais do
que antes, ser poderoso e respeitado em todo o mundo. Mesmo antes de
Hitler iniciar em 1938 a expanso territorial do Terceiro Reich, grande
parte da dcada de 1930 foi um perodo favorvel para a maioria dos
alemes. Devido ao seu desdm pelas teorias econmicas (principalmente
devido ao seu perspicaz desprezo pela noo do Homem Econmico), Hitler
lhes trouxera prosperidade, longe da depresso e do desespero dos
ltimos anos de Weimar. Isso era praticamente sem paralelo na histria
das ditaduras modernas e por certo diferente do comunismo: era slido e
real. Essa prosperidade difundiu-se entre todas as classes de alemes o
que foi uma, embora somente uma, das razes por que muitos dos que
acreditaram mais cega e empenhadamente em Hitler provinham das
classes operrias alems. A outra razo associada para isso era uma
caracterstica do regime de Hitler ainda atualmente negada ou ocultada
por muitos historiadores. Ele era democrtico e era moderno. Era
democrtico no sentido de que Hitler e os nazistas eram defensores de
uma nova sociedade sem classes; de um Estado surgido do Volk; de um
Estado assistencial uniicado que era, em quase todos os sentidos da
palavra, antitradicionalista. Entre os alemes, os nazistas eram tanto
brutais quanto complacentes. Neles no havia nada da meticulosa
seriedade, nada das rgidas faces glidas do antigo funcionalismo civil, mas
antes um senso de humor desdenhoso (e, de quando em quando,
desprezvel) custa dos outros, claro. Era moderno porque Hitler e os
nazistas acreditavam no soberbo potencial da tecnologia alem ao
mesmo tempo que a sua ilosoia racial era resultado no de velhos
preconceitos, mas de determinadas descobertas da cincia biolgica
moderna. Eles difundiram a instruo sistemtica das crianas alems
menos em benecio da famlia do que do Volk. Sua concepo de uma
juventude alem sadia era atltica, com atividades ao ar livre, agrcola, sim,
ma s tambm motorizada. Durante os ltimos cinqenta anos, foram
escritas bibliotecas inteiras sobre a era de Hitler, inclusive muitas anlises
histricas valiosas. Entretanto, encontrei uma das observaes mais
expressivas nas notas de Robert Byron, aquele observador e escritor
ingls de penetrante inteligncia, ao assistir de perto ao gigantesco comcio
do partido em Nuremberg, em setembro de 1938:
Algum pondera: isto incontestavelmente democrtico. Mas algum que postula, no o ser
racional julgando questes por si mesmo, mas a criatura emotiva subordinando seu julgamento ao
instinto da massa. Ambos so verdadeiros, mas este sistema coloca a humanidade em um nvel
muito inferior todo o cerimonial de um tipo extraordinrio. Sem dvida o de uma democracia
mais do que de uma tirania no h bajulao nem mesura e uma naturalidade geral permeia a
comitiva do Fhrer. E novo pois incorpora, na verdade se baseia nos mais recentes recursos da
poca holofotes, retransmisso, automveis e os produz sem serem inferiores, porque esses
mecanismos so a sua essncia. No vi cavalos nem um. Isso est sendo explicado pelo fato de o
Fhrer no montar?
(Numa outra ocasio protocolar, um dos auxiliares de Hitler sugeriu
que ele montasse um cavalo. Isso era ridculo, disse ele. Chegaria em seu
carro.)
O fato de que Hitler representava algo perigosamente antitradicional e
muito radical ocorreu a poucos dentre os alemes respeitadores das
tradies, inclusive a muitos daqueles que deviam estar mais bem
informados. Era a isso que me referia quando escrevi sobre uma certa
deicincia de inteligncia discernidora que, posteriormente, revelaria uma
deicincia de carter. A maioria dos alemes conservadores concordava
com Hitler. Em particular e eventualmente censuravam alguns dos seus
excessos, mas na maioria das vezes no tinham coragem nem convico
para se opor a eles. Entre todas as instituies tradicionais da Alemanha, a
Igreja catlica teve, em termos relativos, o desempenho mais respeitvel
(ou, para ser mais preciso, menos ignominioso) durante a era de Hitler.
Mas Hitler, que respeitava a influncia da Igreja catlica, inclusive o grande
nmero de catlicos alemes, sabia como tratar os pontices. Vinte dias
antes da invaso da Europa ocidental em 1940, a Conferncia dos Bispos
Alemes, reunida em Fulda sob a direo do cardeal Adolf Bertram de
Breslau, enviou um efusivo telegrama de felicitao a Hitler por ocasio de
seu qinquagsimo primeiro aniversrio. Hitler considerou aceitvel e
diplomtico responder. Fico especialmente satisfeito, escreveu ele, pela
manifestao de suas convices de que os esforos da Igreja catlica para
manter as caractersticas crists do povo alemo no esto em conlito com
o programa do Partido Nacional-Socialista.
Poder-se-ia sustentar e, aqui e ali, at provar que mesmo em
1940, na poca de seus xitos mais estonteantes, apenas uma minoria do
povo alemo era de hitleristas convictos. Mas isso no signiica que a
maioria se opunha a Hitler. (Inversamente, pode-se sustentar que, embora
os adversrios convictos de Hitler no passassem de uma minoria muito
reduzida, isso no signiica que a maioria do povo alemo fosse de nazistas
convictos.) Esses so assuntos para os quais as formulaes matemticas
da pesquisa de opinio pblica so inadequadas. A natureza humana no
to simples assim.
O dio elementar que impelia Hitler era partilhado por poucos alemes
em 1940. Eles estavam muito menos entusiasmados com a guerra em
setembro de 1939 do que haviam estado, junto com os seus pais, em
agosto de 1914. No entanto, tendiam a aceitar o que Hitler lhes
assegurava: que essa guerra era uma luta inevitvel contra os inimigos
estrangeiros da Alemanha. E essa aceitao em grande parte incondicional
foi suiciente para a coeso e disciplina formidveis que, em 1940,
tornaram o exrcito alemo o mais eficiente na histria do mundo moderno
e o instrumento mais impressionante, se no totalmente irresistvel, para
os objetivos do seu lder nacional.
* * *
Em seu quartel-general, Hitler estudava o avano dos exrcitos
alemes. Ele estava coniante, mas tambm apreensivo. Havia motivos para
a coniana. O esmagamento da resistncia holandesa no norte estava
correndo em conformidade com os planos, na verdade estava frente da
previso original. Ainda mais importante era o movimento das tropas
francesas e britnicas em direo ao norte, na Blgica. Elas ainda no
haviam encontrado as unidades avanadas do exrcito alemo, exceto em
casos isolados, aqui e ali. Mas estavam caindo em sua armadilha: o Golpe
de Foice as isolaria. Mas quando e como? Em um ataque ousado e
magniicamente planejado, as tropas alems haviam capturado a principal
fortaleza belga no leste daquele pas. Atravs das colinas arborizadas das
Ardenas, as foras blindadas alems ziguezagueavam para o oeste. Mas
ainda no haviam emergido daquelas lorestas e colinas. S no inal da
segunda-feira, talvez na tera, elas se defrontariam com os franceses.
Hitler esperava que o seu exrcito abrisse uma brecha, mas ainda no
tinha certeza. Durante aqueles primeiros dias da campanha na Europa
ocidental, ele falou relativamente pouco. Dependia dos seus generais.
Tinha de confiar neles, como confiara na Polnia oito meses antes.
No dia 10 de maio, o governo britnico cancelou a programao do
feriado de Pentecostes. No entanto, ainda restou algo daquele longo im de
semana de trs dias que no foi inteiramente tragado pela torrente de
acontecimentos no outro lado da Mancha. Na noite de domingo, o barulho
do trfego em Londres reluiu ao silncio, como o eco de um enorme sino
grave. S no incio da segunda-feira, dia 13, as notcias dramticas
comearam a se avolumar. s cinco horas daquela manh, o telefone
acordou o rei Jorge VI. Era a rainha Guilhermina da Holanda, pedindo
ajuda. Ela solicitava mais avies britnicos. O rei no pde fazer nada alm
de transmitir a mensagem ao governo. No inal daquele dia, a corte e o
ministrio holandeses estavam voando para Londres. Cinco anos se
passariam antes que voltassem a seu pas. (Na Holanda vivia tambm o
kaiser alemo exilado Guilherme II. Naquele dia, Churchill lhe ofereceu
asilo na Inglaterra. Guilherme recusou-se a partir. Em breve, ele veria uma
tropa alem fazer-lhe continncia em seu ptio. Posteriormente, veria a
Paris que no conseguira conquistar ser conquistada pelos alemes de
Hitler. Ele no demonstrou nenhuma simpatia pelas alies de seus
anitries, os holandeses, ento sob domnio alemo. Morreu um ano
depois.)
Trs dias haviam decorrido desde que Churchill se tornara primeiro-
ministro. Na tarde daquela quarta-feira, ele falou como tal na Cmara dos
Comuns. Foi um de seus discursos mais curtos, do qual subsiste uma frase
famosa: No tenho nada a oferecer seno sangue, trabalho, lgrimas e
suor. (Existem algumas indicaes de que ele primeiro pronunciou essas
palavras para os ministros, que havia convocado naquela manh ao
Almirantado.) O historiador J.P. Taylor escreveu acerca desse discurso que
ele reunia ecos de Garibaldi e Clemenceau. No entanto, essas palavras,
em 13 de maio de 1940, eram semelhantes s palavras do ento em
grande parte desconhecido George Orwell, que poucas semanas antes
escrevera um artigo sobre Hitler e Mein Kampf, em uma pequena revista
obscura. Enquanto o socialismo e mesmo o capitalismo, de modo mais
relutante, disseram s pessoas: Eu lhes ofereo bons momentos, Hitler
lhes disse: Eu lhes ofereo luta, perigo e morte e, como resultado, uma
nao inteira se lana aos seus ps. Mas duvidoso que Churchill tenha
lido esse artigo.
Que ele interpretava perfeio a disposio de nimo e o
temperamento caractersticos do povo ingls bastante claro. (Meses
depois, em outubro, comentou: Sempre hesito em dizer algo de carter
otimista, porque o nosso povo no se incomoda que lhe informem o pior.)
Mas ele tambm sabia algo que, naqueles dias (e, como veremos, por
algum tempo depois), era igualmente, ou talvez ainda mais, importante. Ele
pde ler isso no rosto da maioria dos integrantes do Partido Conservador
quando se apresentou, naquela tarde, na Cmara dos Comuns. Eles no o
viam com bons olhos. Os trabalhistas, de um modo geral, aplaudiram
Churchill, mas a maioria dos conservadores no mexeu as mos. Churchill
no foi bem acolhido; Chamberlain, sim. Quando Chamberlain entrou,
pouco depois de Churchill, os parlamentares perderam a cabea;
gritaram, aplaudiram; agitaram os pedidos para discursar e sua recepo
foi uma aclamao total. A desconiana em relao a Churchill era
evidente mesmo entre alguns daqueles que, cinco dias antes, se deixaram
arrebatar pelos sentimentos da Cmara e no votaram a favor de
Chamberlain. Alguns estavam, pelo menos um pouco, envergonhados.
Desejavam demonstrar lealdade ao primeiro-ministro anterior e lder do
partido. A antipatia por Churchill era pelo menos equivalente simpatia
por Chamberlain.
Seria um erro atribuir essas tendncias exclusivamente a alguns
membros anacrnicos de um partido anacrnico no Parlamento, que
haviam sido eleitos em 1935, numa poca em que o clima poltico e a
disposio de nimo do povo eram totalmente diferentes, num passado que
em 1940 se tornara muito remoto. Entre a elite governamental, poltica e
social da Gr-Bretanha, as tendncias a duvidar de Churchill eram mais
difundidas do que isso. Essas tendncias iam de um sentimento de
apreenso franca averso e existiam entre pessoas de diferentes
situaes. O Ministrio das Relaes Exteriores tinha, de um modo geral,
resultados melhores na avaliao do perigo alemo do que outros
departamentos do governo. Mas mesmo ali o reservado Alexander
Cadogan, principal conselheiro do secretrio de Relaes Exteriores (de
uma famlia aristocrtica, cujo primeiro conde havia lutado com
Marlborough, o ilustre antepassado de Churchill, em Blenheim e Ramillies),
escreveu no seu dirio, em 9 de maio, que no conseguia pensar em um
primeiro-ministro que fosse melhor do que Chamberlain; e em 11 de maio:
Receio que Winston crie uma Cidade-Jardim no n 10, com as pessoas
mais horrveis. R.A. (Rab) Butler, o subsecretrio de Estado no
Ministrio das Relaes Exteriores, que em novembro de 1939 dissera ao
secretrio particular de Chamberlain que Churchill era vulgar, dizia
ento a Colville que Churchill como primeiro-ministro era uma calamidade
Eles renderam-se sem resistncia a um americano mestio, cujo
principal apoio era o de pessoas ineicientes mas tagarelas, de tipo
parecido. Mesmo no Almirantado, onde Churchill era estimado, o
subdiretor de operaes da Frota Nacional, capito Edwards, escreveu:
Winston primeiro-ministro. No conio no homem e acho que uma
tragdia. Maurice Hankey, um ministro sem pasta no governo de
Chamberlain, disse a Samuel Hoare no domingo que Churchill era um
elefante desgarrado, dicil de manter sob controle. Churchill conservou
John Colville como secretrio. Em breve esse rapaz encantador e bem-
educado mudaria de opinio a respeito de Churchill, mas no por ora. Uma
frase em seu dirio de 13 de maio expressiva. O primeiro-ministro fez
um pequeno discurso brilhante. Mas tambm: Passei o dia com um terno
azul vivo da Fifty-Shilling Tailors, barato e de aparncia muito vistosa, que
achei adequado ao novo Governo.
Grande parte dessa relutncia em dar crdito a Churchill era pessoal,
nutrida por homens e mulheres que no gostavam dele e de sua turma.
Grande parte disso ainda era resultado do mpeto de uma desconiana
passada do que viam como sua grandiloqncia e instabilidade. Felizmente
para a Gr-Bretanha, poucos de seus adversrios chegaram a ponto de
contestar no s a sua capacidade de liderana mas o prprio objetivo da
guerra contra a Alemanha. Uma dessas pessoas foi David Lloyd George, a
quem Churchill ofereceu o cargo de ministro da Agricultura, que ele
recusou. Isso era singular, j que Churchill sabia da oposio de Lloyd
George guerra. Aps a guerra, a sra. Churchill falou do enorme alvio que
sentira quando Lloyd George no aceitou. Pode-se supor que o
oferecimento de Churchill que se repetiria posteriormente pode ter
sido resultado da sua lealdade: de lembranas de sua colaborao com
Lloyd George na guerra mundial anterior, bem como de astcia poltica.
Certo grau de magnanimidade e de astcia marcaram a composio do
novo ministrio de Churchill. O tratamento generoso de Neville
Chamberlain prevaleceu. No s Chamberlain permaneceu um integrante
fundamental do Ministrio da Guerra de Churchill. (Em grande parte,
estou em suas mos, escreveu Churchill a Chamberlain no inal da noite
de 10 de maio.) Ele tambm disse a Chamberlain e sra. Chamberlain para
no se mudarem de Downing Street, 10, mas icarem ali confortavelmente
durante pelo menos um ms um delicado oferecimento que Churchill
fez antes que se viesse a saber que Chamberlain estava doente. Churchill
levou vrios dias para formar o novo ministrio, em que vinte e um dos
trinta e seis cargos ministeriais ainda seriam mantidos pelos nomeados por
Chamberlain. Churchill no se entregaria a represlias polticas, em parte
porque conhecia os perigos para a unidade nacional, em parte pelo seu
carter. Ps para fora muito poucas pessoas. Dentre elas estava a
eminncia parda de Chamberlain, o apaziguador germanilo Horace
Wilson. Ele rondou Downing Street em 11 de maio, quando Churchill o
informou de que sua presena no era mais necessria. (Algumas pessoas
simularam saber que Churchill ameaou nomear Wilson ministro na
Islndia. Ele tirou partido de enviar alguns de seus inimigos para o
exterior. Por exemplo, que Samuel Hoare, grande conspirador e
oportunista, seria enviado como embaixador britnico Espanha, onde se
portou honrosamente.) Mas Churchill sabia como eram escassas as ileiras
dos que lhe davam apoio poltico. Se algum dependesse das pessoas que
tiveram razo nos ltimos anos, com que punhado minsculo poderia
contar, disse ele posteriormente. Churchill nomeou-se ministro da Defesa.
Era um cargo novo, em que poderia controlar o principal curso da guerra.
Fora dos crculos polticos, ele recebera o apoio entusiasmado de
algumas das personalidades de tout Londres. O fato de o grupo incluir
homens como Nol Coward, Ivor Novello e Philip Guedalla, com reputao
de esperteza supericial e talvez frvola, era lanado contra Churchill por
homens e mulheres que o julgavam ftil e excessivamente teatral. Havia
intelectuais de alta capacidade que apoiavam Churchill com entusiasmo,
mas estes estavam mais deprimidos pela perspectiva de derrota do que
muitas outras pessoas. Dentre elas estava Harold Nicolson, que escreveu
em seu dirio em 15 de maio: O que me preocupa so as manhs. Acordo
ao raiar do dia e sou deixado sozinho com todos os meus medos. Estou
deprimido a um ponto como nunca estive na minha vida. medo pessoal?
Em parte, . Mas verdadeiramente o medo da derrota. Em 14 de maio,
Arnold Toynbee escreveu a um amigo, abade Columba: Bem, Hitler
apostou tudo e ns devemos encarar a possibilidade de que ele possa
vencer e de que a Religio e a Liberdade sejam suprimidas de toda a
Europa temporariamente, mas por um perodo que poderia ainda
alcanar centenas de anos. Se pudermos resistir mar, ento eu diria que
a Alemanha na certa desmoronaria antes do im do prximo inverno. Ele
podia ou no estar com a razo acerca da possibilidade; estava, sem
dvida, errado acerca da certeza.
Churchill sabia que tinha a coniana da gente comum da Gr-Bretanha
pelo menos, por algum tempo. Sabia igualmente que ele e a populao
teriam de estar preparados para um perodo muito longo. No dia 11 de
maio, houve uma concentrao de pessoas em torno de Downing Street,
que gritavam: Boa sorte, Winnie. Que Deus o abenoe. Coitados, disse
Churchill a lord Ismay, em voz baixa. Durante muito tempo, no posso
oferecer-lhes seno desventura. Quando entrou na casa, seus olhos
estavam marejados de lgrimas.
Em cinco dias, os alemes conquistaram toda a Holanda. Em seis dias,
haviam atravessado metade da Blgica. A essa altura, haviam rompido a
frente francesa e surgiam em grande nmero dos contrafortes das
Ardenas. O Segundo Exrcito francs no conseguiu impedir que
cruzassem o largo rio Meuse, em Dinant e Sedan. (Apenas uma semana
antes, o comandante daquele exrcito, general Huntziger, airmou ao
prefeito de Sedan que os alemes nunca cogitaro de atacar no setor de
Sedan. Alguns anos antes, o marechal Ptain havia escrito que as Ardenas
eram impenetrveis.) Os alemes varreram os franceses para o lado. Seis
dias aps o 10 de maio, eles estavam distanciados a oeste do Meuse, alm
da metade do caminho at a Mancha, e avanavam depressa. s vezes, as
tropas motorizadas no tinham tempo de recolher prisioneiros franceses, e
acenavam para que fossem embora. Essa cena humilhante fez Charles de
Gaulle sentir-se tomado por uma fria ilimitada. Naquele momento, todo
o objetivo da sua vida se modiicou. Tudo o que consegui realizar foi
decidido naquele dia. Mas ele estava, por ora, anos-luz afastado do
controle dos acontecimentos.
Esse era um tipo novo de guerra. A anterior fora travada por
quantidades enormes de soldados que lutavam por alguns quilmetros
quadrados. Durante a Primeira Guerra Mundial, os exrcitos avanados
tomavam posies adiantadas e tentavam lev-las frente, como colonos
armados. Durante a Segunda Guerra Mundial, eles avanavam
motorizados, como turistas armados. Durante a Primeira Guerra Mundial,
as vanguardas (onde chegaram a existir) eram pequenos espiges
rombudos muito vinculados formao macia do exrcito. Durante a
Segunda Guerra Mundial, as vanguardas eram verdadeiras vanguardas:
elas se precipitavam adiante. Sua tarefa era causar a impresso de que
eram os exrcitos triunfantes, em masse e, sob muitos aspectos,
realmente eram. Com freqncia, conseguiam no s impressionar
multides de civis atemorizados mas tambm multides de soldados
inimigos desnorteados. Isso explica a enorme quantidade de prisioneiros
que pequenas unidades de infantaria, blindadas e motorizadas, podiam
ingir cercar e, depois, recolher. (Assim os alemes capturariam 1,9 milho
de soldados franceses durante os quarenta dias posteriores a 10 de maio.)
Hitler sabia que esse era um tipo novo de guerra. Churchill, no. J em
1932, Hitler teria airmado: A prxima guerra ser totalmente diferente
da ltima guerra mundial. Ataques de infantaria e formaes macias so
obsoletos. Combates frontais encadeados que duram anos em frentes
petriicadas no reaparecero. Eu asseguro isso. Eles eram uma forma
degradada de guerra. Aps a guerra, Churchill confessou seu
desconhecimento inicial. A idia de uma linha ser rompida, mesmo em
uma ampla frente, no me fazia ver as conseqncias apavorantes que
agora provinham disso. Eu no compreendia a violncia da revoluo
levada a cabo desde a ltima guerra pela incurso de uma grande
quantidade de blindados pesados, com deslocamento rpido. Eu estava a
par, mas isso no alterou minhas convices ntimas como deveria. Havia
outro grande empecilho em sua mente. Ele iludiu-se devido sua simpatia
pelos franceses, uma inclinao que era mais intensiicada pelo lado
sentimental de seu carter. Em agosto de 1939, concedeu uma entrevista
em Paris, ao regressar da Linha Maginot. Essa linha era uma garantia de
absoluta segurana, disse ele, contra os horrores da invaso, no s
devido s fortiicaes inexpugnveis, mas tambm devido aos corajosos e
eicientes soldados que a guarnecem. Fiquei particularmente
impressionado pelo aspecto atento e inteligente dos soldados franceses. A
lembrana dessas declaraes em breve o perseguiria. Seu inimigo Hitler
tinha averso, se no dio mesmo, aos franceses desde a primeira vez que
lera a seu respeito, na infncia. No decorrer da guerra, ele menosprezaria
a capacidade francesa de se reerguer, mas em 1940 o menosprezo era
justificado.
Em 14 de maio, tera-feira, Churchill e o Gabinete de Guerra
comearam a receber notcias cada vez mais nefastas sobre o norte da
Frana. A Holanda j cara e o lanco esquerdo do exrcito francs, que se
deslocara para l, estava recuando depressa. Esses desdobramentos
inquietantes foram ento substitudos por um acmulo mais sombrio de
notcias sobre a ruptura da frente francesa ao longo do Meuse. Naquele dia
o Gabinete de Guerra se reuniu vrias vezes. Os bombardeiros lentos da
Real Fora Area haviam partido para destruir os pontes e outras pontes
alemes sobre o Meuse, mas fracassaram. Ao im do dia, metade dos avies
britnicos na Frana havia sido destruda. s sete da noite, Paul Reynaud,
primeiro-ministro francs um poltico anglilo, mido, enrgico,
elegante, comprometido com os britnicos, que coniava em Churchill e o
admirava , telefonou com mais notcias ruins. Seus apelos por mais
avies britnicos colocaram Churchill em um dilema. Em breve, esses
avies seriam necessrios para a defesa da Gr-Bretanha. Havia a
ponderao aliada de que lanar mais avies nos cus sobre as grandes
batalhas terrestres na Frana j se demonstrara largamente ineicaz,
especialmente quando os franceses estavam perdendo no solo e recuando.
De outro lado, o governo britnico no podia deixar de responder aos
incessantes e veementes apelos de ajuda por parte do governo francs. O
que aconteceria se no s um ou dois dos exrcitos franceses mas o
governo francs se fragmentasse? Era da convenincia britnica manter os
franceses lutando.
Pouco depois das sete da manh seguinte (dia 15), o telefone tocou
cabeceira de Churchill. quela hora to inusitada, era Reynaud de novo.
Ele falou em ingls, rapidamente. Sua primeira frase foi: Fomos
derrotados. Churchill, a custo acordado, icou a princpio em silncio.
Reynaud prosseguiu: Fomos vencidos, perdemos a batalha. Churchill
comeou a responder. Tentou acalmar Reynaud. O primeiro-ministro
francs repetia as palavras: derrotados, perdemos a batalha. Ele no
estava s sob tenso. Estava forado a impressionar Churchill com a
subitaneidade de um abismo que se abria diante de Paris. Churchill disse
que voaria para Paris.
No dia seguinte, voou para l no incio da tarde. No momento em que
desembarcou, entendeu que a situao era muito pior do que pensara, que
as frases de Reynaud no eram meramente atribuveis ao temperamento
exaltado de um francs. Duas coisas impressionaram Churchill em
especial. Mais tarde, ele voltaria com freqncia a elas. Uma foi a nuvem
negra de fumaa que viu subindo do ptio do Ministrio das Relaes
Exteriores francs, no Quai dOrsay. Era um belo dia luminoso, com um cu
sem nuvens sobre as paredes, as ruas e o calamento ensolarados de
Paris, mas naquele ptio os funcionrios estavam queimando maos de
documentos, com os pedacinhos pretos de papel lutuando sobre o Sena
o que signiicava que o governo francs se preparava para deixar Paris.
Isso foi em seguida conirmado a Churchill pelas palavras do general
Maurice Gamelin, o comandante-em-chefe francs, cujo rosto felino
apresentava uma rigidez glacial devido conscincia de sua
impossibilidade de reagir. No havia nada entre os alemes que
avanavam e Paris, disse ele. O grosso do exrcito francs? O exrcito de
reserva? perguntou Churchill. Onde est? No h nada, disse Gamelin.
Churchill sentou-se, discutiu, levantou-se, andou de um lado para o outro,
coroado, como um vulco, por um de seus charutos. Ele continuou a dizer
aos franceses no pela ltima vez que as coisas nunca eram to ruins
quanto pareciam, que a Inglaterra seguiria lutando, no importava o que
acontecesse. Reynaud icou grato por isso e pediu mais esquadrilhas de
caa britnicas. Churchill havia concordado com quatro aumentou ento
para dez. Mas a essa altura ele sabia que no ofereceria nem poderia
oferecer mais. Compreendia que, ao contrrio do que airmavam os oiciais
franceses, esse novo tipo de guerra motorizada no poderia ser vencido
pelo ar. E o mais importante: ele j sabia que de modo algum poderia
comprometer mais a Real Fora Area fora da Gr-Bretanha. Naquela
manh, havia lido a carta do marechal-do-ar Hugh Dowding. Dowding
escreveu que a existncia de uma fora de caas adequada era o nico
meio pelo qual a Gr-Bretanha seria capaz de levar adiante a guerra sem
ajuda por algum tempo, se no indeinidamente [mas se isso] for
esgotado em tentativas desesperadas de remediar a situao na Frana, a
derrota na Frana acarretar a derrota final, completa e irremideable deste
pas. A crucial palavra irremedivel ( irrmdiable) estava grafada
incorretamente na carta e corrigida pela caneta de Dowding. Era um
documento crucial, da mxima importncia a longo prazo.
Durante esse dia calamitoso, Churchill conservou a serenidade.
Manteve um razovel bom humor durante aquelas horas de desalento. Foi
deitar-se muito tarde, s duas da madrugada e mandou a sua comitiva
estar pronta para partir s seis, mas a manteve esperando na manh
parisiense at as sete. Dormira profundamente. Em seguida, eles voaram
de volta. Ele reuniu-se com o Gabinete de Guerra num horrio antecipado,
s dez, para informar tudo o que havia apurado em Paris. Aprendera
depressa. Ele disse ao Gabinete: Ficou claro por que as tropas aliadas no
foram bombardeadas ao avanar pela Blgica. Os alemes quiseram levar-
nos a posies adiantadas a im de efetuar uma ruptura e contornar
nossos lancos. Era exatamente isso que representara o Golpe de Foice.
Churchill havia comeado a entender um pouco do novo tipo de guerra. Ele
ento percebia a grande inteno do plano de guerra de Hitler melhor do
que os generais franceses, cujas carreiras integrais deviam ter sido
dedicadas ao objetivo de entend-la. Tudo isso foi benico. Mas a prpria
compreenso do poder do adversrio, ao mesmo tempo que lhe aclarava a
mente, anuviava seu nimo. Aps a reunio ministerial, seguiu para um
almoo na embaixada japonesa. Ao im daquele dia cheio, estava
deprimido. No grupo ntimo de seus secretrios, deu vazo ao temores de
que o outrora to gabado exrcito francs pudesse esfacelar-se e ser
esmagado pelos alemes, como haviam sido os poloneses.
Esse foi o im daquela sexta-feira, 17 de maio. Sabemos agora que foi
tambm o im do que, em essncia, foi a fase decisiva da campanha na
Europa ocidental. Tudo aconteceu em uma semana. Os franceses estavam
destroados e no se recuperariam. Churchill percebia isso claramente.
Hitler, no. O prprio xito do avano alemo o preocupava. Era bom
demais para ser verdadeiro inclusive seu plano, inclusive sua coniana
na investida dos blindados alemes. Ele icou preocupado e decidiu, pela
primeira vez nessa campanha, falar com os generais. uma da tarde, foi
conduzido do Ninho na Rocha at um pequeno aerdromo e voou para o
quartel-general do general Gerd von Rundstedt (Grupo de Exrcito A),
ento em Bastogne, a pequena cidade cujo nome, quatro anos e meio mais
tarde, entraria para a histria americana. Hitler impressionou alguns dos
generais e surpreendeu outros, dizendo que o avano rpido em direo
Mancha no era a questo mais importante. Talvez at tivesse de ser
retardado temporariamente. O lado sul da cunha alem que se estendia
alm do Meuse era a questo mais importante. Devia ser reforado com
medidas defensivas de absoluta coniana. No devia ocorrer um contra-
ataque aliado. A importncia disso, airmou ele, ultrapassava os efeitos
militares; era poltica e psicolgica. De modo algum deve ocorrer um revs
que causaria uma fatal melhora no [nimo] dos nossos inimigos, no
apenas s tropas mas, acima de tudo, liderana poltica. Na falta de tal
revs, os ingleses perceberiam que deviam deixar o continente europeu.
Ento ele assinaria a paz com os ingleses. Falou brevemente, interrompeu
a conversa e voltou ao Ninho na Rocha antes do jantar. Naquela noite, o
general Franz Halder, chefe do estado-maior, escreveu em seu dirio que
o Fhrer estava nervoso. Ele est preocupado com o prprio xito, no
quer arriscar mais as coisas.
Ele no precisava se atormentar. Naquele dia, os britnicos se
retiraram de Bruxelas, sem um combate. Um diplomata espanhol negociou
a rendio da capital belga aos alemes. Uma semana se passara e o
exrcito britnico ainda no tivera um confronto srio com os alemes.
A imagem que muitas pessoas, inclusive historiadores, ainda guardam
do duelo a de um Hitler impaciente, inlamado por seus xitos e
ambies, confrontado no lado oposto do canal da Mancha por um
Churchill intrpido, sereno e decidido, que poupava sua energia tanto para
o longo prazo quanto para a maior das provas, que no tardaria. Essa
impresso no inteiramente falsa, mas em relao quele decisivo maio
de 1940 no inteiramente correta. Muito antes de 1940, alguns dos
amigos de Churchill observavam que seu principal defeito era a
impacincia. A isso podemos acrescentar que sua impacincia era do tipo
que resulta de uma rapidez de raciocnio e ele, ao contrrio da maioria dos
seus compatriotas, tinha um raciocnio muito rpido. Isso muitas vezes
uma desvantagem para um poltico, nem sempre uma vantagem para um
estadista e raramente uma vantagem para um diplomata a saber, a
famosa advertncia de Talleyrand: surtout pas trop de zle, acima de tudo,
nada de entusiasmo excessivo, nada de pressa, por favor.
De fato, Churchill no era o melhor dos diplomatas. Perto do inal da
guerra, sua energia sica declinante, a impacincia ocasional e a j
mencionada desvantagem inata de um escritor, cuja satisfao imediata ao
expressar suas preocupaes em uma prosa veemente e clara
compromete a disposio e energia subseqentes para levar adiante essas
preocupaes, em longas e, com freqncia, fatigantes negociaes isso
icou evidente nos malogros em levar a cabo suas intenes junto a Stlin e
sobretudo junto a Roosevelt. Mas a guerra estava no incio e essas
exploses dinmicas de uma energia impaciente eram com freqncia
vantajosas. Eram vantajosas no s porque as suas insistncias
impacientes se voltavam, ainda que em breves mpetos, para uma
espantosa diversidade de assuntos que envolviam a preparao, a
organizao e o moral da defesa da Gr-Bretanha. Envolviam,
necessariamente, assuntos da mxima importncia, inclusive o
relacionamento das grandes potncias mundiais com uma Gr-Bretanha
que parecia resvalar, com velocidade crescente, pela ladeira abaixo de
uma grande e inaudita derrota. Menos de uma semana aps haver
principiado a ofensiva de Hitler na Europa ocidental, essa impresso de
uma derrota franco-britnica comeara a se concentrar nas capitais do
mundo: em primeiro lugar, na Roma de Mussolini, enquanto na
Washington de Roosevelt o avano dessa percepo era mais complexo e
vagaroso.
A percepo um componente da realidade, no sua racionalizao
subseqente: uma mensagem, no um pacote. Por estranho que parea em
retrospecto, durante a dcada de 1930 a Itlia de Mussolini era uma
grande potncia, na verdade mais importante que a Unio Sovitica:
porque era isso o que as pessoas, inclusive os principais estadistas do
mundo, na poca achavam. Em 1935 e 1936, por exemplo, o fato de que a
Frana perdera o possvel apoio da Itlia diante da Alemanha, ao mesmo
tempo que irmava uma aliana com a Unio Sovitica, foi uma perda
incontestvel no equilbrio das grandes potncias, no um ganho. Uma
aliana franco-italiana poderia ter impedido a anexao da ustria por
Hitler, o primeiro e crucial item no programa de expanso territorial de
Hitler, ao passo que (como de fato se comprovou) a aliana franco-sovitica
foi totalmente ineicaz, muito antes de Stlin decidir, em 1939, fazer um
trato com Hitler.
Em 1939, Churchill no se opunha s ambies italianas de expandir
seu imprio na frica oriental, inclusive a conquista da Etipia,
especialmente se essa espcie de aquiescncia britnica impedisse a
adeso de Mussolini a Hitler. Mas no era s isso. Churchill respeitava
Mussolini, sob alguns aspectos at o apreciava. Encontrara-se duas vezes
com ele na dcada de 1920, quando se entenderam bem. Em alguns
artigos jornalsticos, escreveu favoravelmente sobre Mussolini. Mesmo
aps a Segunda Guerra Mundial, quando tinha todos os motivos para
menosprez-lo ou denegri-lo, algumas dessas lembranas permaneceram.
Ele recordou como, no incio da dcada de 1920, com diiculdade,
esquivou-se mais alta condecorao [italiana] que lhe fora oferecida por
Mussolini. Nunca julgou a ditadura fascista de Mussolini semelhante
ditadura brutal de Hitler e reconhecia algumas de suas reformas
benicas. Ele tambm escreveu em seu volume sobre 1940 que, no
conlito entre fascismo e bolchevismo, no havia dvida a respeito de onde
se situavam as minhas simpatias e convices.
No entanto, em 1936 Mussolini chegou concluso de que era melhor
aderir a Hitler do que aos britnicos e franceses. Ainal, ele tinha mais em
comum com a nova e moderna ditadura nacionalista de Hitler do que com
as corruptas e antiquadas democracias parlamentares. Tambm achava
que os britnicos se haviam tornado fracos e vacilantes. O esforo tenaz e
s vezes exagerado de Chamberlain para apazigu-lo s corroborou essa
impresso. Ele disse a Galeazzo Ciano, seu genro a quem nomeara ministro
das Relaes Exteriores, que aqueles no eram os mesmos bretes que
haviam construdo o imprio: eram apenas os ltimos de uma linhagem de
velhos cansados cuja virilidade estava irremediavelmente exaurida. Em
maio de 1939, o Eixo Roma-Berlim (expresso de Mussolini) evoluiu para
uma aliana militar com a Alemanha, um Pacto de Ao.
Era uma expresso grandiloqente e, pelo menos por certo tempo, no
teve importncia injustiicadamente. Vimos antes que ele tentara dissuadir
Hitler de uma guerra com a Polnia. Assim, em setembro de 1939, a Itlia
era no-beligerante. Depois, em maro de 1940, Mussolini disse a Hitler
que decidira levar a Itlia guerra. No entanto, ainda em 2 de maio, oito
dias antes da invaso alem da Europa ocidental, o governo britnico icou
satisfeito ao saber que o ministro britnico em Roma tivera pouco antes
um encontro cordial com o conde Ciano; soube tambm da observao de
Ciano ao embaixador francs em Roma de que os Aliados no precisam
esperar que a Itlia tome qualquer medida se as coisas correrem bem
para eles. Se, porm, a Alemanha obtivesse mais xitos militares, ele no
poderia prometer nada. Durante todo o ms de maio, homens e mulheres
da alta sociedade romana, favorveis ao Ocidente, no pararam de dizer
aos interlocutores franceses e britnicos que tudo o que os Aliados
precisavam apresentar era um pequeno triunfo militar, una piccola
vittoria: isso poderia inluenciar tudo, at a mente de Mussolini. Essa
mente, porm, podia ser to rpida quanto a de Churchill embora, ao
contrrio da de Churchill, nem sempre no seu interesse mximo. Trs dias
aps o incio da ofensiva de Hitler, Mussolini tomou sua deciso. Ele viu o
que estava acontecendo: os franceses e os britnicos seriam derrotados;
eles j estavam derrotados. Era seu dever alinhar a Itlia com o aliado
alemo antes que fosse demasiado tarde.
Churchill sabia o que se avizinhava. Fosse qual fosse a importncia de
seu relacionamento anterior com Mussolini, ele no o levou em conta. A
esse respeito, interessante observar que a carta histrica que Churchill
redigiu em 16 de maio e enviou a Mussolini no foi resultado de seu
impulso. Foi Halifax, seu secretrio de Relaes Exteriores, que dois dias
antes lhe sugeriu fazer isso. Essa carta era uma curiosa combinao de
sensatez e romantismo. Acontea o que acontecer no continente europeu,
a Inglaterra prosseguir at o im, mesmo completamente sozinha, como
izemos antes. Atravs dos sculos, acima de todos os outros chamados,
ouve-se o brado de que os herdeiros conjuntos da civilizao latina e crist
no devem ser colocados um contra o outro, em luta mortal uma
expresso do Churchill europeu. Como Churchill escreveu aps a guerra:
A resposta foi dura. Teve pelo menos os mritos da franqueza. Mussolini
respondeu imediatamente. Se foi para honrar a sua assinatura que seu
Governo declarou guerra Alemanha, o senhor entender que o mesmo
sentimento de honra e de respeito pelos compromissos assumidos no
Tratado talo-Germnico inspira a orientao poltica italiana hoje e
amanh diante de qualquer acontecimento, seja qual for. Despojada da
sua grandiloqncia, essa frase deixava claro para Churchill que a entrada
da Itlia na guerra era irreversvel e no tardaria. Ela revelava tambm
um importante elemento na mentalidade de Mussolini. Ele sabia como o
povo alemo no tinha muita coniana no valor militar italiano e que, na
sua memria, subsistiam as lembranas da deslealdade italiana que fora
demonstrada quando a Itlia se voltou contra seu outrora aliado alemo,
durante a Primeira Guerra Mundial junto com a ainda vigente no-
beligerncia italiana. Ele precisava mostrar que sua nova Itlia no era
mais um ardiloso e interesseiro parceiro secundrio, porm um aliado
forte e constante. Nisso o historiador pode detectar pela primeira vez uma
inverso sutil, ou no to sutil, do relacionamento de Mussolini com Hitler.
Antes desse perodo, o respeito de Hitler por Mussolini era maior do que a
admirao de Mussolini por Hitler. Mussolini sentia-se agora forado a
provar que era equivalente, e no inferior.
Hitler admirara Mussolini desde que este assumira o poder na Itlia em
1922, poca em que Hitler estava no incio de sua carreira poltica. A im
de conservar a amizade de Mussolini, Hitler at abandonaria uma causa
cara aos coraes alemo e austraco: apesar de sua insistncia na unidade
do povo alemo, ele no apoiaria a populao de lngua alem no Tirol
meridional, que em 1919 havia sido concedido Itlia. Em 1938, Mussolini
deu apoio tcito a Hitler quando este anexou a ustria e, durante Munique,
deu apoio explcito quando Hitler destruiu a Tchecoslovquia. Apesar de
todos os seus defeitos (se for esse o mot juste, o que receio no ser o caso),
Hitler no era destitudo de lealdade. Quando Mussolini aceitou a ocupao
da ustria, Hitler lhe escreveu: Mussolini, nunca esquecerei isso. Nisso,
ele cumpriu a palavra. Em 1943, ordenou a ousada misso para resgatar
Mussolini, que estava internado em uma montanha italiana. Entretanto,
muito antes de 1943, a opinio de Hitler sobre a capacidade da aliada Itlia
cara a um nvel muito baixo. Ele respeitava Mussolini, mas no tinha
nenhum respeito pelos italianos. Parte disso j estava evidente em maio de
1940 ou seja, antes que a qualidade deiciente das foras armadas
italianas ressaltasse na campanha contra a Frana. Quando, em 29 de
maio, Mussolini o informou de que a Itlia declararia guerra Frana e
Gr-Bretanha em 5 de junho, Hitler tomou conhecimento disso com certa
satisfao, mas pouco interesse. Ele no precisava dos italianos para
vencer sua guerra.
Hitler no precisava de um aliado para triunfar nessa guerra, mas
Churchill precisava. Ele precisava de um aliado para uma vitria futura,
mas em maio de 1940 essa espcie de futuro se tornara subitamente
remota. Ao contrrio de Hitler, Churchill precisava de um aliado a bem da
sobrevivncia: para a sobrevivncia de uma Gr-Bretanha que, pelo menos
naquele momento, era uma causa inseparvel de sua prpria
sobrevivncia como lder. Esse aliado no era mais a Frana. Eram os
Estados Unidos da Amrica. Mesmo sem a Frana, a Gr-Bretanha de
Churchill poderia talvez sobreviver a curto prazo. Sem os Estados
Unidos pelo menos a longo prazo , a Gr-Bretanha no poderia
sobreviver.
Hitler compreendia grande parte disso, embora no tudo. um
equvoco comum acreditar que Hitler tivesse tanto desconhecimento
quanto indiferena em relao aos Estados Unidos. Ele no se interessava
pelo sistema poltico dos Estados Unidos (para dizer pouco), mas estava
perfeitamente a par de sua capacidade potencial e de sua situao
geopoltica. No incio da juventude, leu avidamente histrias sobre o Oeste
americano. H indcios (por certo, alguns contestveis) de que, j em 1931,
sabia muito mais sobre a poltica americana do que mesmo hoje se
reconhece. H indcios claros de que tinha informaes corretas e
interesse por diversas tendncias em Washington, principalmente pela
existncia de determinadas pessoas inluentes, sobretudo aqueles
isolacionistas que respeitavam sua nova Alemanha. Ele lia com freqncia
os relatrios do general Friedrich von Boetticher, o adido militar alemo
em Washington, que mantinha excelentes contatos com generais
americanos do estado-maior geral do exrcito de l.
Ao mesmo tempo, Hitler sabia que pouco poderia fazer para inluenciar
a liderana poltica americana no seu nvel mais alto. No mximo em
janeiro de 1939, ele se convenceu de que o presidente Roosevelt era seu
inimigo inequvoco. No se enganava ao pensar assim. Foi durante o
inverno de 1938-39 que Roosevelt comeou a ter um interesse ativo pela
poltica europia. Secretamente, agindo de forma sub-reptcia por
intermdio dos embaixadores de sua maior coniana (em primeiro lugar
dentre eles, William C. Bullitt, em Paris), Roosevelt comeou a comunicar
seu apoio a polticos em Paris e Londres que estivessem dispostos a fazer
frente a Alemanha. Hitler estava a par disso. Quando a guerra se
desencadeou, ele tambm estava ciente dos contatos entre Roosevelt e
Churchill, atribuindo grande parte disso inluncia de grupos judeus
americanos sobre Roosevelt. Seu dio por Roosevelt cresceu durante a
guerra. O que ele, pelo menos em maio de 1940, no compreendia
totalmente era o quanto os britnicos dependiam dos americanos: at
ento, menos do apoio material ou militar do que dos efeitos no sentido
da percepo universal de um compromisso americano de se colocar do
lado britnico, mais cedo ou mais tarde.
A propenso de Roosevelt a apoiar os britnicos contra Hitler
antecedeu seu relacionamento particular com Churchill. J em junho de
1939 durante e imediatamente aps a visita do rei Jorge VI e da rainha
Elizabeth aos Estados Unidos ele props uma cooperao naval estreita
e clandestina com a Gr-Bretanha, em troca da permisso, pelos britnicos,
de bases navais americanas em duas de suas ilhas antilhanas e nas
Bermudas. A proposta pegou de surpresa os britnicos. S posteriormente
o Ministrio das Relaes Exteriores e o Departamento de Estado foram
informados sobre esses preparativos secretos. Durante a Guerra
Relutante, patrulhas navais americanas no Atlntico ocidental transmitiam
aos britnicos informes sobre movimentos de navios alemes. Chamberlain
estava ciente disso. Seu anterior ceticismo em relao aos Estados Unidos
(e, em especial, a Roosevelt) se desvaneceu assim que a guerra principiara.
Essa espcie de intuio que sempre foi um trunfo importante, embora
oculto, entre oiciais e funcionrios civis britnicos (e tambm entre a
populao) em todos os nveis ou seja, uma compreenso intuitiva dos
interesses vitais do pas em determinadas ocasies , continuou atuando
durante aqueles meses nebulosos. (Um exemplo aparece em um
memorando dos chefes do estado-maior britnico em outubro de 1939
ou seja, bem antes do ataque sovitico Finlndia. Airmava que os Aliados
no poderiam efetivamente ajudar a Finlndia, mas o nico argumento
convincente a favor da ao era que isso conquistaria a simpatia dos
Estados Unidos da Amrica, [o que] teria mais importncia do que a
hostilidade da Rssia. Os chefes do estado-maior deviam estar a par dos
laos de uma ideologia anticomunista que ligavam muitos isolacionistas,
republicanos e a imprensa de Hearst.) No im de 1939, o prprio Churchill
reconheceu que o isolacionismo adquiriu uma fora inesperada nos
Estados Unidos. A essa altura, seu relacionamento especial com Roosevelt,
manifesto na correspondncia secreta entre ambos, havia comeado.
Apesar de secreto, Chamberlain sabia desse relacionamento, assim como
alguns altos funcionrios do Ministrio das Relaes Exteriores.
Contrariamente a suas tendncias anteriores, ento no se incomodou
muito com isso.
Roosevelt e Churchill haviam se encontrado em Londres em 1918,
quando Roosevelt era subsecretrio da Marinha. Ele recordou esse
encontro em 1939 e 1940. (Churchill parece t-lo esquecido isso feriu a
vaidade de Roosevelt, pelo menos durante certo tempo.) Em junho de
1939, quando o rei e a rainha se encontraram com Roosevelt nos Estados
Unidos, o juiz Felix Frankfurter, conselheiro (s vezes autodenominado) de
Roosevelt, estava na Inglaterra, onde se encontrou com Churchill. Ele icou
impressionado com a determinao de Churchill em combater Hitler, se e
quando fosse preciso. Entretanto, no ica claro se o relato de Frankfurter
a Roosevelt colaborou para que este decidisse iniciar uma correspondncia
pessoal com Churchill em setembro de 1939, depois de Churchill se tornar
ministro da Marinha, no Gabinete de Guerra de Chamberlain. Era, por
certo, uma prtica incomum um chefe de Estado se corresponder direta e
secretamente com um integrante do ministrio de outro governo. No lado
ingls, isso causou poucos problemas, j que essa correspondncia um
tanto extraordinria se realizava com o pleno conhecimento, na verdade
com o estmulo tcito, de Chamberlain e Halifax. No lado americano,
ocorreram problemas, que em breve abordarei.
Antes disso, devemos ter em mente que a avaliao, por parte de
Roosevelt, do carter de Churchill no era, at ento, inequvoca. Vimos
que Sumner Welles, outro conidente de Roosevelt, relatou em maro de
1940 que Churchill era instvel e bebia demais. Cinco dias aps 10 de
maio, Welles conversou com Adolf Berle, um subsecretrio de Estado.
Berle achava que Churchill talvez estivesse velho demais e cansado.
Welles disse que no coniava inteiramente na capacidade de Churchill
para governar. No dia seguinte a Churchill haver se tornado primeiro-
ministro, essa notcia foi discutida na Casa Branca. Harold Ickes, o
secretrio do Interior, anotou em seu dirio: Ao que parece, Churchill no
merece muita coniana quando est sob a inluncia da bebida. Roosevelt
disse que supunha que Churchill fosse o melhor homem de que a
Inglaterra dispunha. Mas Frances Perkins, o secretrio do Trabalho,
lembrou que Roosevelt estava em dvida a respeito de Churchill,
perguntando aos secretrios que espcie de homem Churchill realmente
era. Ickes achava que Churchill era velho demais. Acrescente-se a isso a
opinio da sra. Roosevelt, que considerava Churchill demasiado
conservador, na verdade reacionrio. Ela chegara ao ponto de pedir a um
amigo para persuadir o marido quanto a isso.
Ao mesmo tempo, Roosevelt estava bastante inteirado da inluncia do
isolacionismo americano, assim como das inclinaes antibritnicas de
muitos dos isolacionistas sobretudo em vista de sua prxima e
excepcional escolha para um terceiro mandato presidencial. Estreitamente
ligado a esse problema era o carter problemtico do embaixador
americano em Londres, Joseph P. Kennedy. Roosevelt nomeara Kennedy
para esse cargo em 1938. Devia-lhe algo por seu apoio poltico dentro do
Partido Democrtico e julgou que essa era uma medida hbil. Na realidade,
essa nomeao foi de uma lamentvel imprevidncia; de fato, em 1940
esteve perto de ser calamitosa. O fato de Kennedy ser um milionrio novo-
rico, com um forte trao de vulgaridade a lhe dominar a mente e o carter
e, alm disso, um homem com uma permanente atitude agressiva,
ressentido com a elite americana, anglo-sax e mais antiga da Costa Leste,
no teve muita importncia em Londres, at a funo de um embaixador
americano ali se tornar muito mais do que fundamentalmente protocolar. O
que ento importava eram as idias polticas de Kennedy, na verdade sua
ideologia. Ele acreditava que o maior perigo para o mundo (e, em especial,
para seu mundo) era o comunismo: um perigo insidioso muito maior do
que a Alemanha de Hitler. Esta era, ainal, sob certos aspectos, um baluarte
ou pelo menos um obstculo disseminao do comunismo. Portanto, era
desastroso que a Gr-Bretanha entrasse em guerra com a Alemanha, ao
passo que seria criminoso que os Estados Unidos izessem o mesmo. Essa
era a essncia do isolacionismo de Kennedy pretenso isolacionismo, j
que para ser exato isso no era isolacionismo, mas o resultado de uma
ideologia seletiva. Como demonstrariam as trajetrias da maioria dos
isolacionistas americanos aps a guerra, eles combateriam o comunismo
internacional no exterior, com prazer.
Em 1938, o anticomunismo de Kennedy, juntamente com sua oposio a
que se pressionasse a Alemanha, combinava com as tendncias de alguns
conservadores britnicos. Depois de Munique, Kennedy falou e escreveu
reservadamente sobre os judeus comearem a fazer confuso
propaganda judaica subseqente a Munique. Depois de maro de 1939,
ele tinha menos ouvintes britnicos. Porm mais importante era o fato de
que detestava Churchill. Gostava de Chamberlain mais precisamente, na
medida em que as opinies e tendncias de Chamberlain se harmonizavam
com as suas. Ainda em 20 de julho de 1939 Chamberlain, em conversa com
Kennedy, depreciou Churchill; disse que no estava disposto a coloc-lo no
ministrio; Churchill era um bebedor ambidestro e sua opinio nunca se
revelou correta; se Churchill tivesse alguma autoridade, a Inglaterra
estaria em guerra antes disso. (Devemos ter em mente que essas palavras
foram a verso do que Chamberlain lhe teria dito uma parfrase
inexata, na melhor das hipteses.)
Mesmo aps a guerra haver comeado, Kennedy continuou airmando
(por exemplo, para Leopold Amery, em outubro) que era um erro fatal;
uma derrota da Alemanha signiicaria a bolchevizao de toda a Europa.
Em novembro, escreveu a mesma coisa a Roosevelt, acrescentando: Sem
dvida alguma, existe uma tendncia oculta muito categrica neste pas
[Gr-Bretanha] a favor da paz. Em dezembro, ele voltou a Washington (e
Palm Beach) por alguns meses. Disse a Roosevelt que os colegas de
Churchill no ministrio no o apreciavam, que Churchill era desumano e
intrigante, desejando envolver os Estados Unidos na guerra, que Churchill
estava em contato, particularmente, [com] alguns inluentes lderes
judeus. A seu colega Bullitt, Kennedy disse em maro de 1940 que a
Alemanha venceria a guerra e a Gr-Bretanha iria para o inferno. Mas a
essa altura os britnicos tinham a icha de Kennedy. Em fevereiro de 1940,
eles interceptaram seu telegrama de Washington para a embaixada
americana em Londres, em que solicitava literatura paciista inglesa.
Pouco depois, sir Robert Vansittart escreveu um memorando no Ministrio
das Relaes Exteriores: O sr. Kennedy um um exemplo muito
asqueroso de traidor e derrotista. Uma outra pessoa no Ministrio das
Relaes Exteriores escreveu que Kennedy no devia mais ser tratado
como uma espcie de membro honorrio do ministrio. Halifax
comentou: Eu consideraria que uma tentao degradante. Um
problema era que a correspondncia secreta entre Churchill e Roosevelt
seguia pela via da embaixada americana. O Ministrio das Relaes
Exteriores desaprovava, mas Churchill, por diversos motivos, continuou a
empreg-la.
signiicativo que, durante toda a crise governamental que tornou
Churchill primeiro-ministro no incio de maio, no houve comunicao
alguma entre Churchill e Roosevelt um argumento importante contra
aqueles (inclusive Hitler) que tendiam a ver uma grande conspirao
clandestina entre os dois, na poca. As mensagens da embaixada
americana em Londres eram neutras e sem importncia. O carter
essencial do relacionamento entre Churchill e Roosevelt ainda no havia
amadurecido. Eles estavam, at ento, longe de serem velhos amigos, ou
mesmo merecedores de coniana. De fato, vimos que Roosevelt ainda
estava hesitante em relao a Churchill. Mas os acontecimentos estavam se
precipitando. preciso ter isso em mente quando examinamos o teor
surpreendente da mensagem que Churchill redigiu e enviou a Roosevelt
em 15 de maio. Essa mensagem foi um marco na srie progressiva de
mensagens (a primeira das quais Churchill assinou como Ex-Oicial
Naval) e na evoluo do relacionamento entre ambos. Mas no essa a
sua importncia. a primeira revelao de que Churchill estava olhando
para o futuro, para o abismo, o reconhecimento de que poderia ser
afastado se a Gr-Bretanha fosse forada a pleitear a paz. Como sem
dvida deve ser do seu conhecimento, a cena icou sombria rapidamente,
escreveu ele. Se necessrio, continuaremos a guerra sozinhos e no
tememos isso. Mas conio que compreenda, senhor presidente, que a voz e
a fora dos Estados Unidos podem no ter nenhuma valia se forem retidas
por tempo demasiado. Pode haver uma Europa completamente subjugada
e dominada pelo nazismo com assombrosa rapidez e o peso talvez seja mais
do que possamos suportar. Os grifos so meus. Observe-se tambm que
essa mensagem partiu de Londres s dezoito horas de 15 de maio, um dia
inteiro antes que Churchill, em Paris, viesse a se defrontar no s com a
perspectiva de uma batalha perdida por um exrcito francs, mas com a
perspectiva da derrocada e rendio da Frana.
A mensagem de Churchill, enviada ao escurecer daquele dia,
prosseguia solicitando a Roosevelt seis itens, para comear, o emprstimo
de quarenta ou cinqenta de seus contratorpedeiros mais antigos. Foi sua
primeira meno a esse assunto, cuja importncia simblica e poltica
posteriormente ultrapassaria a importncia material. Churchill realmente
achava que a presena efetiva desses contratorpedeiros nos mares em
torno da Gr-Bretanha algo que, com a maior fora de vontade e
esforo, levaria semanas, talvez meses, para se materializar seria to
decisiva? Isso o que o tom e o texto da mensagem indicavam, mas no
podemos ter certeza. Seja como for, a idia inicial no foi sua. No dia 14, ele
disse a Kennedy algo acerca dos contratorpedeiros; mas, antes disso, foi
William C. Bullitt que, no incio daquele dia, havia telegrafado ao ento seu
amigo ntimo que Roosevelt poderia legalizar a venda para a Frana de
doze velhos contratorpedeiros, fazendo com que fossem classiicados como
obsoletos; que havia muito mais, se aquela venda se efetuasse, e que, se o
governo britnico quisesse alguns, ele havia mencionado cinqenta ou
mesmo cem. Essas informaes foram discutidas no Gabinete de Guerra
antes que Churchill redigisse a sua mensagem a Roosevelt.
Roosevelt respondeu mensagem de Churchill doze horas aps
receb-la. O tom era amigvel, mas no continha muita substncia. A
respeito dos contratorpedeiros, achava que no poderia recorrer ao
Congresso neste momento. Tambm escreveu (corretamente) que o
transporte dos contratorpedeiros levaria semanas. Dois dias depois,
Churchill agradecia a resposta de Roosevelt em uma breve carta de cinco
frases, das quais as trs ltimas diziam: estamos decididos a persistir at
o im, seja qual for o resultado da grande batalha que devasta a Frana.
Devemos contar, de qualquer maneira, ser atacados aqui muito breve,
segundo o modelo holands, e esperamos portar-nos bem. Mas se a
colaborao americana deve desempenhar algum papel, tem de estar
disponvel logo. Dois dias se passaram. Roosevelt conversou com o
embaixador britnico em Washington, lord Lothian; em seguida, Churchill
decidiu enviar mais uma mensagem pessoal ao presidente. Ele redigiu-a.
Em seguida, hesitou quanto ao envio. No im, enviou-a. Sentia-se obrigado a
transmitir a Roosevelt a terrvel perspectiva do que poderia acontecer. Ele
e o seu governo poderiam cair na batalha, mas em nenhuma situao
concebvel consentiremos em capitular. Mas:
Se integrantes do atual governo fossem liquidados e outros viessem a negociar em meio s
runas, o senhor no deveria icar insensvel ao fato de que o nico ponto de negociao restante
com a Alemanha seria a frota e, se este pas for deixado sua sorte pelos Estados Unidos, ningum
teria o direito de censurar os ento responsveis se eles fechassem o melhor acordo que
conseguissem para os habitantes sobreviventes. Perdoe-me, senhor presidente, por apresentar sem
rodeios este pesadelo. Evidentemente, eu no poderia responder pelos meus sucessores que, em
absoluto desespero e desamparo, bem poderiam ter de se amoldar vontade alem.
Ele concluiu: Contudo, felizmente no h necessidade, no momento, de
insistir nessas idias. Felizmente no h necessidade? Talvez a
perspectiva de tais idias fosse incogitvel, mas o incogitvel deve s vezes
ser cogitado e havia chegado o momento de, pelo menos, pensar um pouco
a esse respeito. Roosevelt e Washington no percebiam isso plenamente,
ou sequer adequadamente. A coniana e a amizade que Roosevelt
dedicava a Churchill ainda no eram suicientemente fortes. Ainda existia
uma distncia entre os pensamentos de ambos. Durante quase um ms
nenhuma mensagem importante seria trocada entre eles.
Enquanto isso, uma perigosa disputa vinha tona em Londres. Tyler
Kent, um funcionrio da embaixada americana de l, encarregado das
mensagens codiicadas, era um isolacionista convicto. semelhana de
alguns isolacionistas americanos e pelo menos alguns republicanos, sua
profunda averso a Franklin Roosevelt se associava viso de mundo
anticomunista e pr-germnica. Ele havia levado centenas de documentos
sigilosos da embaixada para sua casa, perto de Baker Street, inclusive as
mensagens secretas de Churchill para Roosevelt e vice-versa. Ele entregou
alguns desses documentos a um punhado de mulheres e homens em
Londres, que odiavam Churchill e eram favorveis aos alemes, e o
material chegou a alguns fascistas britnicos e at a agentes italianos. Em
20 de maio, a polcia secreta britnica invadiu os aposentos desse
informante de Baker Street. Em seguida, sua imunidade diplomtica foi
suspensa, tendo ele sido condenado a sete anos de priso. (No inal da
guerra, ele foi solto e regressou aos Estados Unidos.) interessante
observar que no havia nada inconstitucional no contedo da
correspondncia entre Churchill e Roosevelt naquele perodo. Foi
auspicioso que o embaixador de Roosevelt, Kennedy, cujas inclinaes
polticas eram muito semelhantes s de Kent, decidisse lavar as mos em
relao ao funcionrio e no insistisse em sua imunidade. O poltico
Kennedy decidiu no romper com Roosevelt antes da campanha eleitoral
de 1940. Ele achou que no era a ocasio certa nem o momento certo de
causar dificuldades pblicas a Roosevelt.
Churchill, naquele 20 de maio, sabia que tinha de enfrentar
diiculdades que no eram visveis. Elas ultrapassavam o acmulo de
notcias terrveis provenientes da Frana, onde os blindados alemes
haviam alcanado a Mancha naquele dia. Eles estavam agora nos
penhascos franceses, no lado oposto a Dover.
Quatro dias antes, Bullitt, em mensagem enviada de Paris, havia tocado
na questo crucial. No era a dos contratorpedeiros americanos. Era a
perspectiva no s de uma rendio francesa, mas de uma eventual
rendio britnica. Deve ter em mente, escreveu ele a seu grande amigo
em Washington, que os britnicos podem instalar um governo de Oswald
Mosley. Antes de tal ocorrncia, Roosevelt devia fazer com que os
britnicos deslocassem sua frota para o Canad.
No dia 21, Churchill tomou providncias contra Mosley. Tinha de torn-
lo inofensivo. Houve uma longa discusso no Gabinete de Guerra, onde
Chamberlain era tambm a favor de medidas drsticas contra Tyler Kent e
um de seus cmplices, capito Archibald Ramsay, membro conservador do
Parlamento que admirava e apoiava o Terceiro Reich. No dia seguinte, o
governo aprovou s pressas as chamadas Normas 18B. (No mesmo dia, um
seguidor de Mosley, um fascista britnico, concorreu a uma cadeira em
uma eleio suplementar, mas recebeu apenas um por cento dos votos.) Na
manh do dia 23, Mosley foi preso e levado para a priso de Brixton.
(Cinco semanas depois, sua esposa, Diana, seria presa e alojada junto com
ele.) Nos dias 23 e 24, outros 1.847 homens e mulheres foram detidos.
Sir Oswald Mosley era uma personalidade poltica enrgica, sagaz e
simptica. Houve polticos (e, posteriormente, historiadores) que
afirmaram e escreveram que ele teria sido um timo primeiro-ministro. Em
1931, descontente com a rida estagnao e as tergiversaes polticas do
Partido Trabalhista, abandonou-o e fundou um Novo Partido, que
durante certo tempo atraiu alguns homens e mulheres inteligentes (dentre
eles, Harold Nicolson e James Lees-Milne). Em 1933, Mosley anunciou que
era fascista e cheiou o partido britnico com esse nome. Este no o lugar
para resumir sua carreira poltica, salvo para dizer que, at meados da
dcada de 1930, seus seguidores eram em nmero considervel. Talvez
seja interessante observar que, em 1926, Roosevelt conhecera Mosley nos
Estados Unidos e gostara dele. Trocaram cartas ainda em 1933 ou seja,
depois que Mosley anunciara seu fascismo. Assim, antes de 1939 Roosevelt
tivera mais contato com Mosley do que com Churchill. Mas isso no vem ao
caso. Em 1940, no havia muitas pessoas na Gr-Bretanha que coniassem
em Mosley. Essa foi uma das razes de a priso de Mosley por Churchill,
em maio de 1940, ser criticada (ele seria criticado novamente por outros
setores, quando decidiu soltar os Mosley da priso muito antes do inal da
guerra). O direito consuetudinrio ingls abstm-se da condenao com
base na potencialidade (As intenes devem ser julgadas pelos atos,
como airmou o dr. Johnson) e Mosley havia declarado que, no caso de uma
invaso, ele a combateria como um patriota ingls. Para algumas pessoas,
sua priso parecia no s fora da lei mas exagerada, talvez at provocada
pelo pnico, em retrospecto. Entretanto, o retrospecto no sempre, nem
necessariamente, correto. Perdoar uma coisa; esquecer outra. No
devemos esquecer que Mosley e outros de sua faco no eram
meramente adversrios potenciais do governo de guerra. Tampouco eram
simplesmente um novo tipo de paciista. A agitao e a propaganda que
faziam era orientada contra essa guerra com a Alemanha. Havia ampla
comprovao de que eles admiravam o sistema poltico e os objetivos
europeus do Terceiro Reich de Hitler. Mosley e seus amigos no eram
agentes alemes, tal como essa palavra comumente empregada. Mas,
pelo menos em um sentido dicionarizado (OED), um agente aquele que
atua em uma direo particular, que produz um efeito. Em maio de 1940,
essa direo, esse efeito, ameaava a segurana, mais ainda a estabilidade,
do esforo de guerra do povo britnico. Ameaava tambm Churchill, cuja
situao no era segura nem estvel.
Mas no se tratava s de Mosley. Vimos a amplitude de um consenso
britnico a respeito de Churchill antes de 1939: inteligente mas instvel,
desprovido de bom senso. Em 10 de maio, grande parte disso estava
esquecida ou melhor, obscurecida pelo tropel dos acontecimentos. Mas
dez dias depois? Algumas pessoas, e no s os seguidores de Mosley,
comearam a recordar Dardanelos, e a Noruega, e agora a Frana. Uma
catstrofe aps a outra, e agora a pior de todas. Churchill, o fomentador de
guerras: ele tivera sua oportunidade e aonde tudo isso levaria? Havia
pessoas na Gr-Bretanha que comeavam a pensar dessa maneira. No
eram muitas e a habitual lentido britnica para mudar de opinio foi
positiva. Mas essa potencialidade existia e era mais importante, porque era
mais ampla do que a potencialidade dos seguidores de Mosley para uma
eventual traio. J em 17 de maio Alfred Duff Cooper, o recm-nomeado
ministro da Informao, sugeria ao Gabinete que se izesse mais para
inteirar o pblico em geral da gravidade da situao, sobre a qual a
maioria das pessoas se achava em completa ignorncia. Cecil Beaton, o
fotgrafo da alta sociedade, a caminho dos Estados Unidos naquele dia,
escreveu: Minha coragem pessoal estava muito prejudicada e cada pessoa
com que se conversava era mais deprimente do que a anterior. Em sua
histria nacional da Gr-Bretanha durante a guerra, Alexander Calder
escreveu: Um sentimento de pnico estava tomando conta dos crculos da
classe mais alta. No dia 18, Chips Channon registrou em seu dirio que
Lloyd George estava exultante com a alterao nos acontecimentos
polticos. Cinco dias depois, Channon decidiu enterrar seus dirios no
jardim.
Era inegvel que havia derrotismo por toda parte, s vezes nos crculos
daqueles que eram bem informados e, sem nenhuma surpresa, entre
intelectuais (inclusive alguns de grupos de vanguarda e anteriormente
esquerdistas). Ao mesmo tempo, a convocao que Anthony Eden irradiou
ao anoitecer do dia 14 para os Voluntrios para a Defesa Local (Churchill
logo os rebatizou como Guarda Interna) obteve uma reao animadora,
com milhares de homens seguindo para se inscrever nos distritos policiais
antes mesmo de terminar a transmisso de Eden. George Orwell observou
que o patriotismo das classes mdias era algo em que se podia coniar. Ele
estava apreensivo com a desinformao de um grande nmero de pessoas,
mas no havia muitas queixas. Em 20 de maio, Harold Nicolson jantou em
Balliol, em Oxford. O comunismo praticamente se extinguiu em Oxford e
no h praticamente um paciista vista. Todos esto loucos para vestir o
uniforme.
Hitler estava buscando dissenses dentro da Inglaterra. Ele tendia a
encarar suas potencialidades como se fossem circunstncias reais. No se
surpreendeu quando Churchill mandou prender Mosley. Pouco depois,
falou longamente sobre Mosley ao grupo que lhe era mais chegado. No o
tinha em alta conta como uma personalidade, mas ele era um lder
potencial, o nico ingls que entendia a concepo germano-europia.
Hitler ainda estava inluenciado pelo que, em julho de 1939, Unity Mitford
(cunhada de Mosley) lhe dissera acerca de Mosley e do despreparo ingls
para a guerra a mesma Unity Mitford que disse a Robert Byron, em
Munique, que a Inglaterra viraria uma potncia de segunda classe a no
ser que se livrasse por meio da aliana oferecida [com a Alemanha]. Uma
aliana anglo-germnica poderia dominar o mundo; caso contrrio, a
Inglaterra sucumbiria. Mas em 20 de maio de 1940 a opo j no era
uma aliana anglo-germnica. Era se a Inglaterra devia, ou na verdade
podia, seguir adiante contra a Alemanha, em vez de buscar algum acordo
com Hitler, se necessrio aceitando suas condies e no era s Unity
Mitford (que tentara matar-se em Munique no princpio da guerra e,
gravemente ferida, foi depois levada de volta Inglaterra, com a
colaborao de Hitler) que estava pensando em tais termos. O dirio de
guerra do general Halder registrou parte das cogitaes de Hitler em 21
de maio, alguns dias apenas antes de Dunquerque: Estamos buscando
contato com a Inglaterra na base de uma diviso do mundo. Cinqenta
anos depois, este historiador no tem certeza do que eram esses contatos
ou se realmente existiram. Mas o que Hitler pensava claro. Os ingleses
enxergariam a luz mais cedo ou mais tarde. Ento eles se livrariam de
Churchill.
Assim que as tropas de Hitler atingiram o canal da Mancha, seu
nervosismo desapareceu. O general Alfred Jodl, leal conidente, escreveu
em seu dirio que o Fhrer estava fora de si de alegria. Hitler comeara
a falar sobre negociaes de paz. Os ingleses poderiam obter uma paz em
separado a qualquer momento, disse ele. Depois de uma restituio das
colnias [anteriormente alems], acrescentou ele. Mas no se tratava s
de uma sbita mudana de humor, nem de sua merecida satisfao com o
xito do Golpe de Foice, agora que a Fora Expedicionria Britnica estava
isolada pelo sul, da maior parte dos franceses. Ele estava pensando nas
conseqncias polticas, no s nos resultados militares. J em 8 de
setembro de 1939, apenas uma semana aps a guerra haver comeado, ele
disse a Halder e Jodl que, depois de os poloneses serem eliminados, faria
outra proposta de paz Inglaterra. Na realidade, no contava com uma
resposta mas, quando chegarmos Mancha, ento os ingleses podem
mudar de idia.
A Mancha era ento a chave. Em 1914, o kaiser e seu governo no
deviam ter entrado em guerra com a Inglaterra; e os generais alemes
haviam fracassado no s em Marne, como na corrida para o mar. Eles
nunca tomaram os portos da Mancha. Agora as coisas eram diferentes. Em
20 de maio de 1940, Hitler estava suicientemente coniante para
mencionar, pela primeira vez, que levaria os franceses a assinar a rendio
na clareira da loresta em Compigne, no lugar exato onde eles haviam
obrigado os alemes a assinar o armistcio em novembro de 1918. Mas
ento Hitler estava pensando mais nos ingleses do que nos franceses.
Seu inimigo Churchill havia passado por um dia muito dicil. Ele
tambm achava que a Mancha era a chave. Evidentemente: mas suas
preocupaes imediatas eram militares. Estava subitamente confrontado
com um dilema. No domingo, 19 de maio, achara que poderia passar algum
tempo em sua casa, pela primeira vez desde que se tornara primeiro-
ministro. Isso no ocorreria, uma vez que seguiu para Chatwell aps uma
reunio do Gabinete de Guerra, pela manh. (Alguns de seus cisnes
haviam sido devorados pelas raposas, mas o cisne negro favorito ainda
estava l, lutuando calmamente, esticando o pescoo e apanhando com o
bico o que Churchill lhe lanava.) Em seguida, Churchill recebeu um
telefonema urgente, do lado oposto da Mancha, do general lord Gort. O
exrcito francs no oeste se dispersava; os alemes se precipitavam
adiante; era preciso tomar uma deciso sobre a sorte de todo o exrcito
britnico no outro lado da Mancha. As opinies e os planos do general Gort
e do general Edmund Ironside (chefe do estado-maior geral imperial)
divergiam. Gort achava que a Fora Expedicionria Britnica devia
retroceder em direo a oeste, para os portos da Mancha, dentre os quais
o nome de Dunquerque aparecia pela primeira vez. Ironside achava que os
britnicos deviam deslocar-se em direo ao sul, para se juntarem aos
franceses por trs do Somme. Churchill tendia para o plano de Ironside,
principalmente porque estava ciente da necessidade de demonstrar maior
apoio aos franceses, no s com palavras mas com ao. Inopinadamente,
voltou para Londres. Solicitou uma reunio do Gabinete de Guerra s
quatro e meia. Pouco antes do im da reunio, levantou-se e disse que
estava disposto a voar at a Frana para falar com Gort imediatamente.
Mas ainal isso no foi considerado necessrio. Em vez disso, dali a talvez
um dia, Churchill voaria a Paris, onde os franceses haviam acabado de
nomear um novo comandante-em-chefe, o general Maxime Weygand. Pelo
menos por um dia, icava adiada a escolha entre os planos de Gort e
Ironside.
Naquela noite, pela primeira vez Churchill falou pelo rdio ao povo
britnico como seu primeiro-ministro. (Ele izera o discurso sobre sangue,
trabalho, lgrimas e suor na Cmara dos Comuns.) Muitos polticos,
homens to diferentes quanto Baldwin, Eden e Chamberlain, escreveram
para felicit-lo. O tom desse discurso bastou para lhes abrandar as
dvidas, pelo menos por certo tempo. John Colville, seu secretrio
particular, que apenas dias antes estivera ctico quanto ao carter e
capacidade crtica de Churchill, reviu ento a prpria capacidade crtica.
Ele no manifestou admirao por esse discurso especico, mas escreveu
em seu dirio que icou muito impressionado com Churchill: seu nimo
indomvel. Ele e alguns dos outros j no se incomodavam que Churchill
estivesse no comando. Mas por trs do comandante pairava a negra
preocupao. Naquela noite Churchill redigiu a mensagem agourenta a
Roosevelt. Dessa vez ocasio rara para ele , no dormiu bem. s duas
e meia da madrugada, chamou o secretrio para buscar o texto de volta na
embaixada americana. Queria revis-lo. Mas ainal o enviou sem nenhuma
alterao.
Com a disperso do exrcito francs, deu-se a disperso do dilema. A
Fora Expedicionria Britnica tinha de recuar em direo Mancha. J
haviam sido expedidas as primeiras ordens para reunir todos os tipos de
embarcaes nos portos ingleses alm da costa de Flandres. O governo
estava ciente dos perigos para Londres da no s a priso de pessoas
ligadas a Mosley, como os primeiros preparativos contra um possvel
ataque inesperado de pra-quedistas alemes: oito pequenas barricadas,
com sacos de areia, foram erguidas em torno dos prdios do governo em
Londres, guarnecidas por soldados com uniforme de combate completo e
metralhadoras. Churchill temia tambm que os alemes conseguissem
desembarcar alguns milhares de homens em barcos a motor e outras
embarcaes leves. A energia de Churchill, evidente em sua ateno a
incontveis detalhes, era assombrosa. Mas na tera-feira, 21 de maio, ele
icou deprimido medida que o dia avanava. Os nervos, o nimo, at o
autocontrole foram afetados pelo catico colapso nas comunicaes no lado
oposto da Mancha. Ele no sabia mais o que estava acontecendo em
Flandres. Tinha diiculdade at para fazer contato com Paris. Segurando o
fone na mo, virou-se para Colville. Em toda a histria da guerra, nunca vi
tamanha desorganizao, disse ele. Eu nunca havia visto Winston to
deprimido, escreveu Colville no seu dirio. Em seguida Churchill se
reanimou. Pondo de lado o conselho de outras pessoas, decidiu ir a Paris
na manh seguinte, pela segunda vez em uma semana, para se encontrar
com o general Weygand e os demais. uma e meia da madrugada, quando
se preparava para dormir, chegou uma missiva informando que o general
francs Gaston Billotte, que Churchill conhecia bem, havia morrido em um
acidente automobilstico. Ao bater porta, o secretrio encontrou Churchill
de p, semidespido. Coitado, coitado, foi tudo o que ele disse. Em seguida,
foi para a cama.
Na manh seguinte, voou para Paris. Fazia mais um belo dia: um sol
inclemente brilhava sobre a Frana e a Inglaterra. Enquanto ouvia
Weygand, Churchill se deixou impressionar como logo se evidenciaria,
erroneamente pela energia e irmeza desse adepto da disciplina rgida.
Weygand props, e ele e Churchill falaram sobre um plano pelo qual um
ataque conjunto franco-britnico atravessaria o corredor alemo perto de
Abbeville, Arras e Amiens, transformando os sitiadores em sitiados.
Churchill expediu uma ordem entusiasmada e absolutamente irrealizvel
aos generais britnicos, para tal ofensiva em sentido contrrio. Logo tudo
isso se dissolveu; os franceses estavam perdidos. Churchill dormiu na
embaixada. Quando regressou a Londres, era evidente que nada resultaria
desse plano ambicioso e lamentavelmente descoordenado. Naquele dia,
houve duas reunies do Gabinete. No inal da noite 23 de maio, uma
quinta-feira , Churchill decidiu notiicar o rei. Disse a Jorge VI que, se o
plano Weygand no pudesse ser executado, mandaria o exrcito britnico
voltar Inglaterra. Era obrigado a informar o monarca dessa grave
eventualidade. No disse ao rei o que j sabia: que o plano Weygand no
havia sido nem seria executado.
Naquela noite, Hitler havia decidido avanar seu posto de comando. O
ministro de Armamentos e Obras Pblicas iniciara a construo de trs
novas casernas para seu estado-maior, em um novo quartel-general. Elas
estariam prontas dentro de dez dias. Durante esses dez dias se
desenrolaram os acontecimentos de Dunquerque.
Os acontecimentos de Dunquerque: ou seja, o resgate do exrcito
britnico. Os historiadores no devem superestimar a sua importncia,
escreveu o principal historiador poltico e militar alemo da Segunda
Guerra Mundial, professor Andreas Hillgruber, h pouco falecido. Ele
estava errado, mas no porque devamos nos contentar com uma imagem
herica e mtica de Dunquerque. A importncia militar daquela muitas
vezes, mas nem sempre animadora e corajosa libertao de 340.000
soldados britnicos e franceses foi decisiva. Porm ainda mais decisiva foi
sua importncia poltica para o duelo entre Churchill e Hitler.
Dois dias antes de se iniciar a evacuao britnica de Dunquerque,
Hitler tomou uma deciso cuja importncia no deve ser subestimada.
Cinqenta anos depois, as causas e as origens daquela deciso no so
inteiramente claras. Por isso sou obrigado a abord-la mais extensamente.
Em 24 de maio, sexta-feira, dezoito minutos antes do meio-dia, Hitler
ordenou ao general Rundstedt que detivesse o avano das vanguardas em
direo a Dunquerque.
Boulogne, Calais, Dunquerque, Ostende: os quatro portos no lado
oposto da parte estreita da Mancha que em 23 de maio ainda no haviam
sido capturados pelos alemes. O ltimo no tinha importncia: icava
longe demais da costa inglesa para grandes transportes de tropas.
Boulogne, Calais, Dunquerque: cabeas-de-ponte para a Inglaterra no
continente europeu, que haviam servido a tais inalidades sculos antes (e,
em dezembro de 1941, Stlin diria a Anthony Eden, em Moscou, que os
britnicos deviam pensar em adquirir alguns deles, aps a guerra). Mas
ento Boulogne e Calais eram menos do que cabeas-de-ponte. Eram
enclaves que se esfacelavam. Os alemes haviam atacado pelos lancos e os
estavam sitiando. Eles estavam cercados, bombardeados, diminuindo a
cada hora. Na manh de 24 de maio, Boulogne j havia sido capturado. Era
o menor dos dois enclaves. Depois de menos de dois dias de resistncia, a
guarnio, inclusive tropas britnicas e francesas, fora retirada por oito
contratorpedeiros. Era um pequeno prenncio do que ocorreria em
Dunquerque. Ningum, inclusive Churchill, previu isso. Mas ele lamentou
essa deciso. Pois foi ento que lhe ocorreu uma constatao aterradora.
No eram s os franceses que se desmanchavam ante a violenta investida
alem. O moral e a liderana do exrcito britnico, ento pela primeira vez
lutando corpo a corpo com o exrcito alemo, no eram muito superiores.
Apesar da relativa proximidade dos portos da Mancha em relao
Inglaterra, havia uma indescritvel e ininteligvel confuso.
Dunquerque ica a cerca de 40km de Calais. As frentes alems estavam
a cerca de 25km de Dunquerque quando a ordem de parar dada por
Hitler partiu, s onze e quarenta e dois do dia 24. Ela foi enviada em
linguagem clara, sem cdigo. Os britnicos a interceptaram. Era destinada
a ser interceptada por eles? Talvez, embora eu duvide disso. Ainda no era
conhecida na reunio do Gabinete em Londres, realizada na mesma hora
da ordem de Hitler. (Alm dos cinco integrantes do Gabinete de Guerra,
participava tambm o general A.E. Percival, subchefe do estado-maior
geral imperial, que informava o Gabinete sobre assuntos militares o
mesmo homem que, em fevereiro de 1942, abjetamente entregaria
Cingapura a um exrcito japons relativamente pequeno; um desses
pressgios que s icam evidentes em retrospecto.) Seja como for,
enquanto Churchill ainda no sabia o que Hitler estava fazendo, Hitler
pensava saber o que os britnicos estavam fazendo. Achava que eles
estavam deixando o continente europeu. Na noite anterior, as ltimas
tropas haviam embarcado de Boulogne para a Inglaterra. O embarque no
foi molestado pela artilharia alem. Antes do raiar do dia 24 de maio, s
duas horas da madrugada, o Ministrio da Guerra ordenou a evacuao
tambm de Calais, a princpio. s nove horas da luminosa manh, o
grande navio City of Canterbury, repleto de tropas britnicas, estava saindo
da doca martima de Calais, coalhada de projteis, com destino a Dover.
Outro navio, Kohistan, zarpava de Calais s onze e meia. Os britnicos
estavam destruindo alguns de seus tanques nos cais. Os alemes podiam
ver grande parte disso e entendiam alguns dos sinais do Ministrio da
Guerra. Antes do meio-dia, partiu a ordem de alto dada por Hitler. O
plano geral de toda a guerra pode haver se cristalizado em sua mente. Os
britnicos estavam indo embora. Que fossem. Foi exatamente isso o que
pensou? possvel, at provvel, mas no podemos ter certeza. As
comprovaes que temos se compem de duas partes: seus atos efetivos e
suas racionalizaes.
Na noite anterior ao dia 24, o general Rundstedt havia diminudo um
pouco a marcha. Ele informou que metade das vanguardas blindadas
estava exausta. Ele tambm se preocupava com a possibilidade de um
contra-ataque franco-britnico mais a leste, por trs de suas linhas
avanadas o plano Weygand, que como sabemos no se concretizou. No
incio da manh do dia 24 um horrio incomum para ele , Hitler voou
at o novo quartel-general de Rundstedt em Charleville, quase 160km a
leste da Mancha. Ele concordou com Rundstedt. Os Panzers deviam ser
poupados. Algumas pessoas diriam posteriormente que as lembranas de
Hitler da Primeira Guerra Mundial, da lama e dos cursos dgua na regio
dos canais das plancies de Flandres permaneciam ntidas em sua mente.
Mas ainal esse era o mesmo Hitler que estava convencido como assim
airmou de que essa seria, como de fato foi, um tipo de guerra diferente
da anterior.
Seja como for, alguns de seus generais (embora no todos) icaram
aturdidos ou consternados. L estava Dunquerque, o ltimo porto, que
podia ser facilmente atingido, j que o grosso do exrcito britnico ainda se
achava muito a leste de l. O general Rundstedt (e, ao que parece, os
generais Ewald von Kleist e Gnther von Kluge) era favorvel a parar, a
im de se reorganizarem e prepararem para eventuais contra-ataques.
Outros, como Heinz Guderian e Walther von Brauchitsch, o comandante-
em-chefe do exrcito, icaram surpresos e decepcionados. Pela ordem de
Hitler, eles presumiram que Dunquerque icaria para a Luftwaffe. No dia
seguinte, Brauchitsch sugeriu a Rundstedt seguir adiante apesar de tudo.
Rundstedt no faria isso. A deciso de comear a avanar de novo em
direo a Dunquerque chegou um dia depois. Mesmo assim Rundstedt
ordenou que o avano direto fosse empreendido lenta e cautelosamente.
De todo modo o esforo principal seria para impelir as tropas aliadas a
oeste para Dunquerque, no uma investida direta contra Dunquerque.
Rundstedt era, naquela poca, um dos generais alemes mais prximos
de Hitler. Aps a guerra, alegou que apenas obedecera s instrues de
Hitler; que entendeu Hitler, que desejava permitir a partida dos britnicos;
Dunquerque seria a ponte dourada para que deixassem o continente
europeu. Assim Rundstedt racionalizou suas decises, o que pode ter
custado aos alemes a maior oportunidade de toda a guerra. No entanto,
nosso interesse deve estar voltado para as racionalizaes de Hitler, no
para as de Rundstedt. Haveria muitas delas. Pouco depois de Dunquerque,
Hitler falou a um pequeno grupo de auxiliares mais prximos, inclusive
seus secretrios: O exrcito a espinha dorsal da Inglaterra. Se o
destruirmos, acaba o Imprio Britnico. Ns no o herdaramos nem
poderamos herd-lo. Meus generais no entenderam isso. No
entenderam? Na poca, 25 de maio de 1940, o general Hans Jeschonnek
(muito amigo de Gring), entre outros, teria dito que o Fhrer quer
poupar aos britnicos uma derrota humilhante. Hitler pode ter tentado
explicar demais. Mas voltou diversas vezes discusso sobre aquela
ponte dourada, na ltima vez perto do im da guerra, perto do im de sua
vida. Churchill, disse ele em fevereiro de 1945 a seus conidentes mais
prximos, foi absolutamente incapaz de apreciar o esprito esportivo de
que dei prova ao me abster de criar uma ruptura irremedivel entre os
britnicos e ns. Realmente, ns nos abstivemos de aniquil-los em
Dunquerque. Devamos ter conseguido faz-los compreender que a
aceitao da hegemonia alem na Europa, uma situao a que eles sempre
se opuseram, mas que eu consumei sem nenhuma diiculdade, iria trazer-
lhes vantagens inestimveis.
Esprito esportivo, abster-se e vantagens inestimveis so um
exagero. Churchill era avesso a atribuir a Hitler boa vontade, esprito
esportivo ou ponte dourada, o que quer que isso fosse. Em suas
memrias da guerra, escritas oito anos depois de 1940, ele tomou todo
cuidado em vincular a ordem de alto s hesitaes de Rundstedt, no s
hesitaes de Hitler. No estava totalmente incorreto. Ponte dourada era
uma extrapolao, no mnimo. Mas uma extrapolao, embora desprovida
de preciso, no necessariamente destituda de verdade. Os objetivos de
Hitler eram ambguos. Ele estava atrado pela perspectiva de o exrcito
britnico deixar a Europa. No se incomodaria em facilitar isso. Mas a
ordem alto e tudo o que se seguiu no se destinavam a ser acenos aos
britnicos. Nem ele pretendia permitir-lhes realizar a retirada de
Dunquerque sem esforo.
Em sua ttica havia um elemento crucial que talvez no tenha recebido
a ateno que merece. Era sua disposio de acreditar em Gring, que trs
dias antes da ordem de alto tentou convenc-lo de que ele, Gring,
capturaria os britnicos em Dunquerque, atacando-os pelo ar. Em 21 de
maio, quando falou com Hitler, eles estavam trancados em reunio
conidencial. Mesmo os generais Wilhelm Keitel e Alfred Jodl, do quartel-
general de Hitler, foram excludos. Dois dias depois, o ajudante de Hitler,
major Gerhard Engel, anotou em seu dirio que o Fhrer conversara
novamente com Gring, por telefone. O marechal-de-campo acha que a
grande tarefa da Luftwaffe est comeando: o aniquilamento dos
britnicos no norte da Frana. O exrcito ter apenas de ocupar [o solo].
Ns estamos zangados, o Fhrer est entusiasmado [ begeistert]. Observe-
se que isso ocorreu antes que Rundstedt diminusse a marcha diante do
canal do Aa e antes da ordem alto, dada por Hitler. Outros altos
funcionrios alemes estavam a par do que se avizinhava. Quer os
ingleses se rendam, quer ns os tornemos apreciadores da paz com
bombardeios , escreveu Ernst von Weizscker, o subsecretrio de
Estado, em seu dirio em 23 de maio. Ainda em 27 de maio, Engel anotou
que Gring anunciou timos resultados areos no porto de Dunquerque:
Somente alguns barcos de pesca esto atravessando; espera-se que os
soldados britnicos saibam nadar. Gring convenceu Hitler de que a
Luftwaffe poderia fazer o trabalho em Dunquerque. Hitler estava disposto
a ser convencido, em parte devido a suas preferncias e preocupaes. Um
ano depois a essa altura, ele estava em meio campanha russa ,
Hitler falou a outro grupo muito prximo: Embora Gring lhe houvesse
assegurado que a Luftwaffe sozinha poderia fazer o trabalho, depois de
Dunquerque ele [Hitler] havia icado um pouco mais ctico a esse
respeito. Isso contradiz a tese simples da ponte dourada dando a
entender, como faz, que Hitler ento desejava ter morto ou capturado mais
britnicos em Dunquerque.
Cinqenta anos depois desses acontecimentos, a opinio corrente usual
ainda prevalece. a de que, enquanto os franceses fracassaram, em
Dunquerque os britnicos, cheiados por Churchill, foram bem-sucedidos.
Isso no leva em conta ou ignora muitas coisas: que, por exemplo, em
Boulogne, Calais e Dunquerque, os franceses lutaram tanto quanto os
britnicos. Tambm no leva em conta (no mnimo) o perigo mortal destes
ltimos, sua extenso e profundidade; o quanto Hitler chegara perto no s
de aprisionar o exrcito britnico como de vencer toda a guerra; o quanto
Churchill esteve perto de ser empurrado para uma ladeira escorregadia
suas prprias palavras, como veremos.
Ns sabemos o que as pessoas em maio de 1940 no sabiam: que, como
Napoleo, Hitler acabou resolvendo no arriscar uma invaso da
Inglaterra. Mas Hitler era muito diferente de Napoleo. Toda a cena era
fundamentalmente distinta da poca de Napoleo. Wellington teria dito
que a batalha de Waterloo havia sido por um triz. Mas ainda que
Wellington houvesse perdido e Napoleo houvesse vencido em Waterloo, a
existncia da Gr-Bretanha, sua independncia, no estavam em jogo.
Como eram diferentes as circunstncias cento e vinte e cinco anos depois!
A perspectiva no era meramente meramente! a dominao da
Europa por um ditador; nem sequer a conquista, por ele, de toda a regio
de plancie no lado oposto Inglaterra. Era a perspectiva da conquista no
s da Europa ocidental como da Inglaterra. Em 21 de maio, o almirante
Raeder falou com Hitler sobre essa potencial invaso. Naquele momento
Hitler ainda no estava interessado nisso. Ele achava que os ingleses
teriam de fazer um acordo, sem uma invaso. Ao mesmo tempo Albert
Kesselring, um dos generais alemes mais inlexveis e identiicados com o
nazismo, disse a Gring, ainda antes de ser travada a batalha em torno de
Dunquerque, que havia chegado a hora de avanar at a Inglaterra pela
Mancha, talvez com planadores e tropas de pra-quedistas. Churchill
estava ciente desse extremo perigo. Vimos sua deciso de montar oito
postos armados em Londres. Sem entrar em detalhes, ele e tambm
outros no julgava que tal invaso fosse impossvel. Ainal, os alemes
estavam levando a cabo uma inacreditvel proeza militar aps outra. Uma
vez que os alemes haviam atingido a Mancha, a questo imediata era se a
investida seguinte seria em direo ao sul, contra o exrcito francs
remanescente, ou em direo ao noroeste, contra os britnicos. A ltima
alternativa se tornava cada vez mais evidente.
Churchill no icou imediatamente impressionado com o
estacionamento da frente alem no canal do Aa, a cerca de 25km de
Dunquerque. Sua mente estava tomada pelo horror mais imediato de
Calais. O Ministrio da Guerra ordenou a evacuao de Calais em
princpio s duas horas da manh do dia 24 ( pelo menos possvel que
Hitler tenha tomado conhecimento dessa ordem). Churchill cancelou-a no
decorrer daquele dia, dizendo ao comandante britnico em Calais que
continuasse lutando at o im; a defesa de Calais era de suma importncia
para o nosso pas e o exrcito. Mas as notcias que chegavam de Calais
eram to desoladoras quanto sombrias. No dia 25, Churchill faria um
comentrio sobre derrotismo no estado-maior. O moral em Calais
tambm no era muito forte. Alguns dos estivadores britnicos levados a
Calais para ajudar no carregamento se esconderam e se recusaram a
trabalhar sob o espordico bombardeio alemo. Oiciais com armas
apontadas tiveram de obrig-los a voltar s docas. O brigadeiro Claude
Nicholson, comandante britnico em Calais, era um soldado admirvel. (Ele
morreria trs anos depois, no cativeiro alemo.) Sua resposta segunda e
ltima proposta alem de rendio foi: A resposta no, pois dever do
exrcito britnico lutar, assim como o do exrcito alemo. Essas palavras
foram registradas no dirio de guerra da Dcima Diviso Panzer Alem,
que atacava Calais.
Os canhes silenciaram em Calais na tarde de 26 de maio.
Posteriormente Churchill airmaria, e escreveria, que os dois dias de
defesa de Calais foram de extrema importncia no salvamento de
Dunquerque. Isso discutvel. A deciso de Hitler e seus generais, de
suspender no dia 24 e retomar no dia 26 o avano sobre Dunquerque,
teve certa relao, mas no muita, com o trmino do episdio de Calais. A
Operao Dnamo, a ordem para iniciar a evacuao de Dunquerque, foi
expedida pelo general Gort s dezenove horas do dia 26. Vinte e quatro
horas depois, menos de 8.000 britnicos haviam zarpado de Dunquerque,
de um total sitiado de cerca de 400.000 soldados britnicos e franceses.
Ningum, inclusive Churchill, sabia quantos deles poderiam ser levados de
volta Inglaterra.
Agora, a maior crise em nove sculos de histria inglesa estava
iminente devido ao que estava acontecendo em Dunquerque, porm
mais importante porque a falta de coniana na liderana de Churchill se
manifestara nos nveis mais altos, dentro do seu recm-formado governo,
expressa pelo secretrio de Relaes Exteriores, que passara a achar que,
no interesse da sobrevivncia da Inglaterra, a tentativa de indagar sobre
as condies de paz de Hitler no devia ser evitada.
Essa uma formulao crua. Lord Halifax no era um derrotista. Nem
um intrigante. Era um observador experiente do curso dos acontecimentos
e das lutuaes da opinio pblica britnica. Halifax era um tipo muito
britnico, no sentido de que sabia como ajustar sua mente s
circunstncias, em vez de tentar ajustar as circunstncias s suas idias.
Isso no signiica que fosse um hipcrita ou um oportunista exceto
quanto ao costumeiro modo britnico, que no verdadeiramente
maquiavlico, uma vez que a prtica inata dessa espcie de hipocrisia
inglesa com freqncia serve a inalidades mais elevadas do que o
prestgio ou proveito individual ( tambm por isso que a expresso
anglfoba prido Albio incorreta). O que aconteceu foi que, durante
trs dias crticos (26, 27 e 28 de maio, domingo, segunda e tera-feira),
Halifax julgou ser o momento na verdade, o imperativo de expressar
sua discordncia em relao a Churchill dentro do Gabinete de Guerra.
signiicativo que isso tivesse vindo tona. No ao conhecimento da
populao britnica: essas deliberaes no Gabinete eram secretas. O
registro como veremos, mesmo agora um tanto incompleto assim
permaneceria por mais trinta anos pelo menos. Mas Halifax era o tipo de
homem que julgava saber quando a mar estava virando. Ele no iria
contra a mar. Ao contrrio: achava que era seu dever pblico e patritico
perceber a mudana e apresentar seu ponderado conselho em
conformidade com isso mais uma vez, no necessariamente em
benecio pessoal. Naqueles anos, houve muitas provas dessas tendncias,
o que talvez seja o motivo por que algumas pessoas o chamavam de Holy
Fox (Raposa Sagrada). Na poca do episdio de Munique, ele apoiara
Chamberlain e o aconselhou a realizar depois uma eleio nacional, para se
beneiciar do ento esmagador apoio popular a Munique. (Se Chamberlain
tivesse feito isso, teria obtido uma Cmara dos Comuns abarrotada de
partidrios que lhe deviam tudo e Churchill talvez nunca houvesse
chegado ao poder.) Em maro de 1939, Halifax foi a primeira e mais
importante personalidade a aconselhar a Chamberlain que o primeiro-
ministro devia abandonar o apaziguamento e anunciar uma deciso
britnica de resistir a qualquer nova agresso de Hitler, se necessrio pela
guerra. E nesse momento, uma quinzena depois de Churchill se tornar
primeiro-ministro conservando-o como seu secretrio de relaes
exteriores, Halifax resolveu confrontar Churchill, cuja combatividade
decidida julgava calamitosa. Ele tambm sabia que no estava sozinho ao
pensar assim. No h provas de que Halifax tenha atuado como chefe de
algum tipo de conspirao, pronto e disposto a destituir Churchill. Mas
achava que Churchill tinha de ser refreado, no mnimo ou, mais
precisamente, desviado de um rumo desastroso. (Tambm isicamente
Halifax se aproximou do centro dos acontecimentos. Ele se mudara
temporariamente para o ento ultramoderno Hotel Dorcheste, em Mayfair,
longe de seus regatos e charnecas, um domiclio um tanto atpico para esse
nobre de Yorkshire.)
Na noite de quinta-feira, 23 de maio, ele se encontrou com Kennedy.
Este demonstrou um pessimismo absoluto em relao Inglaterra, alm de
crticas verbais a Churchill. Kennedy enviou uma mensagem a Roosevelt
com a mesma disposio de nimo. O embaixador sabia que Bullitt havia
telegrafado a Roosevelt naquele dia, idia que Roosevelt adotou na manh
seguinte. Por intermdio de seu secretrio de Estado, Roosevelt entrou em
contato com o primeiro-ministro do Canad, Mackenzie King, para que
enviasse um representante secreto a Washington a im de discutir com
Roosevelt determinadas eventualidades possveis que no poderiam ser
absolutamente mencionadas em voz alta. Ao telefone, King era
denominado sr. Kick e Roosevelt, sr. Robert. King achou que os Estados
Unidos estavam tentando se salvar custa da Gr-Bretanha e disse a
Roosevelt que ele devia conversar a esse respeito diretamente com
Churchill. A idia (e a solicitao) de Roosevelt era de que o Canad e os
pases da Comunidade Britnica deviam pressionar Churchill para enviar a
frota britnica ao outro lado do Atlntico o quanto antes ou seja, antes
que as condies de paz de Hitler inclussem a rendio da frota. Roosevelt
acrescentou tambm que Churchill no deveria ser informado sobre a
origem americana daquela proposta. Isso era signiicativo por duas razes:
a primeira, porque a constatao de que a Gr-Bretanha talvez tivesse de
solicitar a paz (isto , render-se) havia chegado at Washington; a segunda,
sugerida anteriormente, porque mesmo naquela data tardia a coniana de
Roosevelt em Churchill era mais frgil do que nos habituamos a imaginar.
Mais importante no curso efetivo dos acontecimentos foi o encontro de
Halifax com o embaixador italiano Giuseppe Bastianini no dia seguinte, 25.
Halifax sabia que Mussolini j havia decidido se juntar a Hitler na guerra.
Mas tambm sabia que, dezoito meses antes, beira de outro abismo,
Mussolini havia colaborado para convencer Hitler a convocar, na ltima
hora, a conferncia em Munique. Mussolini agora especiicaria suas
condies? O governo britnico consideraria conveniente fazer tal
indagao a Mussolini? Havia chegado o momento para isso no s devido
situao catastrica do exrcito britnico no lado oposto da Mancha, mas
porque, como Halifax sabia, os franceses estavam prestes a pedir a
Mussolini condies que incluiriam, efetivamente, alteraes no mapa do
Mediterrneo ou seja, a cesso de alguns territrios franceses Itlia.
Tanto Halifax quanto Bastianini sabiam que no se tratava s disso: a
solicitao das idias de Mussolini para um acordo geral europeu; o
possvel papel de Mussolini como mediador, um intermedirio com
prestgio, entre as potncias ocidentais e Hitler. Halifax disse a Bastianini
que se encontraria com ele de novo no dia seguinte.
Naquele dia 26 de maio, um domingo , o primeiro-ministro francs
voou para Londres no incio da manh. Uma reunio crucial precedera sua
viagem. Na vspera, em Paris, o Comit de Guerre, principalmente devido
s intervenes do general Weygand e do marechal Ptain (este tambm
fora includo no governo francs alguns dias antes), opinou com veemncia
que a Frana no poderia mais prosseguir. O coronel Paul de Villelume,
principal ajudante-de-ordens de Reynaud, resumiu tudo em uma frase:
Temos de irmar a paz enquanto ainda contamos com um exrcito. A
presso alem sobre o exrcito francs se abrandara temporariamente.
Ela estava voltada principalmente contra os britnicos e as foras
francesas que lutavam ao lado dos britnicos em Flandres e no oeste da
Blgica. Quando o Gabinete de Guerra se reuniu extraordinariamente s
nove da manh, Churchill disse que os colegas deviam estar preparados
para enfrentar a perspectiva de que os franceses abandonassem a luta.
Assim era, em grande parte. Reynaud era um anglilo. Admirava e
respeitava Churchill, mas sabia, e Churchill tambm, que suas mos j
estavam atadas: Weygand e Ptain e, por trs deles, grupos
representativos de figuras polticas francesas no gostavam da Inglaterra e
da aliana inglesa, estando convictos de que os laos que uniam a Frana
Gr-Bretanha deviam ser afrouxados. Ao mesmo tempo, esses franceses
anglfobos eram italianilos: estavam convencidos de que era necessrio
aproximar-se de Mussolini. Havia, alm disso, uma divergncia entre
Churchill e Reynaud. Os franceses airmavam que os alemes estavam
prestes a se voltar para o sul, investindo contra Paris. Churchill estava
convencido de que seu principal objetivo ento era avanar sobre
Dunquerque, contra os britnicos. Ele tinha razo, mas naquela conjuntura
isso no tinha importncia.
Aps o almoo com Reynaud s duas da tarde, Churchill se reuniu de
novo com o Gabinete. A divergncia entre ele e Halifax se manifestou pela
primeira vez. Ao contrrio de Churchill, Halifax nunca teve em alta conta o
exrcito francs. J em dezembro de 1939 naqueles subitamente to
remotos e mais tranqilos dias da Guerra Relutante , ele dissera no
Gabinete que, se algum dia os franceses se retirassem, ns no
conseguiramos levar a guerra adiante sozinhos. Na noite de sbado,
escreveu em seu dirio como era terrvel o desmantelamento do exrcito
francs: a nica rocha slida em que todos estiveram dispostos a coniar
nos dois ltimos anos. E em seguida voltou-se para Churchill. A pergunta
que calara tinha de ser pronunciada. Ns tnhamos de enfrentar o fato de
que no era tanto agora uma questo de impor uma derrota completa
Alemanha, mas de salvaguardar a independncia do nosso imprio
devamos naturalmente estar preparados para considerar quaisquer
propostas que pudessem levar a isso, contanto que nossa liberdade e
independncia icassem asseguradas. Caso se convencesse de que
assuntos vitais para a independncia deste pas no seriam afetados,
Churchill estaria disposto a discutir tais condies?
Churchill sabia que, naquele momento, no poderia responder com um
no categrico. Disse que icaria reconhecido por se livrar das nossas
atuais diiculdades em tais condies, contanto que conservssemos os
fundamentos e os elementos essenciais da nossa fora vital, mesmo com o
sacricio de algum territrio . (Os grifos so meus.) Acrescentou que
duvidava que tal acordo fosse possvel. Chamberlain manteve-se neutro. O
Gabinete decidiu que Halifax deveria conversar com Reynaud, que
aguardava na embaixada francesa. s quatro e meia, Reynaud exps a
Halifax a proposta francesa. Eles deviam se aproximar de Mussolini.
Includa nos detalhes dessa proposta, achava-se a sugesto de que tal
aproximao redundasse em mais do que uma tentativa de estabelecer
relaes anglo-francesas com a Itlia. Iriam pedir a Mussolini para ser o
mediador entre eles e Hitler.
Os integrantes da delegao francesa sabiam que havia uma ciso
dentro do Gabinete britnico. Naquela noite, o coronel Villelume anotou em
seu dirio: Halifax demonstra seu discernimento; Churchill, prisioneiro
do seu hbito de bravatear [son attitude de matamore], foi decididamente
contrrio.
1
Halifax voltou depois da conversa com Reynaud e colocou suas
propostas por escrito. Agora tomaria o freio nos dentes, que, no seu caso,
eram pelo menos isicamente notveis. O terceiro encontro do Gabinete de
Guerra naquele dia, reunido informalmente no Almirantado, comeou em
condies de sigilo sem precedentes na histria moderna da Gr-Bretanha.
A ata no abrange os primeiros minutos da discusso, durante os quais o
secretrio [sir Edward Bridges] no estava presente. Halifax disse julgar
que a aproximao com a Itlia devia ser efetuada. Churchill disse que, se
a Frana no podia defender-se, era melhor que sasse da guerra em vez
de nos arrastar a um acordo que envolve condies intolerveis. No havia
limite s condies que a Alemanha nos imporia se conseguisse fazer o que
queria. Devemos tomar cuidado para no sermos forados a uma
situao vulnervel, em que procurssemos o signor Mussolini e lhe
solicitssemos que procurasse Herr Hitler e lhe pedisse que nos tratasse
gentilmente. No devemos nos enredar em uma situao desse tipo
enquanto no houvermos nos envolvido em nenhuma luta sria. Halifax
disse que no discordava totalmente: mas atribua talvez mais
importncia do que o primeiro-ministro convenincia de permitir que a
Frana pusesse prova as possibilidades do equilbrio europeu. Ele no
estava inteiramente convencido de que o diagnstico do primeiro-ministro
estivesse correto e que conviesse a Herr Hitler insistir em condies
afrontosas. Chamberlain, ainda neutro, pendia agora para Halifax: Se o
signor Mussolini estiver disposto a colaborar conosco na obteno de
condies tolerveis, ento estaramos dispostos a discutir condies
italianas com ele.
Churchill disse que nada devia ser decidido at saberem quanto da
Fora Expedicionria Britnica poderia ser salvo. Chamberlain airmou
que o governo no devia ofender os franceses, rejeitando sua idia
imediatamente. Como Chamberlain nunca apreciou os franceses, isso pode
ter sido insincero. (Cadogan, que esteve presente reunio por uma hora,
escreveu em seu dirio naquela noite: Nada de importante resolvido.
[Churchill] excessivamente digressivo e romntico e sentimental e
temperamental. O Velho Neville ainda o melhor do grupo.) Churchill
recuou ligeiramente. Era preciso mostrar a Hitler que ele no poderia
conquistar a Gr-Bretanha. Entretanto, era possvel fazer algum tipo de
aproximao com Mussolini. Arthur Greenwood, um dos dois trabalhistas
que integravam o Gabinete de Guerra, achou que isso poderia ser
perigoso. Mas dessa vez a ltima palavra foi de Halifax: Se chegarmos ao
ponto de discutir condies de um acordo geral e veriicarmos que
poderamos obter condies que no exigissem a destruio de nossa
independncia, seramos tolos se no as aceitssemos.
A reunio encerrou-se depois das seis horas. O Gabinete de Guerra iria
se reunir novamente na manh seguinte, quando sir Archibald Sinclair,
lder do Partido Liberal, tambm estaria presente. Churchill permaneceu
no Almirantado. Apesar de toda a imensa atividade daquele dia, ele
tambm tinha de tratar de Narvik, o porto no norte da Noruega que os
britnicos e os franceses haviam enfim retomado aos alemes, mas tiveram
de abandonar de novo. Naquela noite, tambm as primeiras notcias de
uma prxima rendio belga haviam chegado a Londres. O aviso do incio
da Operao Dnamo, a retirada de Dunquerque comandada a partir de
Dover, veio s sete. Uma hora depois, Churchill jantou com Eden, Ironside e
Ismay. Ele tivera de abandonar Calais: todos os navios eram ento
necessrios para Dunquerque. No entanto, tivera de pedir ao brigadeiro
Nicholson que lutasse at o im. Ele provavelmente ignorava que os ltimos
postos em Calais haviam sido tomados. Excepcionalmente, o apetite de
Churchill desapareceu (no comeu nem bebeu praticamente nada). Ficou
sentado em silncio. Aps o jantar, levantou-se e disse aos amigos que se
sentia isicamente indisposto (ele mencionaria isso em suas memrias de
guerra). Lord Ismay lembrou que Churchill parecia imensamente triste.
Seu nimo no estava abatido, mas diante de seus olhos se achava a
perspectiva de um Gtterdmmerung britnico.
2
Quando o Gabinete de Guerra se reuniu na manh seguinte (s onze e
meia), Churchill julgou que contava com um pouco mais de apoio. Estava
presente Sinclair, seu velho amigo, que era veementemente antialemo,
com um respeitvel histrico de antiapaziguamento. Churchill tambm
dispunha de um documento que apresentou ao Gabinete e cuja essncia
fortalecia o seu ponto de vista. Intitulado Estratgia Britnica em uma
Determinada Eventualidade a eventualidade de a Frana se retirar da
guerra , era um documento bastante extenso, preparado pelos chefes do
estado-maior, sobre as perspectivas de a Gr-Bretanha levar a guerra
adiante sozinha. J em 17 de maio o dia seguinte primeira visita
agourenta de Churchill Frana , Churchill e Chamberlain haviam
pedido aos chefes do estado-maior que preparassem esse documento.
Churchill leu-o no dia 25 e nesse momento o apresentou aos colegas. Sua
essncia era que, contanto que pudesse ser mantida a superioridade area
britnica, a Gr-Bretanha poderia resistir sozinha, sem os franceses. Mas
no sem os Estados Unidos: os chefes do estado-maior presumiam que os
Estados Unidos estivessem dispostos a nos dar total apoio econmico e
financeiro, sem o que achamos que no poderamos continuar a guerra com
alguma possibilidade de xito.
Na verso original, este trecho estava sublinhado, embora parea que
Churchill o minimizou, pois apresentou uma verso menor ao Gabinete, no
dia 27. A razo para isso pode ter sido que, naquele momento crtico, ele
esperava pouco dos americanos. Disse que os americanos praticamente
no nos deram nenhuma ajuda na guerra e, depois que viram como o
perigo era grande, sua atitude foi querer conservar tudo o que nos
ajudaria para a sua prpria defesa. Ao mesmo tempo, a posio de
Churchill foi reforada pela suposio dos chefes do estado-maior no
sentido de que os alemes estavam correndo contra o tempo, j que seus
recursos materiais e econmicos estavam fadados a diminuir
drasticamente no inverno seguinte. Esse tipo de suposio econmica se
aproximava das opinies de Chamberlain. O fato de essa projeo (como,
na realidade, as projees do Ministrio do Bem-Estar Econmico) estar
absolutamente errada no fez nenhuma diferena na poca.
Aps certa discusso, o Gabinete concordou com a avaliao dos chefes
do estado-maior. Mas a situao havia novamente piorado. O rei dos belgas
chegara concluso de que a guerra estava perdida e que pediria a Hitler
condies isoladas. Gabinete taciturno como nunca vejo muito pouca
luz em qualquer parte, escreveu Cadogan. Quando, s quatro e meia, o
Gabinete de Guerra se reuniu novamente, foi Chamberlain quem voltou
sua argumentao do dia anterior. A aproximao com Mussolini talvez
fosse necessria, pelo menos para a inalidade de no desalentar mais os
franceses. Nossa resposta no deve ser uma recusa completa.
Greenwood falou em favor da honra britnica: Se transpirasse que ns
havamos solicitado condies custa de ceder territrio britnico, as
conseqncias seriam terrveis. Se transpirasse Ele estava
evidentemente preocupado com as perspectivas do moral britnico.
Churchill concordou. Os franceses deviam ser informados de que a Gr-
Bretanha continuaria lutando mesmo sem eles, at o im. Nessa ocasio,
nosso prestgio na Europa estava muito baixo. A nica maneira de
conseguirmos recuper-lo era mostrar ao mundo que a Alemanha no nos
derrotara. Se, aps dois ou trs meses, consegussemos mostrar que ainda
no framos derrotados, nosso prestgio voltaria. Mesmo que fssemos
derrotados, no icaramos em pior situao do que se abandonssemos
agora a luta.
Evitemos, portanto, ser arrastados pela ladeira escorregadia abaixo, com a Frana. Toda essa
manobra destinava-se a deixar-nos to profundamente envolvidos nas negociaes que icssemos
impossibilitados de voltar atrs. A aproximao proposta era no s intil, mas nos envolvia em
um perigo mortal.
Chamberlain voltou sua argumentao, mas acrescentou que algum
tempo poderia ser ganho at que fosse conhecida a resposta de Mussolini
ao presidente americano. (Roosevelt enviara uma mensagem a Mussolini
pedindo-lhe que no entrasse na guerra. Foi completamente ineicaz.) Mas
ento Halifax foi ao mago da questo. Ele tentou acuar Churchill ou, pelo
menos, obrig-lo a uma deinio. Existiam certas diferenas profundas de
pontos de vista que ele gostaria de esclarecer. Profundas era uma
palavra-chave. No era mais uma questo de nuances, ainda que a
discordncia entre Halifax e Churchill com freqncia consistisse em
nuances de fraseado. Mas ainal a histria com freqncia feita e no
s escrita com palavras. Churchill no havia dito no dia anterior que,
caso se convencesse de que assuntos vitais para a independncia deste
pas no seriam afetados, estaria disposto a discutir condies. Neste
momento, porm, o primeiro-ministro parecia sugerir que, em
circunstncia alguma, consideraramos outro caminho que no lutar at o
im. Churchill respondeu que o tema era inteiramente irreal e era
extremamente improvvel que surgisse. Se Herr Hitler estivesse disposto a
irmar a paz nas condies da restituio das colnias alems e do domnio
absoluto da Europa central, isso era uma coisa. Mas era inteiramente
improvvel que izesse tal proposta. Halifax continuou pressionando. Se
Hitler propusesse condies de paz aos franceses e os franceses dissessem
que teriam de consultar seus aliados, estaria Churchill ento disposto a
discutir tais condies, submetidas Frana e Gr-Bretanha? Churchill
disse que no se associaria Frana para pedir condies mas, se fosse
informado de quais eram as condies propostas, estaria disposto a
consider-las.
Foi o mximo a que ele chegou. s quatro e meia, a reunio se
encerrou. Halifax disse a Cadogan, que mais uma vez assistira a parte da
reunio: No posso mais trabalhar com Winston. Cadogan disse-lhe para
manter a calma; Halifax no devia permitir que as bravatas de Churchill
o aborrecessem demais; em todo caso, advertiu Cadogan, no faa nada
antes de consultar Chamberlain. Em seguida, Halifax resolveu convidar
Churchill para uma caminhada pelo jardim. O que eles disseram um ao
outro no sabemos. Parece que Churchill cativou Halifax, mas no o
convenceu. Halifax estivera perto de ameaar renunciar. Naquela noite,
escreveu em seu dirio: Achei que Winston falou os mais espantosos
disparates, Greenwood tambm e, depois de agentar isso por algum
tempo, eu disse exatamente o que pensava deles, acrescentando que, se
essa era realmente sua opinio e se chegasse o momento decisivo, nossos
caminhos deviam separar-se. Eu perco a esperana quando [Churchill]
se exalta at icar furioso, quando devia fazer o crebro reletir e
raciocinar.
Apesar do sigilo das reunies do Gabinete de Guerra, uma parcela
razovel do que l ocorrera foi divulgada em Londres. John Colville
escreveu em seu dirio: h sinais de que Halifax est sendo derrotista. Ele
airma que o nosso objetivo no pode ser mais esmagar a Alemanha,
porm preservar nossa integridade e independncia. Stanley Bruce, o alto
comissrio australiano em Londres, falou a Chamberlain sobre sua
convico de que havia chegado o momento de tentar a aproximao com
Mussolini e Hitler algo que Chamberlain julgou necessrio mencionar ao
Gabinete. Kennedy, que aparentemente estava bem informado, enviou uma
mensagem a Roosevelt noite: Desconio que os alemes estejam
dispostos a irmar a paz tanto com os franceses quanto com os britnicos
naturalmente, de acordo com suas condies, mas em condies que
seriam bem melhores do que se a guerra continuar o contrrio do que
Churchill pensava e dizia. s dez da noite, houve outra reunio do Gabinete
de Guerra, a terceira daquele dia. Foi discutido o signiicado da rendio
belga. As notcias provenientes de Dunquerque eram desalentadoras. O
resgate das tropas britnicas mal havia comeado. Entretanto, o nimo de
Churchill estava melhor do que na noite anterior. Ele recolheu-se meia-
noite, depois de pedir um usque com soda bem diludo. Mas sua posio
no estava segura. Aps dois dias de debates prolongados e exaustivos,
sua determinao, afinal de contas, no levara a melhor.
Na manh seguinte, ele foi abadia de Westminster. H dias em que o
contraste entre a beleza luminosa da manh e as trevas das preocupaes
de uma pessoa particularmente pungente. Esse parece ter sido um deles.
Na abadia, realizava-se um breve servio de intercesso e prece. Os
ingleses so avessos a expor seus sentimentos, mas no meu assento no
coro eu podia sentir a ardente emoo enclausurada e tambm o medo da
congregao, no da morte, nem de ofensas ou perda material, mas da
derrota e da destruio inal da Gr-Bretanha, escreveu Churchill. Em
seguida, foi Cmara dos Comuns pela primeira vez em uma semana.
Apresentou um resumo das notcias desoladoras sobre o que estava
acontecendo em Dunquerque, assim tambm sobre a rendio belga, sem
criticar duramente o rei belga.
s quatro da tarde, os cinco integrantes do Gabinete de Guerra se
reuniram de novo, secretamente, dessa vez em uma das salas do
Parlamento. Churchill empregou de novo a expresso ladeira
escorregadia. A resposta do governo aos franceses ainda era esperada.
Churchill disse que Monsieur Reynaud quer levar-nos mesa de
conferncia com Herr Hitler. (Isso era verdade em relao a algumas
pessoas no governo francs, embora no muito justo para com Reynaud.)
Halifax modiicou um pouco o principal alvo de sua argumentao. Talvez
no houvesse verdadeira necessidade de agir de comum acordo com os
franceses. Poderamos obter condies melhores antes que a Frana
sasse da guerra. Ele ainda no entendia o que havia na sugesto
francesa de tentar as possibilidades da mediao que o primeiro-ministro
considerava to errado. Chamberlain estava hesitante. Ele no entendia o
que perderamos se dissssemos francamente que, ao mesmo tempo que
lutaramos at o im para preservar nossa independncia, estvamos
dispostos a examinar condies adequadas se elas nos fossem oferecidas.
Ele prosseguiu: em uma anlise imparcial, era correto lembrar que a
alternativa a continuar lutando envolvia, contudo, um considervel risco.
De outro lado, ele, Chamberlain, sentia-se obrigado a dizer que estava de
acordo com o secretrio de Relaes Exteriores em adotar a opinio de
que, se julgssemos possvel nesse momento podermos obter condies
que, embora prejudiciais, no ameaassem a nossa independncia,
estaramos certos em examinar tais condies. De outro lado,
examinando realisticamente a questo, esse pode no ser o momento.
Seja como for, esse no era o inlexvel e obstinado Chamberlain do
passado recente. A incipiente doena fatal talvez j lhe houvesse minado a
energia. Mas igualmente razovel supor que o tratamento magnnimo
que Churchill lhe dispensou houvesse produzido algum efeito. Ele estava
na posio intermediria entre Churchill e Halifax, porm j no
necessariamente mais prximo deste do que daquele. Foi ento que
Churchill disse que naes que caram lutando se ergueram de novo, mas
as que se renderam docilmente foram liquidadas. Ele recebeu o apoio dos
dois ministros trabalhistas, Clement Attlee e Greenwood, com argumentos
que podem ter impressionado. Ambos disseram que estavam
profundamente preocupados com o moral britnico, sobretudo entre as
classes industriais. A prpria notcia de negociaes poderia ser um
desastre.
E ainda nenhuma deciso explcita fora tomada. A reunio do Gabinete
de Guerra se encerrou s seis horas. Dentro de uma hora, haveria nova
reunio. Churchill parecia cansado. Mas ento tomou uma medida
extraordinria. Se havia planejado isso com grande antecedncia, ns no
sabemos. Talvez houvesse planejado: o fato de que, dessa vez, o Gabinete
se reunira no prdio do Parlamento pode ter guardado alguma relao
com isso. Depois que os cinco integrantes do Gabinete de Guerra haviam
deixado a sala, Churchill pediu que entrassem os outros ministros, cerca de
vinte e cinco. Falou-lhes sobre a situao em Dunquerque. Depois disse
que os italianos e os alemes talvez propusessem condies, mas elas
deviam ser recusadas.
Nestes ltimos dias, releti cuidadosamente se fazia parte do meu dever considerar o incio de
negociaes com Aquele Homem. Mas era vo imaginar que, se tentssemos irmar a paz agora,
obteramos condies melhores do que se decidssemos pelas armas. Os alemes exigiriam a nossa
frota isso seria denominado desarmamento , as nossas bases navais e muito mais.
Passaramos a ser um Estado servo, embora fosse estabelecido um governo britnico que seria
ttere de Hitler, sob o comando de Mosley ou de algum semelhante. E onde estaramos ns ao im
de tudo isso?
Em seguida, ele disse como relembrou em suas memrias de guerra,
com displicncia e sem tratar isso como um ponto de especial relevncia:
Evidentemente, acontea o que acontecer em Dunquerque, ns
continuaremos lutando. Essas palavras provocaram uma sbita exploso
de emoo. Os ministros gritaram em aprovao, rodearam o primeiro-
ministro, alguns o cumprimentaram. Eles deviam saber algo sobre as
divises dentro do Gabinete de Guerra; at mais: sobre as deliberaes a
respeito de negociaes. Naquele momento, suas ansiedades reprimidas se
dissolviam.
Churchill pode ter planejado essa reunio para fortalecer sua posio
no Gabinete de Guerra. Seja como for, isso o animou. Sua fadiga
desaparecera. Ele deve ter percebido que esse era um momento decisivo.
Todo o acontecimento no durou mais do que meia hora. s sete, o
Gabinete de Guerra retornou. Chamberlain e Halifax haviam rascunhado a
resposta a Reynaud. Churchill concordou com o texto. Ele tambm achava
que um apelo aos Estados Unidos naquele momento seria totalmente
prematuro. Se opusermos uma resistncia corajosa Alemanha, isso far
jus sua admirao e respeito; mas um apelo humilhante, se fosse feito
agora, teria o pior efeito possvel. Parecia ento que Chamberlain estava
do lado de Churchill.
Dessa vez, no houve negociaes.
Ele levara a melhor. Vencera Halifax pela persistncia. Naquela noite,
Chips Channon escreveu em seu dirio: Creio que existe uma trama
incontestvel em andamento para expulsar Halifax e todos os gentlemen da
Inglaterra do governo e at da Cmara dos Comuns. Sam Hoare advertiu
Rab [Butler] dessa intriga ainda ontem, antes de partir hoje para ser o
nosso embaixador na Espanha. Essa trama no existia e Halifax viria a
servir Churchill lealmente. Houve outra notcia que, se no inteiramente
positiva, era pelo menos promissora. Durante o dia, mais de vinte e cinco
mil homens haviam sido transportados de Dunquerque para a Inglaterra.
Antes da meia-noite Churchill ditou mais uma mensagem para Reynaud.
Na minha opinio, se ns dois no cedermos, ainda podemos livrar-nos do
destino da Dinamarca ou da Polnia. Nosso xito deve depender primeiro
da nossa unidade, depois da nossa coragem e perseverana. Em Paris,
Reynaud tambm icou animado com a determinao de Churchill: mas, ao
contrrio dele continuava a enfrentar um governo cada vez mais dividido.
Nossa coragem e perseverana, sim; mas esse no era um emprego
singular do plural? O xis do problema era o moral britnico o moral do
povo britnico, ainda mais do que o moral das tropas em torno de
Dunquerque. Aquelas reunies do Gabinete nos trs dias da ladeira
escorregadia, 26, 27 e 28 de maio, foram decisivas. No posso superar aqui
o sereno e impressionante resumo de Philip Bell, em um livro cujo tema
no era o moral britnico, mas as relaes britnicas com a Frana na
poca: No pode haver dvida de que, se houvesse concordado com a
proposta francesa e buscado a aproximao com Mussolini, com vistas
mediao, o Gabinete de Guerra no poderia ter voltado atrs naquela
deciso. Depois de aberta a possibilidade de negociao, ela no poderia
ter sido fechada e o governo no poderia ter continuado a conduzir o pas
em franco desaio ao poder alemo. Churchill no era s um patriota, um
lutador e um homem que conhecia Hitler. Ele compreendia a suma
importncia do moral nacional. De um lado, disse ao Gabinete que se
preparasse para o pior: No deve ser dado nenhum apoio publicamente
opinio de que a Frana possa sucumbir, mas no devemos permitir que
nenhuma eventualidade nos pegue desprevenidos. Mas ele tambm
arranjou tempo para distribuir uma diretriz geral e estritamente
conidencial, durante aquele dia cheio: Nestes dias sombrios, o primeiro-
ministro icaria grato se todos os colegas no governo, assim como os
funcionrios importantes, conservassem um moral elevado nos seus
crculos; sem minimizar a gravidade dos acontecimentos, mas
demonstrando coniana na nossa capacidade e inabalvel determinao
de continuar a guerra, at acabarmos com a inteno do inimigo de
submeter toda a Europa ao seu domnio.
Contudo, ao concluir esta descrio daqueles trs dias decisivos, resta
um episdio se isso o que ele foi para o nosso exame. Em 28 de
maio Churchill, pela segunda vez, escreveu a Lloyd George convidando-o
para o Gabinete. Arranjou tempo tambm para isso, durante aquele dia
opressivo, dramtico e excepcionalmente movimentado. A redao dessa
carta no poderia ter sido fcil. Churchill apresentou uma condio: o
Gabinete de Guerra, inclusive Chamberlain, devia ser unnime nesse
convite. Por que ele fez isso? Ainal, foi Lloyd George que, depois de se
encontrar com Hitler em setembro de 1936, airmou que ele era o mais
eminente alemo vivo. Em outubro de 1939, Lloyd George disse
publicamente no Parlamento que as propostas de paz de Hitler deviam ser
levadas a srio. S h duas explicaes possveis para o gesto de Churchill.
Ele no devia nada a Lloyd George exceto suas lembranas leais da
estima mtua e colaborao de ambos no passado, sobretudo depois que
ele, Churchill, havia sido dispensado do governo por causa do iasco em
Dardanelos em 1915. Incluir Lloyd George no governo nesse momento
poderia acentuar mais a impresso de uma ampla unidade nacional. Essa
uma explicao. A outra que Churchill em particular, no
publicamente tinha plena conscincia da possibilidade de que um revs
militar (inclusive um em Dunquerque) poderia ainda suceder a outro e
que poderia chegar o momento em que fosse obrigado a desistir do
combate e ceder o lugar a um governo que teria de negociar com Hitler
e, nesse caso, Churchill preferiria que tal governo fosse conduzido por
algum como Lloyd George, no por algum como Mosley.
No sabemos. No dia seguinte, Lloyd George recusou a proposta. Ele
no trabalharia com Chamberlain, a quem desprezava. (No inal de junho,
disse a seu secretrio que no concordava com esse bando. Haver uma
mudana. O pas no percebe o perigo que est correndo.)
Naquele dia, 29 de maio, as notcias de crescentes retiradas de
Dunquerque encorajaram Churchill. Ele tambm foi encorajado por uma
carta de apoio do cardeal Hinsley, o primaz catlico romano da Inglaterra.
O cardeal enrgico e tenaz e no vejo que mal faria se deixasse
absolutamente claro para seus irmos de alm-mar que, acontea o que
acontecer, ns continuaremos at o fim. Pelo menos por ora a crise poltica
estava encerrada. Em 31 de maio, Churchill voou novamente para a
Frana. Ele at impressionou os franceses, pelo menos alguns deles. As
notcias provenientes de Dunquerque no eram to ruins. Em 1 de junho,
o embaixador italiano em Londres, que fora interlocutor de Halifax,
informou a Roma que durante os dois ltimos dias o sentimento de
coniana em Londres parece haver aumentado muito. Naquele dia,
Churchill determinou que no deveria haver planos sobre uma futura
evacuao da famlia real para o Canad, nem de algumas das telas da
National Gallery. No. Escondam-nas em grutas e pores. Nenhuma
precisa ir. Ns vamos derrot-los. Ao regressar de Paris, pela primeira vez
desde que se tornara primeiro-ministro, ele pde passar um im de
semana parcial em Chartwell.
Algumas pessoas ainda se preocupavam com Halifax. Oliver Harvey, na
embaixada em Paris, escreveu em seu dirio em 31 de maio: Parece que
Halifax pode ter arquitetado uma trama para a mediao da Itlia. Eu
no poria a mo no fogo por ele. Seria fatal. Trs dias depois: Halifax,
como eu havia suspeitado, esteve ansiosamente examinando propostas de
paz mas o PM as repelira categoricamente. Ele no precisava preocupar-
se quela altura. interessante e talvez divertido observar que, duas
semanas depois, o prprio Halifax, conscientemente ou no, usaria a
expresso de Churchill. Em 13 de junho, no Gabinete, Halifax disse que, se
os franceses pedissem um armistcio, eles se aventurariam por uma
ladeira escorregadia, que levaria perda da sua frota e, posteriormente,
de sua liberdade. No im de maio, Churchill havia evitado a ladeira
escorregadia. Mas o curso da guerra ainda representava uma descida
ngreme para ele e seu povo.
Pouca coisa desses dias crticos em Londres despertou a ateno de
Hitler. Ele (e Mussolini) estavam mais a par das opinies divididas em
Paris. Uma quinzena depois, Hitler se interessaria mais pelo que estava
acontecendo com Churchill. O inal de maio talvez tenha sido o primeiro
perodo crucial em que Churchill compreendeu as perspectivas da guerra
melhor do que Hitler compreendia Churchill. Acontea o que acontecer em
Dunquerque, no parava de repetir Churchill, os britnicos continuaro
lutando. Acontea o que acontecer em Dunquerque, pensava e de vez em
quando dizia Hitler, os britnicos sero forados a fazer um acordo. Ele no
percebeu o que a evacuao britnica de 250.000 homens signiicaria para
o moral britnico e para o prestgio de Churchill.
Aps Dunquerque, Churchill disse, correta e sinceramente, que as
guerras no se ganham com retiradas. Hitler concordaria integralmente.
Levaria meses at ele comear a perceber que Dunquerque foi mais
decisivo do que julgara na poca. Considerava-o apenas mais um marco na
trajetria descendente dos malogros aliados e britnicos. Se chegasse a ser
um momento decisivo histrico, ele assinalaria a expulso inal dos
britnicos do continente europeu. Para ele, no importava muito se era
uma expulso ou uma retirada. Apesar da charada a respeito de quem (e
como, e por que) foi responsvel por aquela ordem de alto em 24 de maio,
Hitler no compreendia os britnicos o suiciente. Durante o perodo de
Dunquerque, comentou que a cena de um exrcito derrotado com
freqncia desencoraja um povo inteiro. Isso com freqncia verdade.
Entretanto, os britnicos realmente no viram os soldados que
regressavam como os de um exrcito derrotado. Hitler no viu as imagens
de ingleses e inglesas aplaudindo, acenando e entregando canecas com ch
e copos com limonada aos soldados que se inclinavam para fora das
estreitas janelas dos trens da Southern Railway, nas plataformas
ensolaradas das estaes no condado de Kent, ao longo de toda a linha, na
volta de Dunquerque e Dover.
Mesmo aps 26 de maio ou seja, quando recomeou a investida de
Rundstedt em direo a Dunquerque , Hitler no insistiu para que os
generais se apressassem (ao contrrio de tantas outras ocasies). Em 31
de maio, o general Fedor von Bock, um daqueles poucos tipos de
prussianos antigos que icou ao lado de Hitler at o im, exclamou em seu
dirio: Quando inalmente chegarmos a Dunquerque, [os ingleses] j
tero partido! Rundstedt dissera-lhe para ter o cuidado de no desgastar
as tropas em combate corpo a corpo ao redor da cabea-de-ponte. Bock
no acreditou nesse argumento. Ele achava que Rundstedt havia
inluenciado Hitler. Mas essa inluncia era recproca. Em 1940 Hitler e
Rundstedt eram muito ligados. Rundstedt era ento, e por algum tempo
assim permaneceria, o general preferido de Hitler, incumbido do comando
das partes mais importantes da frente de operaes.
Nos ltimos dias de maio perodo em que Churchill, em Londres,
havia superado o pior e em que a situao em Dunquerque icara um
pouco mais favorvel para ele , o otimismo de Hitler aumentara
grandemente. Ele icou muito animado com o que estava acontecendo em
Narvik, que tropas britnicas, francesas e polonesas haviam ainal
capturado, mas sem prejudicar seriamente os regimentos de montanha
alemes comandados por um general muito competente (Eduard Dietl); e
ento os Aliados, to duramente pressionados em suas ptrias, estavam
prestes a desistir de Narvik novamente e, com ele, de todo o norte da
Noruega. Anteriormente, Hitler dissera que, se fosse Churchill, Narvik
signiicaria uma campanha inteira para ele. Por um momento, um outro
negociador surgiu nos bastidores. O sueco Birger Dahlerus, o
intermedirio amador em 1939 entre Berlim e Londres, props em
acordo com o governo sueco que o norte da Noruega fosse deixado
desocupado tanto pelos alemes quanto pelos britnicos. Mas nem Hitler
nem Churchill tinham ento interesse por ele.
Em 28 de maio, Hitler falou pela primeira vez sobre sua inteno de
reestruturar isto , reduzir o exrcito alemo aps a guerra, para
uma fora slida de cento e vinte divises, das quais no menos de trinta
seriam motorizadas. No dia seguinte, disse que queria dar um giro pelo
noroeste da Frana e Flandres. Tambm ditou uma carta para Mussolini,
pedindo-lhe que adiasse sua entrada na guerra por mais ou menos uma
semana. Nessa carta, Hitler estava utilizando argumentos militares que
eram inconvincentes. Fez isso porque esperava alguma espcie de sinal de
Londres antes que Mussolini desse o passo fatal para prolongar mais a
guerra? No sabemos.
A resposta de Mussolini airmava que a Itlia entraria na guerra em
dez dias, em 11 de junho. Ela chegou s mos de Hitler quando ele havia
retornado ao seu quartel-general depois da pequena viagem uma
estranha viagem que tinha relativamente pouco a ver com decises
militares, embora houvesse ocorrido nos mesmos dias em que a retirada
de Dunquerque alcanou os totais mais elevados (inclusive no s soldados
britnicos como franceses resgatados das praias). Na manh de 1 de
junho, Hitler voou para Bruxelas. Encontrou-se com trs de seus generais.
Em seguida, foi conduzido ao oeste, para visitar alguns dos lugares onde
servira como soldado durante a Primeira Guerra Mundial. Passou a noite
em um castelo feudal, perto de Lille. No visitou a frente de operaes e, no
dia seguinte, passou menos de uma hora com as tropas, quando assistiu
sua refeio do meio-dia em uma cozinha de campanha. Em seguida, foi
para o quartel-general de Rundstedt, onde conversaram durante uma
hora. A essa altura, a maioria dos britnicos havia zarpado de
Dunquerque, mas isso no parecia ter muita importncia para nenhum dos
dois. Hitler fez um comentrio curioso que foi registrado no dia seguinte
pelo general Halder (ou, mais precisamente, pelo substituto de Halder,
general Hasso von Etzdorf, no quartel-general de Rundstedt). Ele disse que
havia uma ligeira diferena [ ein kleiner Gegensatz] entre a Itlia e a
Alemanha. O principal inimigo da Itlia passara a ser a Inglaterra. O
principal inimigo da Alemanha era a Frana. Depois disse que os
britnicos logo estariam inclinados sua paz razovel [vernnftigen
Friedensschluss]. H motivo para especular que, aps se passarem nove
dias, essa foi a primeira racionalizao de Hitler para os generais de sua
ordem de alto antes de Dunquerque e de suas conseqncias. Dizer,
porm como declarado pelo principal historiador alemo da Segunda
Guerra Mundial, no que ainda com freqncia considerado o seu livro
indispensvel sobre a estratgia de Hitler em 1940 e 1941 , que do seu
ponto de vista as propostas de Hitler aos britnicos foram feitas a srio
e eram subjetivamente sinceras um exagero alemo.
Hitler voltou ao seu quartel-general na Alemanha no incio da noite de
domingo, 2 de junho. Ali, j haviam comeado os preparativos da
transferncia para um novo alojamento, um castelo feudal em Bruly-la-
Pche, a poucos quilmetros de Rocroi, junto fronteira da Blgica. O local
fora escolhido para ele por Rundstedt. Churchill havia acabado de retornar
de Chequers para Londres.
1 Os franceses tambm estavam divididos entre si. Alexis Lger, secretrio-geral do Ministrio
das Relaes Exteriores, era favorvel a Churchill. Isso no tinha muita importncia, mas de algum
modo chegou ao conhecimento do arquiapaziguador Horace Wilson, expulso por Churchill de
Downing Street uma quinzena antes, que ento escreveu que Lger era violentamente antialemo,
de igual modo violentamente antiitaliano e ele devia assumir grande parte da responsabilidade
pelo fracasso em tirar proveito das oportunidades oferecidas de vez em quando por Hitler ou
Mussolini, para alguma espcie de estabelecimento de relaes cordiais. Isso chegaria ao
conhecimento de Churchill em outubro de 1941, quando ele estava ameaado por outro
desmantelamento potencial, o do exrcito russo.
2 Resolvi, provavelmente pela primeira e ltima vez em minha carreira de escritor, no
sobrecarregar este livro com numerosas notas de rodap, mas no posso me abster a essa altura de
incluir um trecho, extrado da biograia de Martin Gilbert, a respeito de Churchill naquele 26 de
maio. Em momentos de tenso, Churchill com freqncia relembrava uma citao especica que
exprimisse seus sentimentos. Em 26 de maio, pediu a John Martin [um de seus secretrios] que
procurasse um trecho na prece de George Borrow pela Inglaterra, em Gibraltar. [George Borrow foi
o extraordinariamente excntrico autor de narrativas de viagens ingls do incio do sculo XIX; sua
obra clssica foi The Bible in Spain.] Martin entregou-o a Churchill no dia seguinte e, como relembrou
posteriormente, o trecho combinava com o seu estado de esprito. A citao dizia: No temas o
resultado, pois ou o teu im ser majestoso e invejvel, ou Deus perpetuar o teu reino sobre as
guas. (Gilbert, vol. VI, p.406, nota 3 [sir John Martin, carta ao autor, 24 out 1982])
IV
Sozinhos?
31 de maio-30 de junho
No incio de junho de 1940 ocorreu uma mudana sutil na natureza do
duelo entre Hitler e Churchill. Hitler percebeu que conseguiria conquistar
o mundo ocidental bem mais rpido do que ele e seus generais haviam
planejado. Pensou que, com a retirada do ltimo britnico de Dunquerque,
o pior j passara. Churchill tambm pensou assim; no entanto, os pontos de
vista e a disposio de nimo dos dois contendores eram diferentes. Hitler
acreditava (e os xitos por ele obtidos pareciam conirm-lo) que no s o
restante da campanha da Frana como ainda toda a guerra no durariam
muito, porque era assim que se lutavam as guerras agora. Churchill, que
por um momento tambm pensou que a guerra seria curta e que o tempo
trabalhava contra Hitler devido s restries da economia de guerra da
Alemanha, comeou a mudar de idia: por causa de muitas coisas, em
grande parte devido ocupao da Europa ocidental pelos alemes, a
guerra seria longa. Depois de sobreviver a um dos mais srios desaios
sua liderana, ao evitar uma catstrofe britnica em Dunquerque, sua
resoluo (talvez mais do que coniana) estava to forte, se no mais, do
que antes. A coniana de Hitler era mais forte que sua resoluo. Ainda
especulava sobre o que os ingleses fariam. Tambm a esse respeito
podemos detectar uma alterao sutil nos interesses dele. Quando, em
maio, ele por acaso falou sobre forar os ingleses a irmar a paz, falou em
termos gerais, enquanto s estava interessado em informao militar. Aps
2 de junho, comeou cada vez mais a examinar os fragmentos de
informao poltica que lhe apresentavam. Ribbentrop, o ministro das
Relaes Exteriores, nomeara seu representante pessoal para o quartel-
general de Hitler; agora, Hitler inclua esse homem, Walther Hewel, em
quase todas as reunies de sua alta assessoria. Hitler passou a ler as
folhas marrons (assim chamadas por causa do papel em que eram
mimeografadas ou datilografadas), produtos de um servio especial que
continha informaes e dados conidenciais de informao, entre eles
gravaes secretas de conversas telefnicas. (Nessa poca, os relatrios
eram preparados pelo Forschungsamt, o escritrio de pesquisas da
Luftwaffe, antes de icar a cargo do Servio de Segurana de Himmler.) Em
maio, o desprezo por Churchill era tanto que ele dava relativamente pouca
importncia pessoa dele. Em junho, seu dio pelo primeiro-ministro
ingls comeou a despertar-lhe o interesse. Ele queria saber mais sobre
Churchill mais precisamente sobre suas fraquezas polticas e pessoais.
O temperamento de Hitler no era, por natureza, otimista. Convencido
das fraquezas dos adversrios (e, com freqncia, perspicaz em detect-
las), na maior parte de sua carreira nutriu desprezo pela maioria deles.
Entretanto, um homem com dios to poderosos como Hitler no poderia
ser otimista, uma vez que da natureza do dio esperar o pior por parte
dos inimigos. Mesmo assim, sua coniana no acerto da prpria viso era
tanta que em instncias cruciais e no curto prazo enchia-se de otimismo
como ocorria agora. Mesmo antes do incio da grande ofensiva alem para
o sul, em 5 de junho, ele no duvidou de que a conquista da Frana se
daria em poucas semanas. Em junho de 1940, Hitler via a guerra na
Europa em grande parte do mesmo modo como vira o embate poltico na
Alemanha entre 1930 e 1933, antes de chegar ao poder. espantoso (e o
testemunho mais claro disso est nos dirios de Goebbels) como Hitler, um
intruso na poltica em mais de um aspecto e lder de um partido poltico
ainda relativamente pequeno e extremista, nunca vacilou na crena de que
chegaria logo ao poder o que na realidade aconteceu, porque no s
sobrepujou os adversrios em astcia, como tambm convenceu os
conservadores alemes de sua popularidade e respeitabilidade. Em 1940,
Hitler interpretou o colapso das democracias da Europa ocidental e
sobretudo da fraca e corrupta repblica francesa como algo semelhante
ao colapso de seus adversrios socialistas e democrticos na Alemanha oito
anos antes. Para ele, os britnicos se pareciam com os conservadores
alemes de ento: logo perceberiam que teriam de fazer um trato com ele
e em grande parte em seus prprios termos.
Ele se mudou para o novo quartel-general de Bruly-la-Pche
(Wolfsschanze, Reduto do Lobo, nome que escolhera no lugar do original
Waldwiese, Clareira na Floresta, um castelo feudal com construes
anexas, algumas das quais sem gua corrente para seus auxiliares) em 5
de junho, um dia depois da partida dos ltimos navios de Dunquerque.
Ordenou uma celebrao nacional no Reich naquele dia: todos os prdios
embandeirados e as igrejas a repicar os sinos. A ordem do dia que fez ler
no exrcito foi de uma grandiloqncia incomum, exagerando a extenso
da vitria em Dunquerque, descrita como uma das maiores batalhas j
travadas e ganhas. Apesar disso, vimos que prestou relativamente pouca
ateno luta em torno de Dunquerque e que trs dias antes achara
necessrio racionalizar para seus generais os motivos da ordem de alto de
24 de maio.
Foi ento que ele fez a observao de que, enquanto o principal inimigo
da Itlia parecia ser a Inglaterra, o maior inimigo da Alemanha era a
Frana. Mesmo antes de os generais comparecerem reunio no quartel-
general de Rundstedt, Hitler fez outra observao inesperada. Enquanto
andava de um lado para outro com seus generais numa conversa informal,
disse que esperava que a Inglaterra chegasse a termos razoveis e
depois disso estaria livre para realizar sua principal tarefa, derrotar a
Rssia bolchevique. (S h um problema: como explicar isso ao meu
povo.) Essa declarao tem um aspecto curioso. (Pode at haver dvidas
quanto autenticidade. Sua fonte est nas lembranas de uma s pessoa, o
general Georg von Sodenstern, chefe do estado-maior de Rundstedt,
reveladas primeiro a um historiador alemo e depois a um americano j
em 1954; nenhum dos outros generais presentes reunio citou em seus
livros de memrias essa declarao surpreendente.)
1
De qualquer forma,
as palavras de Hitler contrariavam a diretriz que ele emitira alguns dias
antes: que, em vista da paz que se aproximava, deveriam ser feitos planos
para a reduo do exrcito. Inclino-me a pensar isto , se ele deu
mesmo essa declarao em 2 de junho que fazia parte das
racionalizaes dele a respeito de Dunquerque. Hitler que lucrara ao
longo de toda a carreira com o costume de explicar suas decises como
baseadas no motivo ltimo do anticomunismo queria impressionar os
generais pela sabedoria poltica. Os ingleses veriam a luz em breve; ento
ele daria incio conquista da Rssia. (Veremos que dois meses depois
suas prioridades se inverteriam: ele diria a alguns dos generais que a
Rssia talvez tivesse de ser conquistada primeiro, para fazer com que
ingleses e americanos vissem a luz.) Os generais tendiam agora a pensar
que, com a derrota da Frana, a guerra no ocidente chegaria ao im. Ainda
no havia plano algum para prosseguir rumo Inglaterra. Poucos dias
depois, um general do estado-maior de Rundstedt solicitou a um oicial de
informaes, o tenente (depois general) Alfred Philippi, que preparasse
um estudo sobre possveis planos de desembarque na Inglaterra a partir
de Calais, mas ele no apresentou o trabalho nem a Hitler, nem a seu
principal conselheiro sobre assuntos do exrcito, general Jodl.
A argumentao de Hitler sofreu outra alterao. J em 23 de janeiro,
Rudolf Hess observou que o Fhrer decidiu que se deveriam iniciar os
trabalhos de recuperao das colnias [as antigas colnias alems]. Em 20
de maio, Hitler ordenou ao general Jodl que se preparasse para irmar a
paz com a Inglaterra aps a restituio de algumas dessas colnias. Ainda
assim, em 2 de junho o general Wilhelm Ritter von Leeb escreveu em seu
dirio o que ouvira Hitler dizer: Como no temos uma marinha
comparvel dos ingleses, no podemos esperar ocupar as colnias deles.
Portanto, deve ser fcil encontrar uma base para negociar com os
ingleses. Hitler no tinha em mente apenas os britnicos, mas tambm os
americanos. Nessa poca, ele estava cada vez mais consciente do
relacionamento de Churchill com Roosevelt. Dedicava crescente ateno
aos relatrios do adido militar alemo em Washington: Boetticher sabe
ver nos bastidores. Hitler e Goebbels decidiram diminuir a propaganda
antiamericana na imprensa e no rdio alemes. Em 21 de maio, ao saber
que o comando naval francs das Antilhas ocupara a ilha holandesa de
Aruba, Hitler ordenou aos submarinos alemes que por enquanto as
instalaes petrolferas de Aruba no devem ser atacadas por
considerao aos interesses americanos. Ele se preparava para
impressionar os americanos com seu respeito pela Doutrina Monroe.
Assim, Hitler queria causar a impresso no s a si mesmo, no s a
seus generais, mas tambm pelo menos de maneira indireta ao
mundo exterior de que a paz estava prxima. O Ministrio das Relaes
Exteriores alemo acompanhou a deixa. Isso importante por dois
motivos: porque era dirigido por Ribbentrop, o lacaio mais iel de Hitler, na
verdade seu bajulador; e porque Ribbentrop (em parte por motivos
pessoais que remontavam a suas inexpressivas experincias em Londres)
odiava os ingleses. Agora, porm, desejava estabelecer contato com eles. O
prncipe Max Hohenlohe, membro um tanto incomum daquela famlia de
nobres extremamente ampla e ramiicada, servira bem aos interesses do
Terceiro Reich antes da crise de Munique, quando impressionou lord
Runciman e outros partidrios de Chamberlain com o caso alemo na
Tchecoslovquia (a propriedade do prncipe situava-se na regio dos
Sudetos). Em 3 de junho, Hohenlohe encontrou-se com Ribbentrop em
Berlim. Poucos dias antes, ele escrevera a Hewel. Em 6 de junho partiu
para a Sua (onde tambm estivera algumas semanas antes) e para a
Espanha. Na Sua, planejava encontrar-se ou com determinados
diplomatas ingleses ou com pessoas inluentes, como Carl Burckhardt, ou
com ambos. Em 31 de maio o conde Teleki, primeiro-ministro hngaro, deu
uma declarao inslita a um grupo de jornalistas que convocou ao edicio
do Parlamento hngaro. Disse que, embora at recentemente o mundo
esperasse uma guerra longa, as impressionantes vitrias dos alemes,
que surpreendiam tanto os amigos quanto os inimigos deles, tornaram
possvel que a guerra no durasse muito; na verdade, seria bem mais
curta do que se pensara. Teleki era conservador, no um simpatizante dos
nazistas. Ele tentou manter os contatos com a Gr-Bretanha e os Estados
Unidos. Os alemes sabiam disso. Parece que ele deu essa declarao um
tanto extraordinria depois de falar com o encarregado alemo em
Budapeste, Otto von Erdmansdorff que tambm sabia que o
encarregado britnico em Budapeste, Owen OMalley, tinha boas ligaes
com os crculos tories. (Erdmansdorff no sabia que treze anos antes
OMalley fora prximo de Churchill, trabalhando como seu assistente
particular de pesquisas.) Em novembro de 1940, o prprio Hitler diria algo
a Teleki sobre a Rssia, presumivelmente com a inteno de que isso
vazasse para a Gr-Bretanha por intermdio de OMalley.
A noo de que a guerra pudesse estar chegando ao im iltrava-se pela
hierarquia nazista. Uma indicao disso foi o trabalho que Himmler
apresentou a Hitler j em 25 de maio sobre planos de transportar os
judeus da Europa para a frica. Hitler colocou seu de acordo nele. Em 3
de junho, Rademacher, o Judenreferent (especialista em judeus) colocado
por Ribbentrop no Ministrio das Relaes Exteriores, apresentou pela
primeira vez o Plano Madagascar: estabelecer um Estado para todos os
judeus da Europa, que seriam deportados para aquela grande ilha tropical
sob superviso alem, aps a rendio da Frana.
A mente de Hitler era mais complicada que a de Churchill. primeira
vista, esta airmao pode parecer estranha. Hitler era coerente; no
entanto, sua autoconiana, junto com a tendncia ideolgica da mente, s
vezes lhe comprometiam a concentrao. A mente de Churchill movia-se de
um assunto para outro com assombrosa rapidez (e, no decorrer da guerra,
seus prprios poderes de concentrao icariam debilitados); mas em
1940 ele diicilmente poderia ser mais coerente. Certa noite, depois de um
dos piores dias de junho, ele mostrou uma impacincia incomum com o
novo secretrio particular, John Martin. Por im, levantou-se extenuado
para subir as escadas rumo ao quarto de dormir, mas antes colocou
gentilmente a mo em meu ombro e disse que lamentava no ter tido
tempo nesses dias de correria para me conhecer. Voc sabe, acrescentou,
posso parecer muito feroz, mas s sou feroz com um homem Hitler.
O plebeu Hitler era mais complicado que o aristocrtico Churchill em
mais de um aspecto. Alm das diferentes qualidades de suas respectivas
retricas, eles usavam a palavra com objetivos diferentes o que, por sua
vez, diz-nos algo sobre o carter de cada um. Hitler era mais reservado do
que Churchill. Quando Hitler falava em pblico, era verborrgico, falando
s vezes durante horas e fazendo jorrar uma torrente de palavras duras
para inspirar a audincia com sua coniana. Quando falava com os
membros de seu crculo mais ntimo, com visitantes estrangeiros e s vezes
com seus generais, era loquaz, variando de um assunto a outro para
inspir-los com seu discernimento e capacidade de previso. Ao mesmo
tempo, contudo, era muito reservado. Guardava alguns de seus
pensamentos mais importantes para si. O general Jodl sabia disso. Ele
escreveria em sua cela de Nuremberg que Hitler com certeza sabia, antes
da maioria dos outros, que perderia a guerra; mas como se poderia
esperar que dissesse isso ao povo alemo? Havia muitos assuntos (como o
andamento do extermnio dos judeus, ou certos contatos com o inimigo)
sobre os quais Hitler preferia no ler, ouvir ou dizer nada. Para Hitler, a
fala raramente tinha a funo primria da auto-expresso. Destinava-se,
sim, a influenciar inspirar e impressionar as outras pessoas.
Churchill era menos reservado. Tambm fazia discursos pblicos para
inspirar as pessoas, guardando suas preocupaes e ansiedades (embora,
como j vimos, soubesse que o povo ingls estava preparado e disposto a
aceitar notcias tanto boas quanto ruins). Ele tambm era estadista e
poltico o suiciente para saber que determinados assuntos signiicativos
ou mesmo importantes tm de ser mantidos em segredo. Havia, claro,
diferenas entre o Churchill pblico e privado, mas no eram
absolutamente to acentuadas como no caso de Hitler. No todo, havia mais
unidade no carter do epicurista e herico, do auto-indulgente e
indomvel, do sentimental e teimoso, do cosmopolita e patriota, do meio-
americano Churchill do que no do Hitler fantico do interior da ustria.
Havia contradies no carter de Churchill, mas no fragmentao da
mente. Ele era bem mais temperamental que Hitler, mas no havia grandes
diferenas entre as opinies e sentimentos pblicos e privados de
Churchill. Tanto na vida pblica quanto na particular ele usava (e com
freqncia gostava) de palavras com os mesmos objetivos. Certamente era
loquaz, mas menos que Hitler. Seus discursos mais famosos eram mais
curtos que os de Hitler. Sir Edward Bridges, secretrio do Gabinete de
Guerra, recordou quo signiicativas so a franqueza e a liberdade com as
quais ele discutia as coisas conosco, ou em nossa presena. Quando algum
assunto importante ocupava sua mente, ele com freqncia o discutia
repetidas vezes por dois ou trs dias com aqueles que eram convocados
sua sala de trabalho. Nesse tipo de discusso ele no escondia nada.
Expressava as opinies mais sinceras sobre as reaes do povo ou as
atitudes das pessoas mais importantes, ou sobre os modos como se poderia
esperar que a situao se desenvolvesse. E essas conidncias no eram
precedidas por No diga isso para ningum. J Hitler de vez em quando
dizia para seus secretrios: No anote isso.
O carter de Churchill era mais agradvel que o de Hitler. No h nada
de muito surpreendente nisso. Mas seriam as virtudes de Churchill
suicientes para derrotar ou, pelo menos, opor-se a Hitler? Em 1 de junho,
Churchill sobrevivera a um srio desaio na retaguarda. Suas mos
estavam, talvez temporariamente, livres. No entanto, seu desaio real era
Hitler, no Halifax. As mos de algum podem estar livres, mas seus braos
podem no ter fora suiciente. Nos primeiros dias de junho, Churchill
sabia disso muito bem. As complicadas discusses com Halifax haviam
arrefecido embora, como veremos, o signiicado delas no tenha
desaparecido por inteiro de sua mente. O que se agigantava sua frente
era a possibilidade do Hitler conquistador: conquistador da Frana e
depois da Gr-Bretanha? Hitler tinha de lutar contra ambos, nessa ordem
de conseqncias. de inestimvel importncia que mesmo nessa poca,
consciente que estava do beco sem sada em que se encontrava a Gr-
Bretanha, ele tenha interpretado bem a estratgia de Hitler. Em 2 de
junho, seu despacho com o general Ismay encerrou-se com uma
observao geral. medida que pessoalmente iquei menos temeroso de
uma tentativa alem de invaso do que de um ataque penetrante das
linhas francesas no Somme ou Aisne e da queda de Paris, naturalmente
acreditei que os alemes iro escolher a ltima opo. Churchill achava
que os alemes no tentariam um ataque direto Inglaterra antes de
conquistarem a Frana. Ele ditou uma multiplicidade de ordens contra os
perigos de alguma incurso sbita da Alemanha Inglaterra. Alertou que o
extenso litoral da ilha no era, nem jamais foi, totalmente imune a algum
tipo de desembarque surpresa. Entretanto, o que o preocupava mesmo era
a Frana. Tinha certeza mas ao mesmo tempo estava equivocado, ao
pensar que o exrcito francs ainda poderia deter os alemes, no Somme
ou qualquer outro lugar da Frana. Ele acreditava, tanto durante quanto
depois de Dunquerque, que o compromisso militar britnico de lutar ao
lado dos franceses dentro da Frana no deveria nem se enfraquecer nem
cessar. Isso, junto com sua costumeira generosidade, f-lo insistir em que o
exrcito e marinha britnicos continuassem em Dunquerque at que o
ltimo soldado no s britnico, como tambm francs, fosse socorrido. O
exrcito britnico teria de resistir o mximo possvel para que a retirada
dos franceses pudesse continuar. signiicativo que ele haja dito isso em
30 de maio isto , antes de ir novamente a Paris para encorajar os
franceses.
Nesse dia, em Paris, os franceses surpreenderam-se ao saber quantos
soldados estavam sendo retirados de Dunquerque. Pelo menos Reynaud
impressionou-se com a fora da resoluo de Churchill. Entretanto, no inal
do encontro, Churchill acoplou sua retrica de uma indomvel resoluo
britnica a uma airmao sombria da expectativa de um
Gtterdmmerung (ou, chamemo-lo, de Untergang des Abendlandes ): Se a
Alemanha derrotasse qualquer um dos aliados, no seria misericordiosa;
seramos reduzidos condio de vassalos e escravos para sempre. Seria
muito melhor que a civilizao da Europa ocidental com todas as suas
realizaes tivesse um im trgico, porm esplndido, do que as duas
grandes democracias serem destitudas de tudo que fez a vida digna de
ser vivida. Os grifos so meus. Observe-se o para sempre. Correspondia ao
temperamento de Churchill. Observe-se o qualquer um. No era mera
retrica: no momento, Churchill ainda pensava que as expectativas da
guerra talvez estivessem indissoluvelmente ligadas manuteno da
resistncia da Frana. Ele no mudou de idia sobre isso por algum tempo.
Em 2 de junho, Churchill ainda insistia no Gabinete de Guerra que a Gr-
Bretanha deveria enviar mais unidades Frana, porque sem isso os
franceses no continuaro na guerra. Foi ento que falou pela primeira
vez em formar uma cabea-de-ponte britnica na Bretanha onde as tropas
manteriam uma linha mesmo que Paris viesse a cair plano inteiramente
impraticvel.
Em 4 de junho, ele fez um de seus grandes discursos no Parlamento.
No foi um discurso longo, pouco mais de trinta minutos. Algumas de suas
frases entraram para a histria. Disseram-nos que Herr Hitler tem um
plano para invadir as Ilhas Britnicas. J se pensou nisso antes muitas
vezes. Foi o discurso do jamais nos renderemos, que se encerrou com
uma evocao da Amrica. Lutaremos nas praias, nas reas de
desembarque, nos campos, nas ruas e nas colinas; jamais nos renderemos
e mesmo na suposio, na qual nem por um instante creio, de que esta ilha,
ou grande parte dela, fosse subjugada ou passasse fome, nosso Imprio de
ultramar, armado e guardado pela Frota Britnica, se encarregaria da luta
at que, a seu tempo, o novo mundo, com todo seu poder, se apresentasse
para socorrer e libertar o velho. O discurso foi um grande sucesso;
inspirou at aqueles que no gostavam de Churchill nem confiaram nele no
passado, entre eles, Chips Channon. (Nesse dia, mais tarde, foi transmitido
por rdio para o povo britnico.)
Ao mesmo tempo, Churchill estava profundamente preocupado no s
com o potencial colapso da Frana, como tambm com a ineicincia do
exrcito britnico e com o moral dos britnicos. Tomou o cuidado de
airmar nesse discurso inspirador que, com todo o entusiasmo produzido
pelo que ocorrera em Dunquerque, no se ganham guerras com
retiradas. Churchill tinha conscincia da amargura que grande parte das
tropas de Dunquerque sentia ao achar que a Real Fora Area no lhes
proporcionara ajuda suiciente para afastar os avies alemes que as
atacaram constantemente nas praias. Muitos dos soldados que
retornavam no viram a ao da Fora Area; viram apenas os
bombardeiros que escaparam de seus ataques defensivos. Eles
menosprezam as realizaes da Fora Area. Ouvi falar muito sobre o
assunto; por isso que fao essa digresso. Certo dia, naquela poca,
Churchill encontrou-se pela primeira vez com o futuramente famoso
general Bernard Law Montgomery. O general disse que no lhe agradava o
fato de muitas pessoas considerarem Dunquerque uma vitria. Criticava a
ita de usar no ombro com a palavra Dunquerque, distribuda entre os
soldados. Eles no eram heris. Se no se compreendesse que o
exrcito foi derrotado em Dunquerque, ento nossa ilha natal estaria
agora em grande perigo. O secretrio do Gabinete de Guerra disse que a
retirada est se tornando nossa maior indstria nacional. Em seu
memorando de 2 de junho para os chefes do estado-maior, o prprio
Churchill parecia reconhecer que, de certa forma, Hitler manteve-se
distncia em Dunquerque: as tropas que de l retornavam eram homens
cuja tmpera j fora testada [pelos alemes] e de quem recuaram, sem
molestar com seriedade a retirada deles . (Grifo meu.) Em 4 de junho,
mesmo dia de seu grande discurso jamais nos renderemos, Churchill
enviou um memorando a Ismay: Precisamos nos esforar para nos
livrarmos da prostrao mental e moral de que padecemos com relao
vontade e iniciativa do inimigo. ( preciso acrescentar que essa sombria
advertncia foi precedida por uma frase em que Churchill pela primeira
vez e no exato primeiro dia depois da partida britnica da Europa
exortou os chefes do estado-maior a pensarem em retornar ao continente
mediante ataques aos alemes em vrios pontos do litoral.) Em 6 de junho,
escreveu para Eden: Somos de fato vtimas de um departamentalismo
ineicaz e exaurido. Em comparao com a Primeira Guerra Mundial, ele
identiicava fraqueza, lentido, falta de domnio e vigor; entre outras
coisas, era mais do que tempo de retirar nossos assuntos no Oriente
Mdio da catalepsia que os acometeu. Em outro memorando, escreveu:
Parecemos bem incapazes de agir. Ele sublinhou a ltima palavra.
Churchill se preocupava com o moral dos britnicos. Sabia que pelo
menos no momento sua prpria posio estava mais forte do que antes de
Dunquerque e o mesmo ocorria com o moral britnico. O que o aligia
agora era a sensao de que as pessoas no entendiam bem os perigos
que as espreitavam no futuro imediato. Sua reao era lenta. Outros
tambm notavam isso. Nos piores dias de Dunquerque, George Orwell
icava perplexo ao ver a quantidade de pessoas nos pubs que no
demonstravam nenhum interesse pelo noticirio radiofnico das nove
horas da noite. Havia murmrios derrotistas em alguns crculos
intelectuais; mas no parece que tais sentimentos tenham chegado
maioria do povo. O principal objetivo de Churchill na poca era fortalecer
no s a coniana, mas tambm a unidade nacional. Em 6 de junho
retomou a idia de convidar Lloyd George para integrar o Gabinete e falou
com Halifax sobre isso. Naquela noite, Halifax escreveu em seu dirio:
Vejamos se ele aceita. Winston me disse que queria primeiro faz-lo
passar por uma sabatina. Com isso queria dizer, como me explicou, adotar
uma frmula que lhe sugeri [grifo meu] de que nenhum termo de paz,
agora ou no futuro, poder destruir nossa independncia. Aqui se invertia
a histria da ladeira escorregadia: agora era Churchill quem usava uma
frase que Halifax empregara antes numa ocasio crucial. Churchill j
procurara Chamberlain para pedir que se pusessem de lado
ressentimentos pessoais e concordasse com a incluso de Lloyd George no
interesse da unidade nacional. Se Lloyd George permanecesse um
proscrito, ele se tornaria um foco de reunio de descontentes com a
guerra. A resposta de Chamberlain (Churchill primeiro lhe falara
pessoalmente e depois escreveu-lhe uma carta) foi razovel. Concordaria,
mas sob duas condies. A primeira era que, para trabalharem juntos no
Gabinete, Lloyd George teria de acabar com a hostilidade e preconceito
contra mim. A segunda era que os recentes ataques a Chamberlain
veiculados em parte da imprensa deveriam parar antes do anncio da
incluso de Lloyd George no Gabinete, uma vez que a entrada dele no
deveria parecer como se fosse parte de uma barganha entre voc e eu em
troca da qual voc concordava em me proteger.
O signiicativo nesse aspecto no apenas a completa lealdade e
cooperao que agora existiam entre Churchill e Chamberlain (ela prpria
uma garantia de unidade nacional), porm, mais ainda, o objetivo de
Churchill de poder contar com Lloyd George na eventualidade de uma
grande crise nacional. Ele sabia que Lloyd George era um potencial porta-
voz para uma paz de compromisso com Hitler. Lloyd George, porm, mais
uma vez recusou. Ao mesmo tempo, Churchill agiu com relao segunda
condio de Chamberlain. Depois de Dunquerque, alguns jornais
comearam a atacar Chamberlain e seus seguidores, s vezes com o epteto
de Os Culpados. Churchill era fortemente contra isso. Em 7 de junho,
conversou com os proprietrios de alguns desses jornais, solicitando-lhes
que parassem com esses ataques. Disse que, ainal, os membros do
Parlamento, em sua maioria, deram grande apoio a Chamberlain. Eles
podiam no ser mais representantes tpicos da opinio ou do sentimento
britnicos. A Cmara dos Comuns, no entanto, ainda governava o pas. Se
[ele] menosprezasse esses homens eles se colocariam contra ele e nessa
contenda mutuamente destrutiva que residia a melhor chance de vitria
dos alemes.
Portanto, para Churchill, a melhor chance de vitria dos alemes
estava na quebra da unidade nacional da Inglaterra. No entanto, quando
ele disse isso em 7 de junho, os militares alemes haviam obtido outro
avano decisivo. Em 5 de junho, dia em que o povo alemo celebrava a
grande vitria de Flandres, seu exrcito lanou-se outra vez ao,
cruzando o Somme; dois dias depois, romperam o que restava das linhas
francesas (e inglesas); as unidades francesas (e inglesas) estavam em
retirada total. O general von Bock, que estivera to impaciente com
Rundstedt em Dunquerque, agora corria frente do lanco litorneo,
empurrando as unidades inglesas restantes para Rouen e para o Havre,
onde capturaria a maioria delas.
Agora eram os Estados Unidos que, juntamente com a Frana,
comeavam a preocupar a mente de Churchill. Ele invocara o novo
mundo no im do discurso de 4 de junho. No foi mera retrica. Ele tinha
conhecimento sobre novas agitaes na opinio pblica americana,
medida que o povo americano e, em especial, sua elite social e poltica
comeavam a reagir aos incrveis acontecimentos do outro lado do
Atlntico, na Frana. Churchill, porm, no tinha muito para prosseguir. A
lerdeza americana e o que considerava clculos enganados de Roosevelt
sobre a frota inglesa deixavam-no abatido. Nessa poca, Churchill sabia
bem das tentativas de Roosevelt de agir por intermdio do primeiro-
ministro canadense. No dia de seu grande discurso, no qual invocou o Novo
Mundo, Churchill soube que alguns suprimentos americanos chegavam
devagar pelo canal de abastecimento, mas que Roosevelt no poderia
dispensar nenhum contratorpedeiro. No dia seguinte e que dia cheio
foi aquele Churchill enviou uma mensagem a Mackenzie King. No sei
se ser possvel manter ou no a Frana na guerra. Espero que eles
consigam, mesmo na pior das hipteses, manter uma guerrilha gigantesca.
(Essa idia de uma grande guerrilha francesa era algo que Churchill
repetiria com freqncia nos dias seguintes, depois do que desapareceria
de sua mente.) No entanto:
Temos de ser cautelosos para no deixar que os americanos vejam com muita complacncia a
possibilidade de um colapso britnico, com o qual eles obteriam a Frota Britnica e a tutela do
Imprio Britnico, com exceo da Gr-Bretanha se a Amrica continuasse neutra e ns fssemos
dominados, no posso dizer que poltica seria adotada por um governo pr-alemo que sem dvida
seria estabelecido.
Embora o presidente seja o nosso melhor amigo, nenhum auxlio prtico [nos veio] dos Estados
Unidos at agora.
Quatro dias depois, Churchill expressou-se com maior nfase ainda a
lord Lothian, embaixador britnico em Washington. Um governo pr-
germnico poderia render a frota. Esse ato pusilnime no seria cometido
pelos atuais conselheiros de Sua Majestade, mas se Mosley fosse primeiro-
ministro ou se estabelecesse algum outro governo traidor, seria
exatamente isso que eles fariam e talvez a nica coisa que poderiam fazer
e o presidente deveria ter isso em mente de maneira muito clara.
(Observe-se que, na poca, Mosley estava na priso de Brixton.) Lothian
deveria desencorajar qualquer suposio complacente em Washington
de que eles poderiam recolher os destroos do Imprio Britnico com
sua poltica atual. Se cairmos, Hitler ter uma oportunidade muito boa de
conquistar o mundo. interessante notar que, no ltimo instante,
Churchill retirou a frase se Mosley fosse primeiro-ministro.
Sempre com suspeitas quanto a Churchill, Kennedy passou um
telegrama para o secretrio de Estado americano, informando que a
conversa sobre ir ao Canad enfraquecera-se em Londres, o que o deixou
desconiado. Em Paris, Bullit, temporariamente exasperado pela deciso
britnica de no enviar mais avies Frana, escreveu para seu amigo
Roosevelt que suspeitava de que os britnicos iriam negociar: eles esto
resguardando a Fora Area e a Frota para utiliz-las como elementos de
barganha nas negociaes com Hitler. Em suas memrias, Cordell Hull
escreveu que ele e Roosevelt no haviam pensado nisso porque haviam se
impressionado com os discursos de Churchill. Fosse isso verdade ou no,
em 10 de junho Roosevelt fez sua primeira declarao deinitivamente no
neutra. Foi nesse dia que Mussolini declarou guerra Gr-Bretanha e
Frana. Roosevelt estava prestes a discursar na solenidade de formatura
da Universidade da Virgnia, em Charlottesville. A caminho da
universidade, acrescentou algumas frases duras ao texto do discurso que
lhe fora preparado pelo Departamento de Estado:
Alguns de fato ainda se prendem atualmente bvia iluso de que ns, dos Estados Unidos,
podemos permitir com segurana que os Estados Unidos se tornem uma ilha isolada num mundo
dominado pela ilosoia da fora. Uma ilha dessas pode ser o sonho daqueles que ainda falam e
votam como isolacionistas. Tal ilha representa hoje para mim e para a esmagadora maioria dos
americanos um incorrigvel pesadelo, o irremedivel pesadelo de um povo alojado na priso,
algemado, faminto e alimentado diariamente por entre as grades pelos desdenhosos e
desapiedados amos de outros continentes.
No hesitemos nenhum de ns em proclamar certas verdades. Ns, esmagadoramente
como uma nao e isso se aplica a todas as outras naes da Amrica , estamos convencidos de
que a vitria militar e naval dos deuses da fora e do dio colocaria em perigo as instituies
democrticas do Mundo Ocidental e que tambm, portanto, todas as nossas simpatias esto com as
naes que esto dando seu sangue no combate a essas foras.
Neste dia 10 de junho de 1940, a mo que segurava a adaga a cravou nas costas do seu
vizinho.
Churchill estava muito mal-humorado naquele dia. noite, ao ouvirem
o discurso de Roosevelt, ele e seus colegas soltaram um profundo
resmungo de satisfao. Ele enviou uma mensagem para Roosevelt na
manh seguinte. Solicitou de novo os contratorpedeiros. No entanto, a
frase-chave da mensagem era que deve-se fazer tudo para manter a
Frana na luta e impedir qualquer idia de que a queda de Paris, caso
ocorra, venha a ensejar qualquer tipo de negociao.
A queda de Paris Quando Churchill escreveu isso, o governo francs j
deixara a capital para se instalar temporariamente no vale do Loire.
Churchill teria, ainda, de enfrentar outra catstrofe. No auge da retirada do
que sobrou do norte da Noruega, o navio de guerra alemo Scharnhorst
afundou o porta-avies britnico Glorious e dois contratorpedeiros.
Naquela semana de novos desastres, o humor de Churchill variou. Em 4 de
junho, ele escreveu ao rei, concluindo com Dias melhores viro embora
no por enquanto, e para o ex-primeiro-ministro Stanley Baldwin: No
sinto que o peso seja excessivo, mas no posso dizer que tenho apreciado
muito ser primeiro-ministro at agora. Cinco dias depois, escreveu ao
amigo general Jan Christiaan Smuts, da frica do Sul: Agora s vejo um
caminho, a saber, que Hitler ataque este pas e, ao fazer isso, arrune sua
fora area. Acrescentou que a entrada total dos Estados Unidos na
guerra se tornara vital. Isso, porm, ainda estava muito longe de
acontecer. Dentro de uma semana, a Gr-Bretanha icaria sozinha. Os
franceses sairiam da guerra e os americanos no entrariam nela.
Foi nesse momento depois do discurso de Roosevelt em
Charlottesville que Hitler percebeu a importncia que o fator americano
adquirira. Ele planejara uma guerra na Europa, no uma guerra mundial.
Nesse aspecto, como tambm no que tangia aos mtodos, a guerra atual
seria diferente da Primeira Guerra Mundial. Seu objetivo era o de formar
um grande Reich alemo continental que dominasse a maior parte da
Europa, sobretudo o leste. Alguns americanos comeavam a dizer que ele
queria dominar o mundo. Isso no era verdade. Que Roosevelt era seu
principal inimigo, ele j percebera um ano e meio antes. Em 30 de janeiro
de 1939, por ocasio do sexto aniversrio de sua ascenso ao poder, Hitler
fez um discurso cuja sinistra importncia s aparece em retrospectiva. Foi
a primeira vez em que falou de algo mais drstico do que a expulso dos
judeus do Reich. Nessa fala, ele tambm se referiu pela primeira vez
hostilidade americana ao Terceiro Reich. Alertou os judeus de dentro e de
fora da Europa que, se eles conseguissem provocar outra guerra
mundial, o resultado seria a aniquilao da raa judia em toda a Europa.
Ele no podia pr as mos nos judeus da Amrica. Era melhor eles
prestarem ateno: os judeus da Europa eram refns do comportamento
deles; Deus os ajudasse se seus irmos da Amrica mobilizassem os
Estados Unidos contra ele. Em junho de 1940, ele viu esse assunto de
acordo com suas luzes com clareza. Por trs de Churchill, estava
Roosevelt e, por trs de Roosevelt, estavam os judeus. Agora tornara-se
importante impressionar os americanos, e sobretudo os opositores de
Roosevelt, a respeito da guerra. No era suiciente impression-los com o
fato de que a Alemanha estava ganhando a guerra, mas que a Alemanha
era de fato invencvel. Eles tinham de compreender que a continuao da
guerra no fazia sentido. Ele no estava interessado na Amrica, no
Atlntico e nem mesmo nas possesses ultramarinas britnicas. Era nisso
que os opositores de Roosevelt acreditavam. Ele agora lhes daria um pouco
de munio.
Em 13 de junho, Karl von Wiegand, jornalista americano, chegou ao
Reduto do Lobo. Foi um acontecimento extraordinrio. Durante toda a
guerra, Hitler no deu nenhuma entrevista a jornalistas, decerto nenhuma
em seu quartel-general. Von Wiegand era um americano de origem alem
a quem Hitler dera trs entrevistas na dcada de 1930. Ele era o
correspondente-chefe na Europa do New York Journal-American , principal
jornal isolacionista da cadeia Hearst; e Hearst transformara-se de defensor
de Roosevelt em renhido opositor. Hearst era isolacionista. Hitler sabia
disso. Tambm sabia que, no inal de maio, Wiegand falara com um general
alemo sugerindo que a Alemanha propusesse um acordo de paz
tolerante ou generoso. A importncia da entrevista de Wiegand
evidencia-se pelo fato de que Ribbentrop, ministro das Relaes Exteriores,
veio de Berlim para participar dela.
Foi mais que um golpe de propaganda. (Goebbels, ministro da
propaganda, permaneceu em Berlim.) Mais incomum ainda foi o modo que
Hitler escolheu para acrescentar mais informaes entrevista com
Wiegand, falando sob a condio de que tais palavras no fossem
atribudas a ele. O extenso texto da entrevista foi cuidadosamente
examinado e s liberado no dia seguinte. Sem ser citado, e com suas
declaraes ecoadas por Ribbentrop, Hitler disse a Wiegand que no
gostaria de ver a guerra prolongada pela interveno americana. At
acrescentou estar satisfeito porque Roosevelt, em Charlottesville, no
mencionou a participao americana na guerra. O que ele, Hitler, queria
era tranqilizar a opinio pblica americana. Agora, como no passado, a
Alemanha no tinha interesse nas Amricas nem do Norte nem do Sul. (Ele
enfatizou esta ltima, uma vez que Roosevelt e outros j haviam
manifestado a preocupao quanto a atividades de quinta-coluna na
regio.) Hitler elogiou a Doutrina Monroe e a poltica americana de no-
interveno nos assuntos europeus. Digo, portanto, a Amrica para os
americanos e a Europa para os europeus! (Ele acrescentou o ponto de
exclamao na verso inal datilografada.) Ele no estava preocupado com
o programa americano de rearmamento. De qualquer forma respondeu
pergunta de Wiegand a esse respeito os suprimentos americanos de
material de guerra para a Inglaterra no conseguiriam alterar o resultado
dessa guerra. Falou bastante, ridicularizando a crena americana em
quintas-colunas. Isso era uma forma de incitar a opinio pblica contra os
opositores do intervencionismo americano. Nada mais era que um
instrumento desonesto utilizado por determinados polticos contra outros a
quem no poderiam se opor com honestidade. (Pelos ltimos, Hitler queria
dizer os isolacionistas. interessante que numa ocasio o Fhrer referiu-
se a eles de maneira bastante precisa como nacionalistas radicais
[americanos].)
No ser por terem quinta-colunistas entre eles que nossos inimigos perdero a guerra: mas
sim porque seus polticos so homens corruptos, inescrupulosos e mentalmente limitados. Eles a
perdero porque sua organizao militar ruim e porque sua estratgia verdadeiramente
miservel. A Alemanha vencer esta guerra porque o povo alemo sabe que sua causa justa,
porque a organizao e a liderana militares alems so as melhores, com o melhor exrcito e o
melhor equipamento.
Hitler prosseguiu dizendo que seu objetivo nunca foi o de destruir o
Imprio Britnico. Agora, porm, que a Inglaterra perdeu uma batalha
aps a outra, os governantes da Inglaterra, com lgrimas nos olhos, voltam-
se para a Amrica e declaram que a Alemanha ameaa o Imprio Britnico
de destruio. O que ser destrudo nessa guerra uma panelinha
capitalista que quis e continua querendo aniquilar milhes de homens em
benecio de seus vis interesses pessoais. Mas eles sero destrudos
disso estou certo no por ns, mas por seus prprios povos.
Mais importante do que seu efeito sobre a Amrica o que essas
declaraes revelam sobre o pensamento de Hitler na poca. Elas
mostram, entre outras coisas, que Hitler estava bem informado sobre a
existncia desses vrios elementos americanos cuja oposio a Roosevelt
aglutinara-se no chamado isolacionismo. Hitler agora esperava lucrar com
as divises no s na Inglaterra, mas tambm nos Estados Unidos. O texto
teve alguma inluncia entre os isolacionistas americanos, mas seu efeito
imediato foi obscurecido pelo acontecimento mais dramtico da queda de
Paris no dia de sua publicao. Tambm sobre Paris, Hitler dera ordens
para que o embaixador americano fosse tratado com cuidado. Seguindo a
tradio (Washburn em 1870 e 1871, e Herrick em 1914), Bullitt preferiu
permanecer em Paris e enfrentar os alemes. Eles se aproximaram da
embaixada americana com calculada cortesia, qual Bullitt respondeu com
todo o tato e reserva de um grande enviado de estampa clssica.
A queda de Paris fora previsvel pelo menos uma semana antes. Hitler
no fez nenhuma observao particular sobre ela naquele dia.
Reservadamente, criticava Mussolini por recorrer a uma declarao formal
de guerra em 10 de junho. As declaraes de guerra eram prtica
antiquada e hipcrita. Essa ser a ltima declarao de guerra na histria
do mundo. Atacar e marchar! Essa a forma correta e saudvel. Jamais
assinarei uma declarao de guerra. Agirei. Ele tambm previu que os
franceses lutariam bem contra os italianos, como aconteceu.
J em 15 de junho um dia aps a queda de Paris e dois antes da
chegada das notcias do pedido francs de armistcio Hitler ordenou ao
coronel H. Boehme, de sua assessoria, que preparasse um texto com as
condies do armistcio. Dez dias antes, Hitler ainda pensava que a guerra
na Frana poderia durar cinco ou seis semanas. Agora, contudo, tinha os
franceses nas mos. Dessa vez, demonstrou notvel talento diplomtico.
Suas condies eram duras, mas no impossveis. (O embaixador britnico
na Frana as chamaria de diabolicamente engenhosas.) A minuta de
Boehme exigia a ocupao total das principais cidades da Frana. Hitler
deixaria dois quintos da Frana desocupados, embora todo o litoral
atlntico permanecesse em mos alems. A frota francesa no se renderia
aos vitoriosos, mas permaneceria imobilizada nos portos franceses sob a
superviso de alemes e italianos. Os britnicos no obteriam a frota
francesa. Hitler sabia que essa era a maior preocupao deles.
Assim, pela segunda vez (a primeira foi na Noruega), Hitler sobrepujou
Churchill. Ele no s derrotou os franceses; separou-os dos britnicos. Ele
lhes ofereceria uma ponte dourada para sarem. O que Hitler chamou de
ponte dourada era, na verdade, um beco sem sada, uma passagem
estreita e srdida por trs de um muro. Os franceses no queriam ser
apertados contra o muro; naquele beco sem sada, alguns de seus polticos
se reuniriam.
Hitler observava as reaes britnicas. Alm das folhas marrons,
Hewel agora lhe trazia todos os dias trechos de notcias da Gr-Bretanha,
datilografados na mquina especial de Hitler, de tipos grandes (Hitler j
no enxergava bem, mas queria usar culos e ser visto a us-los o
mnimo possvel). Ele estava icando impaciente. No dia 17, logo aps as
notcias do pedido francs de armistcio, resolveu encontrar-se com
Mussolini em Munique.
O povo alemo estava aturdido. Para observadores estrangeiros em
Berlim, seu comportamento reletia mais espanto que jbilo. A maioria
esperava que agora a guerra acabasse. Levou algum tempo para que a
apreciao das grandes vitrias de seus exrcitos esfriasse no desejo
menos atraente de ver os ingleses punidos por continuarem a guerra. Em
17 de junho, o ex-imperador alemo Guilherme II enviou do exlio na
Holanda um servil telegrama de congratulaes a Hitler. (Este fez-lhe um
agradecimento banal uma semana depois.) As frases do kaiser estavam
cheias da grandiloqente linguagem militar prussiana-alem de trompetes
e cmbalos de 1870 e 1914. Ele, contudo, pertencia quela gerao.
Essa semana, de 10 a 17 de junho, foi a pior de Churchill em seu duelo
com Hitler. Dessa vez, sua teimosia no ajudou muito. No degenerou em
obstinao: isso porque a obstinao, com freqncia, cega, e Churchill
no o era. Ele, no entanto, ainda tinha esperana de que os franceses talvez
no desistissem da luta e tentou encoraj-los e socorr-los. No viu com
clareza que no tinha quase nada a lhes oferecer.
s duas e meia da tarde de tera-feira, 11 de junho, voou de novo para
encontrar-se com os lderes franceses. A jornada area demorou mais do
que antes. O piloto teve de voar ao longo de um arco na direo sul, para se
afastar do avano alemo e alcanar o vale do Loire, onde o governo
francs agora se amontoava num castelo feudal em Briare. Seus
acompanhantes viram um Churchill silencioso, a meditar com ansiedade no
avio. A prpria cena da chegada foi deprimente. A sesso s comeou s
sete horas numa casa que levava o nome de um lrio-do-vale, Chteau
Muguet, Lrio de maio, ento certamente imprprio. (Tambm era
imprprio de outro modo: o nico telefone icava no toalete.) L estavam o
general Weygand e o marechal Ptain, impenitente, anglfobo e hostil.
Churchill sabia que suas expresses de encorajamento e da resoluo
britnica de continuar a lutar no eram suicientes. Mesmo assim,
quaisquer promessas de futuro auxlio britnico aos franceses no
impressionavam, eram at vagas. Weygand airmou que o momento
decisivo chegara: os ingleses no deviam manter seus avies de combate
na Inglaterra. Tinham de envi-los Frana. Churchill disse que no. (Por
conhecer o lado sentimental de seu carter e tambm sabendo que ele
sentia que os franceses haviam merecido mais apoio dos britnicos todo o
tempo, a equipe de Churchill temia que ele oferecesse mais avies
britnicos para o que restava da batalha da Frana, com grave risco para a
Gr-Bretanha. Ficaram aliviados quando no o fez.) Churchill martelou seu
tema principal. Mesmo que a Frana casse, a Gr-Bretanha prosseguiria
na luta e com o tempo quebraria o poder de Hitler. Parte de suas frases
impressionou alguns dos franceses. Correspondiam a bruxuleios de luz,
mas no eram suicientes para reacender o fogo da resistncia francesa.
Escurido, em vez de luz, escreveu o general Edward Spears, era
lanada pelos candelabros ento j acesos. Um miasma de desnimo cara
sobre o encontro como uma neblina. Ningum parecia enxergar seu
caminho.
Churchill foi iel a si mesmo. Um jantar seria servido na mesa de
conferncias, mas ele disse que necessitava de se banhar e trocar antes do
jantar. Ocorreu, ento, um momento dramtico. Quando tomvamos
nossos lugares, como relembrou Anthony Eden,
uma igura alta e um tanto angulosa, em uniforme, passou pelo meu lado na mesa. Era o general
Charles de Gaulle, subsecretrio de defesa, com quem s me encontrara uma vez antes. Weygand
convidou-o gentilmente a sentar-se sua esquerda. De Gaulle respondeu-lhe, segundo pensei, de
maneira lacnica, que tinha instrues de sentar-se ao lado do primeiro-ministro britnico.
Weygand enrubesceu, mas nada comentou, e assim teve incio a refeio.
Churchill j observara de Gaulle. O jantar prosseguiu sem
recriminaes. Churchill era irme, mas no agressivo. Por toda aquela
horrvel semana ele demonstraria preocupao e simpatia para com os
franceses. Depois do jantar era muito tarde , Reynaud disse a
Churchill que o marechal Ptain estava solicitando um armistcio com os
alemes. Ptain j preparara os papis: mas ainda no estava inteiramente
pronto para apresent-lo ou, nas palavras de Reynaud, tinha
vergonha de faz-lo. (Oito anos depois, Churchill escreveria em suas
memrias de guerra: ele tambm deveria envergonhar-se de apoiar,
mesmo que de maneira tcita, a exigncia de Weygand de fornecermos
nossos ltimos vinte e cinco esquadres de caas, quando j chegara
concluso de que tudo estava perdido e que a Frana deveria render-se.)
Churchill dormiu tarde. Por volta das oito da manh apareceu num
roupo vermelho de seda; exigiu seu banho. Em seguida houve uma
reunio no caf da manh. Churchill encerrou-a com uma declarao
solene. Os franceses deveriam cham-lo imediatamente de volta Frana
antes de pensar em pedir o armistcio. Quando a reunio terminou,
aproximou-se do almirante Jean-Franois Darlan. Darlan, espero que voc
nunca permita que a frota se renda. Darlan assegurou-lhe isso.
No vo de volta a Londres, Churchill viu o Havre em chamas. No
relatrio que fez ao Gabinete de Guerra, mencionou de Gaulle e seus
planos de uma cabea-de-ponte na Bretanha. Mas quanto a esses, por sua
fragilidade, no dava para contar com eles. Depois da meia-noite Reynaud
lhe telefonou de novo. A ligao encheu-se de estalidos e caiu. O governo
estava se mudando para a cidade de Tours. Ele pediu a Churchill que
retornasse. O primeiro-ministro ingls foi em 13 de junho de 1940, sua
quinta visita Frana em um ms, seu sexto encontro com Reynaud. Iriam
se passar quatro anos at que visse a Frana novamente. Ele, porm, no
sabia disso. O tempo estava ruim. Eles aterrissaram no campo de pouso de
Tours sob chuva torrencial. No havia ningum a esper-los. Tiveram de
conseguir almoo por si mesmos. S s trs e meia que os estadistas
britnicos e franceses se encontraram numa sala simples da prefeitura de
Tours.
A reunio no durou muito. Reynaud passara um telegrama para o
presidente Roosevelt, pedindo-lhe ansioso que desse uma declarao
deinitiva de compromisso dos Estados Unidos com o lado francs.
Churchill tambm disse que telegrafaria a Roosevelt. A delegao britnica
solicitou um recesso. Saram e andaram de um lado para outro sob os
pingos de chuva no jardim daquele prdio do governo provincial. L,
Churchill (sobretudo por insistncia de Beaverbrook) decidiu no
desperdiar mais o tempo deles. No argumentariam mais com os
franceses at que a resposta de Roosevelt chegasse. (Talvez isso tenha sido
um erro. O Gabinete francs completo estava em outro castelo, Cang, a
cerca de 32km dali. Tivesse Churchill se dirigido a eles pessoalmente, isso
talvez tivesse feito diferena. Muitos do Gabinete francs ainda eram a
favor da continuao da luta. Agora, porm, a insistncia de Churchill em
prosseguir na luta e as notcias sobre suas mensagens a Roosevelt tiveram
de ser levadas ao Gabinete por Reynaud, o que no era suiciente.) s
cinco e meia, Churchill e sua comitiva partiram para a Inglaterra. Ele se
encontrara com os franceses por menos de duas horas. Foi uma reunio
abominvel, como escreveu de Gaulle mais tarde. No se resolveu nada,
salvo tentar adiar as questes ao passar a responsabilidade para
Roosevelt.
Churchill aterrissou em Londres tarde da noite, aps uma cansativa
jornada area de quase trs horas. Pediu que o Gabinete de Guerra se
reunisse s dez e meia. Enquanto isso, chegara o texto da resposta de
Roosevelt mensagem anterior de Reynaud (de 10 de junho). Soou
positiva, mais positiva do que na verdade era. Beaverbrook chegou a dizer
que agora era inevitvel que os Estados Unidos declarassem guerra.
Churchill tambm se deixou, por um momento, carregar por uma onda de
otimismo. Disse ao Gabinete que Hitler agora sem dvida oferecer aos
franceses condies muito amplas, mas no podemos permitir que eles
aceitem. Quando Hitler descobrisse que no poderia obter a paz dessa
forma, seu nico curso seria tentar esmagar esta ilha. Ele provavelmente
tentaria, com muita rapidez, talvez em duas semanas; mas antes os Estados
Unidos da Amrica estariam na guerra, do nosso lado. notvel como, trs
dias antes de Hitler esboar seus termos de armistcio, Churchill previra o
que o lder alemo iria fazer com os franceses. Ao mesmo tempo, contudo,
Churchill interpretou erroneamente o que Roosevelt iria ou poderia fazer.
Isso comeou a icar claro minutos depois. O secretrio de Estado
americano ops-se publicao das frases de Roosevelt para Reynaud.
Churchill ento sentou-se para rascunhar sua mensagem para Roosevelt.
Trabalhou nela at as duas da madrugada. Era absolutamente vital que a
mensagem de Roosevelt para Reynaud fosse publicada de imediato, para
que pudesse desempenhar papel decisivo na virada do curso da histria
mundial. Ela far, tenho certeza, com que os franceses se decidam a negar
a Hitler uma paz improvisada s pressas com a Frana. Ele precisa dessa
paz para nos destruir e dar um amplo passo na direo do domnio do
mundo.
No seria assim. Roosevelt no concordou com a publicao de sua
mensagem. Os motivos de sua relutncia eram, naturalmente, polticos.
Tinha conscincia da oposio interna: dos isolacionistas entre os
republicanos, mas tambm daqueles em seu prprio partido, dos quais em
breve dependeria para indic-lo para um indito terceiro mandato. Havia
outra razo de longo prazo para sua resistncia em comprometer logo os
Estados Unidos. Roosevelt ainda acreditava que nos assuntos mundiais, o
poder naval continua dando lies de histria. Tambm sugeriu que
mesmo que os franceses capitulassem, isso no comprometeria a marinha
deles o que no foi o caso.
Nesse dia, 14 de junho, sexta-feira, o exrcito alemo entrou em Paris.
No dia seguinte, Churchill esboou outra mensagem crucial para Roosevelt,
evocando a pior das possibilidades. Compreendo todas as suas
diiculdades com a opinio pblica e o Congresso americanos, mas os
acontecimentos esto se deteriorando com uma rapidez que fugir ao
controle da opinio pblica americana quando por im amadurecer. O
senhor j pensou nas propostas que Hitler poderia resolver fazer
Frana? Uma declarao de que os Estados Unidos iriam, se necessrio,
entrar na guerra poderia salvar a Frana. Isso era esperar desesperando.
Churchill sabia que isso no iria acontecer. No entanto, sentiu-se na
obrigao de deixar Roosevelt ciente do pior:
Embora o atual governo e eu pessoalmente jamais fssemos deixar de enviar a frota para o
outro lado do Atlntico se a resistncia aqui fosse quebrada, possvel chegar-se a um ponto em
que os atuais ministros no tenham mais controle sobre as coisas e em que se possam obter termos
muito condescendentes para as Ilhas Britnicas, no caso de se tornarem um Estado vassalo do
imprio de Hitler. Um governo pr-alemo certamente seria criado para irmar a paz e poderia
apresentar a uma nao abalada ou faminta argumentos quase irresistveis para a completa
submisso vontade nazista. O destino da frota britnica, como j mencionei, seria decisivo para o
futuro dos Estados Unidos porque, se ela fosse reunida s frotas do Japo, Frana, Itlia e aos
grandes recursos da indstria alem, Hitler teria em mos um poder naval esmagador. Ele poderia,
claro, us-lo com moderao misericordiosa. Mas tambm poderia no faz-lo. Essa revoluo no
poder martimo pode ocorrer com muita celeridade e certamente muito antes de os Estados Unidos
serem capazes de se preparar contra ela.
Essa foi uma mensagem excepcionalmente longa, que se encerrava com
um pedido pelos contratorpedeiros americanos. Noventa minutos depois,
Churchill enviou a Roosevelt outra mensagem, mais curta, sobre o iminente
armistcio da Frana. Churchill, porm, convenceu-se ento de que as
mensagens diretas ao presidente americano no eram decisivas. Passaria a
manter contato por intermdio do embaixador britnico em Washington.
No redigiu nenhuma mensagem direta para Roosevelt nos vinte dias
seguintes (uma delas decidiu no enviar). Quase um ms se passaria at
que Churchill escrevesse nova mensagem direta a Roosevelt.
Foi no dia da queda de Paris que Churchill mudou-se do Almirantado
para Downing Street. Chamberlain e a esposa finalmente se mudaram para
sua residncia. Churchill estava agora alojado isicamente dentro do
governo britnico. Em maio teve de permanecer em Londres nos ins de
semana. Agora, porm, iria para Chequers, residncia de im de semana do
primeiro-ministro, com seu amplo terrao e jardim de rosas cercado por
404 hectares. Ele se dirigia para l num Daimler ou num Humber, menor.
(Posteriormente, viajaria num automvel Lanchester blindado.) Levou
algum tempo at que a futuramente famosa Sala de Guerra de Churchill
fosse construda e icasse pronta para seu uso. Quanto ao mais, pouca coisa
mudava em seus hbitos de trabalho: examinar na cama as pastas de
despachos, banhar-se (s vezes duas vezes ao dia), dormir bastante depois
do almoo, icar acordado at tarde depois do jantar. Sua mente funcionava
melhor ao acordar, tanto pela manh quanto aps a sesta da tarde, antes e
durante o jantar. Dormia bem e se sentia renovado e vibrante pela manh.
Havia dias, porm, como diria mais tarde a Eden, em que eu acordava com
pavor no corao.
Isso certamente deve ter ocorrido em 16 de junho, o dia mais terrvel
da semana mais pavorosa, talvez a mais horrorosa de todas em toda a
carreira de Churchill. Ele estava em Chequers numa manh bastante
cinzenta, com chuva torrencial. Durante toda a noite, telegramas da maior
importncia crepitaram confusamente ao longo da distncia cada vez
maior entre Londres e Bordeaux, para onde um alquebrado governo
francs fugira com pouca esperana de conserto e onde autoridades cada
vez mais hostis tentavam manter o embaixador britnico distncia. Na
noite anterior, o governo francs em Bordeaux adotara uma sinuosa
proposta de compromisso de autoria de Camille Chautemps, experiente
poltico: indagar sobre as condies alems para o armistcio, mas rejeit-
las se fossem incompatveis com o que restava da soberania e honra da
Frana. (Oito anos depois, a frase familiar retornava mente de Churchill:
claro que no era possvel aventurar-se naquela ladeira escorregadia e
parar.) s sete da manh de 16 de junho, o telegrama de Reynaud sobre o
pedido de armistcio chegou a Churchill. Na mesma hora ele convocou uma
reunio do Gabinete de Guerra. Dirigiu-se para Londres debaixo de chuva.
Tudo estava escuro: as notcias, as perspectivas delas, o cu, o semblante
de Churchill. Mesmo assim, ele no parou de ditar no carro uma diretriz
aps a outra sobre os mais variados assuntos.
As poucas horas que se seguiram nesse dia trgico foram to cheias de
detalhes dramticos e to confusas que at hoje, cinqenta anos depois, os
historiadores no tm certeza sobre a seqncia precisa e o paradeiro de
telegramas cruciais. Acima e abaixo de tudo estava a questo do que iria
ocorrer com a frota francesa: uma massa de modernos navios de guerra
que em 1940 era maior e mais poderosa que a marinha do Reich alemo. A
primeira resposta do Gabinete de Guerra era relativamente simples. At
aquela manh, eles haviam considerado o que Churchill certa ocasio
chamara de soluo holandesa: que, como ocorreu na Holanda, o exrcito
francs poderia capitular, mas o governo e a marinha continuariam a lutar,
retirando-se ou para a Gr-Bretanha ou para os territrios franceses do
norte da frica ou ambos. A crescente inluncia do partido do armistcio
no Gabinete francs, porm, fez com que isso no fosse mais possvel se
alguma vez chegou a s-lo. De modo que o governo britnico queria dizer
ao governo francs que este ltimo seria liberado de suas obrigaes
(estabelecidas num tratado anglo-francs em maro) de no entrar em
negociaes em separado com a Alemanha, desde que, mas apenas desde
que, a Frota Francesa fosse enviada para portos britnicos no aguardo de
negociaes.
Havia algo de inusitadamente apressado nessa mensagem aos
franceses. Vocs podem solicitar a paz, mas deixem-nos icar com a frota.
No era um argumento que impressionasse Ptain e seus seguidores. No
est claro se Churchill sabia ao certo at que ponto o governo francs
deslizara na ladeira escorregadia. Tambm no percebeu de imediato
como esse documento britnico favoreceria o partido do armistcio. Ele sem
dvida no percebeu (o que estranho, dado seu conhecimento dos
assuntos navais) que um gesto desses despojaria o Mediterrneo da frota
francesa, abandonando pelo menos parte desse mar interior para a
marinha italiana. Nas poucas horas seguintes, a confusa seqncia de
acontecimentos relete-se na confuso dos testemunhos documentais,
incluindo mensagens enviadas para o embaixador britnico em Bordeaux
e sua subseqente retirada.
Isso porque, nesse nterim, Churchill tinha uma ltima carta para jogar.
Ou, para ser mais preciso, um novo baralho de cartas. Todas as terrveis
runas sobre a mesa seriam varridas para o lado. Seria criada uma unio
entre a Frana e a Gr-Bretanha. No um novo tipo de aliana, no uma
confederao; uma Unio. Uma Unio de governos, Estados, povos,
imprios (e, claro, de navios). Empolgante, dessa vez, no um velho e
gasto lugar-comum. Era o plano mais drstico a envolver a Gr-Bretanha
em talvez mil anos.
A idia original no era de Churchill. Fora discutida e divulgada
durante algumas semanas por um punhado de franceses e ingleses. Em 15
de junho, as discusses se aceleraram. Churchill ouviu o plano naquele dia
pela primeira vez. No dia 16 de Gaulle estava em Londres; Churchill
almoou com ele no Carlton Club. Nessa ocasio, o telegrama que liberava
os franceses em troca da frota fora enviado a Bordeaux. De Gaulle era
contra isso, mas naquele momento era enfaticamente a favor do projeto da
Unio. Os dois governos declaram que a Frana e a Gr-Bretanha no
sero mais duas naes, mas uma Unio Franco-Britnica. Todo cidado
da Frana desfrutar de imediata cidadania da Gr-Bretanha e todo sdito
britnico tornar-se- um cidado da Frana. Assim dizia parte do texto.
Churchill foi contagiado pelo entusiasmo de de Gaulle. s trs da tarde
voltara a se reunir com o Gabinete de Guerra. Disse que seu primeiro
impulso fora contra a idia, mas que nessa grave crise no podemos deixar
que nos acusem de falta de imaginao. Era claramente necessrio algum
tipo de anncio dramtico para manter os franceses em ao. Ele leu para
o Gabinete a proposta da Unio que quatro outras pessoas (sir Robert
Vansittart, Jean Monnet, Ren Pleven e o major Desmond Morton) haviam
esboado, no ele. Que ele apresentasse o documento e que o Gabinete de
Guerra o aceitasse em questo de minutos davam a medida da apreenso
e alarme que sentiam naquele dia. Ento decidiram dar instrues a sir
Ronald Campbell, em Bordeaux, para reter o telegrama que liberava os
franceses.
s quatro da tarde aprovou-se o esboo inal. De Gaulle encarregou-se
de passar o texto para Reynaud por telefone. O estado de nimo deste
ltimo melhorou. Tambm ele achava que uma tremenda oferta como essa
faria toda a diferena. Entretanto, Ptain, Weygand e outros rejeitaram-na
com todo desprezo. Para eles, essa era uma tentativa desesperada, talvez
at desonesta. Fundir-se com um cadver, disse Ptain. Melhor ser uma
provncia nazista, comentou Jean Ybarngaray, nacionalista francs. Pelo
menos, sabemos o que significa, completou. Era uma trama para colocar a
Frana sob tutela britnica. Quando Georges Mandel, um dos poucos
defensores de Reynaud, indagou Vocs preferem ser um distrito alemo a
ser um Estado da Comunidade Britnica?, eles o olharam com frio
desdm. Naquela noite, Ptain formou um novo governo e decidiu enviar
imediatamente o pedido de armistcio aos alemes.
Churchill s soube disso certo tempo depois. Durante a tarde, ele e o
Gabinete decidiram enviar ainda outra misso urgente Frana. De Gaulle
voara para Bordeaux com o documento da Unio. Churchill iria de trem at
Southampton e de l partiria num cruzador veloz para se encontrar com
Reynaud e os franceses ao meio-dia do dia seguinte. De Westminster,
Churchill foi de carro direto para a estao de Waterloo e embarcou no
trem impaciente para iniciar as tratativas. A locomotiva, porm, no se
moveu. Um de seus secretrios chegara de Downing Street com um
telegrama de Bordeaux. Reynaud estava para renunciar. A reunio da
Bretanha fora cancelada. Churchill retornou a Downing Street com o
corao pesado.
Foi o im de uma semana em que Hitler sobrepujou Churchill, talvez de
maneira decisiva. Hitler era ento senhor de quase toda a Europa. A Itlia
entrara na guerra ao lado dele. Churchill no conseguira trazer os Estados
Unidos para a guerra. Ele no poderia nem deter nem impedir a rendio
da Frana.
O dia 18 de junho de 1940 marcava o centsimo vigsimo quinto
aniversrio da batalha de Waterloo. Foi a ltima batalha das guerras do
mundo travada por mais de um sculo entre Frana e Inglaterra. Depois
de Waterloo, a Alemanha cresceu e a Frana declinou. Cem anos depois de
Waterloo, Frana e Gr-Bretanha lutavam lado a lado contra os alemes.
Agora, em 1940, a Frana caa nas mos dos alemes e a Gr-Bretanha
estava s, enfrentando perigos incomensuravelmente maiores do que os
que enfrentara nos tempos de Waterloo. O ano de 1940 tambm marcava
outra coincidncia histrica. Tarde da noite do Dia de Waterloo, Hitler
voltou de Munique para seu quartel-general, o Reduto do Lobo, a poucos
quilmetros da cidade fronteiria francesa de Rocroi, um vilarejo soturno e
cinzento. (Quando a historiadora inglesa Veronica Wedgwood visitou-a na
dcada de 1930, uma cansada garonete de bar francesa disse-lhe que as
coisas talvez se animassem: Prometeram-nos uma guarnio. Quatro
anos depois ela ganhou uma guarnio, mas no a que desejava.) Se o
poder mundial da Frana diminuiu depois de Waterloo, o poder aumentou
em Rocroi. Foi l que, 297 anos antes de 1940, travou-se uma das batalhas
mais decisivas da histria da Europa. Foi em Rocroi, em 1643, que a
Frana derrotou a formidvel infantaria espanhola. Com essa vitria os
franceses se tornaram a maior potncia da Europa, na verdade, do mundo
ocidental. Para os espanhis, a derrota de seu exrcito em Rocroi foi to
decisiva quanto a derrota de sua Armada no canal da Mancha em 1588.
Eles no encontraram seu lugar na Idade Moderna. Agora, porm, em
1940, parecia que todo o Iluminismo da Europa ocidental, principal
caracterstica da Idade Moderna, estava chegando a um sbito im. A
Espanha desempenhou um pequeno papel nisso. A solicitao francesa dos
termos de armistcio de Hitler foi transmitida por don Jos Lequerica, o
vido embaixador espanhol em Bordeaux, e no pelos Estados Unidos
(como decidiram Reynaud e Chautemps na vspera). Ptain preferiu a
Espanha de Francisco Franco.
O estado de esprito de Hitler estava timo. Quando a solicitao de
armistcio de Ptain chegou at suas mos, ele saiu de seu quartel-general.
Na frente dos secretrios e assessores, bradou e deu um tapa na coxa.
Esse gesto um tanto grosseiro e austro-alemo foi depois transformado
pelo embuste do cinema e da fotograia numa giga; e a lenda de que Hitler
danou uma giga (seja naquele dia no quartel-general, seja cinco dias
depois na clareira da loresta de Compigne) entrou desde ento para os
livros didticos, histrias e arquivos iconogricos e cinematogricos de
todo o mundo. No importa (salvo para aqueles suicientemente tolos para
acreditar que uma imagem vale mil palavras). Seu estado de esprito
estava, sem dvida, timo. Na manh do dia 18, ele se encontrou com
Gring no aeroporto de Frankfurt. Abraaram-se. Dali ele voou para
Munique a im de se encontrar com Mussolini. O Duce estava
decepcionado. A Frana cara muito cedo, sem que os italianos pudessem
dar alguma contribuio para a vitria. (Como Hitler previra, uma pequena
fora francesa manteve os italianos distncia ao longo de todas as frentes
dos Alpes e da Riviera.) Mussolini queria que a guerra tivesse sido mais
longa. (Como Churchill disse depois, ele teria em breve toda a guerra que
desejava.) Dessa vez, o rgido e radical Ribbentrop, como observou Ciano,
genro e ministro das Relaes Exteriores de Mussolini, estava
excepcionalmente moderado. Ele estava a favor da paz. Ribbentrop
disse a Ciano que no queria levar as conversaes adiante enquanto
no falassem com Hitler. Encerrou o dilogo com uma referncia a um
projeto alemo de recolher os judeus e mand-los para Madagascar.
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Eles ento se reuniram com Hitler e Mussolini. Ciano, que no gostava
de Hitler, estava impressionado. Compreendeu muito bem que o que Hitler
queria era evitar que a frota francesa fosse para os ingleses. De tudo o
que ele diz, est claro que ele quer acabar logo com tudo. Hitler agora
como o jogador que fez uma boa jogada e que gostaria de sair da mesa,
sem arriscar mais nada. Hoje ele fala com uma reserva e uma perspiccia
que, depois de uma vitria dessas, so realmente surpreendentes. No
posso ser acusado de excesso de brandura com ele, mas hoje admiro-o de
verdade. A reunio foi curta. noite, Hitler retornou ao Reduto do Lobo.
Em breve sairia de l para sempre; no dia seguinte foram-lhe
apresentados planos de outro quartel-general, agora de volta Alemanha,
Tannenberg.
Ele estava extremamente coniante e, para isso, achava que tinha ainda
outros motivos. As primeiras notcias de um racha em Londres haviam
chegado a Berlim vinte e quatro horas antes. R.A. Butler, subsecretrio de
Estado das Relaes Exteriores, encontrara-se no Parque St. James com
Bjrn Prytz, ministro sueco em Londres, e o convidou para ir a seu
escritrio. Butler no gostava de Churchill. Discordava dele. Em novembro
de 1939, ele dissera ao embaixador italiano, Bastianini, que Churchill s
fala por si prprio. Butler disse ento ao sueco que nenhuma
oportunidade de concluir uma paz de compromisso seria desprezada, caso
se oferecesse uma chance em condies razoveis no se permitiria que
os chamados intransigentes [sugerindo Churchill] barrassem o caminho
das negociaes. Prytz ainda estava no escritrio de Butler quando este
foi ver Halifax. Quando retornou sala, Butler disse a Prytz que Halifax
tinha uma mensagem para ele. O bom senso e no a bravata ditaria a
poltica do governo britnico, muito embora Prytz no devesse interpretar
que isso signiicasse paz a qualquer preo. Em seu telegrama urgente para
Estocolmo, Prytz acrescentou que suas conversas com outros ingleses
eminentes quase com certeza membros do Parlamento sugeriam que
Halifax poderia substituir Churchill na cheia do governo em cerca de dez
dias. As notcias comearam logo a circular em Estocolmo. Foram relatadas
ao rei Gustavo V, sabidamente favorvel a uma paz de compromisso entre
Gr-Bretanha e Alemanha. Caiu nos ouvidos de Francesco Fransoni,
ministro italiano na Sucia, que ligou para Roma a im de relatar que o
governo britnico estava pronto ( disposto) para discutir a paz. As
notcias tambm chegaram a Berlim em questo de horas. Em Munique,
Ribbentrop transmitiu-as a Ciano e, claro, a Hitler.
O relato no era propriamente correto. Fransoni pensou que fora o
ministro britnico em Estocolmo quem solicitara uma audincia com o
ministro das Relaes Exteriores sueco sobre negociaes de paz, o que
no era o caso. (Quando este ltimo pediu ao ministro britnico para
conirmar a essncia do relatrio de Prytz, sir Victor Mallet disse que a
orientao continuava a ser a de Churchill, prosseguir na guerra com
todas a nossas foras.) No dia seguinte, Prytz telegrafou para Estocolmo
dizendo que Butler e Halifax representavam opinies pessoais e que a
atitude do governo britnico ainda no se havia cristalizado. Halifax
enviou uma mensagem a Mallet dizendo que certamente no havia
inteno alusiva. No est claro se Hitler sabia desses detalhes indicativos.
Em 20 de junho, Hewel informou-o de que em crculos conservadores em
Londres esto se levantando vozes contra Churchill. Trs dias depois,
Hewel levou outro relatrio a Hitler, do prncipe Max Hohenlohe, que
retornara da Sua. Havia um grupo anti-Churchill em Londres, sobretudo
Butler, que est muito pessimista e procura desesperadamente uma
sada. O ministro espanhol em Berna, que conhecia Butler, conirmou isso
para Hohenlohe. Carl Burckhardt nobre suo e ex-comissrio da Liga
das Naes em Danzig, que Hitler usara anteriormente para levar
insinuaes a Londres disse a Hohenlohe que tambm em sua opinio
os britnicos estavam tentando estabelecer algum tipo de contato com os
alemes. Em 20 de junho, Hitler reuniu-se com seus generais comandantes
e com o almirante Raeder, comandante-em-chefe da marinha alem. Eles
propuseram prosseguir com os planos de invaso da Inglaterra, uma vez
que os ingleses no estavam prontos para irmar a paz to cedo. Hitler
estava ctico: ele acha que a Inglaterra est to fraca que talvez no seja
necessrio um desembarque em grande escala; o bombardeio da
Inglaterra daria conta do recado; a tarefa do exrcito talvez fosse a de
executar as medidas de ocupao. Foi isso presumivelmente o que Gring
lhe dissera em Frankfurt, trs dias antes. Hitler encerrou o encontro
dizendo que os ingleses em breve se humilhariam, de um jeito ou de outro
(dass die jetzt so oder so klein begeben werden). Ele ento voltou-se para
algo mais agradvel, os preparativos da prxima visita a Paris na
companhia de seus arquitetos e artistas favoritos.
Antes disso, veio a cerimnia do armistcio francs da rendio
francesa, para ser mais exato. Por sua ordem, a delegao francesa foi
levada para a clareira na floresta em Compigne, onde os generais alemes
haviam sido levados para assinar o armistcio deles, em 11 de novembro
de 1918. L icavam o vago-restaurante Wagon-Lits WL 2519, preservado
pelos franceses, um obelisco comemorativo e uma esttua do marechal
Foch. A cerimnia foi curta, cerca de quarenta minutos. Hitler no disse
uma palavra aos franceses. Ordenou que se destrusse o obelisco, mas que
a esttua de Foch fosse preservada um de seus raros gestos
cavalheirescos. O WL 2519 seria levado a Berlim para ser exibido num
museu. (Foi destrudo no incio de 1945, num dos bombardeios macios
sobre Berlim.) De Compigne, Hitler voou de volta a Rocroi-Bruly num dos
gigantescos avies Condor de quatro motores, providenciado por Gring.
Dois dias depois, voou para Paris no inabitual horrio de trs e meia da
manh. Levou consigo seu escultor favorito, Arno Brecker, e seu arquiteto
preferido, Albert Speer. Eles izeram uma rpida visita a uma Paris vazia
nas primeiras horas da manh. Hitler assombrou sua comitiva com a
familiaridade que demonstrou com relao a alguns edicios, sobretudo a
Opra, onde seu minucioso conhecimento surpreendeu o grave funcionrio
francs que fora apanhado para gui-los pelos corredores. Foi um passeio
estranho, furtivo e insone. s dez da manh j estavam de volta ao Reduto
do Lobo. Por vrios dias Hitler falou sobre a beleza de Paris, que ento vira
pela primeira vez. Enquanto isso, aguardava novas notcias de Londres.
Depois foi, com antigos camaradas, visitar os campos de batalha onde
servira na Primeira Guerra Mundial. No dia seguinte, 27, trocou o Reduto
do Lobo pelo novo quartel-general prximo a Knibis, na Floresta Negra
alem.
Na ltima semana de maio, a liderana de Churchill fora seriamente
questionada no Gabinete de Guerra; ao mesmo tempo, contudo, o moral do
povo britnico no apresentava problemas, isso porque ele ainda no
havia percebido a seriedade da situao. Trs semanas depois, essas
circunstncias se inverteriam. O moral do povo no poderia deixar de ser
afetado pela rendio dos franceses; mesmo assim, dentro do governo,
apesar do desastre da Frana, a autoridade de Churchill se fortalecera.
Churchill sabia disso um importante trunfo para sua incansvel
irmeza. O outro trunfo importante era seu discernimento sobre o que
Hitler faria ou no. Ele achava que Hitler no estaria nem pronto nem
disposto a invadir a Inglaterra pelo menos por enquanto. Os
preparativos para a defesa da ilha contra qualquer invaso eram,
naturalmente, a maior prioridade. Ele, porm, sabia que Hitler ainda no se
decidira. A fonte desse conhecimento no eram os relatrios do servio de
informaes nem a decodiicao dos sinais alemes. Era o discernimento
de Churchill. Hitler poderia, e de fato provavelmente o faria, oferecer
condies muito tentadoras Inglaterra. Para resistir a essa tentao,
Churchill tinha de manter alto o moral da Inglaterra. Era essa sua principal
preocupao no momento. Era essa sua obrigao. Na ltima quinzena de
junho, Churchill, que era quinze anos mais velho que Hitler, trabalhou sem
parar, enquanto Hitler no. Por exemplo, naquele frentico e catastrico
16 de junho, na meia hora em que nada menos que a proposta da unio
com a Frana estava sendo preparada, Churchill saiu do Gabinete de
Guerra para ditar uma longa carta aos primeiros-ministros das naes da
Comunidade Britnica. Considerando o que estava ocorrendo naquele dia,
o esprito da carta notvel. Ela comeava: No considero que a situao
haja ultrapassado nossas foras. No est de modo algum certo que os
franceses no continuaro a lutar na frica e no mar, mas, continuem ou
no, Hitler ter de nos destruir nesta ilha ou perder a guerra. A carta se
encerrava com outra airmao de resoluto otimismo. Em suas memrias,
Churchill relatou que, quando a estava ditando, o sol brilhou benevolente e
radiante. Ele pode ter lembrado ou no do jeito como o dia comeara, com
forte chuva.
Entretanto, na manh seguinte soube que tudo estava perdido com os
franceses e que a Gr-Bretanha estava s. Vieram, ento, as notcias de
nova catstrofe. Os alemes haviam afundado o transatlntico Lancastria,
que transportava cinco mil soldados e civis ingleses de um porto francs
do Atlntico. Trs mil se afogaram. Churchill proibiu a publicao dessa
terrvel notcia (e esqueceu de revogar a ordem por algumas semanas). Os
jornais j tinham desastres suicientes para o dia, disse ele. Seu estado de
esprito, no entanto, estava bom e sua energia inquebrantvel. Naquela
tarde ele fez um curto pronunciamento no rdio. As notcias da Frana so
muito ruins e lamento pelo bravo povo francs que caiu nesse terrvel
infortnio. O que aconteceu na Frana no faz diferena para nossas
aes e objetivo. Tornamo-nos agora os nicos defensores em armas da
causa mundial. Teremos de dar o melhor de ns para merecermos essa
grande honra. Tarde da noite dessa segunda-feira enviou uma
mensagem a Ptain e Weygand, nossos camaradas de duas grandes
guerras, convencido de que eles no iriam ferir seu aliado entregando ao
inimigo a excelente frota francesa. Um gesto dessa natureza atormentaria
seus nomes por uns mil anos de histria. Eles no responderam.
Na manh do Dia de Waterloo, Charles de Gaulle voou de Bordeaux
para Londres na hora H. Deixou para trs seu pas, governado e
representado por alguns de seus piores inimigos. Chegou sozinho a uma
cidade estrangeira. Cruzara algo mais que o canal da Mancha; cruzara o
Rubico de sua vida. Naquela tarde, desacompanhado, sentou-se em frente
a um microfone no Estdio B-2 da British Broadcasting Corporation. A
chama da resistncia francesa no pode se apagar, disse ele. No se
apagar. A Frana perdeu uma batalha. No perdeu a guerra. A
exemplo de Churchill em 10 de maio, de Gaulle sentiu-se em 18 de junho
como se estivesse caminhando lado a lado com o destino e que toda sua
vida pregressa fora uma preparao para essa hora e essa provao. Era
um marco divisrio na histria de duas grandes naes. De Gaulle teria
muitos atritos com Churchill nos cinco anos seguintes. Como todos os
estadistas, de Gaulle teve de recorrer, de vez em quando, ingratido. Mas,
como escreveu sobre Churchill em suas memrias: O que eu poderia ter
feito sem a ajuda dele? De Gaulle viveu mais cinco anos que Churchill.
Todo ano escrevia uma carta a lady Churchill na data do aniversrio de
morte do marido dela.
Na tarde do Dia de Waterloo, Churchill fez seu discurso mais famoso na
Cmara dos Comuns. Foi o discurso da hora mais gloriosa, que tem uma
histria singular. Vimos que no dia anterior ele se dirigira ao povo
britnico com um curto pronunciamento de dois minutos. Agora falava
outra vez. O discurso no Parlamento durou menos de trinta minutos. Os
parlamentares icaram impressionados, embora ele parecesse um pouco
fatigado. No entanto, pouco depois naquela tarde algumas pessoas
disseram a Churchill que, em benecio do moral nacional, ele deveria falar
nao. Assim, quatro horas mais tarde Churchill leu novamente seu
discurso na BBC. No gostou de fazer isso; muitas pessoas acharam que no
soou bem. O proprietrio de jornal Cecil King escreveu em seu dirio: Se
[Churchill] estava bbado ou tomado pela fadiga, no sei, mas foi o pior
esforo possvel. Harold Nicolson, admirador de Churchill, escreveu:
Como eu gostaria que Winston no falasse no rdio a menos que estivesse
se sentindo em boa forma. Ele odeia o microfone e, quando o provocamos
para falar na noite passada, ele apenas se enfadou e leu de novo seu
discurso da Cmara dos Comuns. Ento, ao ser lido na Cmara dos Comuns
o discurso foi magnico, sobretudo a frase de concluso. Entretanto, soou
medonho no rdio. Todo o grande vigor que colocara nele pareceu
evaporar-se.
Nesse ponto, o historiador tem de dizer algo sobre o efeito dos
discursos de Churchill naquele vero. Sua receptividade foi menos
evidente do que nos habituamos a acreditar. Houve homens inteligentes,
como Evelyn Waugh e Malcolm Muggeridge, que no gostaram deles. Eram
excessivamente grandiloqentes, falsamente clssicos, para seus gostos. As
mentes de outras pessoas estavam divididas, como, por exemplo, a de
Chips Channon: Winston deu voltas, com seu brilho e a frivolidade
inapropriada de sempre. Seu domnio do ingls magnico; mas,
estranhamente, embora ele faa rir, deixa-me indiferente. Ainda assim,
George Orwell, ao escrever em seu dirio em 24 de junho, concordou com
sua esposa que as pessoas de pouco estudo so com freqncia tocadas
por um discurso em linguagem solene, que na verdade no compreendem
mas sentem que impressiona, p. ex., a sra. A impressionou-se com os
discursos de Churchill, embora no os entenda palavra por palavra. De
Gaulle tambm admirava a habilidade de Churchill de agitar a pesada
massa do ingls (remuer la lourde pte anglaise , expresso francesa
intraduzvel). Um relatrio, Opinio Pblica na Crise Atual, preparado em
19 de junho pelo Departamento de Inteligncia Interna do Ministrio da
Informao, airmava, entre outras coisas, que o discurso do primeiro-
ministro era aguardado com ansiedade e evocava reaes variadas: era
considerado corajoso e esperanoso, dando as ms notcias com franqueza;
havia, porm, comentrios sobre a forma como era apresentado.
A questo, claro, no era a qualidade estilstica desses discursos, mas
seu efeito especico. A questo era poltica: a do moral ingls ou, mais
precisamente, da unidade nacional. Churchill tinha conscincia disso. Em
seu discurso da hora mais gloriosa em 18 de junho, ele alertou de novo
que no se deveriam recriminar os possveis responsveis pela falta de
preparao da Gr-Bretanha no passado: Se iniciarmos uma briga entre o
passado e o presente, descobriremos que perdemos o futuro. Na manh
seguinte, Churchill renovou sua proposta a Lloyd George. Enviou nessa
misso Brendan Bracken, seu ntimo conidente. Lloyd George, porm,
recusou-se mais uma vez. Hitler no sabia disso, embora haja dito mais
tarde numa de suas conversas que o real opositor de Churchill era Lloyd
George. Infelizmente tem vinte anos de excesso de idade.
Unidade nacional, moral nacional, opinio pblica, sentimento popular
so assuntos que qualquer historiador responsvel tem de levar em
considerao, sobretudo em nossa era democrtica. So, contudo, assuntos
de qualidade e no de quantidade; os indcios deles tm de ser separados
da mais ampla variedade de fontes incomuns; e tais indcios so s vezes
por natureza fragmentrios e contraditrios. s vezes os comentrios de
estrangeiros sagazes nos lembram de fatores essenciais. Em 12 de junho,
Andr Maurois, em visita a Londres, achou que seus amigos ingleses ainda
no compreendiam as realidades da guerra; ele se sentia um ser de outro
planeta. De Gaulle estava impressionado com a calma de uma cidade
ainda ntegra e inclume; ele lembraria as fachadas imponentes dos hotis
de luxo com seus esplndidos porteiros, a elegncia reluzente das ruas de
Mayfair. O olhar penetrante de um romancista s vezes registra algo da
atmosfera. Graham Greene, em Fim de caso, escreveu dez anos depois
sobre o incio do vero de 1940 que, como um cadver, era doce com o
cheiro da morte. Outros ainda se lembravam da doce fragrncia de
grama esmagada de suas tendas de cantina, alegremente cansados depois
dos exerccios. No dia crucial de 17 de junho, Orwell icou impressionado
com o comportamento das pessoas comuns em Londres; quando, em 21 de
junho, fez o primeiro exerccio com seu peloto da Guarda Interna (ento
ainda chamada de Voluntrios da Defesa Local), escreveu: Eles eram
realmente admirveis. Alguns oiciais que l estavam e, penso eu, tinham
vindo para zombar, icaram bastante impressionados. Em Desfraldai mais
bandeiras, escrito em 1941 e publicado em 1942, Evelyn Waugh fez sir
Joseph dizer em junho de 1940: H um novo esprito l fora. Vejo-o em
todo canto. E, pobre estpido, ele estava estrondosamente certo; mas em
Oiciais e cavalheiros, publicado em 1955, Waugh escreveu sobre um cabo
que, em junho de 1940, pediu para ser dispensado porque se inscrevera
com sua garota num concurso de dana. Em 13 de junho, Nicolson
escreveu em seu dirio: Um certo derrotismo por todos os lados. Na
reunio matinal de 16 de junho, Eden disse que vira um relatrio do
Ministrio da Informao sobre a opinio pblica que no era muito
encorajador. Ainda assim, no dia seguinte Churchill disse ao Gabinete que
a massa da populao continuava com notvel animao sob a
adversidade. Lord Normanbrook lembrou que, quando a Frana caiu,
havia confuso e perplexidade e em alguns bairros o moral era frgil. Em
algum momento entre 16 e 26 de junho, um sentimento de desnimo e
apreenso foi registrado no pas como um todo. O Ministrio da
Informao observou no dia 17 que, a menos que houvesse forte
liderana do primeiro-ministro, o derrotismo certamente ganharia terreno
e haveria uma sria diviso entre governo e povo. (Foi por isso que Duff
Cooper e seus amigos imploraram a Churchill no dia 18 para falar na BBC.)
Outros relatrios de 19 e 20 de junho falavam de derrotismo em meio a
uma determinao de compreender a situao; entre as classes operria e
mdia baixa havia comentrios de que suas condies de vida seriam as
mesmas sob Hitler. Ao mesmo tempo, homens to diferentes como C.S.
Lewis e Arnold Toynbee mostravam-se animados. A srta. Vere Hodgson,
inglesa de classe mdia, escreveu em seu dirio no dia do colapso francs
que os londrinos agora eram mais ou menos como uma famlia briguenta
que enfrenta uma morte na casa; e volta a se reunir por causa dessa
morte.
Em 14 de junho, Joseph Kennedy telegrafou para Roosevelt: Pela
primeira vez nessa manh, muitas pessoas [em Londres] perceberam que
esto prestes a viver tempos terrveis esto comeando a dizer: temos
tudo a perder e nada a ganhar e lutar para qu? Se o povo ingls pensasse
que h uma chance de paz em quaisquer termos decentes, poderia haver
uma sublevao contra o governo. Uma semana depois, Kennedy disse a
um americano recm-chegado, o general Raymond E. Lee, que os ingleses
sero derrotados. Apesar disso, no inal do ms o anglilo Lee, na
tentativa de avaliar toda a conversa alarmista e derrotista que tenho
ouvido, pensava que os britnicos iriam resistir, muito embora deva
haver gente aqui tramando a destituio de Churchill.
Porm, nos dez dias que se seguiram ao colapso da Frana, o cacife de
Churchill nos crculos polticos aumentou. Cada dia que se passava sem um
novo xito alemo, sem um bombardeio pesado alemo e, claro, sem
invaso, trabalhava a seu favor. Mesmo alguns partidrios de Chamberlain
na Cmara dos Comuns comearam a pensar que Churchill era mais slido
e constante do que haviam pensado antes, que sua inlexibilidade
resultava de fora, e no de bravata. Seu discurso secreto na Cmara dos
Comuns em 20 de junho, no qual entrou em considerveis detalhes sobre a
guerra e suas perspectivas, foi razoavelmente bem-sucedido. Ele ainda se
irritava com o que considerava retiradas desnecessrias em 19 de
junho, achou repugnante a deciso do Almirantado de abandonar as
Ilhas do Canal, territrio britnico de posse da Coroa desde a Conquista
dos Normandos. Recusou-se a assumir qualquer compromisso com
relao a Gibraltar. Os termos do armistcio francs no o deprimiram em
especial. Ele havia esperado pelo pior e comeara a fazer planos para ir ao
encalo dos principais navios franceses, caso necessrio.
Ele estava com excesso de trabalho, para dizer o mnimo, e s vezes era
rude e desptico com seus auxiliares. Na noite de 22 de junho, sua esposa
escreveu-lhe uma carta. Querido, espero que me perdoe por lhe dizer algo
que sinto que deve saber. Meu querido Winston tenho de confessar
que notei uma deteriorao em seu modo de ser e voc no mais to
gentil como costumava ser. Voc d as ordens e, se elas no forem
cumpridas direito com exceo do rei, do arcebispo de Canterbury e do
presidente do Parlamento , voc pode pr no olho da rua qualquer um e
todo mundo. Portanto, com esse poder terrvel, voc tem de combinar
urbanidade, gentileza e, se possvel, uma calma olmpica. Voc costumava
citar On ne rgne sur les mes que par le calme no posso suportar
que aqueles que servem ao pas e a voc prprio no o amem, admirem e
respeitem. Clementine Churchill ento rasgou a carta. Quatro dias
depois, juntou os pedaos e a entregou ao marido.
Nesse dia, 26 de junho, Churchill achou necessrio lembrar a Halifax
que seu governo tinha o compromisso com a Cmara dos Comuns de
prosseguir na luta at a morte e que, portanto, qualquer suspeita de
falta de entusiasmo em Butler deveria ser eliminada. No sabemos com
exatido quando a notcia da conversa de Butler com o ministro da Sucia
chegou ao conhecimento de Churchill, mas Halifax defendeu Butler, que
lhe escrevera naquele mesmo dia assegurando sua lealdade a Churchill.
Nesse dia, Harold Nicolson escreveu num trecho no publicado de seu
dirio que, quando ele e Duff Cooper retornaram sala de trabalho do
Ministrio da Informao, tivemos um lampejo de que Hitler iria nos
oferecer condies sensacionalmente generosas. Duvido que nossas
convices tenham fora suiciente para resistirmos a essa tentao. No
sabemos de onde veio esse lampejo, nem se foi discutido no Gabinete.
Temos, contudo, de observar que uma parte importante dos minutos
gastos nessa reunio do Gabinete (Pasta 328) no est aberta inspeo
pblica e no foi ilmada (o mesmo vale para o Item 5 da sesso do
Gabinete de 18 de junho). Em 27 de junho, sir Stafford Cripps, embaixador
britnico recm-chegado a Moscou, escreveu a Halifax uma mensagem
longa e bastante pessimista, na qual previa a necessidade de preparar a
opinio pblica britnica para uma eventual transferncia do governo de
Londres para o Canad.
Podemos no entanto garantir que, em 26 de junho, a segunda maior
crise de Churchill de modo geral se atenuara. Ele e seu povo haviam
sobrevivido ao choque da rendio da Frana.
Ao mesmo tempo havia uma diferena entre Churchill e o povo da Gr-
Bretanha mas no o tipo de diferena que Hitler tinha em mente. O povo
britnico no parecia importar-se de ser abandonado a si mesmo. No
entanto, sua nica chance de ganhar a guerra, ou mesmo sobreviver, era
no icar sozinho isto , conseguir um aliado na guerra, outra grande
potncia para lutar contra Hitler. E isso, ao contrrio de Churchill, o povo
ainda no compreendia.
Em seu discurso secreto na Cmara em 20 de junho, Churchill, pela
primeira vez, falou um pouco sobre a possibilidade americana. No leu um
texto, mas falou com base em anotaes. Atitude dos Estados Unidos
Nada os instigar mais do que lutar na Inglaterra. A luta herica da Gr-
Bretanha a melhor oportunidade de traz-los. Tudo depender de
enfrentarmos com resoluo e resistirmos at que assuntos eleitorais
estejam resolvidos por l. Nesse caso, todo o mundo anglfono estar
alinhado. Mesmo assim, estava profundamente preocupado com a
hesitao e lentido americanas. Tinha razes para isso. At aquela data j
tardia, nenhuma munio, armas ou avies haviam chegado aos portos
britnicos. No dia 24, uma semana depois do colapso francs, ele achou
necessrio repetir sua advertncia a Mackenzie King. O recado,
evidentemente, era para Roosevelt. Jamais entrarei em qualquer tipo de
negociao de paz com Hitler, mas obviamente no poderei obrigar um
futuro governo, o qual, se formos abandonados pelos Estados Unidos e
derrotados aqui, poder facilmente ser um tipo de caso Quisling, pronto a
aceitar o domnio e a proteo alemes. Na vspera, o primeiro grande
carregamento das reservas britnicas de ouro fora colocado num navio
com destino ao Canad. Em 25 de junho, Churchill repetiu seu argumento
ao embaixador britnico em Washington, que o instou a fazer um discurso
para inluenciar a opinio americana. Churchill disse que no o faria, uma
vez que no acho que as palavras valham muito por agora. E
acrescentou: No deixe nunca de impressionar o presidente e outros com
a perspectiva de que, se este pas fosse invadido com xito e ocupado em
grande parte formar-se-ia algum tipo de governo Quisling para fazer a
paz com base na nossa transformao em protetorado alemo. Nesse caso,
a Frota Britnica seria a slida contribuio com a qual esse Governo de
Paz compraria os termos. O sentimento na Inglaterra contra os Estados
Unidos seria semelhante ao rancor que os franceses nutrem agora contra
ns. Na verdade, at agora no recebemos dos Estados Unidos nenhuma
ajuda digna de nota.
Em Washington, em 27 de junho, os Planejadores Conjuntos dos
Departamentos da Guerra e da Marinha (incluindo o general Marshall, que
era simptico aos britnicos) apresentaram ao presidente Roosevelt suas
concluses, segundo as quais no se deveria vender ou enviar Gr-
Bretanha mais nenhum material de guerra, uma vez que a sobrevivncia
do pas estava totalmente em jogo: os alemes poderiam invadir a Gr-
Bretanha e devast-la. Churchill no sabia sobre o relatrio dos
Planejadores Conjuntos. Da mesma forma, no estava bem a par de outro
assunto relativo aos Estados Unidos: a crescente unio dos isolacionistas
americanos mais precisamente dos americanos que se opunham a
qualquer comprometimento do pas com a causa britnica. Desde moo
Churchill acreditava na existncia de americanos que, pela ancestralidade,
sentiam forte parentesco com relao Gr-Bretanha e tinham senso de
comunidade com os povos de fala inglesa. Isso devia-se em parte a sua
ligao sentimental e histrica com o conceito de tal comunidade e tambm
ao fato de que a maioria de seus amigos e relaes nos Estados Unidos era
desses membros da elite americana.
Em junho de 1940, esses outros americanos que suspeitavam
profundamente das inclinaes de Roosevelt em relao aos britnicos
comearam a se reunir. Sua organizao principal, o Comit Amrica em
Primeiro Lugar, ainda no fora formada (sua constituio s foi anunciada
em setembro), mas alguns de seus defensores e membros estavam se
tornando ativos, tanto abertamente quanto em segredo. Eram os homens e
mulheres que diziam que o apoio dos Estados Unidos Gr-Bretanha era
ilegal, ftil e errado. O lder desse movimento era Charles A. Lindbergh, o
grande heri americano. Embora seus verdadeiros membros pudessem
ser reconhecidos, sua popularidade potencial no podia ser medida.
errado pensar que o Comit Amrica em Primeiro Lugar era fruto do
acaso, uma panelinha de reacionrios e extremistas. Havia muitos
americanos respeitveis que se opunham a Roosevelt e estavam pouco
inclinados a comprometer os Estados Unidos com o lado britnico. Entre
eles estavam Herbert Hoover e John Foster Dulles, com os quais o casal
Lindbergh jantou em 16 de junho. Eles estavam impressionados com a
entrevista que Hitler dera a Wiegand. Em 19 de junho, essas pessoas
deram particular ateno notcia da demisso, por Roosevelt, de seu
secretrio do Exrcito, o isolacionista Harry Woodring. Ficaram furiosos
com a nomeao pelo presidente, em 20 de junho, de dois republicanos
anglilos, Harry L. Stimson e Frank Knox, para os cargos de secretrio da
Guerra e secretrio da Marinha primeira tentativa de Roosevelt para
formar uma espcie de unidade nacional e de uma poltica exterior
bipartidria. A sra. Lindbergh (Anne Morrow Lindbergh), mulher de
inteligncia e reinamento considerveis, estava prestes a publicar seu
livro A onda do futuro, em que demonstrava que o individualismo liberal e
o parlamentarismo democrtico do velho mundo estavam sendo
substitudos por algo novo. Outro livro, de autoria de John Kennedy,
segundo ilho do embaixador, estudante de graduao de Harvard,
tambm estava sendo escrito. Suas concluses em Por que a Inglaterra
dormiu eram mais cautelosas que as de Anne Lindbergh, mas algumas das
sugestes subjacentes no eram totalmente diferentes. (Poucos
historiadores sabem, mesmo hoje, que John Kennedy contribua em
segredo para o Amrica em Primeiro Lugar.)
Tambm havia isolacionistas entre os democratas, mas a maioria de
seus porta-vozes mais proeminentes eram republicanos. Disso Churchill
sabia. Ele tambm tinha sabedoria suiciente para se lembrar de como a
revelao das exageradas e s vezes inescrupulosas atividades de
propaganda britnicas nos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial
deixou desagradveis lembranas nas mentes de muitos americanos.
Churchill sabia que Roosevelt buscaria e provavelmente aceitaria a
indicao democrtica para um terceiro mandato. Em seu telegrama para
Lothian ele escreveu: Sabemos que o presidente o nosso melhor amigo,
mas no adianta fazer a corte s convenes republicana e democrtica.
Sua atitude deve ser suave e fleumtica. Ningum est abatido aqui.
Quando Churchill ditou essas linhas em 28 de junho, no sabia que
naquele momento ocorrera do outro lado do oceano um grande golpe de
sorte para a causa britnica, precisamente na mesma cidade em que a
independncia dos Estados Unidos em relao Gr-Bretanha fora
declarada 164 anos antes. Foi a indicao pelo Partido Republicano de
Wendell Willkie como candidato presidncia da Repblica. A conveno
se realizara na Filadlia dois dias depois da rendio da Frana. Os
principais postulantes a candidato eram isolacionistas, os senadores
Robert A. Taft e Arthur Vandenberg. (Herbert Hoover tambm postulava a
indicao naquele ano, o mesmo Hoover que poucos meses depois diria a
Joseph Kennedy que estava horrorizado com o fato de os britnicos no
aceitarem as condies de paz de Hitler.) O principal adversrio era Taft
que, em janeiro de 1941, disse que tinha a forte convico de que a
derrota de Hitler no vital para ns. Se algum como Taft tivesse sido
escolhido candidato republicano nos meses seguintes (e provavelmente at
depois da eleio), o povo americano teria icado sria e perigosamente
dividido; Roosevelt teria sido constrangido a ir devagar, bem devagar;
constrangido a negar suas prprias convices, com risco mortal para a
Gr-Bretanha; suas mos cautelosas, sempre prontas para mover-se de
maneira sub-reptcia, teriam sido amarradas. Taft, no entanto, no foi
indicado por dois fatores. Nos estados do meio-oeste, fortemente
republicanos e isolacionistas, a invaso alem da Dinamarca e Noruega fez
com que muitos americanos de origem escandinava icassem contra Hitler.
O principal fator foi a inluncia de um elemento do Partido Republicano
ainda importante em 1940 (e hoje quase extinto). Ele arquitetou a
indicao de Willkie, cujas inclinaes em matria de poltica externa eram
semelhantes s de Roosevelt isto , a disposio de icar do lado da Gr-
Bretanha; a diferena entre as vises de mundo de Willkie e de Roosevelt
era de grau, no de natureza. A indicao de Willkie foi uma realizao da
liderana inanceira e social dos republicanos da costa leste, de
mentalidade internacionalista e antipopulista, leitores do New York Herald
Tribune e no do Chicago Tribune, anglilos em oposio a anglfobos. A
convico isolacionista ainda era uma forte corrente entre os delegados
republicanos que estavam no salo daquela arena fervilhante do Centro de
Convenes da Filadlia. No entanto, um esforo cuidadosamente
preparado e orquestrado, com as pessoas nas galerias a entoar Queremos
Willkie, levou a melhor.
Quatro dias depois, Taft arrastou o secretrio Stimson para o Comit de
Assuntos Militares do Senado. Perguntou queima-roupa: no era verdade
que Stimson era a favor da entrada dos Estados Unidos na guerra para
impedir a derrota da Inglaterra? Stimson recusou-se a responder
diretamente. Se Taft fosse o candidato republicano presidncia, Stimson
e Roosevelt teria icado muito vulnervel, mas isso agora era de
somenos importncia.
Assim como Churchill, Hitler tinha cincia da marcha desses
acontecimentos polticos nos Estados Unidos. Naqueles dias, a ateno de
ambos talvez tambm coincidisse em outro aspecto. No mesmo momento,
as mentes dos dois duelistas voltaram-se das perspectivas da Amrica
para as perspectivas da Rssia. Esta ltima ainda no era sua principal
preocupao, mas o signiicado de seu aparecimento nas consideraes de
ambos requer uma investigao cuidadosa de suas fontes.
Sabemos o que poucas pessoas sabiam no vero de 1940: que Hitler,
em vez de invadir a ilha britnica naquele ano, invadiria a Rssia um ano
depois. Tambm sabemos, com base na grande profuso de testemunhos
de suas declaraes, faladas e escritas, entre estas Mein Kampf, que Hitler
no era apenas um inimigo determinado do bolchevismo, mas que
exortava o povo alemo a conquistar grande parte da Europa oriental e at
a Rssia europia. Mesmo assim, nem a viso do passado, nem os indcios
ideolgicos devem obscurecer as circunstncias nas quais ele se achava no
vero de 1940. O principal obstculo para vencer a guerra no era a
Rssia, mas a Inglaterra. Seu maior adversrio no era Stlin, mas
Churchill.
Em agosto de 1939, nove dias antes do incio da Segunda Guerra
Mundial, ele, o autonomeado arcanjo do anticomunismo, izera um pacto
com Stlin. O pacto tinha como principal objetivo deixar suas mos livres
para a guerra com as democracias ocidentais que se aproximava,
amedront-las para que concordassem com a conquista da Polnia e evitar
a possibilidade de a Alemanha ser ameaada pelos dois lados. O pacto
marcou o Hitler estadista, no o Hitler idelogo. Sua caracterstica
importante no foi s o acordo de no-agresso germano-sovitico. Foi a
diviso de grande parte da Europa oriental entre eles ao longo de uma
linha ento conirmada pelo Protocolo Secreto (e por suas conseqentes
pequenas alteraes). Esse pacto serviu muito bem a Hitler e Stlin. Foi
seguido por acordos econmicos, entre outras coisas, pelos quais as
necessidades materiais do Reich alemo na guerra eram supridas por
todos os tipos de matrias-primas fornecidas pelo governo russo com
preciso e cuidado incomuns. A lealdade de Stlin aliana com a
Alemanha tambm era quase impecvel em outros aspectos na verdade,
assdua e explcita a ponto de s vezes ser fervorosa e pusilnime. Seu
comissrio das Relaes Exteriores, Molotov, congratulou os alemes pela
conquista da Dinamarca e Noruega. Em 18 de junho, congratulou-os pelo
esplndido sucesso da conquista da Frana. Stlin queria que Hitler
soubesse que a Unio Sovitica era amiga da Alemanha. Ele admirava a
Alemanha bem mais do que a Inglaterra. Hitler, por sua vez, tambm
desenvolvera uma espcie de respeito por Stlin, provavelmente j em
1937 apesar de seu desprezo pelo comunismo e pelos povos eslavos ,
respeito que expressaria conidencialmente por toda a guerra. Esse
respeito, porm, no foi suiciente para anular suas especulaes sobre a
necessidade de acabar com o poder da Rssia.
No podemos dizer com exatido quando a idia de eliminar a Rssia
surgiu pela primeira vez na cabea de Hitler. Um dos primeiros exemplos
foram as j mencionadas lembranas do general von Sodenstern em 2 de
junho as quais, como disse, devem ser tratadas com certa precauo. No
entanto, inquestionvel que, por volta da poca da rendio francesa,
Hitler comeara a reunir indcios de que a Unio Sovitica tinha perigosas
ambies. Estava comeando a se convencer, a acumular razes, de que
mais cedo ou mais tarde teria de avanar contra a Rssia.
Ele estava irritado com alguns atos de Stlin. Uma das fontes dessa
irritao era a linguagem imprecisa do Protocolo Secreto. As linhas do
protocolo eram precisas: a demarcao exata das esferas de interesse
alems e russas na Europa oriental. J a linguagem no era: falava apenas
de esferas de interesse. (Isso deveria lembrar-nos de partes da
Declarao de Ialta em que se deiniam algumas fronteiras novas, mas que
deixava a Rssia predominar na maior parte da Europa oriental porque as
condies dessa predominncia no estavam deinidas da o
desenvolvimento da Guerra Fria.) No incio de outubro de 1939, Stlin
forou os Estados blticos a permitir o estacionamento de tropas soviticas
em seus territrios em essncia, a reduo parcial da independncia
desses Estados. Dois meses depois, insatisfeito com a relutncia dos
inlandeses em concordar com suas exigncias, Stlin atacou a Finlndia.
Hitler no disse nada e o governo alemo no deu nenhum apoio s
infelizes naes situadas atrs das linhas do Protocolo Secreto. Entretanto,
no mesmo dia em que Paris caiu sob domnio alemo, os russos
apresentaram um ultimato ao ento semiindependente governo da
Litunia e a seguir Letnia e Estnia. Eles seriam totalmente ocupados
pelas tropas soviticas; seus governos tiveram de renunciar (o presidente
da Litunia fugiu para a Alemanha pela fronteira prussiana oriental);
foram-lhes impingidos governos pr-soviticos brutais e fraudulentos. Trs
dias depois do armistcio francs, os russos entregaram outro cruel
ultimato Romnia, exigindo a rendio imediata da antiga provncia russa
da Bessarbia. A Bessarbia fora includa no lado russo na extremidade
sul do Protocolo Secreto, mas o lpis abrupto de Molotov foi alm daquela
linha; ele exigiu que os romenos tambm entregassem outra pequena
provncia. Naquela semana Moscou, pela primeira vez desde o im da
Guerra de Inverno, comeou a enviar novas exigncias Finlndia
(relativas administrao das minas de nquel de Petsamo, no extremo
norte).
Foi isso que Churchill depois chamaria de corrida aos despojos: Depois
do chacal (Mussolini), veio o urso. Na verdade, o urso j fornecera indcios
de sua vontade de se juntar ao chacal para dividir parte dos Blcs: um
acordo russo-italiano semelhante em natureza ao firmado com a Alemanha.
Hitler sabia disso e disse a Mussolini que desprezava os eslavos. Mais
importante, estava irritado pelo que considerava cobia de Stlin, embora
tivesse permitido que aquelas terras cassem dentro da esfera de
interesse russa. Alguns dias depois, um oicial da assessoria de Hitler no
novo quartel-general recebeu ordens para pegar alguns mapas da Rssia
europia.
Tambm Churchill comeara a especular sobre a possibilidade de
Hitler se voltar contra a Rssia no futuro. Como era um estadista e no um
idelogo, seu desprezo pelo comunismo no tolhia nem confundia suas
consideraes. Vinte anos antes, ele fora o principal porta-voz do que na
poca era uma causa perdida: a favor de uma interveno britnica mais
determinada na guerra civil russa, para permitir que os generais russos
brancos vencessem os comunistas de Lnin. Foram estes ltimos, contudo,
que venceram a guerra civil. Eles passaram a representar o Estado russo.
Era essa a realidade. Por causa de seu desdm pelos idelogos
revolucionrios, Churchill no tinha Trotsky em grande conta (ele escreveu
um artigo inigualvel sobre Trotsky na dcada de 1930), enquanto
desenvolvia uma avaliao depreciativa do novo czar da Rssia, isto ,
Stlin. Churchill via Stlin como um estadista, no como idelogo viso
que manteria por toda a guerra, mesmo depois de Ialta e de seu famoso
discurso sobre a Cortina de Ferro, de 1946. Por causa de sua condio de
estadista, Churchill s vezes reconhecia o mrito de Stlin com o tipo de
realismo que constitui o armamento mental do estadista. Estava em grande
parte certo a esse respeito embora s vezes errasse. s vezes sua
coniana na inluncia e na sinceridade de Ivan Maisky, embaixador
sovitico em Londres, era excessiva. Vimos que, na poca de Munique, e na
verdade por muitos anos depois, ao entrar ento em guerra contra Hitler,
ele acreditou que Stlin teria sido aliado das democracias ocidentais, o que
no era o caso. No vero de 1939 Churchill pressionou pela concluso de
uma aliana entre Gr-Bretanha, Frana e Rssia, sem perceber que Stlin
poderia (e iria) obter mais de Hitler do que as democracias ocidentais
poderiam lhe oferecer. Em outubro de 1939, Churchill fez um discurso no
qual sugeria que os avanos russos no leste da Polnia e nos Estados
blticos poderiam ser vistos como uma medida defensiva russa contra uma
futura invaso alem o que talvez creditava aos objetivos de Stlin mais
do que lhes era devido.
Quando se tornou primeiro-ministro nos sombrios dias de maio de
1940, ele deu pouca ateno a Stlin e Rssia. Seu primeiro ato a esse
respeito foi em 18 de maio. Talvez houvesse chegado a hora de fazer algo
sobre o ento muito insatisfatrio relacionamento entre Londres e Moscou.
Fez ento uma escolha bem infeliz: mandar sir Stafford Cripps como
embaixador britnico em Moscou. Franzino, abstmio, puritano e
vegetariano, um homem reto, mas tambm com um qu de idelogo, o
temperamento de Cripps era o oposto exato do de Churchill. No entanto,
ele era um defensor convicto de relaes propcias com a Unio Sovitica
que passara por Moscou na primavera ao retornar da China. Churchill
levou algum tempo para reconhecer que, precisamente devido a suas
idias de trabalhista de esquerda, Cripps era o homem errado para
representar a Gr-Bretanha em Moscou, onde Stlin preferia lidar com
imperialistas. interessante notar que a idia de mandar Cripps no foi de
Churchill, mas de Halifax, e que tinha o apoio dos conservadores, enquanto
o trabalhista Hugh Dalton, ministro da Economia de Guerra de Churchill,
era ctico quanto capacidade de julgamento de Cripps. Mesmo assim, no
incio de junho Dalton disse a Churchill que, por ele, daria muito Rssia,
at a ndia, contanto que a Rssia viesse para o lado britnico.
Na semana depois da queda da Frana, Churchill comeou a pensar
que, se a Gr-Bretanha resistisse, Hitler poderia recuar para o leste e
atacar a Rssia. Se as lembranas de Napoleo em 1803-5 vieram sua
mente, no podemos dizer. Mais uma vez no foi sua, porm de Halifax, a
idia de mandar uma mensagem a Stlin. Na noite de 24 de junho,
Churchill escreveu uma carta que Cripps tinha instrues de entregar
pessoalmente ao ditador sovitico. Era um documento de Estado da mais
alta qualidade. Neste momento, quando a face da Europa muda a cada
hora, gostaria de aproveitar a oportunidade em que o senhor recebe o
novo embaixador de Sua Majestade para pedir a este ltimo que lhe leve
uma mensagem minha.
Geograicamente, nossos pases se situam nas extremidades opostas da Europa e, do ponto de
vista dos sistemas de governo, pode-se dizer que representam sistemas muito diferentes de
pensamento poltico. Acredito, porm, que esses fatos no impedem que as relaes entre os dois
pases na esfera internacional sejam harmoniosas e mutuamente benficas.
No passado na verdade, no passado recente nossas relaes, deve-se reconhecer, foram
diicultadas por suspeies mtuas; e, em agosto passado, o governo sovitico decidiu que os
interesses da Unio Sovitica exigiam que ele rompesse as negociaes conosco e estreitasse as
relaes com a Alemanha. Assim, a Alemanha tornou-se sua amiga quase ao mesmo tempo em que
se tornou nossa inimiga.
No entanto, desde ento surgiu um novo fator que me arrisco a pensar torna desejvel que
nossos dois pases restabeleam o contato anterior. Neste momento, o problema que toda a
Europa enfrenta inclusive nossos dois pases como os Estados e povos da Europa iro reagir
com relao possibilidade de a Alemanha estabelecer uma hegemonia sobre o continente.
O fato de ambos nossos pases se situarem no na Europa, mas em suas extremidades, coloca-
nos numa posio especial. Temos mais capacidade do que outros menos afortunadamente
localizados para resistir hegemonia da Alemanha e, como o senhor sabe, o governo britnico
certamente pretende usar sua posio geogrfica e seus grandes recursos com essa finalidade.
De fato, a poltica da Gr-Bretanha concentra-se nesses dois objetivos um, salvar-se da
dominao alem, que o governo nazista deseja impor, e o outro, libertar o resto da Europa da
dominao que a Alemanha se encontra agora em processo de lhe impor.
A Unio Sovitica est numa posio nica para julgar se a hegemonia da Europa que a
Alemanha presentemente requesta ameaa os interesses da Unio Sovitica e, se assim for, qual a
melhor maneira de salvaguardar esses interesses. Assim, por sentir que a crise pela qual passa a
Europa e, em verdade, o mundo, to grave, ela justiica meu gesto de lhe expor com franqueza a
situao conforme se apresenta ao governo britnico.
Claro que no houve resposta, lembrou Churchill em suas memrias.
Eu no esperava que houvesse. Stlin recebeu Cripps em 1 de julho. Ele
disse que no via a hegemonia alem sob a mesma luz que Churchill.
Molotov assegurou que os alemes recebessem um relatrio completo da
mensagem de Churchill e de como ela foi recebida, enfatizando a recusa de
Stlin em concordar com as opinies britnicas. Cripps desenvolvera uma
relao de amizade com o ministro grego em Moscou, que relatou para
Atenas a essncia da conversa entre Cripps e Stlin; um agente pr-
germnico no Ministrio das Relaes Exteriores grego comunicou isso a
Berlim cinco dias depois.
Na noite de 24 de junho talvez na mesma hora em que Churchill
escrevia a carta para Stlin Hitler explicava sua viso de mundo para
seu crculo mais ntimo. A guerra no Ocidente acabou. A Frana foi
derrotada e com a Inglaterra chegarei a um entendimento muito em breve.
Restar nosso acerto de contas com o leste. Essa, porm, uma tarefa que
coloca problemas globais, como as relaes com o Japo e o equilbrio de
poder no Pacico, problemas que talvez no consigamos atacar antes de
dez anos; eu talvez tenha de deixar isso para meu sucessor. Ficaremos
ocupadssimos, durante anos, para assimilar e consolidar o que
conseguimos na Europa. Hitler, pois, ainda no se decidira sobre a Rssia.
Mas era exatamente isso que ele queria que os ingleses soubessem. H
uma discrepncia entre essa declarao e a de 2 de junho quando, como
vimos, ele esperava que os britnicos irmassem a paz, depois do que suas
mos icariam livres para o acerto de contas com o bolchevismo. Em 24 de
junho, Hitler percebeu que a perspectiva de uma guerra entre a Alemanha
e a Rssia encorajaria os britnicos a prosseguirem na luta. Hitler ento
queria roubar de Churchill a esperana de uma disputa entre a Alemanha
e a Rssia.
Naquele dia, Goebbels encontrou-se com Hitler e perguntou-lhe quando
comearia o ataque Inglaterra, agora exigido por todo o povo; mas ele
[Hitler] ainda no se decidiu sobre isso. A Luftwaffe props um ataque em
massa de 220 bombardeiros contra Southampton. Hitler cancelou-o. Em 25
de junho, o alto comando da Luftwaffe observou que o Fhrer ainda no
estava pronto para considerar a travessia da Mancha. De volta a Berlim,
Goebbels repetiu em seu dirio: Hitler ainda no se decidiu se quer atacar
a Inglaterra. Ele queria um acordo. J h negociaes indiretas sobre isso.
Se sero bem-sucedidas ou no, isso ainda ningum sabe. Talvez tenhamos
de esperar um pouco. Em 26 de junho: Ser que os ingleses vo ceder?
Ainda no h nenhum sinal seguro vista. Churchill ainda fala grosso, mas,
ainal, ele no a Inglaterra. Em 27 de junho: A grande dvida: como
est a questo do ataque contra a Inglaterra? O Fhrer ainda no quer,
mas talvez tenha de faz-lo. Se Churchill permanecer, sem dvida, mas isso
no certo. Em 28 de junho: Churchill fala, mas por trs disso h um
medo plido. Isso comea a transparecer com muita clareza. H dois
partidos: o partido da guerra e o partido da paz. Eles lutam pelo poder. O
cacife de Churchill no grande. H insinuaes da Sucia Espanha.
Talvez o Fhrer faa uma ltima proposta a Londres num discurso no
Reichstag.
Assim, Hitler aguardava notcias de Londres. Churchill era o obstculo
em seu caminho. Ele queria introduzir uma cunha entre Churchill e a
Inglaterra, icando atento a qualquer tipo de issura por l. Por algum
tempo (ao contrrio de seus hbitos) prestou ateno aos relatrios de
todos os tipos de agentes clandestinos. A negativa britnica do relatrio de
Prytz para Estocolmo no o desencorajou totalmente. Ele demonstrou
algum interesse pelos movimentos do duque de Windsor, assunto ao qual
voltaremos em breve, e foi informado sobre as atividades do recm-
chegado adido de imprensa espanhol em Londres. Esse homem, ngel
Alcazar de Velasco, foi um dos espies e mentirosos mais pitorescos da
Segunda Guerra Mundial. De toureiro ruim, Velasco tornou-se intrigante
poltico e nacional-socialista convicto. Na guerra civil espanhola teve alguns
problemas com Franco, mas conquistou a coniana e a simpatia do genro
deste, o germanilo e falangista Serrano Suer. Velasco ofereceu seus
servios aos alemes, que o treinaram em sua escola de agentes secretos
de contra-informao. Em 1940, Velasco conseguiu iludir sir Samuel Hoare,
o recm-chegado embaixador britnico na Espanha. Tendo sido informado
sobre os problemas anteriores de Velasco com o governo de Franco, Hoare
coniou nele, pelo menos por algum tempo, e concordou com sua nomeao
para adido de imprensa em Londres. L, Velasco imediatamente comeou a
tecer seus contatos e sua rede de informao. Entre outros assuntos, a
contra-informao alem sabia do interesse de Hitler pelos hbitos
pessoais de Churchill por exemplo, se Churchill era ou no alcolatra.
(Um dos amigos de Velasco em Londres tentou contar o nmero de
garrafas vazias jogadas fora nas latas de lixo de Downing Street, 10.) Os
servios secretos britnicos, contudo, logo icaram a par das atividades de
Velasco e o deixaram passar informaes para Berlim via Madri, uma vez
que os contatos dele, na maioria, eram (ou haviam se tornado) agentes
duplos.
Hitler, no entanto, fazia mais do que esperar. Pelo menos ponderava
que a possibilidade de conlito com a Inglaterra poderia de alguma forma
diluir-se aos poucos. Os ingleses no tinham esperana de derrot-lo em
nenhum lugar. No tinham a menor chance de algum dia retornarem
Europa. Talvez no houvesse necessidade de invadir a Inglaterra.
No ltimo dia de junho, Hitler tirou mais umas frias. Foi dar um giro
pela parte oriental da Alscia.
Naqueles ltimos dias de junho, Churchill sabia que o governo estava
sendo muito pressionado para acabar com a guerra. Agora, porm, as
sugestes para negociar com Hitler no vinham mais de dentro da
Inglaterra. Vinham do exterior. Ele as rejeitaria, mas tambm tinha de
prestar um pouco de ateno aos seus detalhes. Estava irritado com a
Sucia por causa do incidente Prytz. Ancorados nas ilhas Faroe (que
haviam sido ocupadas pelos britnicos, depois da conquista da Dinamarca
pelos alemes) estavam quatro novos pequenos navios de guerra suecos,
construdos na Itlia, prontos para cruzar o mar do Norte na ltima etapa
de sua viagem rumo Sucia. Churchill ordenou que fossem detidos.
(Halifax e Chamberlain opuseram-se a isso.) Cinco dias depois, quando os
rumores de paz de Estocolmo haviam se acalmado, Churchill concordou em
deixar os navios partirem. Tambm se recusou a dar quaisquer
credenciais a um intermedirio sueco.
Em 22 de junho, o general Franco, chefe de Estado e de governo da
Espanha, concedeu sua primeira audincia a sir Samuel Hoare. Por que
vocs no pem um im guerra? perguntou Franco. Vocs no podem
venc-la. Dez dias antes ele enviara tropas espanholas para ocupar o
Tnger. Aps a queda de Paris, sugeriu a Mussolini e a Hitler que a
Espanha poderia entrar na guerra, caso em que exigiria Gibraltar e grande
parte do Marrocos e da Arglia franceses. Enviou um general espanhol ao
quartel-general de Hitler em 16 de junho, mas, na poca, Hitler no estava
interessado. Ele no precisava dos espanhis. Tambm no queria
fortalecer a resistncia francesa na frica (ou, talvez, a resistncia
britnica por causa de Gibraltar).
No inal de junho, a confuso dos Windsor comeou a cansar. Em
novembro de 1936, na poca da abdicao, Churchill defendera Eduardo
VIII e seu casamento com a sra. Simpson. Em 1937 os Windsor visitaram
Hitler e, a exemplo de Lloyd George, icaram evidentemente
impressionados com ele. Os Windsor viviam num luxo ftil na Frana.
Quando a Frana caiu, estavam na Riviera. O duque telegrafou para
Churchill, solicitando o envio de um navio de guerra para socorr-los.
Churchill respondeu que isso no era mais possvel, mas que arranjaria
um hidroavio em Lisboa para lev-los de volta Inglaterra. Em vez disso,
o casal ducal preferiu icar dez dias na movimentada Madri. (O duque
tambm deixou uma mensagem para Roma, solicitando s autoridades de
ocupao italianas na Riviera que protegessem sua villa.) Hoare, em Madri,
sabia disso. Churchill pressionou-o para fazer com que os Windsor
prosseguissem para Lisboa, capital bem menos pr-Alemanha e mais pr-
Gr-Bretanha do que Madri. O que Hoare no sabia era o que o duque
estava dizendo a alguns americanos em Madri: que a guerra deveria
terminar antes que milhares de pessoas fossem mortas ou mutiladas para
salvar as aparncias de uns poucos polticos expresses que logo
chegaram aos ouvidos de Ribbentrop e Hitler.
Em 28 de junho, o papa Pio XII tentou uma iniciativa de paz, enviando
um texto preparado pelo cardeal Maglione, seu secretrio de Estado (e
depois revisado pelo prprio papa), aos nncios das naes beligerantes. O
enviado alemo Santa S escreveu para Berlim que achava possvel que
o papa houvesse sido inluenciado pelo que o Fhrer declarou a Wiegand
em sua entrevista (cujo texto fora enviado s pressas ao Vaticano pelo
ministro americano na Blgica, John Cudahy, isolacionista e amigo de
Joseph Kennedy). O nncio papal na Sua estava ansioso para estabelecer
algum contato entre os beligerantes. Churchill, todavia, disse
imediatamente a Halifax para deixar claro para o nncio em Berna, em
quem os britnicos coniavam, que no desejamos fazer quaisquer
indagaes relativas a termos de paz com Hitler.
Churchill ainda se aligia com os perigos das ladeiras escorregadias. Ao
mesmo tempo, preocupava-o muito a inadequao das defesas britnicas.
Havia uma discrepncia entre o estado real dessas defesas e a crescente
fora do exrcito britnico, sobre a qual Churchill izera muitas airmaes
depois de Dunquerque. Naqueles dias, meu principal receio era o da
chegada s praias de tanques alemes. Como minha mente era atrada pelo
desembarque de tanques no litoral deles, naturalmente pensei que
poderiam ter a mesma idia. Quando visitou algumas praias prximas a
Dover, icou estarrecido com a falta de canhes antitanque e com a
escassez de munio comum. Passou uma descompostura nos oficiais que o
levaram para almoar, em vez de inspecionar o exerccio da tropa. Em
sentido amplo, estava inclinado a pensar que Hitler no estava pronto para
lanar a invaso, mas ainda assim as precaues mais urgentes estavam
em andamento. Os alemes haviam provado como eram capazes de
surpreender. Em 26 de junho Churchill teve de concordar com a verso
inal do plano secreto Movimento Negro, pelo qual as altas esferas do
governo seriam transferidas para Spetchley House, em Worcestershire, no
caso de uma invaso alem bem-sucedida.
Tambm foi por volta dessa poca que os criptgrafos ingleses em
Bletchley comearam a fornecer a Churchill as informaes mais secretas,
colhidas graas quebra do cdigo das mquinas Enigma da Luftwaffe
histria que depois foi inlada para tornar-se Ultra. Essas mensagens
eram enviadas de Bletchley para o escritrio do M16 em Londres; itens
selecionados eram ento levados a Churchill numa caixa especial de cor
amarelo-clara, cuja chave s Churchill possua. Durante o duelo dos oitenta
dias, houvera poucas dessas decodificaes, que raramente continham algo
de importante. Tarde da noite de 29 de junho, uma ordem decifrada da
Luftwaffe fez com que o servio de informaes areo britnico conclusse
que a abertura da ofensiva contra este pas tem de ser antecipada para
depois de 1 de julho. Na manh seguinte ltimo dia de junho, domingo
Churchill estava acordado em Chequers s sete e meia e requisitou
mapas das mars no sudeste da Inglaterra para certiicar-se dos dias
favorveis a invases. Ento disse ao general Ismay para examinar a
questo de encharcar as praias com gs mostarda. [Churchill] acha que a
guerra com gs se justificaria se os alemes desembarcassem.
Churchill tinha essa determinao no inal desse grave, trgico e
dramtico ms de junho enquanto, como vimos, Hitler ainda estava
indeciso. Este, porm, tinha quase toda a Europa. No estava s; tinha a
Itlia a seu lado, assim como os governos do continente que desejavam
icar do lado da Alemanha, alm de outros que pensavam no ter outra
escolha seno fazer isso. Churchill estava sozinho. Ptain no lhe
respondera. Stlin no lhe responderia. De Roosevelt, h mais de uma
quinzena que no recebia uma mensagem direta.
Comecei este captulo escrevendo que, no comeo de junho, tivera incio
uma mudana sutil na natureza do duelo entre Hitler e Churchill. Agora, no
inal do ms, ocorria outra mudana sutil, que envolvia o senso de tempo
de ambos. Em 1939, Hitler iniciou a guerra porque se convencera de que o
tempo estava agindo contra ele: medida que o tempo transcorreu, a
superioridade do armamento alemo se desgastaria porque os britnicos e
franceses comearam a se rearmar. Ele estava errado (como vimos
anteriormente, seu amigo Mussolini tentara dissuadi-lo, mas em vo).
Naquela poca, tambm Churchill estivera tomado pela ansiedade: ele
queria apressar a prontido militar dos aliados ocidentais. Mas agora, em
junho de 1940, Hitler estava em compasso de espera, pelo menos por
algum tempo. Churchill reconhecia isso. Tambm sabia que necessitava
desesperadamente de tempo. As expectativas de Hitler, agora com um
povo subitamente impaciente atrs dele, ainda estavam centradas na
Inglaterra. As expectativas de Churchill centravam-se nos Estados Unidos.
Agora mais uma vez porque ele compreendia Hitler melhor do que
Hitler o compreendia Churchill comeava a ganhar tempo de mais de
uma maneira. De modo geral, insistiu na manuteno de um elevado
estado de esprito no pas; tambm instruiu todos os postos, embaixadas e
legaes britnicos no exterior a demonstrarem o mesmo nimo. No caso
particular da Sua, instruiu sir David Kelly, ministro britnico, a parecer
muito alegre e coniante e dar festas barulhentas. Em Madri, Hoare deu
o maior coquetel do ano. Ao mesmo tempo, Churchill pode no ter estado
imune tentao de jogar uma pequena isca para Hitler, encorajando ou
ampliando as expectativas dele por mais tempo. Vimos que, em 28 de
junho, ele instruiu sir David Kelly para dizer ao nncio em Berna que
todos os nossos agentes esto estritamente proibidos de dar acolhimento
a qualquer pedido de informao sobre termos de paz alemes. No
entanto, no inal de junho, o cnsul-geral alemo em Zurique relatou que
um agente ingls estava prestes a contact-lo, com total autorizao do
cnsul-geral britnico em Genebra.
Isso foi imediatamente relatado a Ribbentrop, Abwehr e, por
intermdio de Hewel, presumivelmente a Hitler. Levou mais uma quinzena
para que Hitler pensasse que percebera o estratagema: fez Ribbentrop
saber que no estava interessado naquela bobagem de pequenos agentes.
Em vez disso, faria um grande discurso e invadiria a Inglaterra, se
preciso fosse.
1 Temos de levar em considerao a tendncia de alguns dos generais alemes, no incio da
dcada de 1950, de impressionar os americanos dizendo-lhes que o objetivo principal do Terceiro
Reich fora a guerra contra a Rssia comunista e no contra a Inglaterra.
2 Vimos (p.109) que o Ministrio das Relaes Exteriores comeou a ocupar-se com o Plano
Madagascar em 3 de junho. Ento, em 24 de junho, Reinhard Heydrich, do Servio de Segurana
alemo, enviou um memorando a Ribbentrop. De acordo com Heydrich, o problema judeu no
pode mais ser solucionado com a imigrao. Uma soluo inal territorial [Endlsung] torna-se, pois,
necessria. Ao que me dado saber, a primeira vez que essa expresso sinistra aparece nos
documentos alemes no em 1941, como acredita a maioria dos historiadores. Acrescente-se a
isso o fato de que Hitler falou sobre o Plano Madagascar em 20 de junho e em 2 de fevereiro de
1941: A questo s de como faz-los chegar l. Ele agora tambm tem outras idias, certamente
no muito gentis. [Er dachte ber manches jetzt anders, nicht gerade freundlicher.] importante o
signiicado da data e da linguagem dessa airmao embora haja passado despercebido por
quase todos os bigrafos de Hitler e pelos historiadores do extermnio dos judeus.
V
Grandes expectativas
1-30 de julho
No ltimo dia de junho, comearam no quartel-general de Hitler os
planos da conquista armada da Inglaterra. Isso signiicou mudanas nas
expectativas dele. A mudana no foi sbita nem completa e, at certo
ponto, mesmo relutante. Ele esperara que os britnicos pensassem em
irmar a paz com ele naturalmente, nas suas condies. Agora no tinha
certeza se isso aconteceria. Chegava o tempo de for-los a faz-lo. No ms
de julho, essas duas expectativas coexistiam lado a lado em sua mente.
Ainda tinha a esperana de que os britnicos no mais dessem ouvidos a
Churchill. Entretanto, durante o ms de julho, Hitler percebeu que suas
expectativas anteriores no trouxeram resultados. Sua conquista da
Europa oriental, a expulso dos britnicos do continente e a guerra de
nervos no foram suicientes para desalojar Churchill do campo. No
haviam enfraquecido a vontade do adversrio. Aquela guerra de nervos
era, ainal, tanto uma guerra de vontades quanto uma guerra de mentes.
Agora as expectativas de Hitler comearam a mudar: mas sua inalidade
ltima era a mesma.
Nesse ponto, este historiador julga-se obrigado a se perguntar, mesmo
que brevemente, sobre a questo maior. O que Hitler queria? Temos de
tirar da cabea certas idias que luem do que sabemos sobre as
monstruosidades de Hitler. Ele no queria conquistar o mundo. Sabia que
no conseguiria. O mundo era grande demais para uma s nao controlar.
Essa e no s seu simplrio respeito pelo imperialismo britnico era
a principal razo do grande desgnio de sua proposta de acordo: a Amrica
para os americanos, a Europa dominada pelo Terceiro Reich, o Imprio
Britnico em grande parte intocado. Ele queria fazer seu Reich alemo
mais poderoso, prestigioso, vital e saudvel do que nunca; depois da
guerra (como dizia com freqncia a seu crculo ntimo) ele recorreria a
ocupaes pacicas. Estava interessado em construir, no destruir; mas se
para construir fosse preciso arrasar, que assim fosse sem excees nem
misericrdia. Esta era a natureza categrica das idias e a natureza
impiedosa da mente desse homem. Hitler interessava-se menos por
acrscimos a seu poder do que pela concordncia com ele. Dentro da
Alemanha, no se importava se homens como Papen ou Weizscker
entrassem ou no para o Partido Nazista; queria que eles servissem a
seus objetivos. Fora da Alemanha, interessava-se menos por territrios do
que por vassalagem. Os registros mostram isso. O que ele queria em 1938
na ustria era um governo nazista pr-alemo; s quando foi arrebatado
pelo entusiasmo popular na cidade de sua juventude que decidiu
proclamar a unio da ustria com a Alemanha sem mais delongas, em Linz.
Em 1939 no incorporou a Tchecoslovquia completamente ao Reich
alemo; transformou a Bomia e a Morvia em protetorados alemes e
permitiu a existncia de um Estado eslovaco independente, desde que
apresentasse total subservincia Alemanha. Com relao Polnia, seu
objetivo principal no era a reconquista de Danzig; era a reduo drstica
da independncia polonesa. De 1940 em diante, a questo no era a
quantidade de territrio francs a ser anexado ou ocupado pela Alemanha;
seu interesse principal era que o governo Ptain nunca tivesse
independncia suficiente para diminuir sua subservincia Alemanha.
Estou escrevendo isto porque em 1940, para a Inglaterra, era esse o
ponto crucial. O aspecto central do assunto no eram os supostos termos
de Hitler por exemplo, quais das antigas colnias alems ou outras
possesses britnicas um governo britnico desejoso de paz deveria
transferir para o Terceiro Reich. O ponto crucial da questo era o carter
do governo britnico. Hitler talvez izesse a paz com a Gr-Bretanha
deixando suas possesses imperiais em grande parte intocadas (embora
talvez viesse a ter algum problema com Mussolini a esse respeito); mas a o
governo britnico teria de ser um pouco menos do que neutro; teria de ser
indiferente dominao alem da Europa e cultivar relaes com a
Alemanha, em vez de com os Estados Unidos. (Tambm teria de restringir
os opositores de Hitler dentro da Gr-Bretanha por exemplo, socialistas,
liberais, seguidores de Churchill, conservadores, judeus, e a imprensa
antialem. Em suma, o governo britnico teria de identiicar, isolar e
suprimir esses elementos sociais para icar de acordo com os desejos de
Hitler.) A propenso para exigir concordncia com as idias de algum
um trao mais extremado e agressivo do que a exigncia brutal a algum
para abrir mo de parte de suas posses. Esse tipo de agressividade
resultante, pelo menos em parte, da insegurana que acaba por se
transformar em dio conhecido. Em julho de 1940, Hitler estava
atordoado pela m vontade dos britnicos em ouvi-lo. A partir da, seu
antigo respeito pelos britnicos comeou a desvanecer. No s tentaria
submet-los pela fora; iria puni-los por fazer guerra contra ele reao
um tanto semelhante ao tratamento que dispensou aos poloneses, que
brutalizou aps setembro de 1939 por haverem ousado se opor a ele e ir
guerra. No vero de 1940, Hitler de vez em quando ainda dizia que
deploraria a dissoluo do Imprio Britnico em benecio dos Estados
Unidos, Japo e outros. Quatro anos depois, falava com prazer sobre o
encolhimento do Imprio e a reduo da Gr-Bretanha a uma ilha trmula
e esfomeada. Em junho de 1940, ainda relutava em ordenar o bombardeio
da Gr-Bretanha. Quatro anos depois, ordenaria a destruio de Londres
com seus monstruosos foguetes.
O que desejava o seu adversrio? Churchill tambm possua um trao
agressivo, mas que no era dominante. Hitler escreveu em Mein Kampf que
era um nacionalista e deinitivamente no um patriota. Churchill era
patriota em vez de nacionalista; e o patriotismo, ao contrrio do
nacionalismo, no agressivo. O patriotismo de Churchill era defensivo. Ele
acreditava no Imprio e, como disse depois durante a guerra, no
presidiria sua liquidao; mas preferiria abrir mo de grande parte dele
do que concordar com as condies de paz de Hitler. A razo disso no era
nem teimosia nem dio. Churchill sabia do signiicado da concordncia com
os desejos de Hitler: um gigantesco imprio alemo na Europa, capaz de
forar a Inglaterra remanescente a fazer todos os tipos de concesses por
causa dos armamentos, cidades porturias, estaleiros e fbricas
disposio da Alemanha; mas mesmo antes disso, uma Inglaterra que no
necessariamente ajustasse sua posio ao poder alemo, mas que
concordasse com muitas das idias de Hitler ao custo de suas liberdades
tradicionais, sua conscincia e auto-estima. Churchill admirava muitos
aspectos de Napoleo, ao passo que era feroz com relao a Hitler. Hitler
no era Napoleo. Mesmo uma pausa para tomar flego, como a Paz de
Amiens que o governo britnico irmou com Napoleo em 1802 (e um ano
depois Napoleo cancelou), no era possvel com Hitler. No era s que em
1940, ao contrrio de 1802, no havia partido da paz na Inglaterra da
qualidade de lord e lady Holland e Charles James Fox. Era que a Paz de
Amiens fora um armistcio honroso; e um armistcio honroso no sentido
de que ambas as partes concordassem em respeitar no s a capacidade
de luta do adversrio, mas tambm a independncia que lhe restava era
impossvel com Hitler. Churchill sabia disso e por isso que se tornou o
salvador da Inglaterra e tambm da Europa , mesmo ao custo de
transferir muitas das possesses do Imprio e grande parte de seu papel
imperial para os Estados Unidos, se necessrio.
No inal de junho, a percepo de uma alterao na mente de Hitler
ativou algumas pessoas no alto comando alemo. As mais vidas entre elas
estavam na Luftwaffe, onde se elaborou no dia 25 desse ms um
documento com planos detalhados de um desembarque na Inglaterra.
(Hitler costumava dizer que tinha um exrcito conservador, uma marinha
reacionria e uma Luftwaffe nacional-socialista.) Decidiram, ento, no
apresentar os planos para o Fhrer, que ainda no pensava em cruzar a
Mancha. Entretanto, no ltimo dia de junho, Jodl sentou-se para preparar
um extenso memorando. O chefe de Jodl estava fora nesse dia, andando de
carro (e presumivelmente gostando do passeio) pela Alscia. mais do que
presumvel que Jodl tenha ido para sua mesa com a aprovao de Hitler.
Por toda a guerra, ningum conhecia melhor a cabea de Hitler do que
Jodl. Essa uma das razes pelas quais seu memorando de 30 de junho
importante. um precursor da diretriz de Hitler, emitida dezessete dias
depois, que ordenava a preparao da invaso da Inglaterra. As
concepes estratgicas e at parte da linguagem do memorando de Jodl e
da diretriz de Hitler so quase idnticas.
Continuao da Guerra Contra a Inglaterra era o ttulo de Jodl.
Comeava assim: Se os meios polticos no trazem resultados, a vontade
inglesa de resistir tem de ser quebrada pela fora. E prosseguia: A vitria
inal alem agora apenas questo de tempo. O inimigo no pode mais
lanar ataques de grande importncia. Assim, a Alemanha pode escolher
um mtodo de guerra [Kampfverfahren] que preserve suas prprias foras
e evite riscos. De incio est a luta contra a fora area inglesa [grifo de
Jodl]. Qualquer desembarque preparado apenas como ltimo recurso.
Como a Inglaterra no luta nem poder lutar mais pela vitria, mas apenas
para preservar sua situao, tudo indica que se inclinar pela paz, uma vez
que aprenda que ainda pode alcanar esse objetivo de maneira
relativamente barata. O fato de que Jodl estava tomado pela noo da
importncia de sua tarefa aparece tambm na circunstncia de que, ao
contrrio de seus costumeiros hbitos e competncia proissionais, ele
dedicou no memorando espao considervel a especulaes polticas a
respeito de outras potncias mundiais. No dia seguinte, Jodl apresentou o
memorando ao Fhrer. Hitler pareceu concordar com tudo, exceto uma
coisa. Um dos meios militares mencionados por Jodl eram os ataques de
terror [Terror-Angriffe] contra os centros populacionais ingleses. Hitler
ainda no estava preparado para isso. Ele ordenaria que a Luftwaffe
procurasse destruir a Real Fora Area, mas deve-se antes de tudo evitar
infligir grandes danos populao civil.
Hitler estava mais relutante que seus generais: sabia, porm, que o
primeiro passo da espera ao, das expectativas polticas s militares
agora tinha de ser dado. Em algum momento em 1 de julho, ele deu a
Jodl permisso para instruir todas as trs armas exrcito, marinha e
Luftwaffe a iniciarem planos de desembarque na Inglaterra, com
determinadas condies em mente, das quais a de maior importncia era
obter o domnio do ar no sul da Inglaterra. Eram essas as primeiras ordens
deinitivas do plano de invaso. As instrues foram distribudas em 2 de
julho. Mesmo assim, em sua permanncia curta e idlica no novo quartel-
general, Hitler tambm disse que chegara a hora de fazer uma proposta
de paz numa escala grande e generosa. Ele esperava que o povo ingls
respondesse e pressionasse seu governo belicista. ( interessante
observar que Hitler falava agora do povo ingls, no mais dos
conservadores, que no gostavam de Churchill.) Goebbels fora visitar
Hitler no Tannenberg. Encontrou seu lder com humor esplndido,
brilhando. Falaram sobre a Inglaterra. Goebbels trouxe notcias de que o
moral em Londres estava baixo e que os ingleses estavam divididos. Em 3
de julho, Goebbels escreveu em seu dirio: Churchill era claramente louco
[ein reiner Narr]. Cresce a oposio contra ele. A Inglaterra pode ser
derrotada em quatro semanas. O Fhrer, porm, no quer destruir o
Imprio. Hitler faria sua ltima proposta. No sbado, retornaria a Berlim
e na segunda-feira faria um grande discurso no Reichstag, cujo tema
principal seria a generosidade [Grosszgigkeit]. Na sexta-feira enviaram
instrues imprensa alem: ainda era objetivo da propaganda alem
separar o povo da Inglaterra de seu governo. Ainda so esperadas certas
mediaes [Zwischenspiel] polticas.
s trs da tarde de 6 de julho, o trem de Hitler chegou estao de
Anhalter. Aps uma semana de cu encoberto, o sol sara; era uma tarde
luminosa. Grandes multides aclamavam Hitler enquanto seu carro andava
lentamente em direo esplndida nova Chancelaria do Reich. Ele
estivera fora de Berlim por mais de oito semanas. Quase dois meses antes,
deixara Berlim noite, em segredo, quando seu grande trem o levou ao
primeiro de seus trs quartis-generais para comandar a conquista da
Europa ocidental pela Alemanha. Agora ele retornava s claras, em triunfo,
com Gring e todo o governo a esper-lo na estao de Anhalter. Foi um
dia maravilhoso, cheio de celebraes militares e jbilo popular. Goebbels
ajudara a prepar-lo. Mesmo assim ele estava impaciente. Admiro a
pacincia do Fhrer (ele na verdade escreveu Engelsgeduld, pacincia
angelical). Ciano, que se encontrou com Hitler no dia seguinte, icou de
novo impressionado com sua reserva. Na realidade, a pacincia e a reserva
de Hitler eram as vestes de sua hesitao vestes que caam bem, mas
mesmo assim, vestes. Ele j decidira esperar um pouco mais. Falaria no
na segunda-feira, mas cinco dias depois, no dia 13. Goebbels deu novas
instrues: a imprensa e o rdio tm de atacar Churchill, mas no o povo
ingls como tal. Em seu dirio, escreveu que a oposio a Churchill cresce
no pas e provavelmente tambm no Parlamento. Continuamos a atac-lo,
mas preservamos o povo ingls por motivos psicolgicos. Hitler, ento,
mudou novamente de idia. Iria sua casa na montanha, o Berghof, na
Obersalzberg sobre Berchtesgaden, onde sua mente alcanava a maior
clareza, pronta para contemplar grandes decises. Goebbels no estava
contente com isso. Apesar de tudo, o Fhrer ainda tem uma atitude muito
positiva a respeito da Inglaterra. Ele ainda no est pronto para o ataque
inal. Ele ir a Obersalzberg para repensar l seu discurso, na calma.
Hitler queria quietude; mas tambm estava desassossegado. Adiou de novo
seu discurso, para o dia 19.
Em 1 de julho passara-se uma quinzena desde a queda da Frana, e
um ms desde Dunquerque. Agora o espectro de uma invaso alem da
Inglaterra adquirira vulto. Mas houve uma calmaria. Ainda assim, nas duas
semanas seguintes a energia de Churchill estava inlexvel. Nos primeiros
dias de julho, o esprito desse homem de sico delicado e em processo de
envelhecimento endureceria numa resoluo mais do que agressiva que
continha um elemento de impiedade e at crueldade. Vimos que, em 1 de
julho, ele pensou em encharcar as praias da Inglaterra com gs para
sufocar os alemes que ali pusessem os ps. Nessa poca j se decidira por
outra poltica. Capturaria ou destruiria os navios de guerra de seus ex-
aliados, os franceses, para assegurar que Hitler no poria as mos neles.
Ele convenceu o Gabinete de Guerra do acerto dessa deciso em 27 de
junho. Os termos inais do armistcio que Hitler impusera aos franceses
foram tornados pblicos cinco dias antes. Hitler sabia que, se exigisse a
frota da Frana, no a obteria; aqueles navios modernos e impressionantes
uma frota maior do que a da Alemanha no momento navegaria para
oeste e sul, fora de seu alcance. O governo de Ptain icara aliviado ao
saber que o alemes no exigiam um rendio por atacado da frota. Isso
teria diicultado, para dizer o mnimo, as negociaes (se izessem jus a
esse nome). O que aconteceu foi uma espcie de troca: a frota francesa no
zarparia e Hitler no ocuparia uma parte da Frana, deixando livre parte
do povo de Ptain em condies restritas, claro. A clusula naval do
armistcio exigia que a frota francesa permanecesse em portos franceses,
sob os cuidados das prprias tripulaes, sob superviso alem e italiana
em terra. (A palavra exata no texto do armistcio era contrle, na qual
residia uma nuance de incompreenso: os ingleses naturalmente
traduziram contrle por controle, enquanto em francs o signiicado
exato veriicao.) Isso, porm, no importava muito. O que realmente
importava era que Churchill no coniava em Hitler. Nem achava que podia
confiar na resoluo dos franceses.
Os navios de guerra franceses mais modernos, o Dunkerque, o
Strasbourg, o Richelieu e o Jean Bart, estavam fora do alcance de Hitler. Os
dois primeiros, os mais modernos cruzadores de batalha, juntamente com
um conjunto de outros navios, encontravam-se na base naval de Mers-el-
Kebir, na Arglia francesa, quase cinco quilmetros a oeste de Oran. A
Operao Catapulta de Churchill tinha-os como alvo. Ele tambm tinha
outro plano, a Operao Susan, um desembarque britnico no Marrocos
francs. Seus conselheiros navais e militares persuadiram-no a abandonar
o plano, pois exigiria uma desnecessria disperso de foras britnicas no
momento em que a ilha natal mais precisava delas. Como de costume,
Churchill se irritava com os conselhos acauteladores, mas depois cedia.
(Foi melhor assim: um desembarque britnico no Marrocos, mesmo se
bem-sucedido e isso era questionvel poderia ter instigado Hitler
e Franco a persegui-los, tendo como provvel resultado a conquista de
Gibraltar e o fechamento do Mediterrneo para os britnicos.) A prpria
Operao Catapulta constitua de certo modo uma reminiscncia da
destruio cruel e inesperada, por Nelson, da frota neutra dinamarquesa
em Copenhague em 1801. Havia, porm, uma diferena. Nelson atacou um
inimigo potencial da Gr-Bretanha. Churchill atacaria os navios de um
aliado recente da Gr-Bretanha, navios e marinheiros que no tinham
nenhuma propenso para se alinharem com a Alemanha.
O que aconteceu em Oran (ou Mers-el-Kebir) em 3 de julho teve os
elementos de uma tragdia grega. O almirante M.-B. Gensoul, o
comandante francs, era um homem honrado. A bordo de seu navio, ele
ouviu os termos do vice-almirante britnico sir James Sommerville,
comunicados pelo capito Cedric Holland, oicial inteligente, simptico e
francilo. O ultimato britnico dava a Gensoul trs escolhas principais:
navegar para portos britnicos (de onde as tripulaes poderiam ser
enviadas de volta Frana, se assim o quisessem); navegar para guas
americanas; ou afundar os prprios navios. Caso se recusasse, os navios
seriam atacados pelas belonaves britnicas fora da entrada da baa. O
almirante Gensoul recusou. Alguns minutos antes, seis lanchas do capito
Holland transpuseram a barreira de estacas do porto. Ele estava
retornando nau capitnia britnica com o corao pesado. Antes do
primeiro esmaecer do sol na quente tarde mediterrnea, os britnicos
abriram fogo. Durou nove minutos. O Dunkerque e outro velho navio de
guerra francs encalharam na praia. Outro navio explodiu. O Strasbourg
saiu do porto. Mil duzentos e cinqenta marinheiros franceses morreram.
No mesmo dia, a marinha britnica usou a fora para tomar alguns dos
barcos franceses menores ainda em portos britnicos. Em Alexandria, no
Egito, fez-se um acordo pelo qual os vasos de guerra franceses seriam
imobilizados, em condies no muito diferentes das obtidas por Hitler
para supervisionar e imobilizar os navios franceses nos portos europeus.
Oran no foi um completo xito naval. O Strasbourg escapou; o
Richelieu, atacado pelos britnicos alguns dias depois em Dakar, s sofreu
danos parciais. Mas foi um sucesso poltico para Churchill em mais de uma
maneira. Chegaremos a suas repercusses na Gr-Bretanha em breve.
Mais importantes foram suas repercusses em todo o mundo. Era um
smbolo da disposio dos britnicos para a luta, da resoluo de Churchill
de atacar e se defender em seu duelo com Hitler. Do outro lado do oceano,
muitos americanos, entre eles seu presidente, um apreciador da nutica,
ficaram impressionados. Ele disse ao embaixador britnico que concordava
com o que Churchill izera. Na Itlia, Ciano escreveu em seu dirio: a ao
britnica uma prova de que o esprito de luta da frota de Sua Majestade
est vivo e que ainda tem a crueldade dos capites e piratas do sculo XVII
frases bem diferentes do que o sogro de Ciano, Mussolini, dissera h
no muito tempo, que os britnicos no eram mais o que haviam sido no
passado, sendo agora governados por velhos esgotados. Em Madri, a
imprensa espanhola berrava invectivas contra os britnicos, mas a maioria
das pessoas, inclusive Franco, ficou surpresa e impressionada.
Oran foi uma espcie de virada psicolgica dos destinos. No entanto
isso tem de ser dito em seu favor , Churchill no estava se vangloriando.
Nada mais bem-sucedido do que o sucesso isso era tpico da mente
de Hitler, no da de Churchill. Naquela noite, ele disse a Colville que o
ocorrido em Oran para mim foi de cortar o corao. No foi uma reao
pesarosa depois de um feito cruel. Cinco dias antes de Oran, Churchill
dissera ao Gabinete de Guerra: temos de convencer o povo francs de que
estamos sendo cruis para sermos bons. Na noite anterior ao trgico dia,
enviou sua mensagem ao vice-almirante Sommerville: O senhor est
encarregado de realizar uma das tarefas mais desagradveis e diceis que
um almirante britnico j enfrentou (mas temos total coniana no
senhor e estamos certos que a realizar implacavelmente). Nessa
dualidade de sentimentos se era isso mesmo Churchill estava de
acordo com o povo ingls. Todos os testemunhos e relatrios de opinio
pblica mostram que o povo da Gr-Bretanha nutria pouca averso pelos
franceses na ocasio da queda; pelo contrrio, muitas pessoas exprimiam
simpatia sincera por eles. Esse foi um lado. O outro lado aparentemente
contraditrio, mas talvez s nas aparncias foi a aprovao unnime ao
que Churchill ordenou em Oran. Seguiu-se uma elevao sbita do apoio
interno e poltico a Churchill. Na manh seguinte a Oran, Churchill relatou
os fatos Cmara dos Comuns. Foi um discurso longo. O entusiasmo foi
tremendo. Churchill icou profundamente comovido, com lgrimas a lhe
escorrerem pelo rosto. Foi uma experincia nica para mim, Churchill
relembrou. At este momento, o Partido Conservador tem me tratado com
alguma reserva. Essa cena na Cmara foi muito signiicativa em si mesma.
Muitos observadores, incluindo diplomatas estrangeiros, haviam notado
em maio e junho como muitos integrantes do Partido Conservador, antigos
seguidores de Chamberlain, demonstravam restries com relao a
Churchill. Por volta de 1 de julho, um dos admiradores de Churchill (por
acaso um jornalista alemo refugiado) alertou Chamberlain sobre isso, que
disse a seu amigo, o lder da bancada conservadora, para conversar com
alguns membros do partido sobre o assunto: no se podia ter a impresso
de que Churchill no contava com apoio suiciente, que sugerisse uma
diviso de opinies. Junto com o anncio de Churchill sobre a ao
agressiva britnica em Oran, o resultado foi a extraordinria aclamao
que ele recebeu em 4 de julho.
Churchill tambm trouxe outro assunto ateno da Cmara naquele
dia. Era igualmente relativo ao moral nacional. O secretrio do Interior, sir
John Anderson, dissera ao Gabinete no dia anterior que a opinio pblica
estava um tanto sobressaltada. Churchill ainda se preocupava com as
conversas derrotistas. Ele redigiu uma Admoestao, que primeiro leu no
Gabinete e depois enviou a todas as principais autoridades. O primeiro-
ministro espera que todos os servidores de Sua Majestade em postos
elevados dem o exemplo de irmeza e resoluo. Eles devem veriicar e
rebater a expresso de opinies frouxas e mal assimiladas em seus
crculos ou nos de seus subordinados. Eles no devem hesitar em
denunciar ou, se necessrio, afastar quaisquer pessoas e funcionrios
simples ou graduados que, de maneira consciente, exeram inluncia
perturbadora ou deprimente e cujas manifestaes pela fala se destinem a,
calculadamente, espalhar alarme e abatimento. Leu a mensagem inteira
para o Parlamento.
Em 1 de julho, Kennedy encontrou-se com Chamberlain e lhe disse
que todos nos EUA acham que [a Inglaterra] ser derrotada antes do im
do ms. Isso era exagero. Ao mesmo tempo, crianas inglesas estavam
sendo evacuadas para o Canad e os Estados Unidos. No im de junho,
Chips Channon mandou o ilho Paul para a Amrica. Na estao havia uma
ila de Rolls-Royces, empregados de libr e montanhas de bas. Churchill
no gostava disso. Em 1 de julho disse ao Gabinete de Guerra que o envio
de crianas britnicas para o outro lado do Atlntico estimulava um
esprito derrotista. Dezoito dias depois: desaprovo completamente
qualquer debandada deste pas no presente momento. (Hitler sabia o que
estava acontecendo: em seu discurso ele faria referncia ao Canad, para
onde j foram enviados o dinheiro e os ilhos dos principais interessados
na continuao da guerra.) Em 10 de julho, Halifax sugeriu mais uma vez
a Churchill que talvez valesse a pena averiguar algo sobre os termos de
Hitler. Essa sugesto foi diferente daquelas do im de maio, quando Halifax
estivera desaiando a liderana de Churchill e o rumo que ele escolhera.
Agora os objetivos eram os mesmos: ganhar tempo para a Gr-Bretanha.
Churchill compreendeu isso, motivo pelo qual, com toda probabilidade, no
desencorajou algumas tentativas cuidadosas e conidenciais de jogar
algumas iscas para os agentes alemes mais precisamente ingir ouvi-
los. Entretanto, no nvel mais amplo e pblico tinha-se de manter a
impresso de uma inquebrantvel determinao britnica.
Nessa poca dois meses depois de assumir o cargo de primeiro-
ministro Churchill era o virtual ditador da Inglaterra, comandando o
governo, os chefes das foras armadas e o Parlamento. Harold Nicolson
escreveu em julho que o domnio de Winston sobre a Cmara algo que
nem Lloyd George [na Primeira Guerra Mundial] jamais conseguiu. Ele
era ditador no sentido antigo, original, romano da palavra: homem em
quem se depositam em coniana grandes poderes em momentos de
grande emergncia nacional. Podia dispensar ou elevar virtualmente
qualquer um de ou para qualquer posto. Responsabilizava-se por quase
tudo. Insistia em provas escritas de qualquer deciso ou plano; em
conseqncia disso, so poucas as decises cujas origens no possamos
remontar a ele. O que o aborrecia s vezes com razo, s vezes sem e de
maneira injusta eram a cautela e a ineicincia das burocracias civil e
militar e de alguns de seus comandantes. As condies de trabalho de seu
adversrio eram muito diferentes. Hitler podia contar com a administrao
eiciente e pedante do grande Estado alemo. (Havia sim uma
desvantagem: junto ao governo e s foras armadas, o Partido Nacional-
Socialista e a organizao de segurana desenvolveram burocracias e
servios secretos paralelos que s vezes se contradiziam; no entanto, em
julho de 1940, esses conlitos mutuamente destrutivos no importavam
muito.) A maioria dos subordinados de Hitler e os comandantes das foras
armadas eram entusiastas, alguns deles at fanticos, mais coniantes que
o prprio Hitler. As fontes de algumas de suas decises eram (e ainda so)
diceis de localizar, em parte por causa de sua natureza secreta, e tambm
por causa de sua falta de interesse em registros escritos, isto ,
documentao. Durante toda a guerra, as origens de alguns atos muito
importantes ou execrveis das hierarquias poltica, policial e militar,
amplamente documentados por sua liderana e suas burocracias, no
podiam ser rastreadas para alm da informao admitidamente categrica
comunicada aos subordinados: desejo do Fhrer
Em julho de 1940, a mente de Hitler estava agitada e hesitante; a de
Churchill no tinha hesitaes e estava igualmente agitada, mas num
sentido diferente desse ltimo adjetivo. No im de semana de 13 de julho,
ele disse a Colville que os seres humanos no precisavam de repouso, o
que precisam de mudana, caso contrrio recusam-se deliberadamente a
colaborar. Bebeu muito naquele fim de semana, mas Colville observou que
ele estava vigoroso e exuberante. Passara a gostar dos ins de semana em
Chequers que, como escreveu Colville, tem um ar de calma e alegria. O
campo ao redor belo. Chequers, porm, no signiicava para Churchill
nada comparvel ao que Berghof, sua casa no alto da montanha em
Obersalzberg, significava para Hitler.
Hitler conhecera Obersalzberg na dcada de 1920, tendo se
impressionado com o pr-do-sol e com as vistas grandiosas que o local
oferecia. Mais tarde alugou o que fora uma pequena penso, Haus
Wachenfeld. Em 1934, comprou-a; em 1936 mandou reconstru-la, bem
mais ampliada, transformando-a no Berghof. A moblia rstica bvara
apequenou-se ao lado de outras peas mais monumentais (o grande painel
de mrmore da lareira fora presente de Mussolini). O Berghof tornou-se o
centro de um conjunto de prdios para os assessores e os guardas,
incluindo uma pequena casa de ch situada a uma curta caminhada de
distncia. Hitler dava muita ateno ao mobilirio, inclusive ao desenho da
porcelana e seleo das lores para as mesas. A maior mesa de jantar
acomodava 24 pessoas. A comida servida nas refeies era simples, de
acordo com suas preferncias vegetarianas. Hitler, porm, tomava o
cuidado de causar boa impresso a seus hspedes; serviam-se-lhes pratos
de carne que pareciam as costeletas vegetarianas de Hitler. A atmosfera
era muito diferente de Chequers ou Chartwell. (Churchill bebia um pouco
de champanhe todos os dias. Hitler no gostava de champanhe; certa vez
torceu o rosto: como algum poderia gostar daquela gua avinagrada?) A
vista, porm, era magnica. Ele se sentava com freqncia junto ampla
janela de vidro laminado, sobretudo no inal da tarde, e icava a
contemplar a vista incomparvel dos Alpes bvaros ao anoitecer.
Em 10 de julho, Hitler chegou ao Berghof noite. Passara o dia em
Munique, em reunio com Ciano e com o primeiro-ministro e o ministro das
Relaes Exteriores hngaros, advertindo este ltimo a no pensar numa
guerra entre Hungria e Romnia. Ele precisava de paz nos Blcs.
Precisava que no houvesse perturbaes agora. Na casa de montanha,
ponderaria suas decises mais importantes sem ser perturbado por
visitantes estrangeiros. Mesmo assim, nos dias seguintes preferiu no icar
s. Os comandantes das foras armadas vinham todos os dias. Agora havia
pouco da solido e calma que Berghof podia lhe oferecer. Havia reunies
militares todo dia, iniciando-se ao meio-dia, com altos chefes de suas foras
armadas (por exemplo, o almirante Raeder), que l icavam mais de um
dia. Havia outra diferena. Ele tambm trabalhava num discurso, ditando,
relendo, rascunhado e emendando dias seguidos. Sentia a necessidade de
discuti-lo com algumas dessas pessoas. Isso era bastante incomum para
ele. A agitao agora prevalecia sobre a antiga calma do Berghof, agitao
que no resultava s das idas e vindas de muitas pessoas importantes, mas
tambm uma agitao dentro da mente de Hitler. Uma deciso augustiante
desenvolveu-se l nos seis dias seguintes.
Em 11 de julho, chegou o comandante-em-chefe da marinha alem. O
almirante Raeder era um alemo do norte, rgido e destitudo de senso de
humor, que encarnava algumas das qualidades de uma gerao de lobos-
do-mar anglfobos, sendo ao mesmo tempo um seguidor de Hitler de
inquestionvel lealdade. Por seu conhecimento do mar e do poder naval,
Raeder era ctico e cauteloso quanto aos riscos da travessia da Mancha.
Expunha o que via como condies inescapveis que teriam de preceder
um desembarque alemo na Inglaterra; esses pr-requisitos constituam
com freqncia uma variao do que diziam a Luftwaffe e o comando do
exrcito. Entretanto, havia uma condio essencial a respeito da qual
concordavam tanto as trs armas quanto Hitler: antes de tudo era preciso
obter total supremacia area sobre o sul da Inglaterra. O bombardeio
concentrado da ilha tinha de comear sem demora, disse Raeder. Naquele
dia, porm, as idias e ambies de Raeder foram mais longe (como
ocorrera com Jodl em 30 de junho). Seu memorando para Hitler lidava com
a estratgia mundial na escala mais ampla. Os britnicos, dizia Raedler, tm
de aceitar a dominao alem da Europa. Ao mesmo tempo, previa uma
aliana martima britnico-americana. Por causa disso, airmava Raeder,
chegaria em breve o tempo de transformar o papel relativamente
secundrio da frota germnica: a construo de uma grande marinha,
incluindo grandes navios de guerra, tinha de comear.
Hitler no o contradisse; mas disse a Raeder que a invaso da
Inglaterra s deveria ser empreendida como ltimo recurso
expresso que continuou a repetir por toda a primeira quinzena de julho.
Como Raeder e a marinha tinham uma conscincia especial das
diiculdades de cruzar a Mancha, dicil dizer se isso desconcertava ou
surpreendia Raeder. O surpreendente foi a solicitao incomum de Hitler.
Ele pediu a Raeder que ouvisse partes de seu discurso nas quais
ofereceria paz Inglaterra (mais uma vez, como ltimo recurso). O que
Raeder pensava? Gostara? O almirante disse que sim.
Hitler voltou a trabalhar em seu discurso. No dia seguinte, foi a vez do
exrcito. O general Jodl trouxe outro documento, uma verso mais
elaborada de seu memorando de 30 de junho. Intitulava-se Consideraes
Iniciais a Respeito de um Desembarque na Inglaterra. Jodl queria avanar
mais um importante passo. Tinha conscincia da hesitao de Hitler. Sabia
que o discurso de paz de Hitler estava a caminho. Ao mesmo tempo,
contudo, sabia que a mente de Hitler estava mudando, que a deciso de
preparar a invaso da Inglaterra estava amadurecendo. O planejamento
operacional tornara-se urgente. O documento de Jodl forneceu o nome de
cdigo da operao: Leo. Seu documento tambm airmava (no por
bajulao; Jodl no era s totalmente leal a Hitler, mas nutria um respeito
genuno por sua genialidade) que toda a operao tinha de ser dirigida por
Hitler.
Jodl j preparara a reunio mais ampla que se realizaria no dia
seguinte. No sbado, 13 de julho, os generais Brauchitsch, comandante-em-
chefe do exrcito, e Halder, chefe do estado-maior, o almirante Raeder e
Jodl reuniram-se na sala principal de Berghof. Essa foi uma reunio
excepcionalmente curta. Comeou com um resumo, feito por Jodl, da
situao nas ltimas vinte e quatro horas. Os preparativos de diretrizes
militares para uma eventual invaso da Inglaterra tm de ser iniciados
imediatamente, disse Hitler. Tambm disse, de maneira signiicativa, que a
planejada reduo do exrcito (acertada seis semanas antes) devia se
limitar a quinze divises, e no s trinta e cinco anteriormente planejadas.
Hesitante no mais o termo preciso para descrever a atitude de Hitler
naquele dia. A palavra certa preocupado. Como escreveu o general
Halder em seu dirio: O Fhrer est muito preocupado com a questo de
por que a Inglaterra ainda no quer escolher o caminho da paz. A
incerteza de Hitler, porm, no constitua mais um freio contra a deciso
militar.
No domingo, dia 14, Hitler saiu de Berghof para mais uma viagem de
um dia, a Wels e Linz, na Alta ustria, cidades das quais guardava boas
lembranas da juventude. Essa era a quinta de tais viagens paralelas em
dois meses, prtica recente e outro sintoma de sua agitao. Nessa mesma
noite ou por volta da hora do almoo do dia seguinte, ele recebeu relatrios
sobre o discurso de Churchill da vspera. Sentiu-se insultado. A natureza
inlexvel da retrica de Churchill enfureceu-o. Reviu seu prprio discurso
diversas vezes. (Conforme observou Ciano uma semana antes: ele quer
pesar cada palavra.) Continuou a falar sobre a Inglaterra no dia 15,
comentando Mosley, o duque de Windsor e as relaes da duquesa com
crculos das altas inanas americanas. O ajudante de Hitler, major Engel,
escreveu em seu dirio: Minha impresso de que Hitler ainda no se
decidiu e no sabe nem o qu nem como fazer. A rdio alem comeou a
lanar dvidas sobre a capacidade da Inglaterra de se defender. (A idia
da Fortaleza Inglaterra foi criada por Churchill pessoalmente.) No dia
seguinte 16 de julho de 1940, uma tera-feira Hitler estava pronto.
Leu e assinou sua Diretriz n16: Sobre a Preparao de uma Operao de
Desembarque contra a Inglaterra.
A sorte estava lanada. Estava mesmo? O fraseado da Diretriz n16
reletia bem a mente de Hitler. (Talvez se deva a isso a mudana do ttulo
de Operao Leo para Operao Leo-Marinho Seelwe em
alemo fera no feroz.) A diretriz comeava: Como a Inglaterra, apesar
de sua deplorvel situao militar, no mostra sinais de estar pronta para
chegar a um acordo, decidi preparar uma operao de desembarque
contra a Inglaterra e, se necessrio, execut-la. Se necessrio: ele ainda
esperava no ter de faz-lo. O objetivo dessa operao impedir que a
ilha-me inglesa continue a fazer guerra contra a Alemanha e, se
necessrio, ocup-la completamente. Seguiam-se as diretrizes de toda a
operao (a principal delas era uma travessia de surpresa numa frente
ampla de aproximadamente Ramsgate a oeste da ilha de Wight). Os
preparativos da operao tm de estar prontos em meados de agosto. A
Diretriz n16 no continha quase nenhuma retrica. O texto de quatro
pginas estava repleto de detalhes tcnicos militares. Sete cpias foram
feitas e distribudas entre os mais altos comandantes do exrcito, marinha
e Luftwaffe.
Aquela sorte estava lanada. A outra estava prestes a s-lo. Hitler
concluiu seu discurso. Mais uma vez, no dia 18, falou sobre ele a um
visitante, Franz von Papen, um Konservative, chanceler da Alemanha em
1932. Antes de ele deixar o Berghof, Hitler ordenou a coleta de todas as
informaes sobre a Inglaterra, acerca de seu poder de resistncia moral
e econmica, o relacionamento do governo com o povo e as circunstncias
dentro do governo ingls. Depois do almoo, o carro de Hitler desceu s
pressas a sinuosa rodovia de Obersalzberg para Munique, onde ele
embarcou em seu trem especial no incio da noite. O jantar foi servido
enquanto o trem atravessava a Baviera. O trem seguiu para o norte por
toda a noite em velocidade moderada; o hbito de acordar tarde de Hitler
exigia que a chegada a Berlim no se desse antes de onze e meia da
manh. Da estao, Hitler foi levado de carro para a Chancelaria do Reich,
pronto para seu histrico discurso ao Reichstag, ao povo alemo, ao
mundo, a ser proferido s sete da noite.
Cinco dias antes, em 14 de julho, s nove horas da noite de domingo,
Churchill izera ao rdio um discurso para o povo da Inglaterra, quase um
ms depois de seu discurso da hora mais gloriosa. Sob muitos aspectos,
esse discurso foi mais revelador de Churchill do que o anterior, mais
famoso. Ele pronunciou palavras tocantes a respeito dos franceses, no dia
de seu feriado nacional. (Proclamo minha crena de que alguns de ns
viveremos para ver um 14 de julho em que uma Frana libertada mais
uma vez se rejubilar em sua grandeza e sua glria.) Havia um toque de
magnanimidade em suas frases sobre o que acontecera em Oran. (Quando
se tem um amigo e camarada atingido por um golpe estonteante,
preciso assegurar que a arma que caiu da mo dele no seja acrescentada
aos recursos do inimigo comum. preciso, porm, no guardar rancor por
causa dos gritos de delrio e gestos de agonia do amigo.) Ele exortou o
povo ingls. (Se o invasor viesse, o povo no se dobraria submisso a ele,
como vimos, com tristeza, em outros pases.) Haveria luta na prpria
Londres at o im. (A luta rua a rua devoraria com facilidade todo um
exrcito hostil; e preferiramos ver Londres em runas e cinzas a v-la dcil
e abjetamente escravizada.) Nesse discurso, em que usou com freqncia
as palavras raa britnica, as frases de Churchill encerravam uma viso
mais universal. (A Gr-Bretanha estava lutando por si s e no s para si.
Londres era essa forte Cidade de Refgio que venera as realizaes do
progresso humano e que tem profundas conseqncias para a civilizao
crist.) Ele compartilhou com o povo suas incertezas sobre a invaso,
juntamente com o carter imutvel de sua resoluo. (Talvez ocorra esta
noite. Talvez na prxima semana. Talvez nunca ocorra. Temos de nos
mostrar igualmente capazes de enfrentar um choque sbito e violento ou
o que talvez seja o teste mais duro uma viglia prolongada. Mas seja a
provao abrupta ou longa, ou ambas, no deveremos buscar quaisquer
condies, no toleraremos nenhuma negociao; demonstraremos
misericrdia mas no a pediremos.) No havia nada no discurso que
pudesse dar a Hitler mesmo um lampejo de satisfao. Foi outra
contribuio para a unidade britnica. Em 1940, a pesquisa de audincia
d a BBC encontrava-se em estado relativamente rudimentar, mas
proporcionou alguns nmeros bsicos do tamanho estimado da audincia
[de Churchill], expressa como uma percentagem da populao adulta total
do Reino Unido. Em 19 de maio, a primeira transmisso de Churchill como
primeiro-ministro fora ouvida por 51% da populao; em 17 de junho
(suas declaraes de dois minutos sobre a Frana), 52,1%; em 18 de junho
(o discurso da hora mais gloriosa), 59,8%; e agora, em 14 de julho, 64,4%
um aumento constante.
Churchill falava a srio quando se referiu a Londres. Doze dias antes,
enviara uma minuta ao general Ismay: Qual a posio sobre Londres?
Tenho uma viso muito clara de que devemos lutar em cada centmetro
seu e isso devoraria [grifo dele] um exrcito invasor bem grande. Dez dias
depois, em Chequers, houve um debate sobre o que o povo deveria fazer
se os alemes viessem. Churchill insistiu que no arredar p (palavras de
um panleto do governo) no signiicava icar em casa. W.
suicientemente implacvel para salientar que na guerra mostra-se
indulgncia no por compaixo, mas para desencorajar o inimigo de lutar
at o im cruel. Mas aqui queremos que todo cidado lute
desesperadamente e eles faro isso quanto mais saibam que a alternativa
o massacre at as mulheres, se quiserem, sero alistadas como
combatentes. A perspectiva no desalentadora. Naquele dia, Churchill
ditou outra sugesto acerca dos efeitos estimulantes sobre o moral civil de
at pequenas paradas e bandas militares.
Sua mente movia-se sem parar em vrias direes. Estava preocupado
sobretudo com a possibilidade da invaso alem; mas tambm estava
enrijecido em seu propsito de no s agentar os golpes alemes, mas
tambm de atingi-los onde e quando fosse possvel. Isso explica sua
insistncia em colocar um enorme canho de 14 polegadas (35,56cm) em
Dover, capaz de atirar por sobre a Mancha. Foi uma ordem inbil e s
ocasionalmente eicaz que alguns (com razo) chamaram de o capricho
de Churchill, algo inusitado feito para publicidade. Mais importante foi
sua deciso de 16 de julho. Aps uma reunio do Gabinete de Guerra
naquele dia, ele convocou um grupo de conselheiros, incluindo o chefe do
servio secreto. Foi, ento, criado o Executivo de Operaes Especiais. Seria
um novo instrumento de guerra, que coordenaria atividades clandestinas
e de sabotagem contra os alemes em todo o continente, chefiado por Hugh
Dalton, a quem Churchill disse: Agite a Europa.
Isso foi no mesmo dia, talvez na mesma hora, em que Hitler assinou a
Diretriz n16 para a invaso da Inglaterra. Eis aqui outro daqueles
trocadilhos espirituais, uma coincidncia indicativa que talvez haja
constitudo o ponto culminante do duelo: Hitler aprontando-se para partir
da Europa e invadir a Inglaterra; Churchill fazendo, na Inglaterra, seus
primeiros planos para libertar a Europa.
Isso porque, na poca, Londres era mais do que a capital da Gr-
Bretanha e do Imprio Britnico. Era, como disse Churchill no dia 14, uma
Cidade de Refgio; uma Cidade Baluarte da Europa livre. Suas ruas
estavam avivadas pelos uniformes no costumeiros de oiciais e soldados
poloneses, militares noruegueses e belgas; marinheiros da Frana Livre
com seus pompons vermelhos. Em 10 de julho a rainha disse a Harold
Nicolson que recebia todas as manhs, no jardim do palcio de
Buckingham, treinamento de como atirar com revlver. Demonstrei
surpresa. Sim, disse ela, no serei derrotada como os outros. Os outros:
em maio e junho, o rei e a rainha tinham ido quatro vezes s estaes de
Victoria ou Waterloo para dar as boas-vindas a chefes de Estado no exlio
a rainha da Holanda, o rei da Noruega, a gr-duquesa de Luxemburgo e
o presidente da Polnia. Nos prdios que abrigavam embaixadas ou
legaes de Estados europeus (inclusive, em alguns casos, representantes
de governos oicialmente neutros ou que foram obrigados a se alinhar com
o Terceiro Reich), viviam homens e mulheres cujos pontos de vista
coincidiam com os da Inglaterra, por saberem que a sobrevivncia da Gr-
Bretanha signiicava a sobrevivncia da civilizao como a conheciam. O
que restara da elegncia de Londres inspirava algumas pessoas; e George
Orwell provavelmente estava errado quando escreveu, por volta dessa
poca, que a viso de uma senhora num Rolls-Royce talvez prejudicasse
mais o moral que uma bomba alem. No vero de 1940, Londres era um
pouco diferente da enorme cidade grande de William Cobbett, do covil
das misrias soturnas de Gustave Dor, do aglomerado carregado de
fumaa de George Gissing e do vazio fnebre de domingo de Hippolyte
Taine. No voltou a ser a cidade do rio dourado de Canaletto, mas se
tornara de novo algo diferente. As transmisses da BBC de Londres em
vrios idiomas europeus tornaram-se acontecimentos da mais alta
importncia para a vida diria de muitas pessoas no continente,
transmisses essas importantes no s para o moral delas; a BBC tinha
grande reputao por causa da natureza conivel de sua informao
noticiosa, em vez do valor propagandstico.
No podemos esquecer que, em 10 de julho, j comeara a primeira
parte do que mais tarde seria chamada a batalha da Inglaterra. Gring
ordenara a intensiicao dos atos de guerra contra a Real Fora Area e
comboios martimos britnicos. Isso duraria um ms, at 13 de agosto, o
Dia da guia, quando tiveram incio as primeiras batalhas areas
destinadas a destruir a RAF. Um ms depois, em 7 de setembro, os ataques
evoluram para a Blitz, o bombardeio incessante de Londres. Estamos,
porm, passando frente de nossa histria principal, que a de Churchill
e Londres, sua mente e a do povo. O marechal-doar Hugh Dowding dissera
a Churchill que estava preocupado com o moral da populao civil quando
comeasse o bombardeio srio. Churchill preocupava-se menos.
(Atormentava-se com os planos excessivos de racionamento de alimentos.
Era contrrio ao racionamento do ch, que as classes trabalhadoras
adoravam: a maneira de perder a guerra tentar forar o povo britnico
a fazer uma dieta de leite, farinha de aveia, batata etc., regada nas ocasies
de gala com suco de lima.) Em 16 de julho, Orwell observou que muitos
intelectuais da esquerda londrina estavam completamente derrotistas,
prontos para desistir, enquanto as pessoas comuns da classe mdia no se
achavam assim. Ele discordava de Cyril Connolly; no acreditava que as
pessoas entrariam em pnico quando as bombas comeassem a cair.
Em 17 de julho, quarta-feira, quando Hitler ainda estava no alto da
montanha preocupado com seu discurso, Churchill foi de carro inspecionar
as defesas costeiras. O general Alan Brooke achou que Churchill estava
com timo estado de esprito e cheio de planos ofensivos para o vero
seguinte. Outros, como seu amigo ntimo Brendan Bracken, tambm
observaram que Churchill estava em plena forma. Em 18 de julho, ele refez
um documento que elaborara para o Gabinete dias antes, no qual
explicitou as razes pelas quais uma invaso alem em grande escala no
estava, ou pelo menos ainda no, sendo preparada. Ainda se irritava com
problemas relativos ao moral. Naquele dia, na Cmara dos Comuns,
denunciou com veemncia os rumores alarmistas e deprimentes
relacionados prtica de enviar crianas para o outro lado do Atlntico;
um xodo em larga escala era a coisa mais indesejvel. Naquela mesma
hora, Hitler estava a caminho de Berlim.
Fossem quais fossem os problemas que o preocupassem, o moral
alemo no era um deles. Ele no tinha motivo algum para duvidar do
apoio do povo germnico. Na verdade, o sentimento popular comeara a
mover-se sua frente. Embora ele no estivesse impaciente para iniciar a
invaso da Inglaterra, seu povo estava. Um ano antes, e quando comeou a
guerra, o povo alemo no demonstrou nem um pouco do entusiasmo
frentico com que fora guerra em 1914; em 1939 estava disciplinado e
silencioso. Mesmo em vista dos xitos quase fantsticos na Frana, o povo
reagiu com surpresa incrdula em vez de com barulhentas exploses de
entusiasmo. Quando Paris caiu, houve pouco ou nada do frenesi nacional
que acompanhou os triunfos alemes na frente ocidental na Primeira
Guerra Mundial. Agora, porm, o ressentimento do povo contra os ingleses
alorara supercie. Era dos ingleses a culpa pela continuao da guerra.
Eles mereciam ser derrotados. A evidncia dessa alterao no sentimento
popular alemo encontra-se em relatrios da polcia secreta. Ao contrrio
de Hitler, muitos se no a maioria dos alemes estavam vidos para
iniciar os ataques. Um dos relatrios de 20 de junho, por exemplo, dizia: O
povo deseja, s vezes abertamente, que Churchill no desista porque,
ento, em vez de salvar suas peles com a rendio, os britnicos vo
realmente levar na cabea! Uma semana depois: esmagadora a
esperana de que o Fhrer ataque a Inglaterra imediatamente. Outra
semana depois: O que estamos esperando? [Wann gehte es los? ] No dia
da parada da vitria em Berlim, 6 de julho, a rdio alem tocou pela
primeira vez a popular cano de guerra de 1940, Denn wir fahren gegen
Engelland, Vamos contra a Inglaterra. (Um ano depois alguns alemes,
entre eles, claro, acrescentaram a essa cano um trocadilho intraduzvel:
a Niegelungenlied, Cano da Falta de Sucesso.) Em meados de julho
havia um desejo muito difundido de total destruio da Gr-Bretanha.
Pela primeira, e talvez nica, vez na Segunda Guerra Mundial prevalecia o
que pode ser descrito com justia como uma disposio guerreira de
nimo, que desdenhava qualquer paz prematura e presumivelmente muito
generosa com a Gr-Bretanha e que at estava um pouco decepcionada
com a nova e inal proposta de paz destinada a satisfazer a opinio
mundial. De acordo com um relatrio, as pessoas mal podiam esperar
pelo incio do ataque e todos queriam estar presentes na iminente derrota
britnica nesse caso toda a populao compartilhava a opinio de que a
Inglaterra tinha de ser destruda a todo custo.
O ltimo relatrio foi selecionado a partir das expresses do povo da
Baviera (um dos estados alemes menos imbudos do nazismo). Era menos
tpico de Berlim. O regime de Hitler no liquidara por completo a
soisticao da metrpole moderna. Observadores estrangeiros, bem como
alguns dos dirios desse perodo registraram considervel ceticismo na
aristocracia e parte da alta classe mdia com relao a Hitler e
propaganda nazista. Tambm em outras classes de Berlim havia uma
estranha mistura de exasperao com remanescncias de respeito pelos
ingleses. Essa dualidade possivelmente reletiu-se nas legendas de duas
fotos no Berliner Illustrierte, de 18 de julho. Uma delas mostrava um arauto
real de peruca na City de Londres, lendo a declarao de bloqueio de
guerra contra a Itlia. A legenda dizia: Igualmente antiquados so os
mtodos com os quais a Inglaterra espera se salvar do vendaval de uma
nova era. A outra foto mostrava Anthony Eden: Elegante como sempre,
atravessa a barricada de arame.
De qualquer forma, em 19 de julho, sexta-feira, havia um ar de sombria
expectativa entre a populao da grande cidade de Berlim, ainda no
atingida pelas bombas. A suave noite de vero do norte da Europa pousou
escuras sombras sobre os grandes prdios de apartamentos guilherminos.
Os raios plidos do sol que se punha pintaram as amplas avenidas pelas
quais o cortejo de Hitler passava em direo ao Teatro Lrico Kroll, onde se
realizaria a grande sesso do Reichstag. Em torno da entrada havia uma
multido de carros embandeirados, um rebulio de uniformes, um senso
de auto-importncia. Esta noite, disse Goebbels excitado, ser decidido o
destino da Inglaterra.
Hitler comeou a falar cerca de um minuto depois das sete um
discurso longo, de aproximadamente doze mil palavras, que durou duas
horas e dezessete minutos. Sua voz estava menos estridente do que de
costume. Comeou com a airmao direta de seu objetivo. Em meio
tremenda luta pela liberdade e pelo futuro da nao alem, convoquei-os
para esta sesso. Fazia isso por trs motivos: dar a seu povo um relato
histrico do que aconteceu; agradecer s foras armadas pelo que izeram;
e dirigir um ltimo apelo razo universal. Em dois teros do discurso
Hitler resumiu os acontecimentos dos ltimos dez meses, a sua verso da
guerra. Ento veio a lista de promoo dos comandantes da campanha
vitoriosa, com nfase especial para Gring, que Hitler elogiou muito e
nomeou marechal do Reich. Hitler prosseguiu com a descrio da situao
extraordinariamente vantajosa da Alemanha no que dizia respeito a
armamento, situao material e relaes com outras potncias. Fez ento
uma pausa; era uma das duas pausas retricas cuidadosamente
planejadas para o discurso. S faltavam cinco minutos. Conforme esperara,
houve um silncio. A audincia sabia que o clmax se aproximava: o grande
pronunciamento do Fhrer sobre guerra e paz. Seu tom e sua voz
mudaram. Ele mencionara o nome de Churchill com desdm, referindo-se a
ele como senhor Churchill duas ou trs vezes antes; agora, porm, seu
assunto real era Churchill. Meu estmago se revira quando vejo tais
destruidores inescrupulosos de povos e Estados inteiros. Meu objetivo no
era guerrear, mas construir um novo Estado social de alta cultura. Cada
ano desta guerra rouba-me tempo para realizar este trabalho. E as fontes
disso so ridculas nulidades. O senhor Churchill declarou agora mais
uma vez que quer guerra. (Acusou ento Churchill de haver comeado a
bombardear alvos civis seis semanas antes.)
At agora realmente no dei resposta. Isso, porm, no signiica que essa ou continuar a ser a
minha nica resposta.
Tenho clara conscincia de que nossa resposta que se aproxima poder trazer inominvel
sofrimento e infortnio para as pessoas. Naturalmente no para Herr Churchill, porque ele decerto
estar instalado no Canad. Dessa vez, Herr Churchill deveria abrir uma exceo e acreditar em
mim quando, como um profeta, digo o seguinte: por causa disso, um grande imprio mundial ser
destrudo. Um imprio mundial cuja destruio ou mesmo dano nunca foi meu objetivo. S eu sei
com clareza que essa luta somente pode acabar com a destruio total de um dos dois oponentes.
Herr Churchill pode pensar que seja a Alemanha. Eu sei que ser a Inglaterra.
Neste momento, sinto-me obrigado por minha conscincia a dirigir mais uma vez Inglaterra
um apelo razo. Creio que posso fazer isso no como algum derrotado, mas como a voz da razo
vitoriosa. No vejo nenhum fundamento incontornvel para a continuao dessa guerra.
Herr Churchill pode rejeitar esta minha declarao, bradando que resultado de meus receios
sobre nossa vitria final. Nesse caso libertei minha conscincia a respeito do que est por vir.
O discurso terminou com o costumeiro Deutschland Sieg Heil! (Viva o
triunfo da Alemanha!)
Havia diversos assuntos e omisses notveis, nesse discurso. Em
seu extenso resumo da guerra, Hitler no fez nenhuma aluso batalha de
Flandres, inclusive Dunquerque, salvo numa frase insolitamente inexata
sobre o aniquilamento de toda a fora expedicionria britnica. No disse
uma nica palavra sobre os Estados Unidos. Expressou, reiteradamente,
sua satisfao com a Rssia. As relaes germano-soviticas esto
irmemente estabelecidas para sempre. Falou com certa extenso a esse
respeito, referindo-se trs vezes s esperanas (numa ocasio,
esperanas pueris) dos estadistas ingleses em torno de um conlito de
interesses entre a Alemanha e a Rssia. Era bvio que tambm neste caso
as afirmaes de Hitler eram dirigidas ao exterior.
Ao mesmo tempo, o Grande Discurso retratou claramente o
pensamento de Hitler. Mais do que nunca o izera antes ou depois ,
ele viu o destino do mundo inteiro e da guerra dependendo de seu duelo
com Churchill. Nisso, o Hitler estadista pode ter cometido um equvoco. Se
tivesse dito a maior parte do acima citado sem se referir a Churchill, sua
proposta de paz Inglaterra poderia ter suscitado uma repercusso
diferente. Falando como falou e isso era, um tanto obviamente, um
resultado da propenso interior de seu psiquismo e de seu dio aos
adversrios , nada alcanou de seu principal objetivo, que era separar
Churchill do povo ingls. Podemos, a isso, acrescentar o tom cruamente
destemperado de sua linguagem. Isso talvez tenha sido menos freqente
nesse discurso do que em muitas de suas outras alocues; no obstante,
esse tom no deixou de estar presente em suas frases habituais sobre
provocadores judeus-capitalistas sujos de sangue, o envenenamento
judeu de todos os povos e pases, em suas referncias Polnia (um
espantalho cheio de vento, um cisto intumescido) e, por ltimo mas no
menos importante, em suas referncias a Churchill: esse mentiroso
contumaz (duas vezes), um incitador e agitador, um diletante coberto
de sangue, e assim por diante. Mais de trinta anos depois, um respeitvel
erudito e historiador alemo das relaes germano-britnicas desse
perodo escreveu que, nesse discurso, Hitler empregara um vocabulrio
comedido [zurckhaltendes]. Comedido, talvez, para ouvidos alemes.
Mussolini achou o discurso dos mais engenhosos. Ciano, que estava em
Berlim, escreveu em seu dirio que a cerimnia do Reichstag foi solene e
teatral. Hitler fala com simplicidade e, devo dizer ainda, num tom
insolitamente humano. Acredito que seu desejo de paz sincero. Na
realidade, no im da tarde, quando chegaram as primeiras e frias reaes
inglesas, uma sensao de indisfarvel desapontamento se espalhou entre
os alemes. Ele esteve com Hitler no dia seguinte. Hitler disse que a
resposta inglesa signiicava que o ataque areo Inglaterra comearia
dentro de poucos dias, e que a resistncia britnica iria abaixo depois de
alguns golpes duros.
Grande parte disso se destinava a ouvidos italianos. Nessa noite, Hitler
se encontrou com Goebbels, que escreveu em seu dirio: O Fhrer ainda
no deseja considerar a resposta [ou a falta de resposta] dos ingleses
como verdadeira. Acha que deve esperar um pouco mais. Ainal, seu apelo
foi feito ao povo ingls, no a Churchill. No dia seguinte, Hitler se reuniu
de novo com os comandantes das trs foras armadas. Disse que a situao
da Gr-Bretanha era desesperada. Era totalmente impossvel uma
reverso dos sucessos da guerra. O motivo por que a Inglaterra estava
resistindo residia nas esperanas que depositava nos Estados Unidos e na
Rssia. Um desembarque na Inglaterra era coisa arriscada. Isso no
exatamente como atravessar um rio. S devia ser empreendido se no
houvesse nenhum outro jeito de levar a Inglaterra conciliao. Antes
disso, a Inglaterra tinha de ser incapacitada pela batalha area e ataques
submarinos. Os generais Halder e Rundstedt observaram que Hitler ainda
estava coniando nos resultados polticos. Havia, nesses dias, uma febril
atividade em Berlim, que captava qualquer rumor poltico de Londres e de
qualquer parte acerca de uma possvel crise na capital inglesa: informes
que faziam meno ao duque de Windsor, a Lloyd George e mesmo a
Chamberlain e Halifax. Goebbels pretendeu ter detectado uma mudana
sutil no tom da imprensa britnica. Certos sinais de razo assim,
devemos esperar para ver se o povo ingls nos manda um sinal. O
Fhrer no se expor a uma deciso precipitada. Ele foi para Berghof, por
alguns dias. Sim: Hitler j deixara Berlim para outra folga de trs dias:
mas no em Berghof.
Agora, ele no buscava alvio e inspirao para o esprito no alto
das montanhas. Buscava inspirao e alvio mergulhando nas
profundezas da msica de Wagner. s trs horas da ensolarada tarde da
tera-feira 23 de julho, uma apresentao do Gtterdmmerung dava incio
ao Festival de Bayreuth. sua chegada, Hitler foi cercado pela elite social,
intelectual e artstica do Estado nazista: mulheres robustas, de longos e
brilhantes vestidos, criados de coletes brancos, homens fardados: um dos
poucos acontecimentos importantes do Reich durante a guerra. Uma banda
da Wehrmacht fez soar a fanfarra de Siegfried. A ele entrou em seu
camarote. Estava s.
O que se passou em seu esprito, durante aquelas longas quatro horas,
ns no sabemos. Sabemos o que Wagner signiicou para ele durante
toda a sua vida. Entre outras fontes, seu amigo de infncia Kubizek, o
msico, nos falou a esse respeito. Tinham ouvido juntos Rienzi, numa tarde
de vero em Linz, em 1903, quando Hitler tinha quatorze anos. Aps a
apresentao (Rienzi foi o primeiro drama musical de Wagner; seu tema
a ascenso e queda de um tribuno popular), andaram pela rua at de
madrugada. O jovem Hitler estava profundamente agitado. Comeou a falar
a Kubizek sobre algo que o amigo ntimo absolutamente no esperara. Ele
teve uma viso. Disse que seu destino era ajudar a elevar o povo alemo s
maiores alturas. Trinta e cinco anos mais tarde, em agosto de 1939, em
Bayreuth, encontrou Kubizek outra vez e disse: Naquele momento, tinha
comeado. E depois, em 23 de julho de 1940, deu novamente com Kubizek
em Bayreuth. O Crepsculo dos deuses terminava. Kubizek achou que Hitler
parecia muito bem. Conversaram por alguns minutos. Hitler disse ao amigo
como se arrependia da guerra. Havia tanto a fazer, tantas coisas a serem
construdas, tanto a ser feito pelo povo alemo, e a guerra o impedia de
realizar aquelas coisas. Uma vez mais, quando seu carro saa lentamente
da rea do festival, no meio das exaltadas aglomeraes de Bayreuth, fez o
carro parar e apertou a mo de Kubizek. Nenhum deles podia saber que
Hitler ouvira um drama musical de Wagner pela ltima vez na vida.
No h nenhum motivo para duvidar das reminiscncias de Kubizek
sobre Hitler. Kubizek achava (como o izeram outros) que ouvir Wagner
envolvia Hitler numa sensao de profunda calma. Mas, no dia seguinte,
depois de Goebbels se avistar com Hitler em Berlim (aonde ele voltou por
um dia, antes de seguir para Berghof), Goebbels escreveu que Hitler
estava cheio de raiva de Londres. Dois dias antes Halifax rejeitara sua
proposta de paz. Ele fala com desprezo pelo discurso de Halifax, faz
sarcasmo sobre seus estpidos mtodos de propaganda. Vai responder-
lhes, antes de tudo, com macios ataques areos. Estes comearo muito
cedo. A os ingleses vivero para aprender alguma coisa. A maneira como
imaginam uma guerra moderna absurda. No dia anterior, Goebbels
escreveu no dirio: A opinio pblica alem est fervilhando. O mundo
inteiro temera que a Inglaterra acabasse aceitando o oferecimento de paz
do Fhrer. Agora tudo icava claro. A guerra contra a Inglaterra ser um
alvio. Era o que o povo alemo queria. A nao est inlamada. A
informao de Goebbels provinha, entre outras fontes, dos informes
conidenciais sobre a opinio pblica do Servio de Segurana Alemo.
Uma semana antes, o Nachtausgabe, de Berlim, escreveu: A Inglaterra
inteira est apreensiva, beira de uma deciso. Em 24 de julho a
manchete do Vlkischer Beobachter proclamava: A INGLATERRA PREFERIU A
GUERRA.
s seis horas da tarde de 19 de julho (havia, ento, uma hora de
diferena entre os fusos alemo e ingls), o teletipo comeou a retinir em
Londres: o texto do discurso de Hitler estava chegando, aos poucos.
Trechos dele iam sendo traduzidos e transmitidos para o gabinete do
primeiro-ministro, mais ou menos a cada cinco minutos. No Ministrio da
Informao, Harold Nicolson o ouviu. Naquela noite, escreveu em seu
dirio: Levando-se tudo em conta, Hitler est realmente um tanto modesto
e moderado, e s passa a gritar quando pensa em W.C. No dia seguinte,
escreveu: A reao ao discurso de Hitler de ontem uma boa reao.
Estava certo a esse respeito. Churchill se recusou a responder a Hitler.
Disse a Colville: No proponho que se diga coisa alguma como resposta ao
discurso de Hitler, j que estamos de relaes cortadas com ele. (Por
algum tempo, gostou de se referir a Hitler como Aquele Homem). No
entanto, Churchill foi pressionado a faz-lo. Primeiro pensou num debate
solene e formal no Parlamento. Mas o Ministrio da Guerra achou que isso
seria dar demasiada importncia ao assunto, em torno do qual estvamos
todos de comum acordo. Churchill, ento, resolveu que Halifax formularia
a resposta inglesa. No domingo, Halifax foi a Chequers (residncia do
primeiro-ministro) para esbo-la procedimento pouco habitual. A
declarao de Halifax devia ser uma breve recusa. Em 20 de julho, R.R.
Stokes, um trabalhista com slida reputao de honestidade, enviara a
Churchill um telegrama solicitando que evitasse um repdio desdenhoso
das propostas de Hitler. Reforou essa atitude com uma carta ponderada,
assinada por muitos outros parlamentares. Churchill a leu cuidadosamente
e respondeu a Stokes alguns dias depois: Encetar a uma nova discusso
de generalidades sobre o tipo de Europa e de mundo que desejamos ver
intil at que os perigos imediatos e penosos que enfrentamos tenham sido
superados. Tal discusso, na verdade, seria prejudicial defesa nacional,
num momento de mxima gravidade. At porque os passos que estariam
certos levando-se em conta sua considerao, caso se tornassem
amplamente conhecidos, seriam estmulo poderoso s atividades de
quinta-coluna. A 25 de julho, July Orwell escreveu em seu dirio: H
agora rumores de que Lloyd George o Ptain em potencial da Inglaterra.
Tais rumores, inclusive alguns bastante substanciais, eram
ansiosamente registrados em Berlim. Os alemes estavam empenhados
numa contnua atividade diplomtica (se for esta a palavra). Nos ltimos
dez dias de julho (como tambm na ltima semana de maio e tambm de
junho), havia todos os tipos de comoo em torno das negociaes de paz.
A mais importante destas veio de Washington. Mesmo antes de Hitler ter
comeado seu discurso de 19 de julho, o encarregado de negcios alemo,
Hans Thomsen, se aproximou de lord Lothian, o embaixador da Inglaterra,
por meio de um intermedirio americano quacre. ( dicil acreditar que
Thomsen o teria feito sem a permisso de Hitler ou, ao menos, de
Ribbentrop. Provavelmente isso tambm tivesse algo a ver com a deciso
de Hitler no sentido de no fazer qualquer referncia aos Estados Unidos
no discurso.) Churchill deu instrues a Lothian para no responder.
Lothian (que fora um paciista e porta-voz do entendimento anglo-alemo
na dcada de 1930, alm de um dos ingleses que se encontraram com
Hitler e que icaram impressionados com ele) insistiu durante alguns dias:
os termos alemes eram acessveis, deviam ser veriicados. Em 22 de julho
a declarao de Halifax acabou com isso. Nesse dia, o encarregado alemo
na Irlanda mandou de Dublin um cabograma dizendo que o ministro das
Relaes Exteriores irlands achava que podia estar havendo dissenses
em Londres. Um negociante holands, Albert Plesman, se ofereceu para
fazer a mediao entre Berlim e Londres; ele contava com a aprovao de
Gring. Em 26 de julho Cadogan anotou em seu dirio: Eu julgaria que
Hitler no gosta das perspectivas da invaso e est tentando nos atrair
para a negociao. Houve outra tentativa por parte do papa, mediante seu
secretrio de Estado, o cardeal Maglione, para indicar que talvez o governo
britnico devesse apresentar uma resposta proposta de paz. A carta de
Maglione foi para o arcebispo Godfrey, nncio apostlico em Londres, que
haveria de discutir isso com o cardeal de Westminster. Mas o cardeal
Hinsley estava inlexvel, insistindo que tal gesto poderia ser erroneamente
interpretado, associando a Santa S a um convite rendio.
Uma das mais interessantes dessas negociaes efetivamente foi
levada a cabo na Sua interessante por ser possvel, pelo menos, que
Churchill houvesse incumbido, muito conidencialmente, o ministro
britnico em Berna, sir David Kelly, de ir adiante. No dia que antecedeu o
discurso de Hitler, Kelly pediu ao prncipe Hohenlohe que se encontrasse
com ele num jantar na casa de Barcenas, encarregado espanhol em Berna.
Carl Burckhardt e o encarregado suo na Gr-Bretanha estiveram
trabalhando para aproxim-los. A atmosfera era boa. Numa sala reservada
da residncia do espanhol, Hohenlohe e Kelly conversaram depois do
jantar. Hohenlohe disse que Kelly certamente devia estar consciente de
como Churchill no era um homem srio, e da freqncia com que icava
sob a inluncia do lcool. Eu no podia acreditar que esse homem
representa o povo ingls. Kelly escutou sem dizer quase nada. Hohenlohe
reconheceu que Kelly conduziu a conversao de ambos abertamente, e
com o desejo de retomar adiante o io dessa meada. Mas Hohenlohe foi
suicientemente sagaz para contar que no respondeu a isso, j que
provvel a desconiana de que [eles] querem ganhar tempo com essas
negociaes.
O informe de Hohenlohe chegou a Ribbentrop e Hitler no dia 23. A essa
altura, o caso dos Windsor atingira uma fase algo crtica. Isso se prolongou,
ento, por trs semanas. Os leitores se lembraro de que Churchill pedira
ao duque para regressar Inglaterra; de que o duque, depois, passou uns
dez longos dias em Madri; e de que, em 3 de julho, chegou a Lisboa. A idia
bastante incomum de nome-lo governador e comandante-em-chefe
das Bahamas foi de Churchill. O rei concordou com ela. Eles no queriam
os Windsor apenas fora da Europa. Preferiam, agora, mant-los fora da
Inglaterra. Para apressar isso, a designao foi tornada pblica em 10 de
julho. Mas havia diiculdades. O duque desejava conservar seus
empregados, ingleses em idade de servir s foras armadas, isentos do
servio militar. Havia o problema, mais srio, da vontade do casal ducal de
visitar Nova York antes de seguir para Nassau. Churchill e o Ministrio das
Relaes Exteriores eram contra isso. O duque (e, neste assunto,
especialmente a duquesa) demonstrou obstinao. Por baixo de tudo isso,
estavam suas inclinaes polticas, de que Churchill tinha toda conscincia.
J em 4 de julho ele enviou um telegrama aos primeiros-ministros dos
outros pases da Comunidade Britnica, que ele prprio rascunhou
repetidamente. (No primeiro rascunho, escreveu que as inclinaes do
duque so sabidamente pr-nazistas e ele se pode tornar um piv de
intriga. Depois, mudou isso aps Windsor ter aceitado com relutncia a
nomeao para as Bahamas: Embora sua lealdade seja irrepreensvel, h
sempre umas ressonncias de intriga nazista em que se procura criar
problema a respeito dele.) Em Lisboa, todos os tipos de agentes alemes
(e espanhis) pulularam em torno dos Windsor. Estiveram
particularmente ativos depois de 19 de julho, dia do discurso de Hitler. A
inteno alem era manter o duque na Europa tanto tempo quanto
possvel e convenc-lo a se mudar de Lisboa para Madri. Em 23 de julho, o
embaixador alemo em Madri transmitiu informaes sobre conversas
entre Windsor e um amigo espanhol, em que fazia pouco da idia de se
dissociar da tendncia atual da poltica britnica e romper com o irmo.
Isso talvez fosse um exagero, embora no inteiramente destitudo de
substncia. Para outro de seus conhecidos, o duque tinha pagado tributo
ao desejo de paz do Fhrer estava convencido de que, se fosse rei, no
teriam chegado guerra. O duque, no momento, pedia o prazo de uma
semana, antes de partir. Era um cabo de guerra: os alemes tentando
pux-lo de volta para Madri, Churchill tentando empurr-lo atravs do
Atlntico. Depois de outras diiculdades em torno da preparao da viagem
por mar (num navio americano), Churchill conseguiu o que pretendia. A
antiga amizade entre ele e o duque pode ter sido providencial para isso.
Em 27 de julho, enviou ao duque uma carta ltima e decisiva por
intermdio de um amigo ntimo de ambos. Era uma combinao magistral
de irmeza, tato e expresses persuasivas de um monarquista convicto,
que terminava com a frase: Julguei que sua Alteza Real no se importaria
com essas palavras de cautela do seu iel e devotado servidor. No dia 2 de
agosto, o duque e a duquesa viajaram.
Hitler sabia das tendncias do duque de Windsor. Sabia tambm que
Windsor era um homem fraco. No esperava muito dele. De qualquer
modo, quando regressou a Berghof no dia 26 (passara somente um dia em
Berlim, de volta de Bayreuth), soube que seu discurso de paz, em grande
parte, fora intil. Isso, porm, no signiicava que seu esprito, ento,
desviasse da via poltica para a militar. A Operao Leo-Marinho estava
sendo preparada por seus comandantes, mas estes, tanto quanto ele,
estavam cientes de suas diiculdades. Em muitos dos detalhes, a marinha e
o exrcito no pareciam chegar a um acordo. No entanto, havia
concordncia total sobre uma coisa. A Luftwaffe devia vir em primeiro
lugar e encurralar os ingleses num estado de fraqueza fatal, se no de
submisso.
signiicativo que, ao contrrio do ocorrido no planejamento e
realizao da campanha na Europa ocidental, Hitler no tenha feito
questo de seu comando, dando a entender que demonstrava pouco
interesse concreto pelos verdadeiros detalhes das prximas operaes
(muito embora, como vimos, o primeiro rascunho de Jodl, em 30 de junho,
assegurasse o comando, por parte de Hitler, de toda a iniciativa). No dia 25,
Hitler esteve com o almirante Raeder em Berlim e ouviu os planos de
embarque e transporte. Raeder disse que a travessia da Mancha talvez
no fosse possvel antes de maio do ano seguinte. Hitler quase no disse
nada. Nos quatro dias seguintes, em Berghof, no dedicou muita ateno
aos assuntos militares. Preferiu lidar com as questes polticas do sudeste
da Europa: recebeu os ministros romeno e blgaro e o chefe de Estado
eslovaco. Tambm conferenciou com Papen, ento seu embaixador na
Turquia, que convidara a ir ao Berghof antes de retornar para Ancara.
Hitler coniava na habilidade diplomtica de Papen. Exatamente como em
1933, quando ele foi sua mais prestimosa conexo com os conservadores
alemes (na verdade, Papen foi providencial para convencer Hindenburg a
designar Hitler para a chancelaria, com resultados bem conhecidos e muito
diferentes dos que projetara), muitas vezes, durante a guerra, Hitler achou
que Papen foi um proveitoso conselheiro e talvez mesmo contato, em
matria diplomtica. Em Berlim, Goebbels estava impaciente. Em 26 de
julho: Nossas possibilidades militares so to boas quanto sempre. S a
deciso de comear o grande ataque Inglaterra anda dicil [ fllt schwer].
O general Bodenschatz novamente me mostra os preparativos da
Luftwaffe. So excelentes. A Inglaterra no ter nada de que se rir. Mas o
Fhrer ainda medita sobre isso. De 29 de julho: Esperamos e esperamos.
Quando o Fhrer marchar contra a Inglaterra? No dia seguinte, Goebbels
especulou sobre a Amrica. Viu o ilme E o vento levou. Adorou. Uma
grande realizao americana. Deve-se v-lo mais de uma vez. (Mandou
exibi-lo de novo no ano seguinte, uma noite antes de a Alemanha invadir a
Rssia.)
Em 1 de agosto, Goebbels escreveu sobre a vspera: Nossas
sondagens na Inglaterra [esto] sem resultados o Fhrer, agora,
tambm no v outra possibilidade seno a guerra.
No era to simples assim. Goebbels admirava e gostava de Hitler, mas
em 1940 j no estava entre seus mais ntimos conidentes. Os
apontamentos de seu dirio revelam isso. Certas decises importantes
apanharam Goebbels em segundo plano, embora evidentemente no topo
da hierarquia nazista. O pensamento poltico de Hitler era mais sutil que o
de Goebbels. Por exemplo, Goebbels no tinha conscincia da crescente
preocupao de Hitler com a Amrica e a Rssia. E, no im de junho, o
importante memorando de Jodl se referia Rssia como uma das
potncias mundiais que seriam empregadas na estratgia mundial alem
contra o Imprio Britnico, beneicirio em potencial da derrota daquela.
Em seu grande discurso de 19 de julho, Hitler se empenhou em expressar
sua satisfao com a Rssia. Sua inteno era dizer ao mundo que ali tudo
estava em ordem e que a Inglaterra no devia nutrir qualquer esperana
de um atrito circunstancial, muito menos um conlito, entre a Alemanha e a
Rssia. Isso, porm, no foi como ele disse a seus colaboradores militares
mais prximos. Ele lhes falou, no inal de maio, sobre um conlito inal com
a Rssia. Em 3 e 4 de julho, o general Halder escreveu em seu dirio
observe-se a contradio com o memorando de Jodl que o plano de
operaes militares contra a Rssia podia se tornar necessrio. Na grande
conferncia de comando em Berghof, em 13 de julho, Hitler disse que os
ingleses tinham algumas esperanas com relao Rssia; disse tambm
que estava preocupado com a movimentao dos russos no Bltico e com o
suposto aumento do nmero de soldados russos no leste da Polnia. Na
conferncia do alto comando que se seguiu, em 21 de julho, Hitler disse
alguma coisa ao comandante-em-chefe do exrcito, Brauchitsch (ao que
parece, depois de os outros terem sado) que levou Halder a registrar no
dirio, no dia seguinte: o Fhrer desejava levar adiante os preparativos
militares contra a Inglaterra o mais rpido possvel; os ingleses
continuaram com a guerra por estarem esperando alguma espcie de
reviravolta decisiva na Amrica; tambm tiveram esperanas com relao
Rssia. Isso era importante, mas no signiicava que Hitler j estava
determinado a atacar a Rssia. (No mesmo registro do dirio de Halder, h
outra frase: Se a Inglaterra continuar a empreender a guerra, sero feitas
tentativas polticas para siti-la completamente. Espanha, Itlia, Rssia.)
Brauchitsch disse a Halder para comear a pensar em planos militares no
leste. Sabia que Hitler estava pensando nisso, embora no houvesse feito
uma solicitao direta de tais planos. Durante os dez dias seguintes
quer em Bayreuth e em Berlim, quer no Berghof , as idias de Hitler
sobre a Rssia amadureceram mais. Ao passo que suas expectativas
quanto a uma soluo poltica com a Inglaterra diminuam, suas propostas
para o futuro que envolvia a Rssia cresceram rapidamente.
Em 30 de julho, depois de os suplicantes balcnicos terem sado, Hitler
icou s. Leu um longo memorando que lhe dirigira o embaixador alemo
em Washington. Hans Dieckhoff fazia um relatrio da poltica externa de
Roosevelt dos ltimos anos, concluindo que, agora, o que Roosevelt
desejava era assumir a liderana das foras democrticas contra a
Alemanha. No ltimo dia de julho, Hitler esteve de novo com o almirante
Raeder. Um tanto cautelosamente Raeder no era um homem que se
arriscasse a uma altercao com o Fhrer , repetiu o que dissera antes:
a marinha alem s poderia, de maneira responsvel, garantir um amplo
desembarque na costa da Inglaterra no ano seguinte, a no ser que se
izesse um desembarque de propores menores, em setembro, depois de
realizada a drstica reduo das defesas areas da Inglaterra. Hitler ouviu-
o at o im. Em seguida, dispensou Raeder. Sua conferncia com os
generais do alto comando, Brauchitsch, Halder e Jodl, estava para comear.
Durante todo o ms de julho, a cogitao da ajuda americana esteve no
fundo do esprito de Churchill. Sua principal preocupao, evidentemente,
era se preparar para o que os alemes izessem. Que a Gr-Bretanha no
podia vencer, ou talvez mesmo sobreviver, sem a ajuda dos americanos
Churchill sabia. Mas, durante as seis semanas que se seguiram queda da
Frana, seus esforos por arregimentar o apoio dos Estados Unidos no
foram to intensos quanto haviam sido. Havia dois outros motivos para
esse relativo retraimento. Um era sua compreenso da situao poltica
americana: o apelo e a propaganda britnica em demasia seriam to
indignos quanto contraproducentes. O outro era seu conhecimento de que
devagar, gradualmente, o presidente estava mudando de direo
especialmente quando Roosevelt e outros dirigentes americanos passaram
a acreditar na disposio e capacidade britnica para combater. A
impiedosa ao naval em Oran causou impacto em Washington. Churchill
no precisava de conirmao para saber isso. Ao mesmo tempo, resolveu
no escrever a Roosevelt diretamente. Isso no se devia s angstias em
torno da deteco de tais mensagens pelo servio secreto inimigo. Era uma
questo de preciso na escolha do momento. Muitas dessas mensagens
diretas diminuiriam de importncia e efeito. incrvel, num retrospecto,
que durante as seis ou sete semanas do maior perigo, de 15 de junho a 31
de julho, fase crucial desse duelo com Hitler, Churchill no tenha escrito
nada a Roosevelt, salvo numa ocasio: em 9 de julho, ao enviar uma breve
nota para inform-lo da resoluo de mandar o duque de Windsor para as
Bahamas. (A maior parte do texto dessa carta simplesmente repetiu sua
primeira mensagem aos primeiros-ministros dos pases da Comunidade
Britnica.) Antes disso, em 5 de julho, ele havia rascunhado uma
mensagem para Roosevelt que, em seguida, resolveu cancelar. Era um
apelo urgente em favor dos contratorpedeiros. Tambm queria informar
Roosevelt acerca da Irlanda. Acusou de Valera e seu partido. A Irlanda
estava despreparada. Pode-nos ser necessrio prevenir a ao alem com
a ocupao de certos portos. No se chegou a isso. Os receios de Churchill
a esse respeito eram muito exagerados. Ele tambm interpretou mal as
intenes de de Valera. Mas depois o cabograma no foi enviado. Contudo,
o rascunho pelo menos sugere sua conscincia do componente irlands na
poltica americana, inclusive a presena de isolacionistas irlandeses-
americanos no Partido Democrata, de Roosevelt. Em 19 de julho, Roosevelt
recebeu a indicao para um terceiro mandato. Foi o dia do grande
discurso de Hitler (em que, como vimos, se absteve cuidadosamente de
mencionar os Estados Unidos).
Enquanto isso, uma quantidade mnima de armas e munies
americanas atravessou o oceano, chegando aos portos britnicos em
segurana. Ao longo do ms de julho, no foi mais que uma gota, mas sua
orientao e seu aumento gradativo eram sinais encorajadores. Mais
importantes eram os desdobramentos polticos. Em meados do ms,
Roosevelt resolveu enviar a Londres duas misses conidenciais. Seu
conidente, o coronel William J. Donovan (advogado irlands-americano
especializado em questes internacionais e cujas inclinaes eram opostas
s dos isolacionistas) deixou Nova York a 14 de julho (o dia do desaiador
discurso de Churchill). Duas semanas depois, trs oiciais superiores das
foras armadas americanas chegaram Inglaterra, oicialmente
designados para a comisso de padronizao das armas. Na realidade, o
objetivo de ambas as misses era o mesmo: avaliar a capacidade britnica
de continuar a guerra.
Churchill sabia o que isso signiicava. Conseqentemente, em 30 de
julho redigiu uma mensagem para Roosevelt. Disse a Halifax: Estou certo
de que este o momento de fazer a ligao e bem pode ser que nos seja
prudente reter o rascunho anterior. Mas, por favor, deixe isso seguir
agora. Sua essncia estava ali nas primeiras duas frases: Faz algum
tempo que ousei enviar-lhe pessoalmente um cabograma e muitas coisas,
tanto boas quanto ruins, aconteceram de permeio. Agora se tornou mais
urgente que nos permita obter os contratorpedeiros, lanchas a motor e
hidroavies que solicitamos. Mais adiante: Sr. Presidente, com grande
respeito devo dizer-lhe que, na longa histria do mundo, esta uma coisa a
fazer imediatamente. Sei que far tudo o que puder, mas me sinto
habilitado e no dever de lhe expor a gravidade e urgncia da situao.
Churchill estava consciente, tambm, das inclinaes de Kennedy. (De igual
modo os alemes: Hans Thomsen, em Washington, relatou que Kennedy
persevera, coerentemente, em sua opinio de que a derrota da Inglaterra
inevitvel.) Kennedy icou particularmente irritado, em julho, por ter
sido ignorado por Donovan em suas funes de embaixador. Continuou a
dizer a Donovan que a Inglaterra era uma causa perdida. Churchill achou
melhor afagar a vaidade de Kennedy. At sugeriu ao Gabinete e ao
Ministrio das Relaes Exteriores que suas mensagens a Roosevelt agora
deviam ser enviadas por intermdio de Kennedy. Eles acharam que isso
no seria conveniente. No entanto, Churchill preferiu enviar sua ltima
mensagem a Roosevelt por intermdio de Kennedy, que uma grande
ajuda para ns e nossa causa comum. Essa frase conclusiva se destinava,
obviamente, mais aos olhos de Kennedy do que aos de Roosevelt.
O cabograma foi mandado na tarde de 31 de julho, uma quarta-feira.
No mesmo dia Kennedy telegrafou a Roosevelt: Que ningum se engane:
essa guerra, do ponto de vista da Gr-Bretanha, est sendo conduzida,
daqui para a frente, com os olhos s num lugar, que so os Estados Unidos.
A menos que haja um milagre, eles compreendem que no tm
possibilidade a longo prazo.
Estamos agora no meio de uma histria cujo im conhecido de todo
leitor. Hitler no invadiu a Inglaterra. Mas isso no tudo. A realidade da
histria (como de fato a vida real de um homem) deve ser considerada
junto com suas potencialidades. O que aconteceu em julho de 1940 no foi
idntico ao que podia ter acontecido; mas realidades e potencialidades no
so separveis. Se Hitler tivesse invadido a Inglaterra com sucesso, teria
vencido a guerra. E isso estava dentro da capacidade dos alemes de
consegui-lo. Churchill sabia disso. Mas achava que no aconteceria.
Compreendeu o esprito de Hitler com extraordinria perspiccia. O que
no sabia era se uma verdadeira invaso alem ocorreria ou no. Como
disse Pascal: Ns compreendemos mais do que sabemos uma
profunda verdade humana, que contradiz a lgica cientica ou
quantitativa.
Os alemes podiam ter invadido a Inglaterra antes, durante ou
imediatamente depois de Dunquerque. Pra-quedistas podiam ter
assegurado reas de desembarque em que os soldados alemes podiam
ter sido despejados, mesmo sem o transporte de um lado a outro de
soldados pela pequena marinha alem. Isso teria sido possvel por causa
das precrias condies de desorganizao, mau equipamento e
incapacidade do exrcito ingls nessa poca, junto com o aturdimento
mental de muitos ingleses e inglesas, ainda no conscientes de como eram
imediatos os supremos perigos que enfrentavam, nem ainda despertados,
por Churchill, para o novo papel que desempenhariam. No incio de julho, a
situao de suas defesas as estruturas defensivas na costa sul, o
reagrupamento e reorganizao do exrcito, o preparo da marinha, o
crescente nmero de seus avies estava muito melhor, se
desenvolvendo a cada dia. Mas um desembarque alemo ainda era
possvel. Acerca dos franceses, no tempo de Napoleo, lord St. Vincent
havia dito: No digo que eles no possam vir. S digo que no podem vir
pelo mar. Mas agora havia o ar. Este no um estudo militar ou uma
histria militar do vero de 1940. S devemos ter em mente que a questo
crucial era a dos desembarques. Se os alemes tivessem assegurado uma
rea de desembarque, teriam conquistado a Inglaterra.
Churchill no via dessa maneira. No entanto, nos cinqenta anos que se
passaram desde 1940, um quase consenso pode ter vindo tona na Gr-
Bretanha, algo mais do que uma opinio de minoria: os alemes podiam ter
tentado e sido bem-sucedidos. Alguns autores ingleses se mostraram
suicientemente fascinados com as potencialidades de julho de 1940 para
escrever reconstituies histricas e hipotticas de uma invaso alem,
que comeava na segunda semana de julho e terminava com os alemes
chegando a Londres perto de trs semanas depois. Numa dessas obras,
Invaso: a invaso alem da Inglaterra, julho de 1940 , do major Kenneth
Macksey (1980), Churchill e a famlia real se retiram para o norte e o
Canad. Termina com um solitrio e amargo general J.F.C. Fuller (antigo
adepto de Mosley e simpatizante pr-alemo) esperando a chegada do
comissrio alemo a Downing Street. Se a Inglaterra tivesse cado, de
Norman Longmate (1972), termina com Churchill empunhando uma
carabina e depois sendo morto pelo avano dos alemes numa barricada
perto de Downing Street. Talvez seja possvel dizer algo a favor de tais
histrias do se, um gnero de entretenimento em que os historiadores
amadores ingleses sobressaram no passado. Mas, para este historiador, o
mais notvel de tais livros no uma histria militar e no trata de 1940
ou de Hitler. When William came, um livro relativamente desconhecido,
escrito em 1913 pelo espirituoso e profundo (uma rara combinao)
escritor ingls e eduardino H.H. Munro, Saki. When William came
descreve a vida em Londres aps uma sbita e bem-sucedida invaso
alem da Inglaterra. Essa vida assinalada pelo ajustamento de todos os
tipos de pessoas s novas condies, em todas as espcies de meios
diferentes, desde a colaborao com os ocupantes at os primeiros
lampejos de resistncia. uma misteriosa e precisa representao do que
aconteceria nas mentes e nas vidas de certa gente bem-educada das
capitais europias sob uma ocupao alem um tanto diferente e do que
poderia ter ocorrido em Londres em 1940. O enredo de When William
came fraco, os captulos so uma srie de episdios morais, mas no plano
da descrio dos personagens mais profundo do que Waugh, cuja trilogia
da Segunda Guerra Mundial tambm se compe de soberbos esboos de
personagens. Enquanto cada um dos personagens de Waugh encarna um
conjunto particular de idias, Munro no apenas oferece uma srie
brilhante de personagens oportunistas: escreve sobre uma Inglaterra
dissociada, cujas principais divises no existem tanto entre diferentes
ingleses e inglesas, mas no interior de seus prprios espritos; a maior
parte deles de patriotas e impatriticos, colaboracionistas e opositores, ao
mesmo tempo.
Colaborao e resistncia: essas inclinaes humanas teriam sido
encarnadas por ingleses e inglesas de modo diferente de qualquer outro
lugar. Mas no se pode duvidar que teriam existido na Inglaterra, tambm.
Em julho, Clement Attlee disse a propsito da expresso quinta-
colunistas: No gosto disso. Preiro a palavra fora de moda: traidores.
No acho que haja muitos traidores ativos neste pas. Mas, como
acrescenta Philip Bell, a solidez dessa opinio nunca passou pelo cido
teste da invaso ou ocupao.
Ao se dizer tudo isso, havia uma diferena decisiva. O ano de 1940 no
era 1912 ou 1914. No h nenhum heri, nenhum lder nacional em When
William came. Em 1940, havia Churchill. No incio de julho, ele disse ao
general Ismay: Em trs meses podemos estar todos mortos. Ele morreria
em combate, se fosse preciso. Esperava o mesmo de uma massa de
ingleses e inglesas? Provavelmente esperava, pelo menos em propores
considerveis, pois tendemos a pensar nos outros como tendemos a pensar
em ns mesmos, especialmente quando esses outros so prximos de ns
no sangue.
E ele representou mais do que a Inglaterra. Cinqenta anos depois,
estamos acostumados a ver o duelo entre ele e Hitler como o duelo entre o
bem e o mal. H um componente de verdade nessa viso. Mas no a
verdade completa. E muitas, se no a maioria, das pessoas em 1940 no
viam as coisas dessa maneira. No estou pensando apenas nos povos
ingls e alemo. Para o primeiro, Churchill, em 1940, foi claramente o
salvador. Para o ltimo inclusive a grande maioria dos alemes que
viveram para repudiar Hitler com embarao ou mesmo vergonha
Churchill no representa a anttese de Hitler, mas um determinado
opositor britnico s ambies da Grande Alemanha. Mas devemos aqui, se
preciso de maneira sumria, contemplar as reaes dos povos da Europa a
esse duelo ainda que apenas pelo fato de esse duelo ter sido por causa
da Europa. Hitler desejava persuadir ou forar a Inglaterra a aceitar a
dominao da Europa; e foi contra isso que Churchill lutou.
Evidentemente, houve pessoas, em cada pas da Europa, que
compreenderam isso na poca. Mas eram uma minoria. E devemos, no
importa se rapidamente, apreciar a maioria sua composio, suas
gradaes, seu desenvolvimento e gradual dissoluo. Ela se compunha
dos habitantes do continente que, em julho de 1940, achavam que a
Alemanha estava vencendo a guerra, ou que j a tinha vencido, de um
modo geral. Tinham muitas razes para achar isso. No meio dessa
incipiente maioria, estava uma clara minoria que acreditava que os
alemes mereciam vencer em outras palavras, os que se alegravam ou
pelo menos experimentavam satisfao com os triunfos continentais de
Hitler. Essas pessoas eram uma minoria em cada pas. Eram,
evidentemente, a maioria na Alemanha e na ustria, assim como entre
alguns dos povos aliados Alemanha em 1940. No h nenhuma
necessidade a essa altura, neste livro, de descrever as muitas variantes
dos nacional-socialistas no-alemes o prprio Hitler lhes prestava
pouca ateno. Nem h qualquer necessidade de descrever os dispersos
comunistas, cujas ileiras se estreitaram depois do pacto de Hitler com
Stlin e que de qualquer modo, no vero de 1940, organizaram panelinhas
ineicientes, insigniicantes e desorientadas na maioria dos pases
europeus.
da natureza da maioria das pessoas, e sobretudo dos governos,
ajustar suas idias s circunstncias, em vez de ajustar as circunstncias a
suas idias. Isso foi quase inevitvel para os governos remanescentes
das administraes nacionais independentes que continuaram a
funcionar sob a ocupao alem: na Dinamarca ou na Blgica, por exemplo.
Eles acreditavam novamente, com alguma razo que tinham de
colaborar com os alemes nos importantes objetivos ligados garantia da
sobrevivncia e proteo da identidade de suas naes. Os governos dos
pases que no tinham sido ocupados pela Alemanha tambm tiveram de
mudar de direo. Com o im de proteger seus pases, tiveram de
compreender o carter relativo de sua independncia ou, na verdade, de
sua neutralidade. Tiveram de acomodar certas exigncias alems numa
Europa subitamente nova. Tais acomodaes variaram de cauteloso clculo
em alguns casos (como, por exemplo, na Sucia) ao oportunismo
entusistico em outros (como, por exemplo, na Romnia). Uma vez mais,
este no o lugar para descrever as variantes, a no ser observar que elas
diferiam de pas para pas, por causa das distintas condies sociais e
polticas, histricas e geogricas. Todavia, dentro de quase todos esses
governos havia uma diviso latente entre aqueles que eram (ou tinham se
tornado) pr-alemes convictos e aqueles que no desejavam o sucesso de
Hitler o que signiicava que suas mentes e coraes se inclinavam para
o lado britnico, embora freqentemente fossem obrigados a esconder isso
(com xito sofrvel, j que seus opositores, e os alemes, eram desconfiados
e sagazes).
No vero de 1940, havia mais que isso. Muitos (se no a maioria) dos
integrantes dos parlamentos dinamarqus e noruegus estavam prontos
para colaborar com a ocupao alem. O governo dinamarqus
democrtico e legal que em 1940 os alemes tinham preferido manter
no mesmo lugar emitiu uma declarao em julho: As grandes vitrias
alems, que causaram assombro e admirao em todo o mundo,
ocasionaram uma nova era na Europa, que resultar numa nova ordem
num sentido econmico e poltico, sob a liderana da Alemanha. No im de
maio, acabou se dando um rompimento entre o rei e o governo da Blgica,
uma vez que o primeiro decidiu procurar obter um armistcio de Hitler,
enquanto o ltimo se retirava para a Frana, recusando-se a capitular. Mas
um ms depois, aps a queda da Frana, esse governo cogitou seriamente
de cessar a resistncia e se juntar a Leopoldo III, na Blgica. (Finalmente, a
maioria de seus membros se encaminhou separadamente para Londres,
formando um governo no exlio, mas s em outubro.) Em julho, numerosas
personalidades que eram refugiados polticos holandeses retornaram a
seu pas, tentando formar um movimento conservador de unio nacional.
Essas tendncias de acomodao foram mais do que meramente
governamentais. Correspondiam, ao menos por algum tempo, aos
sentimentos de seus povos. Na Blgica, por exemplo, o povo estava
agradavelmente surpreendido com o comportamento em grande parte
correto do exrcito alemo. At certo ponto, isso tambm foi verdadeiro na
Frana. No vero de 1940 (e pelo menos durante mais dois anos), a grande
maioria foi leal ao marechal Ptain, que via mais ou menos como o
redentor da Frana. Essa gente no era pr-Alemanha: no desejava que
os alemes vencessem. Achava, porm, que seu governo anterior sua
ideologia, seu sistema, inclusive a aliana com a Inglaterra fora vicioso,
corrupto e errado. Havia mais do que oportunismo em tais idias (embora
o oportunismo desempenhasse papel signiicativo nas elucubraes e nos
atos de alguns).
Alm e por trs de tais aparncias de sentimento popular havia, assim,
uma corrente muito difundida que signiicava mais do que acomodao ao
impressionante aparato do poder alemo. Muitas pessoas no mundo viam
no que havia acontecido uma prova e uma justiicao de suas prprias
idias sobre a natureza corrupta e ineiciente, hipcrita e antiquada do
governo parlamentar, da democracia burguesa, do capitalismo liberal,
instituies e causas de que, depois da queda da Frana, a Inglaterra
parecia ser o nico remanescente representativo na Europa. Essa corrente
emergia de um lado a outro do globo. No dia da rendio francesa, Gandhi
escreveu no jornal indiano Harijan de 22 de junho: Os alemes das
futuras geraes honraro Herr Hitler como um gnio, um homem
corajoso, um organizador incomparvel e muito mais. Gandhi e o c Aga
eram homens muito diferentes, mas o ltimo contou a Hohenlohe, na Sua,
a 25 de julho, que ele e o quediva do Egito tomaro uma garrafa de
champanhe quando o Fhrer dormir no castelo de Windsor. Churchill foi
pago pelos judeus. Em sua trilogia balcnica, a escritora inglesa Olvia
Manning descreveu como, em julho de 1940, a colnia britnica em
Bucareste repentinamente se viu evitada e abandonada, sendo at objeto
de maus-tratos.
Mais signiicativo, talvez, foi o fato de que alguns dos melhores espritos
da Europa simpatizaram com o nacional-socialismo por causa de seu
desprezo e, em alguns casos, seu dio velha ordem que a Gr-Bretanha
de Churchill, ento, representava sozinha. O artista a antena da raa,
escreveu Ezra Pound vinte e oito anos antes; e sabemos tanto o que ele
pensava como onde se situava em 1940. Aqui est uma lista de pensadores
e artistas europeus que, em 1940, deram as boas-vindas ao que
encararam como uma onda puriicadora do presente e do futuro: o grande
msico e regente holands Willem Mengelberg, o escritor francs Henry
de Montherlant, o ilsofo romeno Mircea Eliade, o pensador poltico belga
Henri de Man, Giovanni Papini e Giovanni Gentile na Itlia, o maior dos
escritores escandinavos, Knut Hamsun, que foi um entusistico partidrio
de Hitler. A lista, obviamente, no completa e no signiica que todas
essas pessoas eram hitleristas convictos. Na Frana, por exemplo, ela
inclua pessoas to diferentes como o extremista radical Louis-Ferdinand
Cline, o altercador intelectual Robert Brasillach, o elegante e outrora
anglilo Paul Morand, o burgus antiburgus Pierre Drieu la Rochelle e o
mais tarde clebre cientista e ilsofo jesuta Teilhard de Chardin (Como,
perguntou Drieu, podem vocs acreditar que o vencedor dessa guerra
seria um imprio de que cada parte um anacronismo? Algum que hoje
acredite na vitria da Inglaterra como algum que, em 1900, houvesse
profetizado a vitria da China, com seus madarins de rabicho e botes de
jade, sobre os imprios da Europa com seus motores e canhes. Diante
de Hitler, Mussolini e Stlin, vocs no vem que Churchill e Roosevelt so
grotescamente antiquados? Teilhard, numa carta de Pequim:
Pessoalmente, no deixo de lado minha idia de que estamos assistindo ao
nascimento, mais do que morte, de um Mundo. A paz no pode
signiicar coisa alguma alm de um PROCESSO MAIS AMBICIOSO DE CONQUISTA. O
mundo obrigado a pertencer a seus mais ativos componentes.
Exatamente agora, os alemes merecem vencer porque, no obstante mau
ou mesclado seja seu esprito, eles tm mais esprito do que o resto do
mundo.)
Em seu exlio argentino, Jos Ortega y Gasset, o escritor e profeta de A
rebelio das massas, se recusou a dizer qualquer coisa sobre Hitler. Em 7
de julho, Andr Gide escreveu sobre Hitler em seu dirio: Prido, cnico
se vocs quiserem, mas aqui de novo ele agiu com uma espcie de gnio
sua grande fora cnica consistiu em no condescender em levar em conta
quaisquer valores pequenos, mas apenas realidades. Ortega e Gide no
estavam entre aqueles que, em 1940, provaram que odiavam mais a
democracia do que amavam a liberdade. Nem eram os reis da Blgica e da
Sucia. No entanto, esses monarcas, juntamente com muitas pessoas
bastante diferentes, pensaram que uma acomodao com a nova Europa
era algo mais do que uma resposta a avassaladoras necessidades. Em 25
de julho, o presidente da Sua, em radiodifuso nacional, aconselhou seu
povo a se adaptar a uma nova ordem na Europa. Em todo o ms de junho e
de julho, o Vaticano esperou Hitler invadir a Inglaterra e ser bem-sucedido.
Por o Vaticano me reiro ao papa Pio XII e maioria dos cardeais da
Cria. Em junho, o cardeal francs Tisserant se sentiu quase sozinho no
meio deles. A maior parte desses cardeais no era a favor de Hitler.
Desejavam, porm, ser mediadores de alguma espcie de paz. Importantes
personagens religiosos da Europa (inclusive monsenhor Orsenigo, nncio
papal em Berlim, e monsenhor Tiso, chefe de Estado eslovaco)
simpatizavam com a causa alem. Muitos outros (inclusive os trs mais
importantes secretrios de Estado do papa, Maglione, Tardini e Montini)
no os apoiavam. O Vaticano era tradicional e aplicadamente neutro. No
entanto, no preferiu o nominalmente ainda catlico Hitler, chefe de uma
nao parcialmente catlica, Gr-Bretanha protestante, governada por
Churchill, sobre cujas crenas religiosas a Santa S nada sabia. Em 1940, a
maioria dos povos da Europa h tempos tinha deixado de ir assiduamente
igreja e de ser iis incondicionais. O duelo foi uma disputa entre um ex-
catlico e, talvez, um ex-protestante. Ao mesmo tempo que o ex-catlico
Hitler no representava a Europa catlica (seus seguidores mais radicais e
rancorosos eram tambm freqentemente ex-catlicos), Churchil
tampouco representava o mundo protestante. Mas, para usar a expresso
de Tertuliano, tanto em suas idias como em seus atos Churchill era mais
de uma anima naturaliter christiana do que Hitler.
Houve jornais eslovacos (e espanhis, e outros) que, em 1940,
escreveram que o nacional-socialismo era uma forma de cristandade
catlica. Essas eram vozes radicais, no lado oposto de algum como o
reacionrio cardeal espanhol Segura, que enfureceu Franco ao dizer que o
hitlerismo era to ruim quanto o comunismo, e provavelmente pior.
Quando os alemes entraram em Paris, em 14 de junho, foram recebidos
muito melhor nos distritos e subrbios das classes trabalhadoras do que
nos quartiers burgueses. Em 5 de julho, o pensador socialista belga Henri
de Man publicou um manifesto s classes trabalhadoras belgas: No
pensem que devem resistir s foras de ocupao. Aceitem o fato de sua
vitria e tentem, antes, colher as lies trazidas para a construo de uma
nova ordem social. A guerra levou ao colapso do regime parlamentar e da
plutocracia capitalista das chamadas democracias. Para as classes
trabalhadoras, esse colapso de uma ordem decrpita, longe de ser um
desastre, uma libertao. Havia um potencial radical, proletrio e
nacional-socialista entre as classes mdias mais baixas e as classes
trabalhadoras da indstria na Europa, s quais Hitler poderia ter apelado
em 1940, com sucesso considervel. Ele se descuidou de faz-lo (e admitiu,
mais tarde, em suas ltimas conversas de 1945, que devia t-lo feito).
Tambm teve pouco interesse pelos projetos costurados por alguns dos
funcionrios de Berlim acerca da criao de uma comunidade econmica
europia maior (naturalmente sob a liderana alem), a que muitos dos
industriais da Europa se teriam mostrado sensveis.
No inal de junho, a maioria dos povos da Europa achava que os
alemes ou tinham vencido ou estavam definitivamente vencendo a guerra.
Mas um ms depois essa crena j no estava deinida. Em alguns lugares,
isso representou mais do que uma gradual mudana de sentimentos. Em
25 de julho, precisamente um ms depois de seu cauteloso presidente,
Marcel Pilet-Golaz, dizer aos suos para se ajustarem a uma nova ordem
europia, o general Henri Guisan, comandante do exrcito suo, convocou
seus oiciais para uma reunio no histrico planalto do Rtli. Instruiu-os a
se manterem em rigorosa prontido para defender a independncia e
liberdade de seu pas. Sobrevive uma fotograia desse acontecimento: os
oficiais num crculo, se inclinando para a frente em seus longos sobretudos,
ouvindo seriamente o general de seu democrtico exrcito de cidados,
que lhes falava sem notas e sem microfone, em tom sereno mas de
determinao, sobre aquele paredo de rocha coberto de grama, por cima
de um lago silencioso, num dia frio e cinzento. Em outro lugar, tambm, as
pessoas estavam comeando a ver que Hitler ainda no vencera a guerra.
Lentamente, a onda de crena na vantagem, e talvez mesmo na
necessidade, de cooperar com uma nova Europa governada pelos alemes
estava comeando a recuar, especialmente entre os povos da metade
ocidental do continente, e por duas razes. Uma era a indiferena dos
alemes a suas prprias necessidades e anseios sicos e polticos. A outra
era a crescente evidncia de que os ingleses estavam se mantendo irmes,
de que continuariam lutando. Havia uma frase comum nesses dias:
LAngleterre tient (A Inglaterra resiste). Isso era totalmente a favor. Mas a
batalha da Inglaterra estava prestes a comear.
VI
A segunda coincidncia
31 de julho
No melanclico ano de 1948, Churchill escreveu a respeito de 1940. A
guerra havia sido ganha, mas a paz estava perdida. Ele estava com setenta
e quatro anos e a sade no era das melhores. Escreveu que o seu livro
era apenas uma contribuio para a histria da Segunda Guerra Mundial.
mais do que isso. Especialmente Their Finest Hour Churchill da melhor
safra e essa safra 1940. O mesmo tipo de perspiccia que foi o seu trunfo
inestimvel durante o duelo com Hitler em 1940 foi o seu trunfo na
reconstituio desse duelo, oito anos depois. Ele e sua obra no podem
mais ser separados, assim como no o podem a mente e a memria. Em
1948, apesar dos recursos indubitavelmente extensos e valiosos ao seu
redor, inclusive a colaborao dedicada e assdua dos pesquisadores e
amigos, Churchill tinha sua disposio apenas uma parcela dos
documentos alemes recuperados. No entanto, ele decifrava bem a mente
de Hitler. Duelo a palavra que eu escolhi, no ele. Mas em 1948, no
ltimo pargrafo da primeira parte do seu livro, que termina em julho de
1940, antes de se iniciar a batalha da Inglaterra, ele o concluiu em termos
de um duelo:
nossas muitas angstias e auto-indagaes levaram a um aumento constante na coniana
com que, desde o incio, havamos encarado o projeto de invaso. De outro lado, quanto mais o alto
comando alemo e o Fhrer examinavam o empreendimento arriscado, menos o apreciavam.
claro que no podamos conhecer mutuamente as disposies de nimo e as avaliaes, mas a cada
semana, de meados de julho at meados de setembro, a ignorada identidade de opinies acerca do
problema entre os Almirantados alemo e britnico, entre o supremo comando alemo e os chefes
do estado-maior britnicos, e tambm entre o Fhrer e o autor deste livro [grifos meus], tornou-se
mais nitidamente acentuada. Se houvssemos concordado de forma anloga acerca de outros
assuntos, no seria preciso haver guerra.
No im de julho, houve mais um motivo para a coniana de Churchill.
Foi o seu conhecimento da situao americana: que Roosevelt estava
prximo da deciso de transferir os contratorpedeiros para a Gr-
Bretanha, o primeiro afastamento americano explcito da neutralidade que
impressionaria o mundo.
Se soubesse o que Hitler revelou aos seus generais em 31 de julho,
Churchill teria ainda outro motivo para estar coniante: pois naquele dia
Hitler disse que invadiria a Rssia provavelmente antes da Inglaterra.
No fresco e nublado Berghof, Hitler anunciou sua deciso no mesmo
dia, 31 de julho, em que, em um mormacento dia de vero na Casa Branca,
Roosevelt tomou a deciso de mudar de rumo e deixar o porto da
neutralidade americana, contornando a barreira de recifes da oposio
constitucional e do Congresso. Se 10 de maio foi a Primeira Coincidncia,
ento 31 de julho foi a Segunda.
A deciso de Hitler a respeito da Rssia se cristalizou durante os dez
ltimos dias de julho. Foi uma conseqncia de ele haver compreendido
que os britnicos no responderiam sua proposta de paz. Dez dias
decorreram entre sua importante conferncia com os generais em Berlim,
no dia 21, e a conferncia no Berghof, no dia 31. Ele queria convencer os
generais e, talvez, a si mesmo.
Ele estava contrariado com Stlin pela brutal sem-cerimnia com que
este deslocara suas torres para os Estados blticos durante os dias em que
a Frana estava sucumbindo. Houve outros casos de transgresses
soviticas que haviam chamado a ateno de Hitler. No entanto, menos de
um ano antes, o prprio Hitler havia concedido os Estados blticos a Stlin.
E o governo sovitico no s se empenhou em congratular o Terceiro Reich
pelos seus xitos, como estava cumprindo os compromissos materiais e
econmicos com a Alemanha com extraordinria correo. Ainda mais
importante: Stlin se desdobrava para impressionar Hitler com sua
amizade. Era evidente sua m vontade mesmo em dar ateno aos
britnicos. Em 13 de julho, o prprio Stlin enviou um relato preciso
embaixada alem em Moscou sobre sua conversa em 1 de julho com o
recm-chegado Stafford Cripps, enfatizando cuidadosamente suas
respostas indiferentes a este. Durante o ms de julho, as expectativas de
Cripps quanto a uma melhoria nas relaes britnicas com a Rssia em
grande parte se dissiparam. Molotov, o lacaio de Stlin, recusou-se a
receb-lo. Em 1 de agosto, Molotov fez um discurso ofensivo,
cumprimentando a Alemanha, menosprezando a Gr-Bretanha. No dia
anterior, Cripps informara por cabograma a Halifax que, em tais
circunstncias, talvez ele devesse ser removido de Moscou. (Em 2 de
agosto, Halifax mandou que permanecesse.)
Duas vezes em junho e julho, Hitler fez aluses a alguns de seus
generais sobre a tarefa potencialmente dicil de explicar ao povo alemo
uma futura confrontao com a Rssia antes ou depois da vitria
sobre a Inglaterra. Primeiro, pensava ele, tinha de convencer os generais.
Sabia como o pacto germano-sovitico com Stlin os impressionara. Eles o
acolheram bem. Tambm conhecia seu respeito pela tradio
bismarckiana, no sentido de que a Alemanha nunca devia envolver-se em
uma guerra em duas frentes. Assim, o conjunto de inquietantes prenncios
russos se destinava aos conselheiros militares. Seria a primeira fase,
introdutria, de sua argumentao. Aps o costumeiro informe sobre a
situao, ao meio-dia de 29 de julho, ele pediu que Jodl icasse. Queria
dizer-lhe algo em particular. (O marechal-de-campo Keitel estava de
licena.) Ele disse a Jodl que estava preocupado: os russos poderiam
mudar de rumo. Havia demasiadas tropas russas no lado oposto da
fronteira germano-sovitica. No leste no temos praticamente nada. (Por
qu? Ele no precisava mais de todas aquelas divises no oeste.) Os russos
poderiam invadir a Romnia e tomar seus poos de petrleo. Ento a
guerra estaria perdida para ns. (Um exagero, no mnimo.) Perguntou a
Jodl: quais eram as possibilidades de dispor o exrcito no leste em
formao de combate e, se necessrio, atacar e derrotar os russos no
outono? Seria impossvel, disse Jodl. Tais preparativos levariam pelo menos
quatro meses. Hitler disse-lhe que, em todo caso, isso devia ser tratado
com sigilo absoluto, chegando ao conhecimento apenas de um mnimo de
oiciais do estado-maior. Jodl desceu do Berghof at a estao em
Reichenhall, onde um estado-maior, inclusive o general Walter Warlimont,
estava instalado em um trem especial. Eles receberam ordens de se
dedicar ao estudo desse desdobramento oriental, sob o codinome de
Aufbau Ost.
H contradies entre as descries desses acontecimentos feitas por
Jodl e Warlimont, em seus depoimentos em Nuremberg assim como nas
reminiscncias posteriores de Warlimont. Este disse que ele e os seus
auxiliares icaram aturdidos, seno chocados, com a idia de Hitler. Jodl
negou isso. Jodl tambm disse que em 29 de julho foi a primeira vez que o
Fhrer falou dessa maneira sobre a Rssia. (Os documentos de Jodl em
Nuremberg receberam o ttulo Primeiras cogitaes do Fhrer sobre a
atitude hostil da Rssia contra ns.) Em Nuremberg, Jodl que
permaneceu o mais resoluto e leal servidor de Hitler at o im desejou
pelo menos sugerir que a deciso de Hitler de atacar a Rssia se
cristalizara relativamente tarde e que Hitler a considerava uma medida
defensiva inevitvel. No entanto, quando Hitler izera anteriormente
comentrios sobre a Rssia, os generais haviam balanado a cabea em
assentimento. Em 13 de julho, por exemplo, aps reparar que o Fhrer
estava preocupado com a relutncia inglesa em se render, Halder
escreveu: Ele entende a resposta questo, exatamente como ns , que a
Inglaterra tem algumas esperanas em relao Rssia. No dia seguinte,
Halder acrescentou: A derrocada da Rssia convenceria a Inglaterra a
desistir da luta. Hitler no precisava ter se preocupado com seus generais.
As declaraes dos generais, aps a guerra, de que a deciso de Hitler de
preparar uma invaso da Rssia os enchera de espanto e pressentimentos
no so convincentes. Nenhum deles discordou de Hitler. Nenhum deles
recomendou cautela. (O mesmo se aplica s suas opinies e palavras onze
meses depois, quando a guerra contra a Rssia estava prestes a comear.
Estavam ainda mais confiantes do que Hitler ento estava.)
Quando os convocou no dia 31, Hitler delineou a imagem mais ampla da
guerra. Depois de falar com Jodl a esse respeito dois dias antes, ele ento
mal se referiu s suas inquietaes quanto a Stlin. Falou sobre a
Inglaterra. Disse que talvez houvesse achado um meio de vencer a guerra
sem precisar invadir a Inglaterra. (Vimos que o almirante Raeder foi
excludo dessa conferncia.) Ele disse a Jodl, Halder e Brauchitsch que o
ataque areo contra a Inglaterra estava ento comeando, mas se os
resultados do ar no forem satisfatrios, os preparativos [da invaso]
sero suspensos. Depois ele prosseguiu, de acordo com o texto original
datilografado de Halder:
A esperana da Inglaterra est na Rssia e nos Estados Unidos. Se a esperana na Rssia for
eliminada, os Estados Unidos tambm so eliminados, porque um enorme aumento na inluncia do
Japo no Extremo Oriente resultar da eliminao da Rssia.
A Rssia o fator em que a Inglaterra est apostando acima de tudo. Aconteceu algo em Londres! Os
ingleses j estavam bastante abatidos [no texto datilografado, esta palavra est em ingls], agora
eles esto um pouco de p de novo [aufgerichtet]. Interceptamos suas conversas telefnicas.
Contudo: se a Rssia for destroada, ento a ltima esperana da Inglaterra estar extinta.
Deciso: no decorrer desta luta, a Rssia tem de ser liquidada na primavera de 1941. Quanto mais
rpido destroarmos a Rssia, melhor. A operao s tem sentido se destroarmos o Estado com um
golpe rijo. Conquistar uma parcela do territrio no suiciente. Uma pausa durante o inverno
arriscada. Portanto, melhor esperar, mas deciso peremptria de liquidar a Rssia. Objetivo:
aniquilamento da fora vital [Lebenskraft] da Rssia.
Os trechos em grifo foram sublinhados por Halder. Ele icou
obviamente impressionado com a argumentao de Hitler. Ns tendemos
menos a isso. Mas somente por uma razo. Sabemos o que aconteceu com o
exrcito alemo na Rssia; sabemos que, aps haver invadido a Rssia,
Hitler perdeu a guerra. Entretanto, na Rssia, em 1941, ele esteve muito
prximo de venc-la. E o que teria ento acontecido? Em sua
argumentao, no havia somente megalomania. Tampouco era uma volta
ao principal objetivo de sua vida que ele expusera em Mein Kampf, a
conquista do leste europeu para o povo alemo e seu Reich. Esse pode ter
sido outrora seu principal objetivo. Mas no em 1940. Lebensraum seria a
vantagem secundria, talvez a longo prazo, a ser organizada aps a
sujeio da Rssia. Sua meta primordial era vencer a guerra contra a
Inglaterra: eliminar a Rssia, a im de eliminar Churchill. Havia nisso mais
do que interesse geopoltico. Churchill, como imaginava Hitler, tinha duas
esperanas: Estados Unidos e Rssia. Contra os Estados Unidos, ele no
podia fazer nada. Mas, com o poder russo destrudo, seu poder continental
seria imbatvel. Ento Churchill, e Roosevelt, no poderia fazer nada para
derrot-lo. Existiriam pessoas na Gr-Bretanha e, como ele imaginava,
muitas nos Estados Unidos que ento se animariam um pouco com a
derrota da Rssia comunista. Os povos britnico e americano perceberiam
ento a inutilidade da poltica de Churchill e de Roosevelt, de persistir com
uma guerra prolongada e que no poderia ser vencida.
O fato de que esse era o propsito primordial de Hitler pode ser
verificado em muitas fontes. (Eis mais uma anotao no dirio de guerra de
Halder, j de 14 de junho de 1941, ou seja, oito dias antes da invaso da
Rssia: Aps o almoo, um discurso abrangente do Fhrer, [expondo] a
base de seus motivos para o ataque Rssia e a evoluo de sua
estimativa de que a derrocada da Rssia induziria a Inglaterra a desistir
do combate. E j em 22 de agosto de 1941, com seus exrcitos em
Leningrado lanando-se em direo a Kiev e Moscou, Hitler airmou que
sua meta era inalmente eliminar a Rssia como potncia aliada da
Inglaterra no continente e, desse modo, privar a Inglaterra de qualquer
esperana de alterao em sua sorte com o auxlio daquela ltima grande
potncia existente.) No entanto, a maioria dos historiadores ainda hoje
sustenta que o desejo ideolgico de Hitler de conquistar a Rssia europia
foi seu principal objetivo em toda a guerra. Andreas Hillgruber, o principal
historiador alemo da estratgia de guerra de Hitler, airmou em toda a
sua obra que Hitler tinha um Stufenplan, um plano de guerra em etapas:
aps a guerra contra a Inglaterra, a guerra contra a Rssia, seu alvo
primordial. Essa a tese principal do volumoso Hitlers Strategie 1940-1941 ,
de Hillgruber (1965). Em um debate em 1982 com outro historiador
alemo, Bernd Stegemann, mais uma vez Hillgruber insistiu que, aps julho
de 1940, a guerra contra a Inglaterra tinha importncia secundria
(zweitrangig) para Hitler. O fato de esse raciocnio ser indefensvel tem
sido asseverado por alguns historiadores, inclusive eu. Mas a inalidade
deste livro no uma disputa historiogrfica.
Hitler disse posteriormente que precisara de grande fora espiritual
para tomar a deciso de se voltar contra a Rssia. No entanto, revelar isso
aos generais e ordenar os preparativos iniciais em 31 de julho lhe
proporcionaram uma sensao de alvio. Ele enfrentara a dicil questo
sobre se os ingleses desistiriam ou no de lutar contra sua conquista da
Europa. Ainda enfrentava a questo conseqente de arriscar ou no uma
invaso da Inglaterra. Havia ento uma resposta a essas questes e uma
terceira opo. Assim que destrusse o poder da Rssia, Churchill (e depois
dele, Roosevelt) teria de desistir. Enquanto isso, como compete a um
estadista e lder de uma guerra, ele dispunha ainda de outro instrumento:
a guerra area contra a Inglaterra. Ainda no estava convencido de seu
xito deinitivo mas, mesmo que esse instrumento no submetesse os
ingleses, ele tinha ento uma grande alternativa: um formidvel plano de
contingncia.
Churchill no sabia o que ocorreu no Berghof em 31 de julho. Mas
durante algum tempo suspeitara de algo assim. J em 27 de junho
escreveu a Smuts: Se Hitler no conseguir nos derrotar aqui, ele
provavelmente recuar em direo ao leste. Na verdade, ele pode fazer
isso mesmo sem tentar a invaso. Em 8 de julho, disse a mesma coisa a
Beaverbrook.
Assim, no inal de julho de 1940, aps certa hesitao, Hitler tomou a
deciso de preparar a invaso da Rssia no mesmo momento em que
Roosevelt, aps certa hesitao, decidiu comprometer claramente os
Estados Unidos com o lado britnico. Houve ainda outra coincidncia
cronolgica: assim como no caso de Hitler, foi durante os ltimos dez dias
de julho que a deciso de Roosevelt acerca dos contratorpedeiros comeou
a cristalizar-se.
Evidentemente, Roosevelt e Hitler eram homens muito diferentes.
Ambos eram reservados, mas de maneiras diversas. Hitler guardava para
si algumas de suas opinies mais importantes, ao mesmo tempo que era
um mestre em convencer as pessoas a acreditar no que desejava que
acreditassem. As idias de Roosevelt eram menos complicadas que as de
Hitler, mas era seu costume preparar suas decises sub-repticiamente,
negando-as diante da realidade, se fosse necessrio. Era um mestre da
dissimulao. Seus atos e palavras dependiam sempre das previses
acerca da poltica interna ou seja, da potencial oposio interna.
Naturalmente, ele no era um ditador, mas o presidente de uma
democracia constitucional. A qualidade de sua liderana, porm, icava s
vezes comprometida pelo seu hbito da avaliao poltica. A isso podemos
aduzir o hbito da procrastinao, que aumentou no decorrer da guerra,
provavelmente concomitante ao declnio de seu vigor sico pouco antes do
im. Em 1940, porm, a avaliao, mais que a procrastinao, marcou a
evoluo do acordo sobre os contratorpedeiros. At 22 de julho ele ainda
achava que talvez no conseguisse dar-lhe seguimento. Em 1 de agosto,
resolvera ir adiante da maneira politicamente mais exeqvel.
Quatro fatores ajudaram a tomada da deciso. Houve a mensagem de
Churchill que ele recebeu no inal da tarde de 31 de julho como vimos, a
primeira mensagem importante de Churchill em mais de seis semanas.
Houve informes de seu enviado de coniana a Londres, coronel Donovan,
comunicando a Roosevelt o que ele esperara ouvir: que os britnicos
estavam resistindo resolutamente e que, portanto, mereciam apoio. Antes
de regressar a Washington, Donovan concordou com as concluses do
anglilo general Raymond E. Lee: Para Donovan, as chances so de 60
para 40 de que os britnicos rechacem o ataque alemo. (Lee achava que
as chances eram melhores: 2 para 1. Kennedy estava bastante contrariado
com a misso de Donovan mas, antes de partir, este lhe disse que a
poltica americana era ajudar de todas as maneiras que pudermos, e no
ajuda em nada a essas pessoas icar dizendo que elas no tm nenhuma
chance.) O terceiro fator de reforo foi a mudana gradual nas avaliaes
das mais altas autoridades do exrcito e marinha americanos, inclusive o
general George C. Marshall e o almirante Harold R. Stark: eles no
achavam mais que os britnicos eram uma causa praticamente perdida. O
quarto fator foi a atividade informal e reservada, mas extremamente
eicaz, de um grupo de americanos inluentes que representava o oposto
do que simbolizavam os chamados isolacionistas. A maioria dessas pessoas
integrava o Comit em Defesa da Amrica pela Ajuda aos Aliados, cujo
ncleo era o Grupo Sculo a anttese do ascendente Comit Amrica em
Primeiro Lugar. Em 1940, ao contrrio de cinqenta anos mais tarde, a
maioria dos integrantes respeitveis da elite social, inanceira, cultural,
intelectual e editorial do leste dos Estados Unidos era de homens e
mulheres de linhagem anglo-saxnica (e anglo-celta). Muitos deles estavam
empenhados na causa britnica. Sua inluncia particular e pblica era
considervel. Dentre eles havia tanto republicanos quanto democratas: em
conjunto, uma elite cujo carter, inteligncia e formao assim como seu
controle de uma opinio pblica mais ou menos esclarecida eram muito
diferentes dos que predominam nos Estados Unidos cinqenta anos
depois.
Em 19 de julho, Franklin Roosevelt foi indicado para concorrer a um
terceiro mandato pela conveno do Partido Democrata, em Chicago. Ele
no fora a Chicago. Permaneceu na Casa Branca, de onde irradiou o
discurso de aceitao (na mesma hora em que Hitler fazia seu importante
discurso em Berlim). Imediatamente depois, Roosevelt se reuniu com os
mais prximos conselheiros de poltica externa, os secretrios da Guerra,
da Marinha, do Tesouro (Stimson, Knox, Morgenthau) e o subsecretrio de
Estado Sumner Welles. Nesse mesmo dia Benjamin Cohen, um auxiliar
presidencial, incitado por um inluente integrante do Grupo Sculo,
entregou ao presidente um longo memorando legal, sustentando que
estava dentro da prerrogativa constitucional deste vender ou ceder os
contratorpedeiros sem a aprovao do Congresso. Como tantas vezes
naquele vero, na noite daquela sexta-feira Roosevelt zarpou no Potomac,
o iate presidencial, para uma excurso de pescaria no im de semana. De
volta a Washington no dia 22, escreveu um bilhete a Knox: duvidava do
valor legal dos argumentos de Cohen. Trs dias depois, o Grupo Sculo
preparou outro memorando sobre a necessidade vital britnica de cem
no cinqenta contratorpedeiros, especiicando as diversas maneiras
como o presidente poderia realizar isso. O embaixador britnico estava a
par da essncia desse documento; presumivelmente, Churchill tambm. H
motivo para acreditar que isso contribuiu para sua deciso de encaixar
sua mensagem para Roosevelt imediatamente. Provavelmente devido
insuportvel onda de calor em Washington, o presidente decidira tirar um
dia de folga. Na tarde do domingo partiu no Potomac; regressou Casa
Branca na manh de tera-feira, dia 30. O dia seguinte, 31, pode ter sido a
data crucial. O cabograma de Churchill estava chegando em trs
seqncias naquela tarde. O presidente o leu naquela noite. J havia
decidido receber trs integrantes do Grupo Sculo no dia seguinte, uma
quinta-feira cheia de compromissos (inclusive uma visita de quinze
minutos de Nol Coward). No entanto, no dia 31 ele icou sozinho a
maior parte do tempo, mas no todo. H dois registros por escrito dos
compromissos de Roosevelt. Um o livro de apontamentos datilografado
que s vezes incompleto (e, para 31 de julho de 1940, data
erroneamente o dia da semana, provavelmente por acaso). O outro a
relao manuscrita do encarregado dos visitantes ao presidente. O
primeiro no menciona que o presidente recebeu William C. Bullitt durante
uma hora, na manh do dia 31; o segundo, sim. Bullitt acabara de
regressar da Europa, cheio de energia, inteiramente convencido de que os
Estados Unidos deviam comprometer-se ao lado da Gr-Bretanha. (Dezoito
dias depois, ele faria um discurso intervencionista muito veemente no
Independence Hall, na Filadlia, cujo esboo discutiria com Roosevelt no
Hyde Park.) No existe nenhum registro da conversa entre ambos na Casa
Branca, em 31 de julho. Pode-se presumir que falaram sobre os
contratorpedeiros.
Em 1 de agosto, os trs integrantes do Grupo Sculo apresentaram o
memorando ao presidente. Ele no os encorajou completamente. Eles
acharam que ele ainda no tomara uma deciso e que estava muito
cauteloso, talvez sobretudo em vista da eleio futura. A segunda dessas
observaes provavelmente era verdadeira; a primeira, no. Roosevelt
parece ter tomado a deciso antes do encontro, mas queria sond-los a
respeito de questes polticas. O que se devia fazer, disseram eles (e
Roosevelt concordou), era tentar persuadir Willkie, conseguir que o
candidato presidencial republicano apoiasse o acordo dos
contratorpedeiros e inluenciasse os lderes republicanos no Congresso
nesse sentido. Naquela noite, lord Lothian telefonou para o secretrio da
Marinha, durante o jantar deste, dizendo que precisavam se encontrar com
urgncia. Conversaram e concordaram com a idia de vender os
contratorpedeiros em troca da cesso britnica de algumas de suas bases
no Atlntico ocidental e no Caribe aos Estados Unidos. No dia seguinte
sexta-feira, 2 de agosto , Roosevelt se reuniu com o Gabinete, aps o
almoo. A sesso comeou com o relato de Knox de sua conversa com
Lothian, na noite anterior. Roosevelt no falou nada sobre o encontro com
os trs homens do Grupo Sculo nem sobre a mensagem de Churchill. No
precisou faz-lo; icou satisfeito ao ver que a concordncia no Gabinete era
unnime. Estava ciente da importncia daquela reunio. Muito depois que
os integrantes do Gabinete se foram, na verdade aps o jantar, Roosevelt
voltou escrivaninha e anotou por extenso as concluses em um
memorando, prtica bastante incomum para ele. Comeava assim:
Na reunio do Gabinete, tarde, longa discusso quanto a imaginar meios para vender, direta
ou indiretamente, cinqenta ou sessenta velhos contratorpedeiros da Primeira Guerra Mundial
Gr-Bretanha. Foi opinio geral, sem nenhuma voz discrepante, que a sobrevivncia das ilhas
britnicas sob ataque alemo talvez dependesse da obteno desses contratorpedeiros.
Concordou-se que indispensvel uma legislao para efetuar isso.
Concordou-se que tal legislao, se solicitada por mim sem preliminares, sofreria derrota ou
interminvel adiamento para chegar a uma votao.
O restante do memorando tratava de duas questes. A maior parte
dizia respeito a um contato com Willkie, no sentido de usar sua inluncia
para evitar uma oposio virtualmente unnime dos republicanos no
Congresso a um acordo sobre os contratorpedeiros. A outra questo eram
as condies do acordo com os britnicos: a exigncia de que ofeream
garantia expressa de que a marinha britnica, no caso de xito alemo
na Gr-Bretanha, em nenhuma situao concebvel caia nas mos dos
alemes; nem, em tal caso, se ponha a pique, mas em vez disso parta para
a Amrica do Norte. Logo veremos que nenhuma dessas questes teve
exatamente esse resultado. Contudo, o acordo sobre os contratorpedeiros
estava a caminho de um desfecho e, assim, a neutralidade dos Estados
Unidos na guerra entre a Alemanha e a Gr-Bretanha se tornou coisa do
passado.
A deciso de Hitler de comear a planejar a invaso da Rssia no
resultou na salvao da Gr-Bretanha. Ele talvez no estivesse inclinado a
invadir a Inglaterra. Mas sua determinao era muito irme. equivocado
dar demasiada ateno s suas declaraes de admirao pelo povo
britnico. Ele tambm no estava ainda pronto para atacar o imprio de
Stlin. Primeiro, veriicaria se sua fora area poderia destruir a
capacidade e, depois, a vontade dos ingleses de se defenderem. Vimos que
em 31 de julho, quando falou aos generais sobre temas estratgicos, ele
havia primeiro conversado com o comandante da marinha, que excluiu da
conferncia com os generais. Para o almirante Raeder, ele disse que pelo
menos oito dias de ataques areos intensivos contra a Inglaterra estavam
prestes a comear. Depois disso tomaria a deciso acerca do projetado
desembarque. Se a Luftwaffe no houvesse destrudo a fora area
britnica, o desembarque teria de ser adiado at maio. No dia seguinte,
Hitler expediu a Diretriz n17: Decidi levar adiante e intensiicar a
campanha area e naval contra a Inglaterra a im de ocasionar sua derrota
inal. A meta principal era a eliminao da Real Fora Area. Acrescentou
no inal: Bombardeio para aterrorizar como represlia assunto a ser
decidido por mim. (Ele sublinhou essa frase na diretriz.) Deve-se observar
que essa diretriz j no mencionava nem insinuava o propsito de levar a
Inglaterra a cogitar da paz (ainda que, em 2 de agosto, os bombardeiros
alemes jogassem folhetos sobre o sul da Inglaterra com trechos impressos
do discurso de Hitler). A soluo era ento a militar. A Luftwaffe assim
entendeu. Seu primeiro e mais importante objetivo era destruir o mximo
possvel de pistas de pouso e caas britnicos, eliminando-os do cu sobre
o sul da Inglaterra. A ofensiva area devia comear no dia 5. Devido ao
tempo desfavorvel, foi adiada primeiro para o dia 8 e, depois, para 13.
Antes de comear a batalha da Inglaterra, Churchill ainda estava
preocupado com as movimentaes polticas nos bastidores. Alguns de
seus inimigos conservadores estavam novamente murmurando crticas a
ele. Em 1 de agosto, sir John Simon, um ex-defensor veemente do
apaziguamento, escreveu ao ex-germanilo e paciista Philip Noel-Buxton
que, com o tempo, Hitler talvez se tornasse mais razovel. O que Churchill
sabia era que, em 1 de agosto, o rei da Sucia izera uma proposta de
mediao na verdade, de uma conferncia internacional. A recusa de
Churchill foi rspida e indignada. Dois dias depois, comentou o esboo de
resposta do Ministrio das Relaes Exteriores. Parece-me que as idias
expostas no pargrafo 5 do memorando do Ministrio das Relaes
Exteriores erram ao tentar ser demasiado hbeis e entrar em sutilezas da
poltica inadequadas trgica simplicidade e grandeza dos tempos e das
questes em jogo. Neste momento em que no tivemos nenhum tipo de
xito, a mais leve brecha ser mal interpretada. Na verdade, uma rplica
irme do tipo que esbocei a nica possibilidade de arrancar da Alemanha
propostas que no sejam irreais. Arrancar propostas que no sejam irreais:
pelo menos interessante observar que, em 3 de agosto de 1940, Churchill
ainda considerava essa possibilidade sem dvida nenhuma muito remota.
Uma proposta assim teria de importar em mais do que uma declarao
genrica de Hitler sobre uma suspenso das hostilidades contra os
ingleses isto , o reconhecimento recproco do status quo. Esse status
quo signiicava a disposio britnica de aceitar o domnio alemo sobre o
continente europeu e isso era inaceitvel para Churchill. De outro lado, se
a noo ainda geralmente aceita verdadeira de que a meta principal
de Hitler era vencer a Rssia , ento se poderia perguntar por que sua
proposta de paz no inclua nenhuma palavra sobre a Europa, sugerindo
pelo menos uma restituio parcial da independncia dos Estados da
Europa ocidental, a fim de chegar a algum tipo de acordo com os britnicos,
depois do que ele poderia dedicar-se sua tarefa capital no leste. Mas isso
nunca parece ter passado pela cabea de Hitler. Ele estava convencido de
que sua proposta de no se meter com o Imprio Britnico era
suficientemente generosa e razovel.
Ao mesmo tempo que Churchill, como vimos, suspeitava que Hitler
estivesse relutante em tentar a invaso, estava ciente do terrvel risco que
resultaria se a presena da Real Fora Area em terra e no ar sobre o sul
da Inglaterra se reduzisse perigosamente. O que nem ele nem Hitler
previram foram os resultados efetivos do bombardeio intenso das cidades.
Ns sabemos que o povo ingls suportou a Blitz posterior; na realidade,
sabemos que os resultados de tais bombardeios durante toda a guerra,
com muito poucas excees, no corresponderam s expectativas de seus
planejadores. Porm, em agosto de 1940, ningum sabia disso. Tampouco
devemos pensar que a ordem expressa de Hitler, naquela poca, para
evitar bombardear centros populosos fosse fruto de seu predominante
respeito pela gente inglesa. Esse respeito comeara a desaparecer
depressa. O bombardeio das cidades, e particularmente de Londres,
ocorreria, se fosse preciso. Ao mesmo tempo, parece que Churchill estava
mais coniante do que Hitler na capacidade do povo britnico de resistir ao
bombardeio areo, cujo efeito naquela poca era grandemente
exagerado. Os alemes desejavam saber se [o povo britnico]
fraquejaria e foraria o governo de Sua Majestade a capitular. Quanto a
isso o Reichsmarshal Goering tinha fortes esperanas e ns no tnhamos
receio. Isso pode ter sido um exagero, mas no muito.
As esperanas de Gring eram mais fortes que as de Hitler. Este
relutava em arriscar a invaso porque repetiu isso aos comandantes em
diversas ocasies um fracasso signiicaria um grande triunfo para o
prestgio da Inglaterra. J em 14 de agosto ou seja, somente um dia aps
se haver iniciado a ofensiva area de Gring , Hitler percebeu que ela
no seria decisiva. Essa intuio correspondia compreenso de que a sua
marinha no estava de modo algum preparada para cruzar a Mancha. Ele
disse que os preparativos para a invaso deviam prosseguir, ainda que a
invaso no ocorresse naquele ano, a im de manter a ameaa
(Bedrohung) diante dos ingleses.
Este no o lugar para recapitular a histria da batalha da Inglaterra,
de que existem descries excelentes e minuciosas. A essncia da histria
a resistncia bem-sucedida resistncia mais do que vitria completa
da Real Fora Area nos cus do sul da Inglaterra; a deciso de Hitler
(sua reao aos primeiros e muito ineicientes bombardeios britnicos
sobre Berlim) para passar, em 7 de setembro, ao bombardeio de Londres;
e sua deciso, dez dias depois, de cancelar o projeto de invaso durante
aquele ano.
Assim o duelo entre Hitler e Churchill se transformou na batalha nos
cus da Gr-Bretanha, fracionada em muitas dezenas de duelos a cada dia
entre pilotos britnicos e alemes. Pode-se at dizer que os ousados pilotos
alemes estavam mais inspirados pelas idias de Hitler quanto grandeza
alem do que estavam os valentes pilotos britnicos pela retrica de
Churchill, mas isso no fez muita diferena. O que fez diferena foi a
disposio do povo britnico de coniar na liderana de Churchill e, em
agosto de 1940, isso no se resumia inspirao de sua retrica.
Em 2 de agosto, aps o jantar e antes de voltar escrivaninha para
redigir aquele incomum memorando acerca das concluses do Gabinete
naquela tarde, Roosevelt telefonou para William Allen White, conhecido
jornalista e escritor, republicano liberal, importante membro do Grupo
Sculo e um dos amigos de Wendell Willkie. White e Willkie estavam
descansando no Colorado. Roosevelt perguntou a White se o candidato
presidencial republicano poderia inluenciar os lderes de seu partido no
Congresso no sentido de refrear a oposio de isolacionistas republicanos
a um acordo sobre os contratorpedeiros. A possibilidade era nula. Willkie,
como Roosevelt e White sabiam, no era um isolacionista, mas era tanto
ambicioso quanto vacilante. No se opunha ao acordo sobre os
contratorpedeiros, mas no estava disposto a comprometer sua posio no
Partido Republicano. Os contratorpedeiros no eram mais um segredo: em
5 de agosto, Contratorpedeiros para a Gr-Bretanha foi o ttulo de um
eloqente editorial no jornal republicano internacionalista, o New York
Herald Tribune; tambm o general John J. Pershing, clebre na Primeira
Guerra Mundial, pronunciou um discurso em favor do auxlio Gr-
Bretanha. (Foi escrito para ele por Joseph Alsop.) No entanto, Roosevelt
ainda achava que no conseguiria contornar o Congresso e que estava no
mbito do poder dos republicanos obstruir indeinidamente a aprovao
de um projeto acerca dos contratorpedeiros, sem falar nos efeitos
deletrios de tais debates para suas perspectivas de reeleio. Ele pensou
ento em adoar o acordo (suas palavras foram: dar melado ao
Congresso), anunciando duas propostas britnicas em troca, a im de
convencer o Congresso e o povo americano de que o acordo sobre os
contratorpedeiros era, na realidade, um negcio sem concesses e
vantajoso. Os velhos contratorpedeiros seriam vendidos Gr-Bretanha
em troca de bases navais e areas em possesses britnicas no hemisfrio
ocidental, que se estendiam da Terra Nova a Trinidad. A outra condio
era uma declarao do governo britnico de que, no caso de uma derrota
britnica nas ilhas nacionais, a frota seguiria para os Estados Unidos.
Churchill no queria isso. Aps duas discusses no Gabinete de Guerra,
sua reao foi resumida no memorando para Halifax:
No temos nenhuma inteno de entregar a frota britnica nem de afund-la voluntariamente.
Na realidade, mais provvel que tal sorte suceda frota alem ou ao que dela restar. A nao no
suportaria uma discusso sobre o que faramos se nossa ilha fosse ocupada. Essa discusso, talvez
s vsperas de uma invaso, seria lesiva ao moral pblico, agora to elevado. Alm disso, no
devemos icar em uma situao em que o governo dos Estados Unidos possa dizer: Achamos que
chegou a hora de vocs enviarem sua frota para o outro lado do Atlntico, em conformidade com o
nosso entendimento do ajuste quando lhes demos os contratorpedeiros. Devemos rejeitar
qualquer declarao como a sugerida e restringir o acordo exclusivamente s bases coloniais.
Alguns dias depois, o impasse se desfez. Roosevelt resolveu (em 13 de
agosto, dia em que se iniciou a ofensiva area de Gring) agir sem um
decreto do Congresso. Recebeu o reforo de uma carta publicada por
quatro eminentes advogados americanos, que airmava estar o presidente
autorizado a agir sem uma ao do Congresso. (Willkie tambm dissera a
White que, pessoalmente, no se oporia a um acordo sobre os
contratorpedeiros.) Ao mesmo tempo, Roosevelt concordou em no exigir
uma declarao pblica do governo britnico acerca da frota. Concordou
tambm com a solicitao britnica de que a concesso das bases aos
Estados Unidos fosse sob a forma de arrendamentos de noventa e nove
anos. Houve outras diiculdades, inclusive srios erros burocrticos e
tergiversaes legais, alm de uma quantidade de minutas enviadas por
cabogramas entre Washington e Londres. (Havia Kennedy, em Londres,
queixando-se de que estava sendo tratado como um fantoche. Roosevelt
sentiu que no podia indisp-lo mais. Em 28 de agosto, escreveu a
Kennedy uma carta cuidadosamente conciliadora: No h inteno de
constrang-lo e s uma exigncia prtica de conversas pessoais torna mais
fcil tratar dos detalhes aqui. No esquea que voc no s no um
fantoche como essencial para todos ns, tanto no governo quanto na
nao.) Por im, em 2 de setembro, os instrumentos foram assinados
solenemente pelo embaixador britnico nos Estados Unidos e pelo
secretrio de Estado americano. O presidente estava a caminho de um
breve descanso na Virgnia Ocidental. Reuniu reprteres em seu trem e leu
para eles sua mensagem ao Congresso. (Ao texto ele acrescentou, a mo,
que a concesso britnica de bases americanas na Terra Nova e nas
Bermudas era generosamente oferecida e alegremente recebida. As
outras bases mencionadas foram adquiridas em troca de cinqenta dos
nossos contratorpedeiros excedentes.) Disse aos reprteres que isso era
provavelmente o que de mais importante sucedera para a defesa
americana desde a compra da Louisiana. (Parece no lhe haver ocorrido
que a compra da Louisiana foi uma compra, no um arrendamento, e que
pouco teve a ver com a defesa americana. Foi um acrscimo gigantesco ao
territrio americano, o primeiro passo para a criao do imprio
continental americano.)
O acordo sobre os contratorpedeiros foi um negcio sem concesses. Os
cinqenta velhos navios como o prprio Roosevelt explicou a um dos
senadores democratas isolacionistas haviam sido avaliados pelo valor
de material usado entre 4.000 e 5.000 dlares cada um. Em suma, os
Estados Unidos receberam uma srie de bases no Atlntico ocidental e no
Caribe pelo valor total de mais ou menos 250.000 dlares. As velhas
embarcaes tambm precisavam de mais reparos do que inicialmente se
julgara. No inal do ano, apenas nove delas haviam chegado Gr-
Bretanha. Mas quela altura isso no tinha importncia: Roosevelt estava
prestes a dar outro grande passo frente, com o anncio do Emprstimo-
Arrendamento, O Arsenal da Democracia.
dicil saber o que Churchill pensava sobre os contratorpedeiros.
Vimos que a primeira manifestao da idia partira de Bullitt, no incio de
maio. (Alis, a encarregada americana na Noruega, sra. Florence [Daisy]
Harriman, havia sugerido j em 1939 que os Estados Unidos vendessem
alguns contratorpedeiros excedentes para a Noruega.) Evidentemente,
desde o princpio Churchill reconheceu o grande signiicado poltico de tal
compromisso americano, porm demasiado simplista concluir que ele
no tinha nenhum interesse real na sua contribuio material para a
defesa martima da Gr-Bretanha. Ainal, ele escrevera a Roosevelt em
junho que os navios eram uma questo de vida ou morte. (Depois de ler
isso, Henry Morgenthau Jr., conidente de Roosevelt, escreveu em um
memorando ao presidente, em 18 de junho: a menos que faamos algo
para dar contratorpedeiros adicionais aos ingleses, parece-me
absolutamente intil esperar que eles continuem lutando.) Em 26 de
junho, o rei Jorge VI escreveu uma carta pessoal a Roosevelt a respeito dos
contratorpedeiros, sem dvida por sugesto de Churchill. Contudo, pode-se
veriicar claramente pelos registros do Gabinete de Guerra que, ao longo
de agosto, a importncia do fator naval se eclipsava pouco a pouco,
enquanto o elemento poltico crescia aceleradamente no pensamento de
Churchill, assim como no de seus colegas. Em 23 de agosto ele disse que, se
necessrio, poderamos passar sem os contratorpedeiros. O que ento
importava decerto no era a eventual travessia transatlntica desses
navios envelhecidos. Era a grande importncia poltica do afastamento
explcito dos Estados Unidos de sua outrora declarada neutralidade,
iniciando a associao de esforos anglo-americanos na guerra.
A aliana anglo-americana havia comeado a operar. Quando o acordo
sobre contratorpedeiros e bases foi assinado em Washington s sete da
noite em 2 de setembro, na Europa j era dia 3. Fazia exatamente um ano
que a Gr-Bretanha e a Frana haviam declarado guerra Alemanha,
quando se iniciara a Segunda Guerra Mundial. Durante aquele primeiro
ano, foi uma guerra europia. Agora ela se expandira para uma guerra
mundial. Vimos que as decises que conduziram a isso haviam sido
tomadas, em Obersalzberg e em Washington, em 31 de julho,
aproximadamente. Churchill no sabia o que Hitler dissera sobre a Rssia
aos generais naquele dia. Tampouco o sabiam Roosevelt ou Stlin.
Tampouco sabiam que j haviam partido ordens de Berghof e Berlim,
contrariando os planos anteriores para uma reduo parcial do exrcito
alemo: aquele terrvel exrcito seria novamente ampliado. (Os primeiros
planos esboados pelo general Erich Marcks, para uma campanha russa,
icaram prontos em 8 de agosto dia em que havia sido programado o
incio da guerra area alem contra a Gr-Bretanha.)
Na lngua alem, um duelo um Zweikampf, uma luta de dois homens.
Hitler e Churchill permaneceriam adversrios encarniados, personagens
principais da Segunda Guerra Mundial durante anos futuros. Os oitenta
dias do duelo entre ambos haviam sido decisivos no s para o resultado
inal da Segunda Guerra Mundial, como para os cinqenta anos seguintes
na histria do mundo. Porm no era mais o Zweikampf entre ambos.
VII
Cinqenta anos depois
Em 17 de setembro de 1940 Hitler, aps vrios adiamentos, ordenou a
suspenso indeinida da Operao Leo-Marinho. Churchill no soube
disso, mas tinha muitos motivos para suspeit-lo. Naquele dia, ele e a
esposa se haviam mudado para o Anexo, em Storeys Gate. Protegidos
pelas portas corredias de ao durante os ataques areos, passariam ali as
noites da semana durante a maior parte da guerra, embora ele preferisse
icar o mximo possvel em Downing Street, 10. (Nessa poca, o Gabinete
de Guerra tambm se reunia na Sala de Guerra subterrnea.)
Tanto Churchill quanto Hitler se instalavam para uma guerra longa.
Essa guerra Hitler poderia no vencer no im. Mas esse im estava distante.
Um homem aparecera no caminho de Hitler para vencer o tipo de guerra
que ele projetara e esse homem no estava mais sozinho. De certo modo o
duelo entre ambos prosseguiu, mas as condies e circunstncias no
eram mais as mesmas. Na Escandinvia e depois na Europa ocidental,
Hitler vencera: 2-0. Depois Churchill aparou sua investida: 2-1. Na
primavera de 1941, nos Balcs, na Grcia e em Creta, Hitler venceria de
novo: 3-1. Mas ento a Rssia entrou na guerra, e os Estados Unidos, e a
Rssia resistiu. A contagem na data de Pearl Harbor era 3-3. Mas tal
marcador no relete a realidade, que a de que aps dezembro de 1941
Hitler j no poderia vencer no contra as foras combinadas dos
Estados Unidos, Rssia e Gr-Bretanha. (Ele sabia disso mesmo antes de
Pearl Harbor; em 18 de novembro de 1941, fez uma aluso para Halder,
falando sobre um possvel empate.) Depois de 1941 ele contou dividir os
inimigos. Para alcanar isso, precisaria de uma vitria decisiva sobre um
deles. Do contrrio, eles no negociariam. Um ano depois, ele, seus
exrcitos e seu povo comearam a descer sua ladeira ngreme, em vez de
escorregadia. A ladeira era extensa, o apoio para os ps era irme;
continuaram lutando enquanto o fogo os fustigava maciamente,
mantendo-se unidos at o fim.
Muitos episdios dramticos durante a guerra ainda tiveram
caractersticas de um duelo entre Hitler e Churchill. Um foi o episdio do
Bismarck, que menciono apenas porque o caso relete o desenvolvimento
de toda a guerra. Em maio de 1941, esse maior encouraado alemo
afundou o Hood, o maior cruzador de batalha britnico, em alguns minutos,
com um disparo preciso. Uma frota de navios de guerra ingleses partiu em
busca do Bismarck. Levou quatro dias at que ele fosse encurralado e
afundado. O tiro certeiro alemo, fantasticamente bem-sucedido; a
incapacidade britnica de revidar a tempo; sua resposta
exasperantemente lenta; Churchill insistindo sem parar para que o
Bismarck fosse apanhado, custasse o que custasse; Vrios Grupos
Convergindo no Mar; a juno de uma fora esmagadora; cercado e
atacado por todos os lados, o navio alemo em chamas e desgovernado
continua a flutuar; no fim, afunda.
Em uma escala mais ampla e mais prolongada, o duelo entre Hitler e
Churchill prosseguiu no ar. Ambos superestimaram a eiccia do
bombardeio. Hitler veriicara isso em setembro de 1940. J em julho de
1940 Churchill achava que, com o tempo, o bombardeio macio de fbricas
e cidades alems teria de causar a derrota de Hitler, que era o nico
caminho seguro para a vitria. No temos nenhum exrcito continental
que possa derrotar a potncia militar alem, disse ele a Beaverbrook em 8
de julho. medida que a guerra prosseguia, o respeito de Churchill pela
capacidade combativa do exrcito alemo crescia cada vez mais. Ele
tambm veriicou que o bombardeio de saturao das cidades alems era,
na melhor das hipteses, um meio secundrio para vencer a guerra, no o
meio decisivo. Ainda assim, continuou com essa destruio em massa at o
im, pela principal razo de poupar aos exrcitos britnico e americano
perdas imensas em terra. Conseguiu adiar a invaso anglo-americana da
Europa ocidental at junho de 1944, at um momento em que a sua
superioridade fosse esmagadora. Mas ainda se preocupava com a
possibilidade de uma longa campanha sangrenta nos campos da Europa
ocidental, revivendo os pavores e os massacres das exaustivas batalhas da
Primeira Guerra Mundial. Por sua vez, Hitler comeou a lanar os foguetes
de Wernher von Braun sobre Londres, alguns dias aps o dia D. Deve-se
lembrar que o V em V-1 e V-2 era a abreviatura alem de
Vergeltungswaffen, armas da vingana. quela altura, a admirao prvia
de Hitler pelas qualidades da nao britnica desaparecera. Os foguetes
eram instrumentos da vingana alem e, talvez, instrumentos para levar
um inimigo cansado da guerra a repensar, uma ltima vez, a guerra. No
surtiu efeito para ele. Talvez esse tenha sido o ltimo episdio do duelo
entre ambos.
No inal de 1940, Churchill se dirigiu ao povo americano. Dem-nos os
instrumentos e ns terminaremos o servio. Ele falava a srio? Se o
servio signiicava impedir que Hitler vencesse a Gr-Bretanha, sim. Se o
servio signiicava vencer Hitler, no. Antes da eleio para o terceiro
mandato, Roosevelt falou em Boston para uma platia de democratas
irlandeses-americanos, na maioria isolacionistas, cujo apoio ele julgava
extremamente necessrio. Joseph Kennedy achava-se a seu lado. Roosevelt
disse: Eu disse isto antes, mas direi repetidas vezes. Seus rapazes no
sero enviados para guerras estrangeiras! Ele falava a srio?
Provavelmente no. O mais tardar na primavera de 1941, Roosevelt, e
Churchill, sabiam que os armamentos americanos e as operaes
americanas no-declaradas contra a marinha alem e seus submarinos, a
meio caminho do Atlntico, no eram suicientes, que os Estados Unidos
tinham de entrar na guerra com fora total. E mesmo isso no seria
suiciente. Aps Pearl Harbor, Churchill comeou a admitir a terrvel
realidade: os imprios americano e britnico juntos, com seus imensos
recursos, no conseguiriam derrotar a determinao e os meios da
potncia armada alem que Hitler forjara. Eles no conseguiriam
reconquistar a Europa sem os russos.
Churchill comeou a perceber isso j em agosto de 1940; Roosevelt s
cerca de dois anos depois. Antes disso, ocorreu o episdio Hess. Em 10 de
maio, um ano depois do dia em que Churchill chegara ao poder, Londres
viveu sua pior noite, com aproximadamente mil e quinhentos mortos.
(Alguns observadores julgaram que o moral do povo estava frgil.)
Naquela noite, um avio alemo isolado atravessou a costa leste da Esccia.
O piloto deixou o avio se espatifar e saltou de pra-quedas. Era nada
menos que o auxiliar de Hitler, Rudolf Hess. Ele assumira a
responsabilidade de se aventurar em uma misso solitria e desesperada
at a Inglaterra com o im de irmar a paz antes que se iniciasse a invaso
da Rssia, determinada por Hitler. Hess partira da Alemanha sem o
conhecimento de Hitler, porm estava convencido de que seu intuito estava
em conformidade com o que Hitler desejava. Assim era. Hess disse aos
interrogadores britnicos que havia uma condio alem inaltervel:
Churchill e sua turma deviam afastar-se. Essa era a essncia da vontade
de Hitler. Churchill decidiu que a propaganda britnica no devia fazer
muito alarde sobre a misso de Hess, sob outros aspectos um benecio
para o prestgio britnico. Ele estava preocupado com os possveis efeitos
de uma iniciativa de paz alem sobre o moral britnico. Maio de 1940 foi,
de certo modo, outro assalto do duelo: Hess, o episdio do Bismarck, a
vitria alem sobre os britnicos em Creta. Mas tudo isso se eclipsaria
diante da futura invaso alem da Rssia, de que, como agora sabemos,
dependeria o resultado da guerra.
Exatamente um ano se passou, da declarao britnica de guerra
Alemanha, em 3 de setembro de 1939, declarao americana do acordo
sobre contratorpedeiros. Exatamente um ano tambm se passou, da
assinatura da capitulao francesa, em 22 de junho de 1940, at o dia da
invaso da Rssia. Havia um drama latente em um tringulo de ainidades
eletivas. Hitler desejava um acordo com a Inglaterra. No o conseguiu.
Stlin desejava a amizade com Hitler. No a conseguiu. Churchill desejava
um acordo com Stlin. No o conseguiu at Hitler invadir a Rssia.
Evidentemente, a deciso de Hitler de 31 de julho, de preparar essa
invaso, no era inaltervel. Ele s expediu a diretriz explcita (n18,
Operao Barba-Roxa) em 18 de dezembro, marcando a data para 15 de
maio de 1941. Ela seria adiada por mais cinco semanas. No entanto, essas
protelaes se deviam a contingncias militares e materiais, no a
hesitaes de Hitler como quando ele estivera confrontando a
Inglaterra. Ele no se deixou inluenciar pelas tentativas do governo russo
de agrad-lo, tentativas que se tornaram cada vez mais extraordinrias
medida que aumentavam os sinais da invaso alem.
Na noite anterior quele fatdico 22 de junho de 1941, Hitler teve dois
lampejos de intuio. A Goebbels, disse que ainda tinha uma opinio
favorvel sobre os partidrios da paz na Inglaterra. Do contrrio eles no
teriam mantido um silncio to sistemtico [totschweigen] a respeito do
caso de Hess. Mais impressionante foi a intuio de Hitler sobre incerteza
e escurido. Um dos ajudantes de Ribbentrop que estivera na Rssia falou
do pas como uma grande fraude. Os generais, sem exceo, estavam
coniantes. Subitamente, Hitler icou pensativo. Disse que a Rssia era
como o navio em O navio fantasma. O incio de toda guerra como abrir a
porta de um cmodo escuro. Nunca se sabe o que se esconde na
escurido.
O principal e mais minucioso relato do planejamento da Operao Leo-
Marinho o do alemo Karl Klee, que escreveu na introduo dos dois
macios volumes: A tragdia do que estava por vir que os britnicos,
que se concentravam somente no adversrio imediato, estavam prontos a
aceitar qualquer parceiro o que signiica tambm a Unio Sovitica
naquela guerra. [Os britnicos] no previram que essa orientao levaria
somente substituio de uma Alemanha forte pelo poder esmagador da
Rssia. Esse raciocnio que equivale, em essncia, a uma espcie de
indignao seletiva atrai algumas pessoas ainda hoje e no s na
Alemanha. Sou obrigado a corrigi-lo aqui. No era s que sem aquele
parceiro os britnicos no poderiam esperar vencer. Aquele parceiro
foi forado a uma aliana com a Gr-Bretanha pelo prprio Hitler.
tambm que Churchill viu a opo com clareza: ou toda a Europa dominada
pela Alemanha, ou na pior das hipteses a metade leste da Europa
dominada pela Rssia; e metade da Europa era melhor do que nada.
Isso era bom senso, e no como muitas pessoas ainda hoje tendem a
considerar a reao de um lder de guerra parcialmente cego pelo dio
a Hitler. verdade que j em agosto de 1940 se pode detectar a tendncia
na poltica externa britnica de acolher bem determinadas airmaes
russas de sua presena na Europa oriental e que, aps 1941, Churchill
elogiaria Stlin, s vezes de forma extravagante. Mas ao contrrio de
Roosevelt ele via claramente onde se achavam as ambies de Stlin.
Via Stlin como um estadista, no como um revolucionrio. Se Hitler
invadisse o Inferno, eu faria pelo menos uma referncia favorvel ao Diabo
na Cmara dos Comuns, disse ele a Colville na noite anterior ao ataque
alemo. s nove horas da noite seguinte, ele falou ao povo britnico e ao
mundo. Foi um discurso notvel, em que se aplicara durante todo o dia.
Disse que no retirava nada do que dissera contra o comunismo no
passado, mas que naquele momento a questo no era o comunismo, e sim
a Rssia e sua invaso por parte de Hitler. Durante os quatro anos
seguintes, a tendncia pr-russa entre o povo britnico levou vantagem
sobre Churchill. J em setembro de 1941 ele recomendava ao seu grande
amigo Brendan Bracken, no Ministrio da Informao, para estudar que
medida era necessria para rebater a atual propenso do povo britnico
de esquecer os perigos do comunismo no entusiasmo com a resistncia da
Rssia.
Ao contrrio de Roosevelt, Churchill tinha poucas iluses sobre os
objetivos de Stlin na guerra, apesar de seus ocasionais elogios a Stlin.
Quando a guerra se avizinhava do im, Churchill tentou, em vo, empenhar
os americanos em uma poltica conjunta que limitaria a extenso e as
condies da expanso russa na Europa central. Este no o lugar para
discutir, ou sequer resumir, a complicada histria do relacionamento entre
Churchill, Roosevelt e Stlin naquela poca, a no ser para chamar a
ateno sobre o comentrio que Churchill fez ao general de Gaulle em
novembro de 1944. Ele foi registrado no por Churchill, mas por de Gaulle
em suas memrias de guerra. Em resposta apreensiva indagao deste,
Churchill disse: sim, os americanos foram bastante imprudentes em no
considerar seriamente os perigos da expanso russa na Europa; sim, a
Rssia agora um lobo faminto no meio das ovelhas. Mas depois da
refeio vem o perodo da digesto. A Rssia no conseguiria digerir os
povos e seus Estados na Europa oriental. Churchill viveria para ver a
primeira comprovao desses problemas digestivos doze anos depois,
quando estava muito velho e longe do poder. Em 1990, mais que bvio
como ele tinha razo em 1944.
Todavia, quando a guerra chegou ao im, seu esprito estava assediado
pelo medo de que o perigo alemo fosse substitudo pelo perigo sovitico.
No havia um grande sentimento de triunfo em seu discurso ao povo
britnico em 10 de maio de 1945, cinco anos depois do dia atordoante em
que chegara ao poder. Houve poucos cujos coraes estivessem mais
fortemente oprimidos pela ansiedade do que o meu. Meu tom era
sombrio. Devo preveni-los de que devem estar preparados para mais
esforos da mente e do corpo e mais sacricios para grandes causas. Mas
o povo britnico estava, compreensivelmente, cansado. De forma menos
justiicvel, Churchill recebeu pouco apoio em relao Europa e Rssia
por parte dos americanos, principalmente do general Eisenhower.
Churchill minimizou essas divergncias em suas memrias devido ao
interesse poltico, mas tambm pelo hbito de quase nunca ralhar com as
pessoas, dizendo-lhes: Eu avisei. Mas o ttulo do ltimo volume das suas
memrias de guerra, escrito em 1952 e 1953, foi Triunfo e tragdia.
Na noite que precedeu o incio da guerra contra a Rssia, Hitler
expediu uma ordem peremptria para as foras navais alems no
Atlntico. Elas estavam rigorosamente proibidas de disparar contra
embarcaes americanas, mesmo em legtima defesa. Hitler sabia o que
Roosevelt desejava: um incidente no Atlntico que lhe possibilitasse ir ao
Congresso com uma mensagem de guerra. Ele no daria a Roosevelt essa
oportunidade. Houve incidentes entre navios americanos e submarinos
alemes, praticamente inevitveis, sobretudo nas escuras noites do
Atlntico, mas no o bastante para possibilitar que Roosevelt entrasse em
guerra com o apoio de um povo e um Congresso na maior parte sem
divises.
Tudo isso mudaria com Pearl Harbor. Ali alm da inverso do
avano alemo diante de Moscou vinte e quatro horas antes, a meio mundo
de distncia ocorreu o momento decisivo da Segunda Guerra Mundial.
As pessoas tm airmado que foi a subestimao megalomanaca dos
Estados Unidos por parte de Hitler que o levou a declarar guerra aos
americanos trs dias depois de Pearl Harbor. Na realidade, ele diicilmente
tinha outra escolha. No podia simplesmente trair os aliados japoneses,
descumprindo a aliana que ele prprio lhes propusera (mais ou menos
um dia aps haver cancelado a Operao Leo-Marinho, em setembro de
1940). Tambm sabia que as operaes navais e areas americanas no
Atlntico se intensiicariam contra ele: em suma, que a diferena efetiva
entre uma guerra declarada e no declarada diminuiria mesmo sem uma
proclamao explcita de guerra. Quando seu ministro das Relaes
Exteriores convocou o encarregado americano em Berlim, Ribbentrop
declarou, carrancudo: O seu presidente quis esta guerra. Isso podia ser
verdade, porm aquela guerra era apenas a continuao da guerra que
Hitler iniciara mais de dois anos antes. A partir daquele momento, a
estratgia de Hitler mudou. Ele sabia que no poderia mais obter uma
vitria completa. Mas lutaria obstinadamente to obstinadamente que
mais cedo ou mais tarde aquela aliana anmala entre Estados Unidos,
Gr-Bretanha e Unio Sovitica se desmancharia. Nisso tambm ele tinha o
seu predecessor Frederico, o Grande, constantemente em mente. Cento e
setenta e cinco anos antes, Frederico, sob o fogo de canhes e cercado por
trs potncias inimigas, venceu ao derrotar uma delas, depois do que uma
outra se retirou subitamente da guerra. Ele, Hitler, tambm dividiria os
inimigos. Nisso, estava tanto certo quanto errado. A aliana anglo-
americano-russa de fato se desmanchou, porm demasiado tarde para ele:
s depois que ele estava morto e o Terceiro Reich ocupado em sua
totalidade.
No sabemos quais eram os objetivos de guerra fundamentais de
Hitler. Essa pode ser uma airmao surpreendente, mas verdade. Um
Terceiro Reich alemo grande e poderoso, dominando a maior parte da
Europa, incorporando a maior parte do leste europeu, sim; mas quais
seriam seus limites? Hitler no fez declaraes explcitas sobre isso,
deliberadamente. Quando se tratava de fronteiras ou do governo das
naes subjugadas, ele descartava a discusso repetidamente, airmando
que eram questes a decidir quando a guerra terminasse. Podemos, ao
mesmo tempo, discernir algo sobre o seu objetivo mnimo (se esse adjetivo
for preciso, o que no o caso). Era a unio de todos os povos
germanfonos em um Estado alemo. outra ironia histrica que, com a
notvel exceo da ustria, a maior parte disso tenha se dado como
resultado da sua derrota. Mesmo antes de seu suicdio, milhes de alemes
da Europa oriental estavam fugindo para a Alemanha (com seu
consentimento tcito). Depois desses refugiados, chegaram outros milhes
de alemes, expulsos das terras da Europa oriental onde alguns de seus
antepassados se haviam instalado sculos antes. Em 1950, praticamente
no restavam alemes a leste do rio Oder, uma situao inslita aps
oitocentos anos. Essa foi a maior alterao na geograia nacional e poltica
da Europa decorrente da Segunda Guerra Mundial.
Enquanto isso, tal como o resultado de Lutero, aquele outro inlamado
nacionalista alemo quatrocentos anos antes dele, o resultado de Hitler foi
a diviso da prpria Alemanha, ento entre o Oder e o Reno. Quarenta e
cinco anos depois, enquanto estas palavras so escritas, esse captulo das
duas Alemanhas, oriental e ocidental, est encerrado. Se Churchill tivesse
conseguido o que pretendia, a diviso de um Reich derrotado teria tomado
outras formas mais tradicionais, em quatro ou cinco dos seus estados
componentes tradicionais: Baviera, Prssia, Wrttemberg, Rennia,
Saxnia, talvez. Essa diviso poderia ter sido mais duradoura do que a
diviso antinatural em um Estado comunista alemo oriental e um Estado
democrtico alemo ocidental. No podemos saber.
1
Churchill estava em Chequers na noite de domingo, 7 de dezembro,
quando as notcias sobre Pearl Harbor chegaram pelo rdio. Oito anos
depois, relembrou: Nenhum americano me interpretar mal se eu
proclamar que contar com os Estados Unidos ao nosso lado foi, para mim, a
maior alegria. Muitas desventuras, imensurveis perdas e tribulaes se
estendiam adiante, porm no havia mais dvida quanto ao im depois
de dezessete meses de luta solitria e dezenove meses de minha
responsabilidade na angustiosa tenso, vencramos a guerra. A Inglaterra
sobreviveria; a Gr-Bretanha sobreviveria; a Comunidade das Naes e o
Imprio sobreviveriam. Tudo isso se realizou, exceto o ltimo. Alguns
meses aps Pearl Harbor, Churchill pronunciou a frase que perseguiria
sua reputao: No me tornei primeiro-ministro para presidir liquidao
do Imprio Britnico. No entanto, a liquidao se essa for a palavra
do Imprio estava estreitamente ligada aliana britnica com os Estados
Unidos. O prprio Churchill entreviu isso mais de uma vez, ainda durante
as negociaes do acordo sobre os contratorpedeiros. No correto
atribuir (como tm feito alguns de seus crticos) essa liquidao inlexvel
inimizade de Churchill para com a Alemanha, juntamente com a sua
inlexvel defesa da aliana americana. Muito antes da guerra, o prprio
povo britnico icara indeciso, e talvez relutante, em levar adiante alguns
dos deveres imperiais. A dura carapaa (e disciplina) vitoriana de suas
convices imperialistas rachara aps a Primeira Guerra Mundial.
Nem o duelo nem a Segunda Guerra Mundial tiveram muito a ver com o
Imprio Britnico. Eles tiveram tudo a ver com a sobrevivncia da Gr-
Bretanha e da Europa. com relao a isso que a dependncia britnica
dos Estados Unidos mais precisamente, a evoluo gradativa de uma
aliana de iguais para a crescente dependncia dos britnicos para com os
americanos uma histria melanclica. Se Churchill houvesse
conseguido o que pretendia, ao im da guerra a presena britnica e
americana assim como a causa geral da liberdade e democracia na Europa
teriam sido mais vantajosas do que efetivamente sucedeu. No se poderia
evitar uma diviso da Europa com a Rssia de Stlin, mas essa diviso
geograicamente e talvez at politicamente teria sido feita segundo
orientaes decerto menos insatisfatrias, e talvez menos inquietantes, do
que a diviso antinatural ao longo de uma brutal Cortina de Ferro.
Churchill no conseguiu o que pretendia, principalmente porque nem
Roosevelt nem os sistemas militar e poltico americanos apoiaram seu
ponto de vista na poca. Temos de levar esse caso um pouco adiante. Em
Triunfo e tragdia, Churchill se empenhou em no dar a nfase necessria
s suas divergncias com os americanos, inclusive o general Eisenhower,
em 1944 e 1945, devido ascenso deste no cenrio poltico americano.
2
Depois Eisenhower se tornou presidente dos Estados Unidos no mesmo
momento em que Stlin morria e em que um fatigado Churchill era
novamente primeiro-ministro da Gr-Bretanha. Churchill enxergou a
oportunidade de uma nova e insegura liderana russa, propensa a
renegociar a diviso da Europa e talvez acabar com a chamada guerra fria.
Suas tentativas mais frouxas que antes devido ao declnio da fora tanto
da Gr-Bretanha quanto da sua foram imprudentes e at
desdenhosamente rejeitadas pelo mesmo Eisenhower que, oito anos antes,
passara por cima de Churchill para agradar os russos e que escolhera
para secretrio de Estado John Foster Dulles, que no coniava em
Churchill, preferia os alemes ocidentais e que em 1940, na poca do
maior perigo da Gr-Bretanha, se opusera ajuda americana Gr-
Bretanha de Churchill. Se Churchill tivesse conseguido o que pretendia,
possvel que a guerra fria tivesse arrefecido dcadas mais cedo do que
ocorreu. No podemos saber.
O que podemos saber a histria mais ampla: o fracasso da grandiosa
viso de Churchill. Para ele, a causa da aliana anglo-americana em 1940
era mais do que o instrumento necessrio para sobreviver e,
posteriormente, vencer a guerra. Durante pelo menos sessenta e cinco
anos de sua longa vida de cerca de 1895 a 1960 o ideal de uma
eventual confederao dos povos anglfonos do mundo permaneceu em
sua mente. Sua Histria dos povos anglfonos, em quatro volumes, devia
servir tambm a esse ideal. Ele achava que, muito alm das exigncias de
uma aliana de tempos de guerra, uma cooperao crescente e uma ligao
poltica progressiva das naes anglfonas do mundo seriam o maior
instrumento para a paz da humanidade no sculo XX e depois, algo
semelhante poca dos Antoninos na histria de Roma. Isso no ocorreria
por muitas razes, sendo uma delas a superestimao por parte de
Churchill da dimenso e inluncia dos americanos que eram, por origem
ou inclinao, anglilos. o fracasso em traduzir essa viso em realidade,
mais que seu fracasso em preservar o Imprio, que nos permite
contemplar a tragdia assim como o triunfo na trajetria excepcional de
Winston Churchill.
Evidentemente, houve mais triunfo que tragdia na vida de Churchill,
mas no na de Hitler. Perto do im da guerra, Churchill s vezes se
perguntava o que Hitler faria. Em qualquer momento nos ltimos meses
da guerra, ele poderia ter voado para a Inglaterra e ter se rendido,
dizendo Faam o que quiserem comigo, mas poupem o meu povo mal
orientado. Em 1 de maio de 1945, a notcia da morte de Hitler chegou
pelo rdio, durante o jantar. Churchill disse mesa: Bem, devo dizer que
acho que ele teve absoluta razo em morrer assim.
As cinzas de Hitler foram espalhadas ao vento. O que restou de seus
ossos se perdeu no entulho de uma Berlim destruda. Ele no teve um
funeral. Churchill sobreviveu a ele por quase vinte anos. Seu funeral foi um
acontecimento solene e importante.
A velhice (de Gaulle disse isso) uma runa. Os ltimos dez anos da
vida de Churchill no foram hericos. A deteriorao era s vezes
horrenda. Sua esposa destruiu o retrato feito pelo pintor ingls Graham
Sutherland, que havia sido encomendado para o octogsimo aniversrio de
Churchill. talvez estranho que as melhores imagens desse aristocrata
antiquado sejam fotografias.
Ainda existem admiradores de Hitler. Seu nmero no se compara ao
dos que admiram Churchill. Mesmo entre os admiradores de Hitler, poucos
esto inclinados a fazer a saudao nazista, com o brao estendido, ou
exclamar Sieg Heil! O gesto de Churchill no perodo da guerra, o V da
vitria, com dois dedos estendidos, virou um gesto praticamente universal
de liberdade que leva vitria, ou o contrrio. Perto do im da guerra,
Hitler disse que ele era a ltima oportunidade da Europa. Um ano depois
da guerra, o escritor francs Maurice Druon disse em um encontro
dedicado ao pensamento europeu: Eu conheci duas Europas, duas
Europas que existiam. Uma, a Europa da noite, que comeou em 1940
para ns e para outras pessoas ainda mais cedo, era uma Europa em que,
por um momento, o mesmo sol que surgia no Cucaso se punha no
Atlntico. Conheci outra Europa, uma Europa fraca que nascia, com a
sede em Londres, uma Europa formada por alguns exilados, todos
europeus, porque eles verdadeiramente estavam ligados a uma luta
comum, e essa Europa que, no im, vencera. Em 1940, isso se devia em
grande parte a um homem, Churchill.
Alguns anos depois da guerra, algum perguntou a Churchill que ano
de sua vida ele gostaria de reviver. Ele respondeu 1940, sem hesitao,
sem hesitao.
Comeamos este livro com o grande trem de Hitler lanando vapor em
direo ao oeste, na noite anterior quele fatdico 10 de maio em 1940. Em
2 de maio de 1945, tropas SS explodiram-no fora de uma pequena estao
na ustria. Quando alguns dias depois os primeiros soldados britnicos
entraram em Mallnitz, encontraram seus destroos carbonizados.
1 Em Zurique, em 1946, Churchill props uma reconciliao deinitiva entre alemes e
franceses, que levasse a uma unidade europia. Ainda hoje muitos alemes consideram Churchill o
mais implacvel e rancoroso adversrio de sua nao um sentimento cujos ecos encontrei nos
artigos, quanto ao mais respeitveis, de seus jornais em 1965, por ocasio da morte e do funeral de
Churchill. Eles no tm razo. Ele estendeu sua magnanimidade ao povo alemo assim que a guerra
terminou, em 1945. Meu dio extinguira-se com sua rendio; e iquei muito comovido com suas
demonstraes e tambm com sua aparncia abatida e as roupas andrajosas, escreveu ele sobre
sua visita s runas de Berlim. Tampouco havia qualquer racismo em sua opinio sobre os povos
germanfonos. Ele sempre lamentou a dissoluo do Segundo Imprio Germnico, o estado da
ustria-Hungria dos Habsburgo.
2 Churchill a Colville em 1 de janeiro de 1953 observe-se que ele disse isso antes da morte
de Stlin e da mudana na liderana russa: [Churchill] disse que, se a minha vida tivesse a durao
normal, eu seguramente veria a Europa oriental livre do comunismo. Por im, lamentou que, em
virtude de Eisenhower haver chegado presidncia, precisasse suprimir grande parte do volume
VI de sua Histria da Guerra [Triunfo e tragdia] e no pudesse contar como os Estados Unidos
cederam, para agradar a Rssia, vastas extenses da Europa que haviam ocupado e como
desconfiavam de seus apelos para terem cautela.
Eplogo
Em junho de 1940, alguns dias antes da queda de Paris, o primeiro-
ministro Reynaud falou pelo rdio ao povo francs: se Hitler vencesse essa
guerra, seria novamente a Idade Mdia, mas no iluminada pela
misericrdia de Cristo. Alguns dias depois, em 18 de junho, no discurso
sobre a hora mais gloriosa Churchill evocou a perspectiva, no de uma
volta Idade Mdia, mas de uma guinada para uma Nova Era de
Obscurantismo. Se Hitler vencer e ns sucumbirmos, disse ele, ento o
mundo inteiro, inclusive os Estados Unidos, inclusive tudo o que
conhecemos e apreciamos, submergir no abismo de uma Nova Era de
Obscurantismo, tornada mais sinistra, e talvez mais prolongada, pelas luzes
da cincia deturpada. Foi uma declarao mais precisa do que a de
Reynaud e talvez mais pertinente agora, quando dentro e fora das
grandes conurbaes do mundo ocidental esto surgindo muitos dos sinais
e sintomas de uma Nova Era de Obscurantismo.
Hitler era um radical. Churchill era um tradicionalista. H um
signiicado especial nisso agora, quando toda a chamada Era Moderna que
comeou h cerca de quinhentos anos est indando. Hitler desejava
acabar com ela, destruir o que considerava a fraqueza de seu liberalismo
cansado e hipcrita. Churchill queria preservar-lhe os valores e assegurar
o mximo que pudesse sua continuao.
O duelo entre ambos foi um duelo entre um revolucionrio e um
estadista. Adolf Hitler foi o maior revolucionrio do sculo XX. Foi um
revolucionrio maior do que Lnin, Stlin ou Mussolini, no s devido
dedicao fantica sua causa e sua viso, e no s porque seus triunfos
assombrosos no puderam ser desfeitos salvo pelas foras e aes
conjugadas dos maiores imprios do mundo, empenhados em acabar com
ele. Em um sentido importante, a viso de Hitler sobreviveu a ele. Na
juventude, Hitler percebeu o fracasso de ilosoias polticas materialistas.
Percebeu que a fora era mais importante que a riqueza, que a
nacionalidade era mais importante que a classe, que o nacionalismo era
mais poderoso que o internacionalismo. Durante o sculo XX, a combinao
de nacionalismo com socialismo se tornou a frmula quase universal para
todos os Estados do mundo. Hitler no foi o fundador do nacional-
socialismo, nem mesmo na Alemanha, mas reconheceu o potencial
casamento do nacionalismo com o socialismo e tambm a primazia prtica
e no meramente retrica do nacionalismo dentro desse casamento.
O socialismo internacional uma miragem. Ao mesmo tempo, todos os
Estados no mundo se tornaram uma espcie de Estado assistencial. Quer
se intitulem socialistas ou no, no importa muito. Hitler sabia disso.
Tambm sabia que o capitalismo antiquado estava liquidado; isso pertencia
ao sculo XIX. Antes que chegasse ao poder, algum lhe perguntou se iria
nacionalizar as indstrias alems. Por que eu deveria nacionaliz-las?,
disse ele. Nacionalizarei o povo. A estrutura econmica da Alemanha que
ele projetava (e alcanou) tinha pouco das caractersticas do socialismo
marxista ou do socialismo de Estado, mas tambm no podia ser
considerada capitalista. Cinqenta anos depois, no se pode negar que o
nacionalismo continua a ser a fora mais poderosa no mundo. Todos ns
somos atualmente nacional-socialistas. evidente que as propores da
combinao de nacionalismo e socialismo variam de pas para pas. Mas a
combinao existe e, mesmo onde a socialdemocracia predomina, o
sentimento nacional do povo que fundamentalmente importa. O que foi
derrotado em 1945, juntamente com Hitler, foi o nacional-socialismo
alemo: uma verso cruel e descomedida do nacional-socialismo. Em
outros lugares, o nacionalismo e o socialismo foram unidos, conciliados e
depois combinados, sem violncia, dio e guerra. Mas o nacionalismo de
Hitler era profundamente diferente do patriotismo tradicional, assim como
seu socialismo no tinha nenhum dos traos da ilantropia tradicional dos
primeiros socialistas.
Seu dio pelos adversrios, internos e externos, era maior que o amor
pelo seu prprio povo. Sua principal obsesso era com os judeus. No
sabemos e jamais saberemos a origem dessa profunda obsesso. Talvez
haja um sentido misterioso na histria dos judeus, antes e depois da vinda
de Cristo, um signiicado alm e abaixo da relao de uma minoria religiosa
e racial com a maioria dos povos dentre os quais essa minoria vive. O
reconhecimento por parte de Hitler do signiicado dessa minoria no foi
somente corrompido pelo seu dio: foi o produto medonho desse dio.
Cinqenta anos depois ns, no mundo anglfono, ainda no
conseguimos chegar a um acordo com a igura histrica de Hitler, que no
era um louco. H dezoito anos escrevi que atribuir os atos perversos dos
homens anormalidade no s confunde a nossa imprescindvel
compreenso de Hitler, como tambm confunde e prejudica nossa
imprescindvel compreenso da prpria natureza humana. Alm disso,
todos os testemunhos histricos so em contrrio. Todos os relatos do
ditador espumando pela boca, jogando-se sobre o tapete e mastigando-o
com uma fria insana so falsos. O contrrio que era verdade. O que era
mais assustador em seu carter era o distanciamento frio e quase
inumano. Hitler foi um menino infeliz, um adolescente infeliz, um homem
infeliz, um pintor infeliz, um estadista infeliz. Foi instigado pela vergonha e
pelo ressentimento, certamente depois de 1918.
Era um homem desesperado embora ao mesmo tempo um visionrio
de um novo mundo, herico, pago e cientico. Churchill era o defensor de
um mundo tradicional e ento antiquado, bem como de seus padres
sobreviventes um defensor da civilizao ocidental mais do que um
patrono do progresso. Quatro ou cinco sculos atrs no incio da nossa
atual era de conscincia histrica as pessoas, distinguindo-a,
acertadamente, da Idade Mdia, cunharam a expresso Era Moderna,
imaginando, equivocadamente, que essa nova Era Moderna duraria para
sempre. por causa da nossa conscincia histrica uma forma de
pensamento que praticamente no existia h cinco sculos que
prestamos homenagem a Churchill agora, quando essa era est indando.
Um ingls que percebeu isso foi George Orwell. O romance 1984 no seu
melhor livro e muito do que ele ali predisse no sucedeu, pelo menos no
como escrevera. No entanto, como signiicativo que, em seu livro, esse
escritor socialista ingls tenha dado o nome Winston Smith ao
protagonista; que Winston Smith tenha nascido em 1945; e que, em seu
primeiro ato de revolta contra a escurido e a opresso, Winston Smith
erga o copo e brinde ao Passado!
Foi, e continua a ser, animador que no duelo entre ambos, de que
dependiam os destinos do mundo, perto da metade do sculo XX, pouco
antes do im da Era Moderna, um grande estadista preponderou sobre um
grande revolucionrio; o escritor sobre o orador; um cosmopolita sobre um
racista; um aristocrata democrata sobre um demagogo populista; um
tradicionalista sobre um radical; um patriota sobre um nacionalista
durante a Segunda Guerra Mundial que foi uma catstrofe para milhes de
pessoas, mas cujo resultado poupou o mundo de uma catstrofe ainda pior.
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Referncias
As citaes extradas de dirios so referidas tanto pelos nmeros das
pginas como pelas datas das anotaes.
I. O duelo de oitenta dias
[1] Senhores: Schroeder, 102.
[2] Oh, no estou sabendo a esse respeito: Gilbert, 306.
[3] Thompson-Churchill: Thompson, 444.
[4] Quando fui para a cama: GS, 667.
[5] precisamos, antes de tudo, ter uma conscincia clara: Weil, 227.
II. A primeira coincidncia
[1] Quando, no ano de 1918: Discurso em Platterhof, 26 maio 1944, artigo de Hans-
Heinrich Wilhelm, MgM, 1976 (2).
[2] Se eu viver: CDG, I, 44.
[3] As mais belas palavras: Goebbels D, 16 jun. 1926.
[4] Hitler a respeito de Weserbung: AOK/KTB, 1 abr. 1940.
[5] Parecemos estar muito prximos: Manchester, 336 (sua referncia obscura).
[6] A Cmara dos Comuns: Watt, 593.
[7] uma sensao desagradvel: Rock, 222.
[8] Chamberlain a Roosevelt, 5 nov. 1939: Rock, 229.
[9] Ele estaria disposto: Irving, 224.
[10] o tempo continua etc.: Delafield 28, 294.
[11] O encarregado de negcios britnico em Moscou: Le Rougetel, FO 371 N
1068/96/38.
[12] o principal entre iguais: GS, 587.
[13] grupo varivel e amistoso, mas disperso: GS, 589.
[14] Sem dvida, eu tive: Ismay, 116.
[15] um confuso patinhar: GS, 649.
[16] Foi um prodgio: GS, 650.
[17] Se eu fosse o primeiro de maio: Colville, 115.
[18] Chamberlain em 2 de maio: CAB 65 (7) 40.
[19] Lloyd George: GS, 660.
[20] Em geral, eu falo: GS, 663. (Ele confunde a data.)
[21] Kennedy: Irving, 262.
[22] A atmosfera: Nicolson, 7 maio.
[23] Nicolson sobre o Ano-Novo: Nicolson D (u).
[24] O que de certo modo: Nicolson D (u).
[25] deixar passar nenhuma oportunidade: Goebbels D, 28 out. 1938.
[26] De bom grado, eu teria ido ao encontro de Hitler: GA, 249-250.
[27] Shaw: Goebbels D, 20 out. 1939.
[28] como lidar com o caso de Churchill: Goebbels D, 20 out. 1939.
[29] Certamente no caber: WCR, 819-820.
[30] Evidentemente, Hitler declarou: NARS microilm, T 120/5540/K 567887, citado
por Irving, 16.
[31] a enorme dimenso: GCON, 261.
[32] Os que se encontraram: Strand Magazine, nov. 1935.
[33] Se o nosso pas for derrotado: Evening Standard, 17 set. 1937.
[34] no o levaram s fileiras comunistas: GS, 52.
[35] o medo de que pudesse parecer ridculo: Schroeder, 363.
[36] Se a proposta dele significa: Irving, 47.
[37] Ns, que tnhamos: GS, 649.
III. A ladeira escorregadia
[1] Robert Byron: in AoW, 15.
[2] Taylor: Taylor EH, 475.
[3] Orwell: New English Weekly, 21 mar. 1940.
[4] perderam a cabea: Channon D, 13 maio 1940.
[5] Cadogan: CAD-D, 280-281.
[6] Butler: Colville, 122.
[7] Edwards: Irving, 266.
[8] Hankey: Rock, 290.
[9] Colville: Fifty-Shilling Tailors: Colville, 129.
[10] Em grande parte: artigo de Reynolds in DIS, 150.
[11] Se algum dependesse: Cudlipp, 145.
[12] O que me preocupa: Nicolson D (u), 14 maio 1940.
[13] Bem, Hitler: Toynbee, 61.
[14] Coitados: Ismay, 116.
[15] Huntzinger, Ptain: Vidalenc, 55; LEW, 78.
[16] de Gaulle: CDG, I, 44.
[17] Hitler em 1932: cit. por Rauschning in LEW, 241. (A autenticidade de Rauschning
tem sido contestada desde ento; porm devemos observar que ele relembrou isso em 1938,
antes de a guerra comear.)
[18] A idia de uma linha ser rompida: FH, 43.
[19] Churchill a respeito da Maginot: New York Herald Tribune (Paris), 16 ago. 1939.
[20] incessantes e veementes: FH, 42.
[21] coroado, como um vulco: Baudouin, 44.
[22] Churchill ao Gabinete: CAB 65 7 (40).
[23] de absoluta confiana, poltica e psicolgica: War Diary of Army Group A, cit. por
Ansel, 70.
[24] o Fhrer estava nervoso: Halder KTB; tambm Jodl NARS microilm, A-235; IMT,
780-PS, 1811-PS.
[25] com dificuldade, esquivou-se: FH, 121.
[26] no conflito entre fascismo e bolchevismo: FH, 121
[27] Ciano, 2 maio: CAB 65 7 (40).
[28] Churchill a Mussolini e resposta: FH, 122.
[29] Testemunho questionvel, Hitler a respeito dos Estados Unidos em 1931: Calic, 60-
61. (Em outro assunto e livro, as fontes de Calic se revelaram questionveis.)
[30] Chefes do estado-maior britnicos, out. 1939: LEW, 67, nota 26.
[31] adquiriu uma fora inesperada: Rock, 230.
[32] Welles, Berle: artigo de Leutze, 481.
[33] Ickes, Roosevelt, srta. Perkins, sra. Roosevelt: artigo de Leutze, 480.
[34] Kennedy: Jews. Landis papers, cit. por Irving, 446, 636.
[35] Chamberlain-Kennedy: FDRL, Box 8; tambm artigo de Leutze, 479.
[36] Sem dvida alguma: Rock, 236.
[37] desumano e intrigante, alguns inluentes lderes: Moffat ms. diary, in artigo de
Leutze, 476.
[38] Kennedy a Bullitt, mar. 1940: Rock, 278.
[39] Vansittart, Halifax a respeito de Kennedy: Rock, 276-277.
[40] Churchill a Roosevelt, 15 maio: CH/FDR, I, 37.
[41] Bullitt a Roosevelt: CAB 65 7 (40), WM 129 (90).
[42] estamos decididos a persistir: CH/FDR, I, 37.
[43] Bullitt a Roosevelt: Irving, 278, 620.
[44] Duff Cooper: CAB 65 7 (40).
[45] Beaton e Calder: Calder, 106.
[46] Nicolson, 20 maio: Nicolson D (u).
[47] Hitler a respeito de Mosley: Engel D, 56.
[48] Mitford-Byron: AoW, 7.
[49] fora de si, Os ingleses: Jodl D; tambm NARS microilm, A-235; tambm IMT,
1811-PS, 1760-PS.
[50] o seu nimo indomvel: Colville MV, 216.
[51] Em toda a histria da guerra, deprimido, Coitado: Colville, 138.
[52] no devem superestimar: Hillgruber, 62-63.
[53] lamentou essa deciso: FH, 79.
[54] O exrcito a espinha dorsal da Inglaterra: Schroeder, 105.
[55] Jeschonnek: Ansel, 85.
[56] Hitler, fev. 1945: Hitler/Bormann, 90.
[57] Hitler-Gring: Engel D, 23 maio.
[58] Churchill, Calais: FH, 81-82.
[59] Temos de firmar a paz: Villelume, 353.
[60] Halifax em dez. 1939: CAB 65/2, WM 107 04-02.
[61] a nica rocha slida: artigo de Reynolds in DIS, 149, nota 10.
[62] Gabinete, 26 maio: 65/13 WM (40), 139th Conclusions, Conidential Annex;
tambm CAB 65/13, WM 142, 140th Conclusions, Confidential Annex.
[63] Villelume a respeito de Halifax e Churchill: Villelume, 356.
[64] Wilson-Lger: Horace Wilson papers, CAB 127/158.
[65] Cadogan: CAD-D, 290.
[66] Ismay a respeito de Churchill, 26 maio, noite: Ismay, 131.
[67] Estratgia Britnica em uma Determinada Eventualidade: WP 140 (168), CAB
66/7, cit. por Bell, 49 seg.
[68] Gabinete, 27 maio: CAB 65-13, WM (40), 142nd Conclusions, Confidential Annex.
[69] Cadogan: CAD-D, 290.
[70] Halifax: Birkenhead, 458; CAD-D, 291.
[71] h sinais: Colville, 140-141.
[72] Churchill, abadia de Westminster: FH, 99.
[73] Gabinete, 28 maio: CAB 65-13, 145th Conclusions, Confidential Annex.
[74] Nestes ltimos dias: Dalton, 335.
[75] com displicncia: FH, 100.
[76] Gabinete, 28 maio, 19 horas: CAB 65/13, 146th Conclusions, Confidential Annex.
[77] No pode haver dvida: Bell, 48.
[78] No deve ser dado: Dalton D, 28 maio.
[79] Nestes dias sombrios: FH, 91 (segundo Gilbert, expedida em 29 e no em 28 de
maio).
[80] Lloyd George em junho: artigo de Addison, 363.
[81] O cardeal enrgico e tenaz: PREM 4/22/3.
[82] Despacho italiano (Bastianini para Roma): DDI, IX, 4, 522.
[83] Escondam-nas em grutas e pores: Gilbert, 449.
[84] Parece que Halifax: Harvey, 372, 377.
[85] Observaes de Hitler: Halder KTB; tambm citadas por Hillgruber, 145.
[86] feitas a srio: Hillgruber, 144, nota 1.
IV. Sozinhos?
[1] termos razoveis, O problema: Klee, 189; tambm Ansel, 107.
[2] Philippi: Klee, 60, nota 181.
[3] Hess: NARS microfilm, T-175 R-126-N 6751.
[4] Boetticher: Engel D, 47.
[5] Teleki: Pesti Hirlap (jornal), Budapeste, 1 jun. 1940.
[6] Himmler: IMT, H-174. 1198.
[7] Por fim, levantou-se: Martin, in Action, 140.
[8] significativas so a franqueza e a liberdade: Bridges, in Action, 122-123.
[9] No anote isso: Schroeder, 357.
[10] Churchill a Ismay: FH, 141.
[11] O exrcito britnico: FH, 107.
[12] Se a Alemanha derrotasse: FH, 112.
[13] Bretanha: documentos de Churchill, 20/13, cit. por Gilbert, 453.
[14] Muitos dos soldados: FH, 115.
[15] Montgomery: cit. por Gates, 482.
[16] cuja tmpera j fora testada: Gilbert, 452.
[17] Churchill a Ismay: documentos de Churchill, 20/13, cit. por Gilbert, 460.
[18] Churchill a Eden: Gilbert, 477.
[19] Parecemos bem incapazes: ibid.
[20] Orwell: Orwell D, 30 maio.
[21] Churchill a Chamberlain a respeito de Lloyd George: Documentos de Churchill,
20/11, cit. por Gilbert, 474.
[22] Churchill aos proprietrios de jornais: King, 50.
[23] no poderia dispensar nenhum: PREM 3/486.
[24] Churchill a Mackenzie King: FH, 145-146.
[25] Esse ato pusilnime: FO 371 (1940), 24239.
[26] interessante notar: Gilbert, 486, nota 2.
[27] Bullitt a Roosevelt: FH, 143, citando Hull.
[28] Discurso de Charlottesville: Langer-Gleason, II, 516.
[29] Churchill a Roosevelt, 11 jun.: CH/FDR, I, 43.
[30] Churchill ao rei Jorge VI, Churchill a Baldwin: Gilbert, 469.
[31] Agora s vejo um caminho: FH, 146.
[32] Texto da entrevista de Wiegand: Domarus, 1524-1525.
[33] Essa ser a ltima declarao de guerra: Engel D, 82.
[34] diabolicamente engenhosas: FO, 371 (1940), C7375/7362/17.
[35] Escurido, em vez de luz: Spears, II, 155.
[36] um momento dramtico: Eden, 116.
[37] ele tambm deveria envergonhar-se: FH, 140.
[38] Beaverbrook: Gilbert, 539.
[39] Churchill ao Gabinete: CAB 65/7, 165th Conclusions.
[40] Churchill a Roosevelt, 13 jun.: CH/FDR, I, 47.
[41] nos assuntos mundiais: CH/FDR, I, 46.
[42] Churchill a Roosevelt, 15 jun.: CH/FDR, I, 49-50.
[43] eu acordava com pavor no corao: Eden, 182.
[44] claro que no era possvel: FH, 203.
[45] Gabinete aos franceses: CAB 65/12, 168th Conclusions.
[46] Churchill, Gabinete de Guerra, 16 jun., 15h: Woodward, I, 279.
[47] Ptain, Ybarngaray, Mandel: cit. por Churchill, FH, 213.
[48] retornou a Downing Street com o corao pesado: FH, 212.
[49] Ciano-Ribbentrop: Ciano D, 263.
[50] Heydrich a Ribbentrop: HH/IfZ.
[51] Hitler, A questo : Engel D, 9495.
[52] Ciano a respeito de Hitler: Ciano D, 264.
[53] Butler-Prytz: Woodward, I, 205, nota 1. (No existe registro dessa entrevista nos
arquivos do Ministrio das Relaes Exteriores.)
[54] Fransoni a Roma: DDI, IX, VI, 37.
[55] Halifax a Mallet: FO 371 (1940), N 5848/112/42.
[56] Hewel a Hitler: HH/IfZ.
[57] Hitler ctico: Engel D, 82-83.
[58] No considero que a situao: FH, 194.
[59] Churchill a Ptain e Weygand: FH 216-217.
[60] O que eu poderia ter feito: CDG, I, 89.
[61] Se [Churchill] estava bbado: King, 55; LEW 97, nota 5.
[62] Como eu gostaria que Winston: Nicolson, cit in LEW, 98, nota 54.
[63] Winston deu voltas: Channon D, 20 jun.
[64] as pessoas de pouco estudo: Orwell D, II, 356.
[65]-2 Opinio Pblica na Crise Atual: Ministrio da Informao, INF, 1/264.
[66] Maurois: cit. por Bell, 119.
[67] Orwell, 17 e 21 jun.: Orwell D, II, 353.
[68] Waugh: Waugh, 416.
[69] no era muito encorajador: CAB 65/13, 171st Conclusions.
[70] a massa da populao: ibid.
[71] havia confuso e perplexidade: Action, 18.
[72] um sentimento de desnimo e apreenso: Bell, 128.
[73] Relatrios do Ministrio da Informao: ibid.
[74] mais ou menos como uma famlia briguenta: Mosley, 55.
[75] Kennedy a Roosevelt: cit. por Irving, 327-328.
[76] Kennedy a Lee: Lee, 6.
[77] Lee ao fim do ms: Lee, 7.
[78] Churchill a respeito de abandonar as Ilhas do Canal: CAB, 65/17 (172).
[79] Carta de Clementine Churchill: cit. por Gilbert, 587-588.
[80] Churchill-Halifax-Butler: Gates, 398; FO 800/322, xxxii, 42-44.
[82] Gabinete, 26 jun.: CAB 65/7, 171 (40).
[83] Cripps a Halifax: FO 371/W 8602/8602/49.
[84] Jamais entrarei: PREM 4743B/1.
[85] no acho que as palavras valham: FH, 228.
[86] Sabemos que o presidente: FH, 229.
[87] a forte convico de que a derrota de Hitler: Patterson, 247.
[88] Taft-Stimson: Patterson, 242.
[89] Artigo de Churchill sobre Trotski: GCON, 197-205.
[90] Churchill a Stlin: FH, 135-136.
[91] A guerra no Ocidente acabou: Boehme, 79.
[92] Alto Comando da Luftwaffe: Klee, 61.
[93] Goebbels: Goebbels D, 24, 25, 26, 27, 28 jun.
[94] mortas ou mutiladas para salvar as aparncias: cit. por Irving, 357.
[95] Cudahy-Vaticano: Chadwick, 138.
[96] que no desejamos fazer quaisquer indagaes: FH, 171.
[97] Naqueles dias, meu principal receio: FH, 167.
[98] Mensagens de Bletchley: Gilbert, 611.
[99] a abertura da ofensiva: Gilbert, 617.
[100] examinar a questo de encharcar as praias: Colville, 182.
[101] muito alegre e confiante: Wiskemann, 45.
V. Grandes expectativas
[1] Documento, 25 jun.: Klee, 61.
[2] Memorando de Jodl, 30 jun.: IMT, PS-1776; tambm Klee, 298.
[3] Hitler em Tannenberg: Goebbels D, 4 jul.; tambm Meissner, 448.
[4] Goebbels D, 3 jul. seg.
[5] Instrues de Goebbels: Boelcke, 407.
[6] uma prova de que o esprito de luta: Ciano D, 273.
[7] para mim foi de cortar o corao: Colville, 185.
[8] Churchill a Sommerville: FH, 235.
[9] uma experincia nica para mim: FH, 238.
[10] O primeiro-ministro espera: FH, 237.
[11] todos nos EUA: Macleod, 279.
[12] Na estao: Channon D, 24 jun.
[13] desaprovo completamente: FH, 646.
[14] o domnio de Winston: Nicolson D (u).
[15] o que precisam: Colville, 193.
[16] Colville sobre Chequers: Colville, 179.
[17] Memorando de Jodl: IMT, PS-1776.
[18] Jodl, 12 jul.: Klee, 72.
[19] Halder, 13 jul.: Halder KTB.
[20] ele quer pesar cada palavra: Ciano D, 6 jul.
[21] Minha impresso: Engel D, 15 jul.
[22] Diretriz n16: IMT, PS-442; tambm Klee, 75 seg.
[23] acerca do seu poder de resistncia: HH/IfZ.
[24] do tamanho estimado da audincia [de Churchill]: Pesquisa de Audincia da BBC,
carta ao autor, 29 dez. 1989, da BBC/WAC.
[25] Churchill a Ismay, 2 jul.: FH, 266.
[26] W. suficientemente implacvel: Colville, 192.
[27] at pequenas paradas: FH, 644.
[28] capricho, algo inusitado: Gilbert, 658.
[29] Agite a Europa: Dalton, 367.
[30] A rainha a Nicolson: Nicolson D, 100.
[31] Churchill sobre racionamento: cit. por Gilbert, 633.
[32] Orwell, 16 jul.: Orwell D, II, 362.
[33] com timo estado de esprito: Bryant, 195.
[34] O que estamos esperando?: MA 441/2/2057.
[35] um desejo muito difundido: Kershaw, 156, nota 22.
[36] as pessoas mal podiam esperar: ibid.
[37] Esta noite ser decidido: Boelcke, 430.
[38] Texto completo do discurso de Hitler: GFK, 47-81.
[39] um vocabulrio comedido: Martin, 306.
[40] Hitler fala com simplicidade: Ciano D, 277.
[41] O Fhrer ainda no deseja: Goebbels D, 20 jul.
[42] Isso no exatamente: Klee, 190-191.
[43] Certos sinais de razo: Goebbels D, 22 jul.
[44] Hitler em Bayreuth; tambm Naquele momento; Kubizek, 343.
[45] cheio de raiva: Goebbels D, 25 jul.
[46] A opinio pblica alem: Goebbels D, 29 jul.
[47] Levando-se tudo em conta: Nicolson D (u), 19 jul.
[48] A reao ao discurso de Hitler: Nicolson D, II, 103.
[49] No proponho que se diga: Colville, 200.
[50] isso seria dar demasiada importncia: FH, 260.
[51] Churchill a Stokes: PREM 100/2 (Sondagens sobre a Paz).
[52] Eu julgaria: CAD-D, 317.
[53] Cardeal Hinsley: ADSS, I, 471, 474.
[54] Hohenlohe-Kelly: HH/IfZ.
[55] Telegrama de Churchill, 4 jul.: Documentos de Churchill, 20/9 e 20/4, cit. por
Gilbert, 700.
[56] em que fazia pouco: Gilbert, 706.
[57] pagado tributo ao desejo de paz do Fhrer: GD, D, X, 398; DDI, IX, V, 311
[58] Julguei que sua Alteza Real: Gilbert, 705.
[59] Raeder a Hitler, 25 jul.: Klee, 95.
[60] Goebbels a respeito dos planos de invaso: Goebbels D, 26, 29 jul., 1 ago.
[61] Se a Inglaterra continuar: Halde KTB, 22 jul.
[62] Churchill a Roosevelt, 5 jul. (no enviado): CD/FDR, I, 54.
[63] Estou certo: PREM 3/462/2/3.
[64] Faz algum tempo: CH/FDR, I, 56-57.
[65] Thomsen a respeito de Kennedy: Whalen, 321.
[66] Que ningum se engane: Langer-Gleason, II, 712.
[67] No gosto disso: Bell, 131.
[68] As grandes vitrias alems: cit. por Longmate, 256.
[69] Gandhi em 22 jun.: Chaudhuri, 536.
[70] C Aga: HH/IFZ.
[71] Drieu la Rochelle, Teilhard de Chardin: cit. in LEW, 515.
[72] Gide: Gide D, II, 256.
[73] de Man: cit. in LEW, 513, nota 174.
VI. A segunda coincidncia
[1] apenas uma contribuio: GA, V.
[2] as nossas muitas angstias: FH, 315-316.
[3] Hitler-Jodl, 29 jul.: Jodl ms. IfZ (dez. 1945); tambm IMT, NOKW-065.
[4] Warlimont: IMT, 3032-PS, NOKW-165; tambm Klee, 193, nota 523.
[5] Ele entende a resposta: Halder KTB.
[6] Hitler, 31 jul.: ibid.; tambm GD, D, X, 37-44.
[7] Halder, 14 jun. 1941: Halder KTB, cit. por Schustereit, 109.
[8] Stegemann: artigo in GWU, 1982.
[9] Hillgruber a respeito da guerra contra a Inglaterra: ibid.
[10] Se Hitler no conseguir derrotar-nos aqui: FH, 228.
[11] Donovan-Lee: Lee, 27-28.
[12] Donovan-Kennedy: Lee, 28.
[13] Memorando de Roosevelt, 2 ago.: FDR/L, II, 1050-1051; tambm FRUS, 1940, III, 58-
59.
[14] Simon a Noel-Buxton: Artigo de Addison, 382.
[15] Parece-me que as idias: PREM, 100/3.
[16] cujo efeito naquela poca: FH, 315-316.
[17] Hitler, 14 ago.: SKL, Klee, I, 106.
[18] No temos nenhuma inteno: Woodward, I, 366.
[19] Roosevelt a Kennedy, 28 ago.: in FDR Library, Navy File, Contratorpedeiros.
[20] Morgenthau, 18 jun.: Morgenthau, Presidential Diaries ms., FDR Library.
[21] poderamos passar sem os contratorpedeiros: Woodward, I, 376.
VII. Cinqenta anos depois
[1] Hitler a Goebbels, 21 jun. 1941: Goebbels D, 22 jun.
[2] uma grande fraude, O incio de toda guerra: Zoller, 142-143; tambm Schroeder,
183 e nota 220.
[3] A tragdia: Klee, Introduo, I, 25.
[4] Se Hitler invadisse o Inferno: GA, 370.
[5] Churchill a Brendan Bracken: Balfour, 220.
[6] Churchill a de Gaulle, nov. 1944: CDG, III, 60.
[7] Houve poucos cujos coraes: TT, 549.
[8] Nenhum americano me interpretar mal: GA, 607-608.
[9] Meu dio extinguira-se: TT, 630.
[10] Em qualquer momento: TT, 673.
[11] Bem, devo dizer: Colville, 596.
[12] Eu conheci duas Europas: Druon, 206.
[13] sem hesitao, sem hesitao: Gilbert, VIII, 391.
Pequeno esboo bibliogrfico
Sugestes para pesquisa adicional
A quantidade de material referente Segunda Guerra Mundial
imensa comprovao da necessidade de repensar alguns dos prprios
critrios da pesquisa histrica (um debate que expus nas Observaes
Bibliogricas de LEW, p.529 seg., h mais de quatorze anos, em vo). No
que diz respeito a O duelo, o problema do levantamento de dados mais
simples. Esta obra cobre apenas oitenta dias e trata principalmente,
embora, claro, no de forma exclusiva das percepes recprocas dos
dois antagonistas. O que se segue, portanto, um breve levantamento dos
dados existentes alm das fontes e obras utilizadas para a pesquisa
deste livro, relacionadas na seo anterior e aqui indicadas por suas
abreviaturas assim como uma breve relexo sobre as tendncias
derivantes na interpretao histrica do relacionamento entre Churchill e
Hitler: sobre a histria dessa histria, por assim dizer.
Em todas as biograias existentes de Hitler (seu nmero est em torno
de uma centena, no momento em que escrevo), encontra-se muito pouco
sobre aqueles oitenta dias, sobretudo nas biograias elaboradas por
historiadores e autores ingleses e americanos. (S tenho conhecimento de
duas pequenas biograias alems de Churchill, uma de Franz Leunhoff
[Kln, 1949], a outra de Sebastian Haffner [Hamburgo, 1967], em que
algumas pginas reletidas tratam dos anos de 1940 e 1941.) Existe,
claro, muito mais acerca dos oitenta dias nos livros e artigos ingleses
relativos a Churchill do que est relacionado na seo anterior. As obras
inglesas a respeito da perspectiva de invaso em 1940 se ocupam
principalmente com o perodo posterior a meados de julho. A melhor obra
que aborda a confrontao de Hitler com o problema da invaso (depois da
documentao de Klee), talvez no redigida com elegncia, mas minuciosa e
reletida, de um americano, o contra-almirante Ansel. Temos,
evidentemente, o incomparvel tomo FH, do prprio Churchill. O tratamento
mais minucioso dos oitenta dias na vida de Churchill est no extenso e
primoroso volume de Gilbert. Como Gilbert foi o bigrafo oicial de
Churchill, teve acesso a documentos particulares de Churchill que s
estariam disposio de outros pesquisadores depois de 1995. (Existem
outros documentos do governo britnico que esto interditados at 2017.)
No entanto, tendo a pensar que o contedo desses documentos (com
exceo talvez de alguns detalhes secundrios) no acrescentar muito
histria que tentei apresentar, por duas razes. Uma a franqueza de
Churchill (a esse respeito, ver pginas 109-10). A outra que, durante
esse perodo agitado, Churchill dedicou menos tempo correspondncia
particular do que de costume.
Seja como for, esses documentos esto depositados no Churchill
Archives Centre, Churchill College, Cambridge, cujo guia do acervo tambm
relaciona os documentos de mais de trezentos contemporneos britnicos
de Churchill. A mais completa das bibliograias de histria inglesa do
perodo Havighurst. Uma excelente bibliograia sempre atualizada est
em VfZ.
O guia de microichas do PRO evidentemente indispensvel aos que
desejam examinar os registros do governo britnico. Eis apenas algumas
indicaes adicionais: alm das conhecidas pastas CAB 65 e CAB 66 das
minutas e memorandos do Gabinete de Guerra, CAB 71, CAB 93, CAB 100, CAB
104 (1) e CAB 127 contm alguns dados relevantes; nos arquivos do
Ministrio das Relaes Exteriores, alm da conhecida srie FO 371, FO 438,
FO 800, FO 898 e FO 954 podem conter material de interesse; alm dos
arquivos PREM 1, 2 e 3, isto tambm se aplica a PREM 4 e PREM 7, tambm a
PREM 100/2. Na Alemanha, os arquivos subsistentes do governo do
Terceiro Reich esto em Bonn, Coblena e Freiburg; os arquivos do Partido
Nacional-Socialista esto em Berlim (existem microilmes destes nos
National Archives, em Washington). A esses, deve-se acrescentar o vasto
acervo do IfZ, em Munique.
Acerca da percepo alem sobre o tema Hitler e Churchill, envolvendo
a estratgia de Hitler em 1940 e as sondagens de paz do perodo, as obras
fundamentais e mais importantes so as de Hillgruber e Martin (ver,
porm, minha crtica a algumas das opinies do primeiro nas pginas 84,
103-4 e 188; tambm em LEW, sobretudo a nota 38 nas p.121-2, tambm
nas p.240 e 343). Do lado americano, uma histria completa do complexo e
conidencial desenvolvimento do acordo sobre os contratorpedeiros ainda
est para ser escrita.
Cinqenta anos j se passaram desde esses graves acontecimentos. Sua
histria exata, como de qualquer outro assunto, uma denominao
incorreta, como revisionismo, j que a histria consiste em uma reviso
contnua do passado. Devemos estar atentos perigosa tentao de
considerar a histria principalmente a partir do ponto de vista do
presente, ao mesmo tempo que devemos estar igualmente cnscios da
circunstncia de que o que sabemos no presente um ingrediente
inevitvel de nossa viso do passado. O tema deste livro so oitenta dias
nas vidas de dois homens. Com relao a esses oitenta dias, considero o
material quase puis, mas, claro, no completamente, e com isso quero
dizer que duvido que ainda se torne pblico algum dado importante que
exija uma correo signiicativa da seqncia dos acontecimentos. O que
continuar incessante so as percepes, interpretaes e avaliaes de
Churchill e Hitler nas mentes de futuras geraes e entre autores
histricos de todos os tipos. E, a esse respeito, sou forado a dizer algo
acerca dessas tendncias tal como vm evoluindo.
A compreenso histrica de Hitler (reconhecidamente uma tarefa mais
dicil que a de Churchill, e no s devido j mencionada reserva de
Hitler) tem sido, com freqncia, prejudicada pelas aplicaes indevidas de
interpretaes psicanalticas. Alm disso, ainda est por ser escrito um
estudo adequado de Hitler como estadista. Uma avaliao adequada de
Churchill durante esse perodo crucial tem sido enfraquecida, aqui e ali,
por duas tendncias bvias: de um lado, por certas avaliaes no crticas
por parte de seus admiradores; de outro lado, pela tendncia de muitos
historiadores proissionais de no levar suicientemente a srio o
historiador Churchill. No momento em que escrevo, porm, estamos diante
(ou, mais precisamente, j alm) de um divisor de guas na histria poltica
e intelectual do mundo, devido ao evidente colapso da reputao e,
conseqentemente, da inluncia do marxismo assim como do liberalismo
esquerdista. E isso no pode deixar de levar a muitas tendncias de
interpretao histricas novas, embora no necessariamente salutares.
por isso que sou forado a voltar a ateno para as tendncias
representadas por trs autores histricos, quanto ao mais muito
diferentes: Irving, Ponting e Cowling (sendo este o nico historiador
proissional dos trs). As pesquisas contnuas do jornalista britnico David
Irving so tais que nenhum historiador srio que esteja lidando com seus
temas deve abster-se de examin-las devido s pequenas informaes
preciosas que Irving possa ter trazido luz. Mas duas srias advertncias
so aqui oportunas. Uma a de que a ampla coleta de documentos
realizada por Irving deve ser tratada com especial cautela: em algumas de
suas notas, encontrei nmeros de arquivos incorretos ou mesmo
inexistentes; em suma, as referncias s suas fontes devem ser
cuidadosamente veriicadas. A advertncia mais importante envolve os
objetivos da obra de Irving. Ele um admirador de Hitler. No entanto,
apesar do mpeto para ser um autor histrico ousadamente no-
convencional, ele no est altura de suas convices. Seu mtodo para
reabilitar Hitler denegrir os adversrios de Hitler neste caso,
infamando Churchill de todas as maneiras possveis. Um exemplo disso (e
no o pior) a frase com que Irving conclui Churchills War : Ele resume
Churchill como um homem que, por se opor irredutivelmente a Hitler,
arrastou seu pas runa. Pointing, ao contrrio de Irving, no tem
nenhuma simpatia por Hitler, mas seu desmascarador 1940: Myth and
Reality (Londres, 1990) sustenta que o acontecimento decisivo em 1940
no foi a resistncia de Churchill a Hitler, mas a falncia do Imprio
Britnico. Por im, sou obrigado a citar um trecho de um captulo sobre
Churchill, do historiador de Cambridge Maurice Cowling:
() a crena de que Churchill compreendera Hitler melhor do que qualquer outra pessoa. Isso no foi
verdade, exceto na medida em que ele percebia Hitler como um sintoma de decadncia social, como
o Partido Trabalhista na Inglaterra: seria mais verdadeiro dizer que Churchill implicou com Hitler,
exatamente como implicara com Gandhi, e tratou o problema de certo modo porque ele estava fora
do governo [de 1933 a 1940], ao passo que, se estivesse no poder, talvez o tivesse tratado de outro
modo.
Tudo isso est bem compreendido e no necessita de nfase.
1
Certamente no necessita de nfase, mas bem compreendido no est.
1 In: Cowling, M. Religion and Public Doctrine in Modern England. Cambridge, 1980. p.311. Os
grifos so meus.
Agradecimentos
Desejo expressar minha gratido pela importante ajuda que recebi da
Earhart Foundation; da equipe do Institut fr Zeitgeschichte, em Munique,
sobretudo do arquivista, Herr Hermann Weiss; da equipe do Public
Records Office, em Londres; do arquivista do Churchill Archives Centre, em
Cambridge; do bibliotecrio do Balliol College, Oxford; da equipe da
Franklin D. Roosevelt Library, em Hyde Park, Nova York, sobretudo do
diretor, William Emerson; da Lilly Library da Universidade de Indiana; e,
por ltimo mas no menos importante, da dra. Helen Hayes, diretora da
Logue Library do Chestnut Hill College. Dentre os especialistas que tiveram
a gentileza de ler partes do original ainda em elaborao esto os
professores George F. Kennan, Robert H. Ferrel e, muito particularmente,
Philip M.H. Bell. Eu gostaria de agradecer a Collins, Ltd., e a Nigel Nicolson
a permisso para examinar os dirios manuscritos de Harold Nicolson,
depositados em Balliol.
Pickering Close
Williams Corner, perto de Phoenixville,
Pensilvnia, 1988-1990