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EL APRENDIZAJE DE LA CONDUCTA AGRESIVA: LOS PROCESOS DE INTERACCIN FAMILIAR EN NIOS


AGRESIVOS

LA AGRESIN INFANTIL
Una primera aproximacin al trmino de agresin puede permitirnos definirla como cualquier forma de
conducta que pretende herir fsica o psicolgicamente a alguien o algo. Conductas como pegar a otros, dar golpes,
pellizcos y empujones, burlarse, amenazar o insultar, son ejemplos de conductas agresivas.
Pero a pesar de las connotaciones peyorativas del trmino 'agresin', sta es un parmetro de la actividad
humana que aparece muy temprano en el repertorio conductual del nio. La agresin infantil es tan comn que se
puede considerar casi universal.
Quien se haya fijado alguna vez en nios pequeos jugando entre ellos, habr observado sin gran esfuerzo
que les resulta difcil prestar sus juguetes, ser considerados o generosos con los dems y que reaccionan a menudo
pegando, mordiendo o agredindose entre ellos. Debemos alarmarnos por estas reacciones? No. Se trata de
comportamientos normales en determinadas etapas del desarrollo del menor, especialmente en los primeros aos de
vida, donde con mucha probabilidad el nio se comportar llorando, pataleando o golpeando.
Obviamente, esto no significa que ante la agresividad manifestada por un menor debamos adoptar actitudes
de indiferencia o pasividad. Cuanto ms joven se inicia una persona en la violencia, mayor es la probabilidad de
que se establezcan unas pautas de conducta violenta relativamente estables y permanentes. Los nios agresivos
hacen sufrir a las personas que les rodean. En muchos casos, son nios frustrados y rechazos por parte del grupo de
iguales, y no se encuentran a gusto ni consigo mismos ni con los dems. Por tanto, si las conductas agresivas llegan
a consolidarse, independientemente de la edad que tenga el nio, es muy probable que llegue a tener problemas en
el futuro: complicndose sus relaciones con los dems y dificultando su correcta integracin social.
LA FAMILIA EN EL SURGIMIENTO Y DESARROLLO DE LA AGRESIVIDAD INFANTIL
Las conductas delictivas y antisociales, as como los comportamientos caracterizados por la violencia y la
agresin hacia otras personas u objetos, se producen siempre en un contexto social, y en muchas ocasiones son una
consecuencia del estilo de socializacin que el sujeto ha recibido a lo largo de su vida. A pesar de que, sobre todo
en el caso de los comportamientos agresivos, se reconoce la existencia de factores relacionados con el
temperamento de los sujetos, y que estn en cierta medida genticamente determinados, actualmente se considera
que estos factores pueden influir en estas conductas slo si los diversos contextos de socializacin, principalmente
el familiar, presentan una serie de caractersticas que potencian estas respuestas agresivas y violentas.
La familia es el ncleo bsico donde el nio recibe sus primeras impresiones afectivas, impresiones que
configurarn ms tarde su actitud y modo de entender la vida, su personalidad, la calidad de sus relaciones con los
dems y su seguridad o inseguridad emocional ante el mundo. As pues, como primer grupo de referencia, emerge
como objetivo fundamental a tener en cuenta en el anlisis de la agresividad, porque puede estar facilitando,
muchas veces inadvertidamente, la formacin y mantenimiento de comportamientos agresivos.
Entre los factores de riesgo procedentes del entorno familiar, adems de los modelos agresivos y refuerzos
inadecuados, destacamos los siguientes:
1. Interaccin entre padres e hijos. Un aspecto familiar estudiado con especial inters ha sido las prcticas
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disciplinarias y actitudes de los padres con respecto a los hijos. Es un hecho constatado que las familias con
problemas de relacin, o familias multiproblemticas, tienen en comn unas relaciones entre sus miembros
marcadas por un elevado nivel de aversividad.
Los padres de jvenes agresivos se caracterizan por una tendencia a ser muy poco exigentes o muy duros en
sus prcticas disciplinarias, y por otra, a ser inconsistentes o incongruentes en su comportamiento, a recompensar la
conducta desviada directamente por medio de la atencin y conformidad, y a ignorar la conducta prosocial. Sobre
este ltimo aspecto es fundamental advertir que los padres pueden estar aplicando, sin saberlo, uno de los
reforzadores ms poderosos que existen para incrementar la probabilidad de ocurrencia de una determinada
conducta. Nos referimos a la atencin prestada al nio tras la emisin de la conducta agresiva. Muchos nios llevan
a cabo este tipo de comportamiento para conseguir la atencin de los adultos o de otros nios, de tal forma que
aunque la intencin sea castigar la conducta inadecuada el solo hecho de prestarle atencin acta como un
reforzador positivo y no como un castigo. Esto es todava ms evidente cuando al nio no se le presta atencin por
su comportamiento correcto.
La incongruencia en el comportamiento de los padres puede manifestarse de varias formas: por ejemplo,
cuando ante una manifestacin agresiva del nio que desaprueban, tratan de castigarla con amenazas o con agresin
fsica. No resulta contradictorio castigar la agresividad con agresividad? Aunque esta reaccin habitual suele
funcionar momentneamente, a la larga parece generar incluso ms hostilidad en el nio, adems de ser en s
misma una fuente de modelamiento de comportamiento agresivo. Otra forma en que suele expresarse la
incongruencia es cuando ante el comportamiento agresivo del nio, unas veces es castigado y otras ignorado (lo
que llamamos reforzamiento intermitente), o bien cuando uno de los padres lo aprueba y el otro lo desaprueba. En
ambas situaciones, al nio no se le estn dando pautas claras de conducta, no sabe qu puede y qu no puede hacer,
por lo que puede experimentar una sensacin de incoherencia al carecer de estructuras slidas que le sirvan de
marco de referencia.
2. Las caractersticas que reflejan la calidad de las relaciones familiares tambin pueden inducir al nio a
comportarse agresivamente. Los padres de jvenes agresivos no slo se caracterizan por la infelicidad, los
conflictos y las agresiones entre ellos, sino que muestran ms actitudes hostiles, menor aceptacin de sus hijos, y
menos afecto y apoyo emocional. Adems suelen imponer restricciones exageradas (del tipo haz esto -o no hagas
esto- porque lo digo yo y basta), sin dar explicaciones o razonar la adopcin de las mismas; estas situaciones
pueden provocar una sensacin de opresin que desemboque en rebelda y agresin.
Lgicamente, los procesos de interaccin familiares no son los nicos factores que colocan al menor en
riesgo de desarrollar conductas agresivas, pero sin duda alguna, las prcticas de parentalidad juegan un papel muy
relevante en el desarrollo de estos problemas de conducta.
No es extrao por consiguiente que la conducta antisocial parezca transmitirse durante generaciones. Los
padres en su interaccin mutua y en la relacin con los hijos, llegan a ser modelos frecuentes de actitudes y
conductas violentas, premiando esas mismas disposiciones en los hijos y castigando -muchas veces
inadvertidamente- los comportamientos que pudieran ser valorados como responsables y adecuados para su edad.
De ah, que los enfoques preventivos ms interesantes ubicados en la familia hayan intentado potenciar sus
recursos personales y sociales, con objeto de que comprenda el desarrollo evolutivo infantil, y pueda modificar
las circunstancias que le impiden funcionar de forma socialmente ajustada.
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ACTIVIDAD PROPUESTA

OBJETIVOS
El objetivo general de esta prctica consiste en que el/la alumno/a analice los elementos ms relevantes de la
interaccin padres-hijo para conocer algunos principios bsicos relacionados con la agresin como son el
reforzamiento, el modelado de la violencia, la escalada coercitiva y la socializacin inconsistente. En definitiva, las
prcticas de parentalidad ms importantes en el problema de la agresividad infantil.
TAREAS A REALIZAR
Tras ver el vdeo Padres con problemas, nios difciles que presenta una grabacin de interaccin familiar
(en el laboratorio y en el hogar) de un menor llamado Peter de cinco aos con problemas graves de conducta,
responde a las siguientes cuestiones generales:
(1) Cmo piensas que es el nio?
(2) Cmo describiras a la madre?
(3) Cmo describiras al padre?
(4) Explica detalladamente de qu modo crees que los padres de Peter estn interviniendo en su conducta agresiva
(en su inicio y mantenimiento). Haz uso de todos los trminos propios de psicologa del aprendizaje que
conozcas.
(5) Qu entiendes por ciclo coercitivo?
(6) Para cada una de estas secuencias intenta definir qu consideran los padres conducta adecuada del nio y qu
mtodo disciplinario utilizan en cada caso.
a) el nio sostiene un palo
b) el nio abre la nevera
c) el nio dice a su padre "buenas noches"
(7) En qu consiste el tratamiento aplicado a los padres con hijos problemticos ofrecido por el Hospital?
(8) Por qu crees que el tratamiento no ha tenido xito con los padres de Peter?