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Viaje por la

historia de Mxico
Luis Gonzlez y Gonzlez
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Luis Gonzlez y Gonzlez
Crditos de la presente edicin
Coordinacin editorial: Andrea Citlalpiltzin
Textos adicionales (): Javier Lara Bayn
Investigacin iconogrfca: Jos Manuel Betancourt Linares, Imago Tempo, S.C.
Asesora iconogrfca: Jaime Cuadriello
Fotografas: Armando Betancourt Lara
Correccin: Jos Romero
Diseo: VLA. Laboratorio Visual / Susana Vargas, Ismael Villafranco
Cuidado de la edicin: Secretara de Educacin Pblica y Comisin Nacional de Libros de Texto Gratuitos
Viaje por la historia de Mxico
Luis Gonzlez y Gonzlez
D.R. Editorial Clo, Libros y Videos, S.A. de C.V.
Chilaque #9, Col. San Diego Churubusco
Del. Coyoacn
04120 Mxico, D.F.
Quinta edicin, Mxico 2009
ISBN: 978-607-19-0004-3
D.R. Secretara de Educacin Pblica
Argentina #28, Centro Histrico
Del. Cuauhtmoc
06029 Mxico, D.F.
D.R. Comisin Nacional de Libros de Texto Gratuitos
Rafael Checa #2, Col. Huerta del Carmen
Del. lvaro Obregn
01000 Mxico, D.F.
ISBN: 978-607-496-005-1
D.R. De las imgenes del patrimonio de la Nacin Mexicana bajo custodia del INAH
Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Crdoba #45, Col. Roma
Del. Cuauhtmoc
06700 Mxico, D.F.
Impreso en Mxico/Printed in Mexico
Se agradece a la Editorial Clo, Libros y Videos, S.A. de C.V. por la cesin de los derechos de la presente edicin, as como el patrocinio para la publicacin de la presente
obra a la Secretara de Educacin Pblica.
Agradecemos tambin al Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH) y al Instituto Nacional de Bellas Artes (INBA) su autorizacin para la publicacin de
las imgenes pertenecientes a estas instituciones como cortesa en la presente edicin.
Queda prohibida la reproduccin parcial o total, directa o indirecta del contenido de la presente obra, sin contar previamente con la autorizacin expresa y por escrito de
los Editores, en trminos de la Ley Federal del Derecho de Autor, y en su caso de los Tratados Internacionales aplicables. La persona que infrinja esta disposicin se har
acreedora a las sanciones legales correspondientes.
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Viaje por la historia de Mxico
A travs de los siglos, Mxico ha sido hogar de
grandes historiadores. Los ha habido indgenas, es-
paoles, criollos y mestizos; laicos y religiosos; con-
servadores, liberales, revolucionarios; investigadores
acadmicos o escritores amantes de la Historia que
cultivan de manera individual su vocacin. La ri-
queza de nuestro pasado inspira en cada generacin
las preguntas esenciales: Cul fue la trama y el dra-
ma de nuestra historia? Quines fueron sus per-
sonajes decisivos? En qu perodos y temas cabe
dividirla para comprenderla mejor? Cules fueron
sus hechos y procesos fundamentales? Cul es el
sentido de nuestra historia?
En el noble linaje de la historia mexicana hubo
un autor que se destac por cubrir casi todas las
pocas. Se llam Luis Gonzlez y Gonzlez. Naci
en 1925 en San Jos de Gracia, pequeo pero tpi-
co pueblo enclavado en el corazn de ese crisol de
Mxico que es Michoacn. Su obra es reconocida
por colegas, discpulos y lectores, en Mxico y el ex-
tranjero. Don Luis era un hombre generoso, afable
y sencillo, un profesor sabio y sutil, un investigador
incansable y un sabroso estilista del idioma. Duran-
te medio siglo de trabajo concibi una idea original
del pasado de Mxico. Para l, la nuestra no era slo
una historia de violencia y estallido, de revuelta y
revolucin, sino una historia de lo que l llam la
construccin de Mxico.
Segn don Luis, nuestra patria es la suma de
muchas patrias chicas, de muchas matrias, como
l gustaba de llamarlas, que juntas hacen un hogar
construido por millones de personas que han vivido
en pueblos como el suyo y en ciudades grandes o
pequeas, creando y recreando los valores materia-
les y espirituales (ticos, religiosos, artsticos, inte-
lectuales) que nos distinguen. Adems de esa obra
annima, silenciosa y colectiva, don Luis crea tam-
bin que en la construccin de Mxico haba sido
muy importante el papel de personas representati-
vas en los campos de la ciencia, la cultura, las artes,
las letras, la religin, la poltica y la empresa.
Fiel a esa visin, en los aos postreros de su
vida (muri en 2003) don Luis escribi y compi-
l una obra de historia ilustrada dirigida al lector
general de Mxico. Estaba dividida en treinta ca-
ptulos, cada uno acompaado de una imagen y un
texto alusivos al tema del que trataba. Para la eta-
pa anterior a la Conquista, desde los orgenes de
Mesoamrica hasta el momento en que llegaron los
espaoles, el texto y la imagen se acompaaban con
pequeos recuadros con ilustraciones de ciudades,
monumentos, edifcios, murales y vestigios diversos
que son emblema del mosaico cultural prehispnico.
A partir de la Conquista, la narracin se individua-
lizaba sin incurrir en las distorsiones de la historia
ofcial que l mismo llam la historia de bronce.
Al evocar cada etapa incluy siete perfles de algu-
nos personajes destacados. En su primera edicin se
llam lbum de historia de Mxico.
Este ao del Bicentenario de la Independen-
cia y el Centenario de la Revolucin, el Gobierno
Federal ha decidido rescatar esa obra de don Luis
Gonzlez y Gonzlez titulndola Viaje por la histo-
ria de Mxico.
El pequeo libro es, en efecto, un paseo por la
historia, desde los tiempos ms remotos hasta 1994.
La poca actual, desde aquel ao hasta el da de hoy,
no pertenece an a nuestra historia, sino al presente
que estamos construyendo. Ojal las familias mexi-
canas disfruten este paseo por el pasado y encuen-
tren hospitalaria su visin generosa, plural, abierta y
constructiva.
Lic. Felipe Caldern Hinojosa
Presidente Constitucional de
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Presentacin
Para conocer la historia de Mxico no hay mejor modo que las imgenes. Casi
todos recordamos la chamusquina de pies de Cuauhtmoc, las actividades pas-
toriles de Jurez nio o la ruptura de cadenas de ese Sansn de la Independen-
cia que fue Hidalgo. Pero, ms all de estas escenas mticas, es raro que alguien
se acuerde de un par de lneas de nuestros textos escolares. El aprendizaje de
la historia es en principio una tarea visual, y por ello es de gran importancia la
seleccin veraz y equilibrada de las imgenes que se le presentan al estudiante.
En este sentido, un lbum de gran calidad grfca y abundancia de ilustraciones
cuidadosamente elegidas puede ser una gran ayuda para quien se adentre en el
conocimiento de nuestro pasado.
A pesar de las modernas teoras y leyes generales del desarrollo histrico
puestas en boga por los cientfcos sociales, es innegable que la historia la hacen
los individuos, y es innegable tambin que estos individuos no son inmunes a las
pasiones del comn de los mortales. Este lbum no trata de recrear las glorias
de los hroes de nuestra historia de bronce, ms bien es un recorrido por nues-
tro pasado a travs de aquellos personajes que fueron representativos de una
poca o tuvieron especial relevancia en algn momento de nuestra historia sin
importar sus cualidades morales. Ciertamente son ms numerosos los ejemplos
a seguir en nuestra seleccin de personajes cientfcos, estadistas, sacerdotes
o intelectuales, pero no faltan espas, bandoleros y caciques que tambin for-
man parte de la historia de Mxico.
Habr quien se pregunte por la ausencia de algn prohombre en este l-
bum, o critique la inclusin de personas que no sean de su agrado. La eleccin
podra parecer arbitraria, y lo es, pero hay que recordar que una de las caracte-
rsticas de la historia es que cada persona la ve desde una perspectiva diferente,
y no es posible imponer una visin nica del pasado. Lo que menos pretende
esta obra es ser un texto ofcial o una gua de nuestro nacionalismo. Aqu se han
evitado en lo posible los juicios de valor y las expresiones sonoras, se ha cuidado
la veracidad de los datos y el equilibrio de distintos puntos de vista. Nuestro
propsito es presentar informacin til a los lectores para que cada uno de ellos
elabore su propia visin de la historia patria.
Aunque esta obra se hizo pensando en la gente joven, no desmerece la
lectura de los adultos. Un lbum siempre despierta nuestras ansias recolectoras,
nos proporciona el placer de buscar e investigar las piezas faltantes y la satisfac-
cin de su hallazgo.
Luis Gonzlez y Gonzlez
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La poca de
los cazadores
Hace 14 mil aos una nueva migracin procedente
de Siberia penetr en el continente americano.
Mejor equipados para la cacera, estos grupos
fabricaban grandes puntas de lanza capaces de
perforar la dura piel de los mamuts y mastodontes.
Testimonios de la presencia de estos cazadores
son las grandes puntas de proyectil, bautizadas
con los nombres de Folsom, Clovis, Plainview
y Lerma, que se han encontrado en numerosos
lugares de la Repblica Mexicana. Su modo de vida
era nmada, y aunque se basaba en la captura de
animales, tambin recogan frutos, hierbas, insectos
y semillas que molan en morteros y metates de
piedra. Los rastros de campamentos a orillas de ros,
manantiales y lagunas sugiere que completaban su
dieta con peces y pequeos animales acuticos. La
poca de los cazadores termin cuando los grandes
mamferos se extinguieron, en parte por los cambios
climticos y en parte por la accin del hombre.
Los orgenes de la
agricultura en Mxico
La domesticacin de las plantas en el Nuevo
Mundo no fue un hallazgo; la agricultura fue
el resultado de la adaptacin entre el hombre y
algunas especies de plantas a lo largo de milenios.
Al desaparecer los grandes mamferos del
pleistoceno, los antiguos cazadores comenzaron a
recolectar una mayor cantidad de hierbas, frutos y
semillas, segn las estaciones del ao. Escogieron
las plantas que daban frutos ms jugosos, espigas
ms grandes y ms alimento, y comenzaron a
cuidarlas. Despus de miles de aos de seleccin, las
plantas ya no se reproducan sin ayuda del hombre,
quien tampoco poda sobrevivir sin ellas. La espiga
del teosinte se convirti en la mazorca del maz,
la pulpa de la calabaza se hizo ms abundante,
el amaranto y el frijol tambin cambiaron. Estas
cuatro especies de plantas llegaron a ser la base
alimenticia de las culturas indgenas de Mxico.
Las primeras
aldeas
Una vez que el hombre comenz a depender de
las plantas cultivadas, dej la vida nmada y se
estableci cerca de sus milpas. Para protegerse
construy casas con troncos, ramas y caas, y las
cubri con techos de palma o zacate. Para guardar
agua y cocinar sus alimentos fabric ollas, cuencos
y platos de barro. As surgieron las primeras
comunidades. Las aldeas de hace tres mil aos
estaban formadas por unas cuantas casas; muchas
tenan un patio y pozos para guardar granos
y mazorcas. Cuando una persona mora, se le
enterraba cerca o debajo de su casa junto con vasijas
de cermica, fgurillas de barro cocido, adornos,
comida y todo aquello que pudiera serle til en la
otra vida. Conocan los movimientos de los astros y
las estaciones del ao, saban cundo comenzaban
las lluvias y cundo deban sembrar. Entonces
hacan festas y ceremonias para que las cosechas
fueran abundantes.
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La cultura olmeca
(1200-400 a.C.)
Hacia el ao 1200 a.C., algunas aldeas haban
crecido hasta convertirse en pueblos con ms
de mil habitantes. En estos pueblos surgieron
los primeros especialistas, gente que se ocupaba
solamente en algunos ofcios: unos hacan vasijas
de barro o instrumentos de basalto y obsidiana,
otros hacan adornos de conchas y piedras fnas que
cambiaban por objetos llevados de lejos, como el
jade de Guatemala o la obsidiana de Hidalgo. Con
los artesanos y comerciantes olmecas, forecieron
las artes y las tcnicas. En Tabasco y Veracruz
esculpieron enormes cabezas de piedra y tallaron
exquisitas fgurillas de jade y serpentina. En
Guerrero construyeron templos y tumbas de piedra
adornados con esculturas; en Oaxaca fabricaron
espejos con cristales de hematita, y en el centro
de Mxico hicieron piezas de cermica de gran
valor artstico. La cultura olmeca, conocida como
la cultura madre, sent las bases de las grandes
civilizaciones de Mesoamrica.
Cuicuilco
(400 a.C.-1 d.C.)
En los poblados donde vivan sacerdotes,
gobernantes y artesanos se construyeron grandes
templos, que comnmente llamamos pirmides,
para adorar a los dioses y amplias plazas adonde
acuda gente de las aldeas vecinas a celebrar las
festas e intercambiar productos. Cuicuilco fue uno
de los centros ms importantes del Mxico central;
en su tiempo, domin el sur del valle de Mxico,
entonces una regin de lagos, bosques y tierras de
cultivo. En el centro del sitio se levant un templo
circular de casi 20 m de altura; a su alrededor
haba terrazas y altares de piedra y a las orillas del
pueblo vivan los campesinos junto a sus milpas.
Por el tamao de las construcciones se cree que
en Cuicuilco vivieron miles de personas. En sus
ltimos aos, entr en conficto con la otra gran
potencia del valle de Mxico, Teotihuacan, pero la
erupcin del volcn Xitle puso fn a las rivalidades:
destruy Cuicuilco cubrindolo con lava y cenizas.
La Venta
(900-400 a.C.)
Con los olmecas surgieron los centros ceremoniales.
La Venta, establecida en una isla pantanosa cerca
de la desembocadura del ro Tonal, en Tabasco,
fue hace 2,500 aos una de las principales
poblaciones de Mesoamrica. En su parte ms
elevada se levant una enorme pirmide cnica de
ms de 30 m de altura; alrededor se construyeron
grandes plataformas de tierra, terrazas y plazas
decoradas con arcilla de colores. Todos los edifcios
se orientaban de sur a norte a lo largo de un eje
central; en los terrenos cercanos al eje, los antiguos
habitantes enterraron enormes ofrendas de piedras
fnas, esculturas de basalto y fgurillas de jade y
serpentina. En La Venta, lugar arenoso, no haba
piedra; desde la sierra de los Tuxtlas, a decenas de
kilmetros de ah, transportaron enormes bloques
de basalto, con los que esculpieron estelas, altares
o tronos, y las famosas cabezas colosales, que quiz
representaban a algn gobernante.
En el mundo se conocen slo seis lugares donde se origin la civilizacin. En Egipto,
Mesopotamia, China e India, las ciudades crecieron a la orilla de los grandes ros;
en Mesoamrica y los Andes se fundaron en las regiones montaosas. Mesoamrica
se extenda desde Sinaloa y Zacatecas, en Mxico, hasta Centroamrica. Es un
rea compleja y montaosa en la que se dan todos los climas y paisajes, de modo
que la variedad de recursos es enorme. Adems, los valles con tierras frtiles y
agua abundante son numerosos y dieron sustento a una gran cantidad de personas.
Las diferentes regiones de Mesoamrica intercambiaban sus productos tpicos;
as, el contacto entre las diversas culturas facilit la difusin de las ideas y los
descubrimientos. Como resultado de lo anterior, todos los pueblos de Mesoamrica
compartieron creencias y costumbres parecidas acerca de la religin, la poltica y la
organizacin de la sociedad. Durante milenios el hombre americano tuvo que sortear
grandes difcultades para alcanzar la civilizacin. Cuarenta mil aos atrs, en la Edad
Glacial, el hombre cruz el estrecho de Bering y coloniz el continente americano.
La retirada de las glaciaciones dio origen a un nuevo clima con una estacin lluviosa
y otra de sequa, por lo que los grupos humanos tuvieron que adaptarse: basaron su
alimentacin en frutos, hierbas y semillas, seleccionaron las plantas ms productivas
y fnalmente lograron domesticarlas. Para sobrevivir, el hombre construy sus casas
cerca de sus plantos; as surgieron las primeras aldeas, en las que se desarroll la
alfarera, el comercio, la vida en comunidad, la poltica y la religin.
Los orgenes
de Mesoamrica
7
Primeras huellas del hombre en Mxico
Los primeros hombres que llegaron al continente americano
procedan del norte de Asia. Hace 40 mil aos cruzaron
el estrecho de Bering, cuando el nivel del mar baj y se
form un puente de tierra entre Alaska y Siberia. Andando
tierra adentro, algunos grupos llegaron a lo que ahora
es Mxico. Poco conocemos del modo de vida de estos
primeros pobladores: se organizaban en pequeos grupos y
vagaban continuamente en busca de alimento. Fabricaban
instrumentos de piedra, hueso y madera con los que
capturaban y destazaban animales; de ellos aprovechaban la
carne y la piel. En Mxico se han descubierto pocas huellas
de estos antiguos habitantes: slo algunos instrumentos
en San Luis Potos, en Puebla y en el valle de Mxico. Un
hallazgo importante realizado cerca de la ciudad de Mxico
fue un hueso con cortes y perforaciones conocido como el
Sacro de Tequixquiac, que es una de las primeras obras
de arte del continente americano.
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Palenque
(400-800 d.C.)
Antigua ciudad maya situada en medio de la selva
de Chiapas. Su primer gobernante fue Bahlum
Kuk I, quien origin la primera dinasta palencana
hacia 430 d.C. En su poca de esplendor, la ciudad
tena decenas de miles de habitantes organizados
en una rgida pirmide social: en la cima estaban
el gobernante y sus familiares ms cercanos; luego,
las familias nobles compuestas de sacerdotes,
guerreros y escribas; ms abajo, artesanos, msicos y
ceramistas, y en la base, campesinos y esclavos que
con su trabajo mantenan al resto de la poblacin.
El reino de Palenque tuvo batallas constantes con
sus vecinos. En ocasiones fue necesario realizar
alianzas por medio de matrimonios entre los hijos
de los caciques o gobernantes. Palenque perdi su
poder despus del ao 800 d. C., y aunque la ciudad
conserv parte de su poblacin, ya no se levantaron
nuevos monumentos. Poco despus fue abandonada.
El Tajn
(300?-1100 d.C.)
Bautizada con el nombre de Tajn, dios del rayo entre
los pueblos totonacos, esta ciudad domin el norte
de Veracruz entre los aos 300 y 1100 d.C. El sitio
se encuentra ubicado entre lomeros modifcados
por medio de terrazas y grandes muros de piedra.
En el centro ceremonial de la ciudad se erigieron
pirmides decoradas con grecas, nichos, cornisas de
piedra y esculturas; la construccin ms clebre es
la pirmide de los Nichos, que tena un nicho por
cada da del ao (365). Son famosas sus canchas
para el juego de pelota ms de once decoradas
con relieves donde aparecen jugadores sacrifcados.
La arquitectura y el estilo artstico de esta ciudad se
extendieron entre la Huasteca y la sierra de Puebla,
lo que sugiere su dominio sobre una regin con
variados recursos naturales que venda a pueblos
del centro de Mxico y del rea maya. El Tajn
sobrevivi varios siglos al derrumbe de Teotihuacan
y de las ciudades mayas antes de ser abandonado.
Pacal
(603-683 d.C.)
Es el ms famoso de los gobernantes de Palenque;
su nombre signifca escudo. Hijo de Kan Bahlum
M y Zak Kuk. Era miembro de la ms alta
nobleza. Se le consideraba un ser divino, y a su
madre, la Primera Madre, la que dio origen a los
dioses de la creacin. Ascendi desde los 12 aos
al gobierno de la ciudad, aunque su madre llev
las riendas del poder mientras tuvo vida. Pacal fue
un gran arquitecto y excelente artista; durante su
reinado se construyeron el templo del Conde y el
templo Olvidado, y se ampli el palacio donde viva
con familiares y sirvientes. Su mayor obra fue su
tumba: el templo de las Inscripciones. Constaba
de un sarcfago de piedra dentro de una cripta a
la que se descenda desde lo alto del templo. Pacal
vivi casi ochenta aos; tuvo dos hijos que despus
fueron gobernantes de Palenque: Chan Bahlum y
Kan Xul.
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Teotihuacan
(500 a.C.-750 d.C.)
Fue la primera gran ciudad del Mxico antiguo,
capital de un reino que domin la mayor parte del
actual centro del pas. Su infuencia alcanz lugares
tan distantes como Guatemala o Jalisco. Segn
una leyenda azteca, en Teotihuacan se reunieron
los dioses para crear el sol, la luna y el movimiento
de los astros. La metrpoli estaba claramente
planeada. En el centro se levantaron las grandes
construcciones religiosas: las pirmides del Sol
y de la Luna, el templo de Quetzalcatl y la
calzada de los Muertos; alrededor de estos edifcios,
se hallaban los palacios de los sacerdotes y los
gobernantes, quienes atendan a ms de cien mil
personas. Fuera del centro, la ciudad se divida en
cuatro sectores, donde vivan artesanos, guerreros,
campesinos, comerciantes y gente comn. Las casas
eran de piedra y adobe; todas tenan un patio central
y drenaje. Despus de ms de siete siglos de dominio
teotihuacano la ciudad fue destruida y abandonada.
Murales de Bonampak
(786 d.C.)
La ciudad de los muros pintados, Bonampak, fue
la capital de un pequeo reino maya situado en
medio de la selva lacandona. Aqu se descubri un
templo de tres recintos completamente pintados
con las representaciones de una batalla y el sacrifcio
de los vencidos. Son los murales ms grandes del
mundo maya hasta hoy conocidos. Con ellos, el
gobernante Chaan Muan (cielo-ave Muan) celebr
la victoria contra un reino vecino en 786 d.C., y el
nombramiento de su hijo como heredero al trono.
Las escenas son invaluables para comprender la
sociedad maya, pues antes del hallazgo se pensaba
que las ciudades formaban parte de un imperio
pacfco dedicado a la observacin de los astros
y a calcular el paso del tiempo, mientras que hoy
sabemos que cada ciudad era la cabeza de un reino
en constante conficto con sus vecinos. Los murales
muestran tambin que las mujeres participaban en
el gobierno de Bonampak.
Monte Albn
(500 a.C.-700 d.C.)
Capital de los zapotecos durante ms de 1,200 aos, la
antigua ciudad de Monte Albn fue fundada en lo alto
de una montaa; se cree que sus habitantes procedan
del valle de Oaxaca. Alrededor de una enorme plaza,
que abarcaba unas seis hectreas, construyeron
templos y palacios de piedra. Las habitaciones de los
nobles contaban con patio central y cripta familiar
subterrnea. Enterraban a sus muertos junto a
grandes urnas de cermica que representaban a sus
dioses. Se cree que adoraban a ms de treinta dioses
distintos. Su edifcio ms antiguo es el templo de los
Danzantes; en l hay ms de trescientas esculturas que
posiblemente representan prisioneros capturados por
la ciudad. Frente a este edifcio hay una construccin
con lpidas jeroglfcas que indican su dominio sobre
unas cuarenta poblaciones. En el mismo Monte
Albn, aunque perteneciente a una cultura posterior,
se encontr la tumba 7, famosa por las joyas de oro,
turquesa y cristal de roca halladas en ella.
Culturas del occidente de Mxico (periodo clsico)
En el occidente de Mxico surgieron algunas de las
culturas ms originales del Mxico antiguo. No
construyeron grandes ciudades ni realizaron
monumentos de piedra; en Jalisco, Colima y Nayarit se
han encontrado restos de aldeas cuyas casas rodeaban
una plaza circular con una pequea pirmide en el
centro. Sus tumbas tenan un gran pozo o tiro de
varios metros de profundidad y uno o varios cuartos
laterales donde se colocaban los cadveres junto con
objetos varios. De ellos, los ms interesantes son las
fguras huecas de barro que representan perros, loros,
armadillos, mujeres que cargan a sus hijos, caciques
paseando en palanquines, guerreros, aguadores, msicos,
casas con todo y moradores e incluso escenas de pueblos
con personajes que bailan en una plaza, alrededor de
un templo, donde tocan varios msicos. Este complejo
cultural contiene algunos de los testimonios ms
completos sobre la vida diaria que haya dejado pueblo
indgena alguno.
La historia del Mxico prehispnico se ha dividido en tres grandes pocas: el preclsico,
el clsico y el posclsico. El periodo preclsico o formativo dur desde el 1600 a.C.
hasta los inicios de nuestra era; en ese tiempo la gente que viva en aldeas y pueblos
comenz a construir los primeros templos para adorar a sus dioses. El periodo clsico
(del ao 1 al 900 d.C.) fue la poca de las primeras ciudades, durante la cual aparecieron
la escritura jeroglfca, los mercados, los palacios, los ejrcitos y la administracin
pblica; entonces forecieron la religin y las artes en toda Mesoamrica. Tikal, Copn,
Palenque, Calakmul y muchas otras ciudades surgieron en medio de las selvas mayas;
en sus monumentos qued plasmada la historia de sus gobernantes: su nacimiento,
su ascenso al trono, sus matrimonios y sus hazaas guerreras. En el centro de Mxico,
la gran metrpoli de Teotihuacan domin sin rivales. Sacerdotes, guerreros, artesanos
y comerciantes fueron la base de su poder. En el golfo de Mxico, en sitios como
El Tajn, Remojadas y otros, se desarroll una cultura particular conocida por sus
caritas de barro sonrientes y por las extraas esculturas que representaban yugos,
palmas y hachas. En Oaxaca, Monte Albn fue el sitio ms poderoso de la regin; sus
conquistas se extendieron por todo el estado y lleg a tener colonias de artesanos en
la misma ciudad de Teotihuacan. Entre los aos 700 y 900 d.C., el mundo clsico se
derrumb: Teotihuacan fue abandonada y las ciudades mayas tragadas por la selva.
Los sobrevivientes de las antiguas ciudades se reorganizaron, crearon nuevos reinos
y conquistaron nuevos imperios. Esta segunda poca de esplendor, conocida como la
poca posclsica, fue interrumpida por la llegada de los espaoles.
Las primeras
civilizaciones de Mxico
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Cacaxtla
(ca. 850 d.C.)
El sur de Tlaxcala, poblado desde tiempos muy
antiguos, es una regin de frtiles valles y speros
lomeros. All creci la ciudad de Cacaxtla, cuyo
nombre deriva de la palabra cacaxtli, la bolsa o
huacal que utilizaban los mercaderes en sus viajes.
Era un centro comercial que comunicaba varias
regiones de Mesoamrica. En el vecino cerro de
Xochitcatl se construyeron enormes pirmides;
en sus laderas, amplias terrazas, y en el centro de la
ciudad, un magnfco palacio decorado con grandes
murales. Las pinturas de Cacaxtla son las mejor
conservadas del Mxico antiguo; por su estilo, ms
parecido al arte maya que al del centro de Mxico,
se cree que los pintores eran del sur de Veracruz o
de Tabasco. Representan las conquistas de Cacaxtla,
as como mercaderes, seres mitolgicos y batallas
entre caballeros guila y caballeros tigre, cuya
fnalidad era capturar prisioneros para el sacrifcio.
Quizs se haya sido el origen de las guerras
foridas entre aztecas y tlaxcaltecas.
Xochicalco
(550?-1000 d.C.)
En nhuatl, Xochicalco signifca en la casa de las
fores. Esta ciudad fue la cabecera de un reino
que domin el occidente de Morelos despus del
abandono de Teotihuacan. Situada sobre un cerro,
fue una de las primeras poblaciones fortifcadas
del centro de Mxico: terrazas, murallas, fosos y
cavernas la defendan de los invasores. Sus templos,
sus juegos de pelota, sus cmaras subterrneas
donde se meda el paso del sol y sus palacios
nos indican que Xochicalco era tambin un
centro ceremonial importante, donde sacerdotes
y gobernantes discutan problemas de religin.
El templo principal est decorado con relieves
referentes al culto a Quetzalcatl (la serpiente
emplumada); los jeroglfcos denotan el contacto
con Oaxaca, Veracruz y el rea maya. Xochicalco
tuvo su poca de esplendor del 700 al 1000 d.C.;
su poder decay quiz por la presencia de reinos
rivales, como el tolteca o el matlatzinca.
Tula
(700-1180 d.C.)
En las narraciones indgenas, Tula se describe como
un lugar de enormes riquezas en el que forecan
las ciencias y las artes. Los hallazgos arqueolgicos
nos cuentan otra historia: Tula fue una ciudad
importante, pero de menor tamao que Teotihuacan
o Cholula, y en vez de imgenes de sabios abundan
escenas relacionadas con la guerra. Sin embargo,
construy un vasto imperio en el centro de Mxico.
En Tula surgen los grandes corredores y patios
rodeados por columnas, las imgenes de guilas
y jaguares que devoran corazones humanos,
las esculturas reclinadas conocidas como Chac
Mool, las escenas de guerreros en procesin, los
muros de serpientes o coatepantli. Muchas de
estas innovaciones toltecas fueron adoptadas por
los mayas, los tarascos y los mexicas. Durante el
reinado de Humac, sequas y rebeliones debilitaron
a la ciudad, que poco despus cay en manos de los
chichimecas.
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Chichn Itz
(900-1200 d.C.)
En medio de la pennsula de Yucatn surgi la
ltima gran ciudad maya, cuyo nombre signifca en
el pozo de los itzaes. Hacia 987 d.C., cuando casi
todas las ciudades mayas estaban ya deshabitadas,
fue conquistada por los invasores itzaes. Este nuevo
pueblo introdujo en Yucatn ideas toltecas: el culto
a Kukulkn, la versin maya de Quetzalcatl, el
gobierno de guerreros, el uso del metal, los altares
de crneos llamados tzompantli. La fusin de
elementos de la cultura tolteca con la cultura maya
es notoria en importantes edifcios de esta ciudad:
el juego de pelota ms grande de Mesoamrica, el
Observatorio, el altar del Cenote Sagrado y el
Castillo, una enorme pirmide calendario con
cuatro escaleras y 365 escalones, uno por cada da
del ao. En 1194 Chichn Itz entr en conficto
con Izamal, una de sus ciudades rivales. Hunac
Ceel, gobernante de Mayapn y aliado de Izamal,
logr vencer a los itzaes.
Tzintzuntzan
(1400-1522 d.C.)
Cuando Taricuri unifc bajo su mando a todos
los pueblos del centro de Michoacn, eligi tres
capitales para cada uno de sus hijos: a Hiquingare le
toc Ptzcuaro; a Hiripan, Ihuatzio, y a Tangaxoan,
Tzintzuntzan, cuyo nombre signifca lugar de
colibres. El hijo de Tangaxoan unifc las tres
cabeceras e hizo de su ciudad el centro del imperio
purpecha; sus dominios ocupaban unos 80 mil km
2
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Los purpecha eran guerreros, agricultores y
pescadores. Sus rivales aztecas llamaban a su reino
Michuacan, lugar de peces, por el gran lago de
Ptzcuaro situado en el corazn del imperio. Los
ejrcitos del cazonci, el rey, conquistaron numerosos
pueblos que tributaban maderas, sal, cobre y alimentos
a la capital. Sus casi 30 mil habitantes vivan de lo que
producan el lago y las tierras de cultivo. Los templos
purpecha se nombraban ycatas, su base tena forma
de T y sobre ella se construa una capilla circular.
Mitla
(1100?-1465 d.C.)
Mictln era el nombre que los nahuas daban al
reino de los muertos. Se cree que los conquistadores
aztecas pusieron este nombre a la capital del reino
mixteco del valle de Oaxaca, la actual Mitla. A
diferencia de otras ciudades prehispnicas, no
se encuentran en ella grandes pirmides, pero
ah se construyeron algunos de los palacios ms
elegantes del Mxico antiguo. El edifcio de las
columnas es la construccin ms suntuosa y mejor
conservada. Sus muros fueron decorados con grecas
y otros diseos realizados con decenas de miles
de piedras recortadas y empotradas. Al parecer
este edifcio estaba pintado de rojo, el color de
la muerte, la sangre y el sacrifcio. Los antiguos
pueblos indgenas daban su sangre a los dioses
para alimentarlos y asegurar su proteccin, en
compensacin por el sacrifcio de los dioses, quienes
con su sangre dieron vida a los hombres en el origen
del mundo.
Nadie sabe con seguridad cules fueron las causas que motivaron la cada de
Teotihuacan o el colapso de las antiguas ciudades mayas, pero el hecho es que
despus del 900 d.C. el mundo mesoamericano comenz a reorganizarse bajo
nuevas reglas. Fue una poca de inestabilidad general; surgan pequeas ciudades
que se volvan poderosas por algn tiempo, luego desaparecan al ser conquistadas
por nuevos reinos. Las poblaciones se ubicaron entonces en lugares de fcil defensa,
construyeron fosos y murallas alrededor de sus casas y templos, y en lo alto de
las montaas levantaron fortalezas. Desde Yucatn hasta Sinaloa aparecieron
imgenes de guerreros asociadas al culto de Quetzalcatl-Kukulkn; procesiones
de soldados y batallas adornaron los palacios de Tula, Chichn-Itz y Cacaxtla, y
las representaciones de sacrifcios humanos se volvieron ms comunes. Una nueva
ideologa guerrera se difundi por todas partes. De acuerdo con ella, la guerra y el
sacrifcio eran necesarios para mantener al sol en su lucha diaria contra las fuerzas
de la oscuridad y la noche, mientras que los caballeros guila y los caballeros tigre
luchaban sin tregua para asegurar el movimiento de los astros. En esos tiempos
difciles, se forjaron los imperios que despus dominaran gran parte de Mesoamrica,
el tolteca, el tarasco y el azteca; en sus orgullosas capitales prosperaron las artes
como la orfebrera y la pintura de cdices y se establecieron escuelas
en las que se enseaba historia, religin, artes guerreras, canto y administracin
pblica. Mientras, los pueblos conquistados trabajaban la tierra y pagaban tributos
para mantener el esplendor de las nuevas metrpolis.
La poca de los imperios
11
Ce-catl Topiltzin Quetzalcatl
Quetzalcatl fue uno de los dioses ms complejos del
Mxico prehispnico. Es un hroe que crea el mundo
con el cuerpo de la madre tierra, es quien roba los
huesos del reino de los muertos y los roca con su
sangre para dar vida a los seres humanos, es quien roba
el maz para darlo a los hombres. Es el viento que barre
la tierra preparando la llegada de Tlloc, es la estrella
de la maana, compaero del sol en su lucha contra las
fuerzas de la noche. Pero el dios Quetzalcatl tambin
es un hombre, un sacerdote llamado Ce-catl Topiltzin,
concebido por su madre al tragarse una piedra preciosa.
Durante su reinado, ense a los toltecas los secretos
escondidos del cielo y la tierra. Se deca que era un
hombre casto y lleno de virtudes. Pero su rival, el
dios-brujo Tezcaltlipoca, lo enga y lo emborrach,
mat a sus seguidores y sembr la discordia. Ce-catl
Topiltzin, deshonrado, huy hacia el mar, desde donde
prometi volver para recuperar lo suyo.
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Tulum
(1250-1521 d.C.)
Despus de la cada de Chichen Itz, comenz
la segunda decadencia de los mayas: las familias
gobernantes se dividieron; las constantes guerras
trajeron el hambre, la enfermedad y la muerte; la
antigua sabidura se perdi al fallecer los sacerdotes.
Slo algunas ciudades poderosas sobrevivieron tierra
adentro. En las costas, el poder de los mercaderes
de Acalan y Xicalango hizo surgir poblaciones a
lo largo de la ruta comercial que una a Honduras
con Veracruz rodeando la pennsula de Yucatn.
Tulum era quiz la mayor de estas poblaciones
costeras. Situada sobre un acantilado, controlaba
el paso de las grandes canoas llamadas acales que
transportaban mercancas. Sus templos podan verse
a mucha distancia desde el mar y es probable que las
primeras expediciones espaolas hayan avistado este
sitio, al que llamaron El Gran Cairo.
Tlacalel
(?-1480)
Tlacalel fue el constructor de la grandeza mexica:
convirti a un pequeo pueblo sometido por los
tepanecas de Azcapotzalco en el mayor imperio
de Mesoamrica. En 1426 Maxtlatl, rey tepaneca,
haba dado muerte a Chimalpopoca y amenazaba
con aniquilar a todos los aztecas. Tlacalel
convenci entonces a Itzcatl y a Nezahualcyotl
de que era necesario combatirlo; dos aos despus
conquistaron Azcapotzalco. As se cre la Triple
Alianza entre las ciudades de Tenochitlan, Texcoco
y Tlacopan (Tacuba). Tlacalel nunca quiso ser rey,
pero fue tan respetado que se deca que era l quien
en realidad mandaba; por sus rdenes se quemaron
los antiguos libros indgenas y se cre una nueva
historia donde se deca que los aztecas eran los
elegidos de Huitzilopochtli para dominar el mundo.
Cholula
(?-1545 d.C.)
Tal vez Cholula sea la ciudad de ms duracin
en el Nuevo Mundo: ya en los primeros siglos
de nuestra era exista ah un centro ceremonial
importante cuyos templos mostraban la infuencia
de Teotihuacan. Al paso de los siglos el templo
principal se convirti en la construccin ms grande
y voluminosa del mundo. Como Cholula estaba en
el paso de las rutas comerciales que unan al centro
de Mxico con Oaxaca y Veracruz, all se encuentran
lo mismo vasijas teotihuacanas y aztecas que
cermicas mixtecas o totonacas. Durante el periodo
posclsico, fue la capital de un reino independiente
donde dominaban grupos olmeca-xicalanca
procedentes del golfo de Mxico, pero al fnal, ante
la expansin de los aztecas, prefrieron unirse a stos.
Temeroso de una emboscada, Hernn Corts mat
a muchos indgenas al pasar por esta ciudad aliada
de los mexicas.
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Moctezuma
Xocoyotzin
(1466-1520)
Moctezuma fue el gobernante ms poderoso del
mundo indgena: sus dominios se extendan desde
Guatemala hasta el sur de Tamaulipas. Hijo de
Axaycatl, accedi al trono en 1502, conquist
Atlixco y emprendi campaas militares contra
tlaxcaltecas y mixtecos. Ampli los edifcios del
centro ceremonial del Templo Mayor, entre ellos su
propio palacio. Profundamente religioso, al saber
de la llegada de los espaoles a Veracruz crey que
el antiguo dios Quetzalcatl regresaba a reclamar
sus dominios. Si bien trat de impedir que los
ejrcitos de Corts se acercaran a Tenochtitlan, su
indecisin fue la causa de su muerte y de la derrota
del imperio azteca. Se dice que, cuando la ciudad
de Tenochtitlan se rebel contra los espaoles,
Moctezuma fue muerto de una pedrada mientras
trataba de calmar a sus sbditos.
Cempoala
(1400-1521 d.C.)
Situada en el centro de Veracruz, fue la ltima
capital de los totonacos y la primera ciudad
indgena visitada por los espaoles. La antigua
Cempoala se extenda a lo largo del ro Actopan;
miles de habitantes se concentraban alrededor
de varios recintos ceremoniales rodeados por
murallas, que cercaban grandes plazas, palacios
y pirmides construidos con piedra de ro y
recubiertos con estuco de colores. Cuando Corts
lleg a Cempoala, la ciudad estaba sometida al
dominio de Tenochtitlan, a la que pagaba tributo.
Chicomecatl, el gobernante de Cempoala
conocido como el cacique gordo, se ali a los
espaoles, y les proporcion gente para combatir a
los ejrcitos mexicas. Cerca de esta ciudad, Corts
mand hundir las naves para impedir que sus
soldados regresaran a Cuba.
Tenochtitlan
(1325-1521 d.C.)
Mientras exista el mundo, durar la fama y la
gloria de Mxico-Tenochtitlan, as se jactaban los
orgullosos aztecas de su gran capital. En la ciudad
de Tenoch ms de cien mil personas vivan en
medio de una laguna, cuatro enormes calzadas
la comunicaban con tierra frme, un gran dique
impeda las inundaciones y varios acueductos
la abastecan de agua fresca. Las calles tenan
banquetas de piedra y canales por los que circulaba
un sinnmero de canoas cargadas de fores y frutos
cultivados en jardines fotantes a los que an hoy
llamamos chinampas. Haba grandes palacios,
escuelas, talleres de artesanos, el mercado ms
grande del mundo y hasta un zoolgico.
En 1521 Tenochtitlan, capital del imperio mexica,
fue derrotada y destruida por los ejrcitos espaoles
y sus aliados indgenas; tres aos despus, de la
orgullosa ciudad slo quedaban ruinas.
Cuando los conquistadores entraron en la antigua Tenochtitlan, quedaron tan
asombrados que creyeron estar viendo visiones. En medio de una laguna se haba
construido una ciudad mayor que cualquier otra contempornea en Europa, enormes
templos se levantaban sobre el agua como en un gran espejismo. Moctezuma, el
gobernante mexica, tena millones de sbditos a su servicio y de sus vastos dominios
llegaban los productos ms variados al gran mercado de Tlatelolco, quizs el ms grande
del mundo en su poca. Templos, canales, calzadas, palacios y jardines embellecan la
capital azteca. En el territorio de Mesoamrica vivan muchos pueblos con lenguas
y costumbres distintas: mayas, zapotecos, mixtecos, huastecos, totonacos, tlaxcaltecas,
chiapas, etc., organizados en cientos de pequeos reinos que comprendan apenas una
ciudad capital y algunas poblaciones menores. Los pueblos indgenas crearon una
civilizacin original que logr grandes avances en la medicina, las matemticas, la
ingeniera, las artes y la astronoma. Detrs de la riqueza y el esplendor, estaban las
guerras constantes, los sacrifcios de prisioneros, y el odio latente de los pueblos
sojuzgados que, conquistados y sometidos por los grandes imperios guerreros, ansiaban
sacudirse el yugo que se les haba impuesto. Tambin los seoros independientes
sufran el constante acoso de los ejrcitos aztecas. A la llegada de los espaoles varios
reinos indgenas tenan en mente la misma idea que los conquistadores: vencer a
Tenochtitlan, su principal enemigo.
Los pueblos indgenas
a la llegada de los
espaoles
13
Coyolxauhqui
En 1978 unos trabajadores descubrieron en la ciudad
de Mxico una gran piedra labrada que representa
a una mujer con los brazos, la cabeza y las piernas
separadas del cuerpo. Era Coyolxauhqui, la de
la mscara de cascabeles. Segn un mito azteca,
Coatlicue, la madre de los dioses, estaba en el cerro
de Coatepec cuando una bola de plumas se introdujo
en su vientre y la dej preada. Al conocer la noticia,
su hija Coyolxauhqui (la luna) y sus hermanos, los
Centzon Huitznahua (las estrellas), se enojaron tanto
que intentaron matarla en el momento en que daba
a luz; cuando iban a atacarla naci Huitzilopochtli.
Resplandeciente como el sol, se visti con las insignias
de un guerrero y decapit a su hermana; luego
persigui a sus 400 hermanos hasta darles muerte
a todos. Coyolxauhqui yace descuartizada al pie del
Templo Mayor, igual que cuando fue derrotada en la
montaa sagrada de Coatepec.
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Cristbal Coln
(1436?-1506)
El lugar de su nacimiento es discutido; los ms
atribuyen a Gnova su origen, otros a Mallorca,
Navarra o Galicia. Durante siglos se pens que la
tierra era plana, pero el marino Cristbal Coln
crea que era redonda y que si navegaba hacia el
oeste, sobre el ocano Atlntico, llegara a la India,
tierra del oro y las especias. Present su proyecto a
los Reyes Catlicos de Espaa, quienes aceptaron
ayudarlo en su empresa a pesar de que los recursos
de la Corona estaban empeados en la lucha contra
los moros. Con sus tres carabelas: la Santa Mara,
la Pinta y la Nia, Coln sali del puerto de Palos
el 3 de agosto de 1492, y el 12 de octubre lleg a
una isla que llam San Salvador. Cuatro viajes hizo
Coln hacia lo que hoy es Amrica y descubri
nuevas islas como Cuba y Santo Domingo, a la que
llam La Espaola. Muri en Valladolid, Espaa.
Hernando
de Magallanes
(1470-1521)
Fernando o Hernando de Magallanes era un
hombre audaz y determinado que, con ayuda de
Carlos I de Espaa, sali del puerto de Sanlcar,
en 1519, en busca de la tierra de las especias. Iba al
mando de cinco naves y 259 hombres. Tres meses
despus lleg a las costas de Brasil y prosigui
al sur, dando la vuelta al continente. Descubri
el estrecho hoy llamado de Magallanes y, al
atravesarlo, lleg al ocano Pacfco, as bautizado
por l. Tras miles de difcultades, hambre, sed,
prdida de naves, de hombres y deserciones, lleg
a las islas Filipinas, donde, por ayudar al cacique
de la isla de Mactan en contra de un rey rival, fue
muerto. No pudo dar la vuelta al mundo, como se
propona, pero esa aventura la llev a trmino uno
de sus capitanes, Sebastin Elcano, despus de tres
aos de navegacin.
Amrico Vespucio
(1451?-1512)
Amrico Vespucio naci en Florencia, Italia. Segn
l mismo cuenta, lleg a Espaa siendo ya hombre
maduro, marino y cosmgrafo con experiencia.
Sali de Cdiz en 1499 acompaado de Alonso
Ojeda. Durante un ao anduvo recorriendo las islas
descubiertas por Coln y luego volvi a Espaa para
establecerse en Sevilla, donde vivi hasta su muerte.
Tom parte en varias expediciones al continente
americano. Las peripecias de sus viajes fueron
publicadas y ampliamente difundidas en Europa,
por lo que su nombre se hizo ms clebre que el del
verdadero descubridor. Fue l, y no Coln, quien se
dio cuenta de que las tierras descubiertas no eran
las Indias sino un nuevo mundo hasta entonces
desconocido. Los cartgrafos europeos, que
conocan las obras de Amrico, bautizaron nuestro
continente con su nombre.
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Vasco Nez de Balboa
(1475-1517)
Explorador espaol, naci en Jerez de los Caballeros
y muri en Acla (Portobelo), Panam. Se estableci
en La Espaola y se hizo agricultor, pero luego,
dejndolo todo, se embarc clandestinamente con
Enciso, recin nombrado gobernador de Darin,
en el actual Panam. Balboa intrig y soliviant
a los colonos en contra de Enciso. Aprovechando la
confusin se constituy en caudillo de Santa Mara
la Antigua. Mientras Enciso gestionaba en Espaa
la destitucin de su antiguo colaborador, Balboa,
con slo 90 hombres y muchas difcultades, atraves
selvas y pantanos hasta divisar, desde lo alto de una
serrana, el ocano Pacfco, al que bautiz con el
nombre de mar del Sur. Despus de tomar posesin
de ste en nombre del rey, regres a Darin. Enciso,
que ya estaba de regreso como gobernador de
Panam, lo enjuici y mand ejecutar pblicamente.
Juan de Grijalva
(1489?-1527)
Naci en Segovia, Espaa. A los 28 aos lleg a
Santo Domingo y de ah se traslad a Cuba, donde
su to, Diego Velzquez, era gobernador. En 1518
zarp de la isla, llevando a bordo de sus cuatro
buques a 240 hombres de guerra y exploradores,
entre ellos Pedro de Alvarado, Bernal Daz del
Castillo y Francisco de Montejo. Lleg a la isla de
Cozumel y rode la pennsula de Yucatn hasta
la laguna de Trminos, en el sur de Campeche;
descubri la desembocadura del ro Usumacinta, al
que bautiz con el nombre de Grijalva, y explor
el Papaloapan, al que llam ro de Alvarado;
desembarc cerca del actual puerto de Veracruz y
desde ah observ las cumbres nevadas del Pico de
Orizaba. De regreso en Cuba, fue criticado por no
establecer una colonia espaola en las nuevas tierras.
Muri en un ataque indgena en el actual territorio
de Honduras.
Francisco Hernndez
de Crdoba
(1475-1526)
Explorador espaol, lleg a Cuba en 1511
acompaando a don Diego Coln, hijo de Cristbal
Coln el descubridor, quien lo contrat, como a
muchos otros soldados, para dominar las tierras
descubiertas por su padre. Al or hablar de tierras
muy pobladas al sur de Cuba, organizaron una
expedicin para capturar indgenas y luego venderlos.
En Cuba, el gobernador Diego Velzquez les regal
un navo y ellos compraron otros dos con su dinero.
Se hicieron a la mar con 110 hombres y una terrible
tormenta los arroj a las playas de Yucatn, con lo
cual se convirtieron en los primeros exploradores que
pusieron pie en territorio mexicano. Al navegar a lo
largo de la costa, llegaron a un pueblo de Campeche
donde fueron atacados y slo se les permiti
abastecerse de agua. En Champotn, Hernndez
de Crdoba fue alcanzado por una fecha; muri
semanas despus a consecuencia de la herida.
La cada de Constantinopla en manos de los turcos cort las rutas comerciales
entre Asia y Europa. No queriendo prescindir de sedas, porcelanas, especias y otras
mercaderas tradas de las Indias como llamaban en aquel tiempo a las regiones del
sureste asitico, los europeos se lanzaron a la bsqueda de nuevas rutas. Los reinos de
la pennsula ibrica, con costas en el ocano Atlntico, fueron la cuna de los principales
descubrimientos de los siglos xv y xvi: los navegantes portugueses exploraron las costas
de frica hasta llegar a la India. Mientras tanto, los espaoles se aventuraron hacia el
oeste, y en su bsqueda de las Indias atravesaron inmensos ocanos y descubrieron un
continente. Despus de varias dcadas de exploraciones se establecieron nuevas rutas
para viajar al sur de Asia, pero la magnitud de los hallazgos realizados en el camino
opacaron el objetivo inicial; los portugueses se dedicaron al lucrativo negocio del
trfco de esclavos y Espaa se convirti en una potencia mundial que posea enormes
territorios. Los descubrimientos geogrfcos signifcaron mucho ms que benefcios
econmicos. Ms importante fue la expansin del conocimiento humano. La vuelta
al mundo realizada por Hernando de Magallanes y Sebastin Elcano demostr la
redondez de la tierra, los territorios y ocanos descubiertos duplicaron la extensin del
mundo hasta entonces conocido por los europeos. Plantas y animales cuya existencia se
ignoraba enriquecieron la alimentacin y facilitaron el trabajo de millones de personas
tanto en el viejo continente como en el Nuevo Mundo.
Las exploraciones
geogrficas europeas
15
Los Reyes Catlicos
Fernando de Aragn (1452-1516) e Isabel de
Castilla (1451-1504), gobernantes de Espaa.
l era rey de Aragn; ella, reina de Castilla. Con
su matrimonio celebrado en 1469, se consolid una
nacin donde la habilidad de Fernando se una a la
inteligencia y el tacto de Isabel. Juntos dedicaron sus
mayores esfuerzos a la lucha en contra de los rabes
que haban invadido la pennsula 800 aos atrs. Por
el hecho de haber logrado la expulsin de los moros
de Granada y por su celo religioso se les llam los
Reyes Catlicos. Dominaron algunas regiones del
norte de frica y conquistaron las islas Canarias.
Se les reconoce por el apoyo que dieron a Cristbal
Coln, quien con su ayuda descubri en 1492 unas
tierras que ms tarde se llamaran Amrica.
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Cuitlhuac
(1476-1520)
Penltimo emperador azteca. Hijo de Axaycatl
y hermano de Moctezuma II aunque mucho
ms joven y valeroso que ste, fue seor de
Ixtapalapa y lleg a organizar expediciones
en contra de algunos pueblos hostiles. Con el
arribo de los espaoles a Tenochtitlan, fue hecho
prisionero junto con otros nobles; luego fue
liberado con la condicin de convencer a los indios
de someterse. Cuitlhuac hizo lo contrario: los
organiz para pelear, convoc a los pueblos aliados
a unirse para combatir a los intrusos y tom parte
activa cuando stos, durante la llamada Noche
Triste, salieron huyendo de Mxico-Tenochtitlan.
Al morir Moctezuma, Cuitlhuac tom su lugar
como rey de los mexicas. Su reinado fue breve pues
cay vctima de la viruela, enfermedad que trajeron
a Amrica los hombres de Narvez.
Cuauhtmoc
(1502-1525)
ltimo rey azteca. Hijo de Ahuzotl, su nombre
signifca guila que cae. Despus de la muerte de
Cuitlhuac, Cuauhtmoc organiz la defensa
de Tenochtitlan, a la que los espaoles haban
sitiado con el apoyo de los ejrcitos indgenas
enemigos de los aztecas. Los mexicas comandados
por Cuauhtmoc lucharon ferozmente, pero fueron
vencidos. Su rey se entreg a los conquistadores,
a quienes pidi que lo mataran con su propio
cuchillo. Prisionero de Corts, Cuauhtmoc
permaneci aislado y custodiado. Cuando
don Hernn tuvo que ir a las Hibueras (hoy
Honduras), lo llev consigo junto con otros
miembros de la nobleza mexica. Al acercarse
al poblado de Itzancanac, como temiera un
levantamiento de indios, Corts decidi ahorcar
y decapitar a Cuauhtmoc.
Pedro de Alvarado
(1485-1541)
Originario de Badajoz, Espaa. A los 25 aos,
l y cinco hermanos suyos salieron hacia La
Espaola (Santo Domingo) y de ah a Cuba.
En la expedicin de Juan de Grijalva, explor el
litoral del golfo de Mxico. Capitn del ejrcito
de Corts, colabor en la conquista de Tenochtitlan.
Los indios lo llamaban Tonatiuh (el dios del
sol para los aztecas) por el color de su cabellera
y su barba. En las matanzas de Cholula y el
Templo Mayor mostr su crueldad y su espritu
sanguinario. De 1523 a 1526 realiz la conquista
de Guatemala y luego se embarc a Espaa para
reclamar los territorios conquistados. Confrmado
como gobernador de Guatemala, en 1539 regres a
la Nueva Espaa, donde organiz una expedicin
a la costa del Pacfco. Muri arrollado por un
caballo en una contienda contra los indgenas
del sur de Zacatecas.
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Nuo Beltrn
de Guzmn
(?-1550?)
El conquistador de la Nueva Galicia (lo que hoy es
Jalisco, Nayarit, Aguascalientes, parte de Zacatecas
y Sinaloa) naci en Guadalajara de Castilla. Sent
fama por los puestos que ocup: gobernador del
Pnuco y presidente de la primera audiencia, pero
su mala conducta y crueldad hacia los indios lo
hicieron odioso y digno de un proceso. Para librarse
del juicio march hasta Sinaloa. En su recorrido
cometi multitud de atropellos e injusticias, como
el tormento y muerte del cazonci Tangaxoan, rey de
los tarascos. A Guzmn se debe la fundacin de San
Miguel de Culiacn, en 1531, as como la de la villa
de Tepic; en 1532 fund Guadalajara. Tres aos
despus, Nuo de Guzmn fue destituido y enviado
a Espaa. Muri en la crcel de Valladolid.
Francisco de Montejo
(padre, 1479-1553)
(hijo, 1508-1565) (sorbino, 1517?-1572?)
Familia de conquistadores. Francisco, llamado
el Viejo, naci en Salamanca, Espaa, en 1479.
Vino a Mxico en la expedicin de Corts. En
dos ocasiones acudi como embajador suyo a
la corte espaola. Regres de su segundo viaje
con la autorizacin para conquistar la pennsula
yucateca. En 1527, derrotado por los indgenas
mayas, abandon la conquista. En una segunda
expedicin fue ayudado por su hijo y por su sobrino,
de igual nombre, quienes consumaron la conquista
de Yucatn al establecer alianzas con los caciques
ms poderosos. Francisco de Montejo el Viejo fue
sometido a juicio de residencia y muri en Espaa,
pobre y abandonado. Francisco de Montejo el
Mozo fue gobernador de Yucatn, fund la ciudad
de Mrida y muri en ella. Francisco de Montejo, el
sobrino, fund la ciudad de Valladolid en 1543.
Bernal Daz
del Castillo
(1492?-1585?)
Conquistador y cronista espaol, debe su fama al
libro que escribi: Historia verdadera de la conquista
de la Nueva Espaa. En l relata las primeras
expediciones espaolas en territorio mexicano y
las hazaas guerreras de los conquistadores que
concluyeron con la derrota de Tenochtitlan. Naci
en Medina del Campo. Siendo muy joven se
embarc con Pedrarias Dvila hacia Amrica, y
desde Cuba se alist como soldado en la expedicin
de Francisco Hernndez de Crdoba; de vuelta en
Cuba, se alist de nuevo bajo el mando de Hernn
Corts, con quien comparti los acontecimientos
de la conquista. Terminada sta, se traslad a
Guatemala, donde escribi su famossimo libro.
All muri, ya muy viejo.
A las travesas de los navegantes siguieron las hazaas de los conquistadores, guerreros
movidos tanto por el fervor religioso como por la ambicin de fama, poder y riquezas.
Su propsito fue propagar la fe cristiana entre los reinos indgenas, aumentar el
nmero de sbditos del rey de Espaa, y obtener para s mismos fama, recursos, poder
y ttulos nobiliarios. Con mejores armas y tcnicas guerreras que los pueblos nativos de
Amrica, unos cuantos cientos de soldados lograron someter a millones de indgenas.
A su favor estuvo la audacia de capitanes como Pizarro y Corts, y muchas veces la
suerte y la habilidad los libraron de morir en manos de sus enemigos. En la conquista
de Mxico-Tenochtitlan los soldados espaoles tuvieron dos aliados inapreciables:
el odio que muchos pueblos sentan hacia sus opresores mexicas y las enfermedades
infecciosas desconocidas para los indgenas fueron las armas ms mortferas de los
europeos. Contra la viruela y el sarampin no haba defensa posible, y stas causaron
muchas ms muertes que todas las acciones militares juntas. La conquista de Mxico
signifc la desaparicin de los antiguos seoros prehispnicos, pero de ningn modo la
destruccin total de la antigua civilizacin mesoamericana; los antiguos reyes indgenas
y los nuevos seores espaoles emparentaron entre s, y dentro de un nuevo orden
poltico gobernaron a sus pueblos al lado de los sacerdotes cristianos, mensajeros de
una nueva religin que sera compartida por todos los pobladores de la Nueva Espaa.
La ocupacin
militar espaola
17
Hernn Corts
(1485-1547)
Capitn y conquistador de Mxico, inteligente, audaz
y carismtico. Naci en Medelln, Espaa. Muy
joven vino a Amrica y desde la isla de Cuba sali al
mando de una expedicin hacia Mxico. En un lugar
de Tabasco le regalaron 20 doncellas, entre ellas la
Malinche, quien fue su intrprete. Fund la Villa Rica
de la Vera Cruz; march al interior y luch contra
ejrcitos tlaxcaltecas, a los que convirti en sus aliados.
En Tenochtitlan fue recibido por Moctezuma. En
1521, despus de un ao de luchas, Tenochtitlan fue
sitiada y derrotada; Corts organiz la nueva nacin
mexicana, cre alianzas con los seores indgenas y
junto con ellos realiz viajes por mar hasta California
y a travs de las selvas hacia Honduras. Recibi los
ttulos de capitn general y marqus del Valle de
Oaxaca. Ms tarde fue llamado a Espaa, donde muri.
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Fray Toribio
de Benavente
(1491-1569)
Misionero espaol. Fue uno de los doce primeros
franciscanos que vinieron a la Nueva Espaa poco
despus de la cada de Tenochtitlan. Aqu mud su
apellido por el de Motolina, que signifca pobre y
doliente. Aprendi la lengua nhuatl y recorri el
centro y el sur de la Nueva Espaa. Se le atribuye la
fundacin de Puebla y una carta al emperador
Carlos V sobre cmo hacer de Mxico una nacin
separada bajo el cetro de un prncipe cristiano.
Tambin se le atribuyen varias obras sobre la Historia
de los indios. Escribi en nhuatl el Martirio de los
nios de Tlaxcala. Fue guardin de media docena de
conventos franciscanos, vicecomisario y provincial
de su orden. Impuso el bautismo masivo a los indios,
a diferencia de fray Bartolom de las Casas, quien
abogaba por la conversin voluntaria. Ambos
fueron grandes defensores de los indios.
Fray Juan
de Zumrraga
(1468-1548)
Arzobispo de Mxico. Naci en Durango, Espaa.
Muy joven ingres en la orden franciscana. Vino a
la Nueva Espaa en 1528 con el cargo de protector
de los indios; polemiz con los primeros oidores
en favor de los naturales. Consagrado obispo
de Mxico en 1534 y luego arzobispo en 1546,
introdujo la imprenta al nuevo pas, fund los
colegios de Tlatelolco y San Juan de Letrn y el
Hospital del Amor de Dios. Promovi la fundacin
de la Real y Pontifcia Universidad de Mxico
y escribi varias obras: Breve y ms compendiosa
doctrina, Manual de adultos, Doctrina breve muy
provechosa, Regla cristiana breve. Se dedic a la
enseanza de los indgenas, a quienes protegi
incluso a costa de su vida, pero fue implacable con
algunos idlatras.
Fray Bartolom
de las Casas
(1474-1566)
Misionero dominico y obispo, naci en Sevilla,
Espaa. Abogado por la Universidad de Salamanca,
se mud a Santo Domingo, isla descubierta por
Cristbal Coln tres aos antes. Fue encomendero
de indios en Cuba. Ms tarde, ingres en la orden
de Santo Domingo. Establecido en Guatemala,
convirti pacfcamente a los indios de la provincia
de la Vera Paz. En Espaa logr que se hicieran
las Leyes Nuevas, cuyas disposiciones favorecan
a los indios y eran contrarias a los encomenderos.
En 1544 fue consagrado obispo de Chiapas.
Vuelto a Espaa disput con don Juan Gins de
Seplveda defendiendo la libertad y la igualdad de
los indios con respecto a los espaoles. Public la
Brevsima relacin de la destruccin de las Indias, base
de la leyenda negra inventada por las naciones
envidiosas de Espaa.
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Vasco de Quiroga
(1470?-1565)
Funcionario pblico y obispo de Michoacn, naci en
Madrigal de las Altas Torres, cerca de vila, Espaa.
Se desconoce su fecha de nacimiento. En 1531 lleg
a la Nueva Espaa con el cargo de oidor. En seguida
visit y puso en paz a la regin de los purpecha.
Fund un tipo muy original de comunidad indgena
que llam hospital-pueblo, donde sus habitantes
compartan todos los bienes que se producan ah.
Desde 1538 hasta su muerte fue obispo de Michoacn.
Llamado Tata Vasco por los indios purpecha, procur
hacer de ellos cristianos al modo de los de la iglesia
primitiva; fund pueblos e introdujo industrias
en cada uno de ellos. Dej escritos varios sermones,
una doctrina y las reglas para el gobierno de los
hospitales-pueblo de Santa Fe.
Fray Diego
de Landa
(1524-1579)
Religioso franciscano y obispo de Yucatn, naci
en Cifuentes, Espaa, y muri en Mrida, Yucatn.
A los 25 aos lleg a la Nueva Espaa. Instalado
en Mrida, se dedic a cristianizar a los mayas de
la pennsula yucateca. Desempe varios cargos,
entre ellos el muy importante de obispo de Yucatn.
Estimado por sus feligreses, ha sido criticado por
los cientfcos sociales debido a que entreg al fuego
algunos de los cdices mayas. En compensacin
hizo una Relacin de las cosas de Yucatn, que es
una de las principales fuentes de conocimiento
sobre los antiguos mayas y su cultura. Como obispo,
Landa se enfrent con decisin a los gobernadores
y ofciales reales en defensa de los naturales.
Fray Bernardino
de Sahagn
(1499?-1590)
Religioso franciscano e historiador, naci en la
villa de Sahagn, Espaa. Pas a la Nueva Espaa
en 1529; fue maestro en el Colegio de Santa Cruz
de Tlatelolco. Sus actividades misioneras fueron
superadas por su Historia general de las cosas de la
Nueva Espaa, en la que trabaj 25 aos. Se trata de
una obra en 12 libros sobre economa, instituciones
polticas y sociales, religin, ideas, costumbres
e historia de los antiguos pueblos del centro de
Mxico. La obra escrita de Sahagn ha merecido,
adems del adjetivo de monumental, la fama de ser
la mxima investigacin de la cultura nhuatl. Para
escribirla se bas en numerosos informes escritos
en lengua mexica sobre todos los aspectos de la vida
indgena.
Segn el mismo Hernn Corts, la razn principal de la conquista era la implantacin de
la fe cristiana entre los indgenas, por lo que solicit el envo de frailes a las nuevas tierras
conquistadas. En 1524 lleg a la Nueva Espaa un grupo de doce frailes franciscanos y
poco despus arribaron dominicos y agustinos. En 1540 ya haba ms de un centenar de
misioneros diseminados por todos los territorios conquistados. Se fundaron las dicesis
de Tlaxcala, Mxico, Michoacn y Oaxaca. Cada fraile, al llegar, se impona dos tareas:
aprender una o varias lenguas indgenas y conocer las costumbres locales relacionadas
con el culto a los antiguos dioses. La labor principal de los misioneros fue implantar la fe
cristiana entre los naturales por medio de la prdica, la preparacin de catequistas,
la redaccin de doctrinas o catecismos y la administracin de sacramentos como el
bautizo y el matrimonio. Su obra no se detuvo ah: congregaron a los indgenas en nuevas
poblaciones, levantaron conventos, capillas e iglesias, construyeron caminos, puentes y
acueductos, crearon hospitales y escuelas donde se enseaban diversos ofcios, defendieron
a los nuevos cristianos del abuso de los encomenderos y registraron las costumbres e
historia de los antiguos pueblos indgenas. Pero para alcanzar su propsito tambin
destruyeron imgenes y libros indgenas, y persiguieron a aquellos que seguan practicando
el culto a sus dioses. La labor evangelizadora de los frailes fue realizada con un enorme
entusiasmo; muchos murieron a causa del agotamiento y la vida austera que llevaban. En
poco ms de cuarenta aos haban transformado la mentalidad de millones de indgenas,
quienes convertidos al cristianismo crearon la mayor nacin catlica de su tiempo.
La evangelizacin
19
Fray Pedro de Gante
(1480?-1572)
Misionero franciscano, naci en Gante, Blgica.
De l se deca que tena un parentesco muy cercano
con el emperador Carlos V. Fue uno de los tres
primeros frailes venidos a la Nueva Espaa en 1523.
En Texcoco aprendi la lengua nhuatl y fund una
escuela para indios. Al ao siguiente, en la ciudad de
Mxico, puso en marcha el Colegio de San Francisco,
en el que lleg a recibir hasta mil estudiantes; all se
enseaban primeras letras, industrias y los ofcios de
cantor, msico, imaginero, sastre, zapatero, enfermero,
catequista y otros. Construy varias iglesias y fue autor
de una Doctrina cristiana en lengua mexicana que fue
impresa en Amberes y en Mxico y que sirvi mucho
para la cristianizacin de los pueblos nahuas.
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Fray Marcos de Niza
(?-1558)
Explorador y misionero franciscano, naci en Niza,
Francia. Lleg a la Nueva Espaa en 1537. Fue
en busca de nuevas tierras que evangelizar
hacia el norte del continente. En sus viajes
lleg hasta el pas de los indios navajos en el actual
Nuevo Mxico. En su Relacin del descubrimiento
de las siete ciudades inform de urbes donde las
casas, de grandes balcones dorados, relumbraban
al sol, y su poblacin era mayor que la de Mxico-
Tenochtitlan. Esta noticia impresion al virrey de
Mendoza y al gobernador Vzquez de Coronado,
quien encabez una expedicin en busca de las
fabulosas ciudades. Slo encontr caseros habitados
por unos cuantos indgenas. En 1547 fray Marcos
de Niza fue nombrado provincial de su orden.
Muri en la ciudad de Mxico.
Francisco Vzquez
de Coronado
(1510-1554?)
Perteneci a una noble familia de Salamanca.
Al recibirlo en la Nueva Espaa, su to, el virrey
Antonio de Mendoza, lo nombr gobernador
de la Nueva Galicia. Se lanz a la conquista de
Cbola y Quivira, ciudades fabulosas fabricadas
por la imaginacin de fray Marcos de Niza. En
Compostela organiz la expedicin que lo llev
hasta Cbola, en el actual estado de Nuevo Mxico,
donde no haba ms que soledad, viento y polvaredas.
Atraves las llanuras de Texas y Kansas hasta llegar
a Oklahoma; ah luch contra los indios cazadores
de bisontes. En Mxico, luego de ser sometido
a juicio de residencia, fue acusado de negligencia
y obligado a pagar una suma cuantiosa. De vuelta
en Compostela como gobernador, someti a los
indios sublevados. Por ltimo regres a la ciudad
de Mxico, donde muri a la edad de 44 aos.
lvar Nez
Cabeza de Vaca
(1490-1557)
Naci en Jerez de la Frontera, Espaa. Particip
en la expedicin de Pnflo de Narvez a la Florida.
Vctimas de un naufragio, pocos de su hueste
lograron llegar a la costa, donde los nativos los
exterminaron, con excepcin de seis que pudieron
salvarse, entre ellos Cabeza de Vaca y el negro
Estebanico. En compaa de ste, cruz el ro
Misisipi y se intern en las praderas. Recorri lo
que actualmente se conoce como Texas, Nuevo
Mxico y Arizona hasta llegar a Sonora y Sinaloa,
donde lo acogi gente de Nuo de Guzmn.
Nueve aos le llev hacer este viaje, durante el cual
actu como curandero entre las tribus indgenas
de Norteamrica. De vuelta en Mxico, Cabeza de
Vaca fue designado gobernador de Ro de la Plata.
Poco despus fue condenado al exilio en frica,
pero la pena no se aplic. Muri en Sevilla.
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Andrs de Urdaneta
(1508-1568)
Navegante y religioso agustino, naci en la
provincia de Guipzcoa, Espaa, y muri en
Mxico. Particip en la infortunada expedicin
de Loaysa y de Elcano en 1525. Habiendo sido
soldado en las Molucas y capitn de navo, en 1536
se asoci a las empresas de conquista de Pedro
de Alvarado. Muerto Alvarado, fue regidor de los
pueblos de valos. En 1553 se incorpor a la orden
de san Agustn en Mxico. Volvi a las actividades
de descubrimiento y conquista por invitacin de
Felipe II y aport sus conocimientos de navegante
en la expedicin que concluy con la incorporacin
de Filipinas al imperio espaol. En 1565 realiz
el tornaviaje de Asia a Amrica que nadie haba
logrado hacer: fue a las Filipinas y regres a la
Nueva Espaa por la costa de California.
Fernando de Tapia,
Conin
(?-1571)
Conin fue un poderoso cacique otom que ayud a
los espaoles en la lucha contra las tribus brbaras.
Antes de la conquista, era un mercader que
comerciaba con los mexicas y las tribus chichimecas,
a las cuales venda sal e hilo de maguey a cambio de
cueros de animales, arcos y fechas. Originario
de Nopala, en el reino de Jilotepec, adopt el
nombre cristiano de Hernando o Fernando de
Tapia. En 1531 obtuvo el permiso para fundar con
indgenas chichimecas y otomes la que despus
sera la ciudad de Quertaro. Su hijo Diego de
Tapia hered el gobierno de la ciudad y el ttulo de
capitn general. Fue un hombre rico, poseedor de
tierras y minas. Ascendi a la nobleza novohispana;
Felipe II le concedi un escudo de armas. Propici
la construccin del convento de Santa Clara, donde
su hija, Luisa de Tapia, fue la primera abadesa.
Sebastin
Vizcano
No se saben las fechas de su nacimiento y muerte,
ni el ao en que de Espaa vino a Amrica; lo nico
cierto es que en 1596 el virrey conde de Monterrey
le encomend la misin de explorar las costas del
Pacfco. Naveg las aguas del golfo de California
y fund La Paz, punto de partida de varias
exploraciones en aquella tierra rida. Su misin
concluy en Acapulco, no sin antes descubrir un
cabo que llam de San Sebastin. Poco despus
zarp hacia el norte al mando de cuatro navos
hasta encontrar una hermosa y amplia baha que
llam de Monterrey, cerca de la actual ciudad de
San Francisco en California. Decidi volver de
nuevo a Acapulco, adonde lleg en 1603. Muri
cuando organizaba otra expedicin; para la
posteridad quedaron sus cartas geogrfcas y la
relacin de sus viajes.
Cristbal de Olid
(1488-1525)
Conquistador y explorador espaol, naci en Baeza
o en Linares, Jan. A los 30 aos particip, junto
con Diego Velzquez, en la conquista de Cuba. Se le
encomend la bsqueda de Juan de Grijalva, y meses
despus acompa a Hernn Corts en la conquista de
Mxico. Enviado a Michoacn, tom posesin de esas
tierras en nombre del rey de Espaa. En 1522 sali
rumbo a Colima para ayudar a valos, quien haba
sido derrotado por los indios. En las Hibueras (hoy
Honduras) desconoci la autoridad de Hernn Corts,
hacindose llamar gobernador de esa regin. ste sali
en su busca y por poco perece con su ejrcito en las
selvas y pantanos del rea maya. Cuando Corts lleg a
Honduras, ya los espaoles de Naco haban capturado
y ajusticiado a Cristbal de Olid.
21
Despus de la cada de Mxico-Tenochtitlan, los capitanes de Corts se dedicaron a
conquistar tierras ms apartadas. Ocuparon gran parte del territorio de Mesoamrica,
desde Honduras hasta Nayarit. Conquistadores como Pedro de Alvarado, Diego de
Mazariegos y Cristbal de Olid se dirigieron hacia las tierras de Centroamrica; otros,
como Nuo de Guzmn y Alonso de valos, tomaron la ruta del occidente, y los menos, la
ruta del norte. De las hazaas de los segundos surgiran el reino de la Nueva Galicia, el
Nuevo Reino de Len, la Nueva Vizcaya y el Nuevo Santander, regiones bautizadas con
los nombres de la vieja Espaa. El hallazgo de ricas minas de plata en Guanajuato
y Zacatecas provoc un xodo de colonos espaoles e indgenas en busca de fortuna
hacia el norte de Mxico. Alucinados por la febre del oro, audaces exploradores
se aventuraron hasta los estados de California, Colorado y Oklahoma,
en el actual territorio de los Estados Unidos, donde decan haber hallado ciudades
doradas en medio del desierto. Las tribus nmadas de las zonas ridas causaron
constantes perjuicios a los colonos pues asaltaban los caminos que comunicaban los
pueblos principales y robaban el ganado de las estancias. Para someterlas se enviaron
soldados y se crearon fuertes, llamados presidios, en los que podan refugiarse los
espaoles. La campaa de pacifcacin del norte, conocida como la guerra chichimeca,
dur ms de cincuenta aos y en ella colaboraron indios tlaxcaltecas, otomes y aztecas.
En esta contienda los conquistados se volvieron conquistadores, incluso algunos
indgenas adquirieron tierras y ttulos de nobleza.
La expansin de
la Nueva Espaa
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Luis de Velasco
(1511-1564)
Militar y funcionario pblico, naci en Carrin
de los Condes, Espaa. Luch junto al emperador
Carlos V en la guerra contra Francia; fue capitn
general de las guardias de Espaa y segundo virrey
de este reino novohispano. De sus actos de
gobierno destacan la abolicin de la esclavitud
de 200 mil americanos; el establecimiento de
la Santa Hermandad contra los asaltantes y
bandoleros de caminos reales; la guerra contra
los grupos nmadas del norte; la apertura de la
Universidad en 1553; el descubrimiento del mtodo
de patio o amalgamacin que revolucion la
minera, principal industria del reino, y la fundacin
de Durango y otras ciudades del norte. Pese a las
pestes e inundaciones que afigieron a los habitantes
del virreinato durante su mandato, don Luis dej
muy buena fama. Despus de 14 aos de gobernar
la Nueva Espaa muri en esta tierra.
Martn Enrquez
de Almanza
(?-1583)
Cuarto virrey de la Nueva Espaa, naci y se form
en Espaa. En 1568 hizo el viaje trasatlntico
para sustituir al que fue por poco tiempo tercer
virrey novohispano. Poco despus de llegar envi
soldados a detener a los huicholes, a quienes
haba dado por invadir las tierras contiguas a las
suyas. Para la defensa contra los nmadas fund
varias poblaciones con el carcter de fuertes. Por
orden suya, en la regin del Bajo surgieron las
ciudades de Zamora, Celaya y Len. Hizo frente
a la devastadora epidemia de 1567 y tom parte
en muchas obras encaminadas al desarrollo de la
Nueva Espaa: realiz costosos trabajos para evitar
inundaciones, incorpor varias rdenes religiosas a
la conquista espiritual de los indios y se preocup
por su educacin y salud. En 1580 sali hacia el
Per para asumir el cargo de virrey.
Juan de Oate
(1549?-1624)
Hijo del espaol Cristbal de Oate y de mexicana,
naci en Zacatecas y muri en Espaa. Descubri
los minerales de Xich, Charcas y San Luis Potos.
Con permiso del virrey, organiz una expedicin
de 130 soldados, algunos frailes franciscanos,
negros e indios y bastantes cabezas de ganado.
Lleg a Paso del Norte, a orillas del ro Bravo, y
tom posesin de todos los territorios de Nuevo
Mxico; en San Juan de los Caballeros estableci
la capital de la provincia. Desde all apacigu a los
indios rebeldes. Explorador incansable, lleg hasta
la desembocadura del ro Colorado en el golfo de
California. El virrey envi a Pedro de Peralta para
sustituir como gobernador al hijo de don Juan.
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Fray Diego de Valads
(1533-1582?)
Fue hijo de un conquistador que lleg a la Nueva
Espaa con Pnflo de Narvez y de una mujer
de Tlaxcala. Tena 17 aos cuando entr en la
orden franciscana; ah tuvo como maestro a Pedro
de Gante. Con l hizo grandes adelantos en la
evangelizacin de los indios; Valads dedic a los
chichimecas 30 aos de su vida. Aprendi tarasco,
otom y nhuatl; en esta ltima lengua escribi un
catecismo. En 1571 fue enviado a Francia; tres aos
ms tarde public en Sevilla el Itinerario del padre
Focher. Fue nombrado procurador de su orden y
en Roma escribi, en latn, Retrica cristiana. Es
el primer libro de un hombre nacido en nuestro
territorio que se imprimi en Europa. En l
relata las costumbres de los antiguos mexicanos
y los mtodos empleados por los religiosos para
convertirlos a la fe cristiana.
San Felipe de Jess
(1590-1652)
Aventurero, religioso y santo, naci en la ciudad de
Mxico bajo el nombre de Felipe Casas Martnez.
Muy joven ingres en un convento franciscano de
Puebla. Al salir, parti a las Filipinas, donde llev una
vida agitada, pero despus se convirti nuevamente
en religioso de vida recoleta. En Manila ingres en
el convento de Santa Mara de los ngeles. En 1596
se embarc con rumbo a la Nueva Espaa, destino
al que nunca lleg, pues el navo en que viajaba fue
arrojado por una tormenta a las costas de Japn.
Yendo a la residencia del superior de los franciscanos,
fue hecho prisionero y luego crucifcado. Su muerte
produjo gran conmocin en todo el mundo cristiano.
Un papa lo beatifc; otro lo declar santo. El primer
presidente de Mxico, Guadalupe Victoria, lo hizo
llamar el protomrtir mexicano y decret que el da
de su martirio, el 5 de febrero, fuera festa nacional.
Antonio de Mendoza
(1492?-1552)
Militar y funcionario pblico. Fue el primer virrey
que gobern la Nueva Espaa despus de los
gobiernos de Hernn Corts y otros conquistadores,
de los jueces de residencia y de las primeras
audiencias. Puso especial inters en el desarrollo de
la economa, la sociedad y la cultura de la Nueva
Espaa. En sus 15 aos de gobierno se adoptaron
algunos cultivos europeos, se introdujeron nuevos
mtodos agrcolas, se foment la ganadera mayor y
menor, y se inici la acuacin de moneda. Auspici
la creacin de colegios y escuelas para indios y
espaoles y la fundacin de algunas ciudades. Con
Zumrraga, introdujo la imprenta en Mxico, la
primera de toda Amrica. Durante su gestin se
explor lo que hoy es el suroeste de los Estados
Unidos, y se libr la guerra contra los indios
caxcanes en la Nueva Galicia. Fue nombrado virrey
del Per, y all muri.
Minas de Guanajuato
Descubiertas en 1552 por Juan de Jasso, slo
comenzaron a explotarse cinco aos despus, cuando
se fund ah Guanajuato. En 1558 se localiz la Veta
Madre, uno de los ms grandes yacimientos de plata
del Nuevo Mundo. Los hallazgos mineros, aunados
al desarrollo de la tcnica conocida como benefcio
de patio o amalgamacin, que haca innecesaria la
fundicin de los minerales, provocaron un auge de
la minera en la Nueva Espaa: en las dos ltimas
dcadas del siglo se produjeron 1,480 toneladas de
plata. Guanajuato y Zacatecas se convirtieron en
ciudades opulentas. Alrededor de ellas se establecieron
estancias ganaderas que abastecan de carne a los
mineros, y que eran constantemente asaltadas por
bandidos chichimecas. Por eso se levantaron fortines
entre estas ciudades y Mxico; as, Ojuelos, Len
y San Miguel.
23
El siglo xvi fue un periodo de bruscas y profundas transformaciones. En este siglo se
colocaron los cimientos de la nacin mexicana sobre las ruinas de los antiguos seoros
prehispnicos; en esta poca clave las formas de organizacin y gobierno indgenas se
utilizaron para establecer el nuevo dominio espaol. A lo largo de todo el siglo xvi los
indgenas fueron la poblacin mayoritaria, a pesar de la gran mortandad que causaron
las epidemias. En los pueblos de indios, los caciques y nobles de antao siguieron
gobernando a sus comunidades. Los tributos que antes pagaban a los tlatoanis y
sacerdotes aztecas, ahora eran para los encomenderos, el rey y la Iglesia. La forma
de vida indgena sigui basndose en sus cultivos ancestrales, aunque la introduccin de
animales domsticos como el cerdo y las gallinas enriqueci un poco su dieta. A pesar
de la proteccin de las leyes espaolas y de los frailes, los indgenas llegaron a ser
vctimas del abuso de alcaldes, regidores, estancieros, hacendados, encomenderos y
mineros, vidos de riquezas y poder. En las ciudades se concentraban los europeos
dedicados al comercio y al gobierno de la Nueva Espaa, incluida la corte del virrey,
que era el representante de la Corona espaola en la Nueva Espaa. Adems de las
autoridades indgenas y espaolas, exista un tercer poder: la Iglesia. Frailes y clrigos
enseaban el dogma y la moral cristianos; regan en las festas y procesiones religiosas;
organizaban la construccin de iglesias, conventos y capillas, y administraban los
bienes de indgenas y espaoles por medio de cajas de ahorro, as como el dinero de las
cofradas dedicadas a algn santo.
La sociedad novohispana
del siglo xvi
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Catedral
Metropolitana
La Catedral de la ciudad de Mxico fue la mayor
obra artstica realizada por el gobierno colonial
espaol en el Nuevo Mundo. Su construccin se
inici por rdenes de Corts poco despus de la
conquista, y se termin meses antes del inicio de
la guerra de Independencia, en 1810. Entre 1524 y
1532 se hizo un primer edifcio sobre las ruinas del
recinto ceremonial de Tenochtitlan, pero slo hasta
1572 comenz la construccin de una catedral ms
grande y suntuosa, segn el proyecto de Claudio
de Arciniega. En el siglo xviii se termin el
interior; ya entrado el siglo xviii se fabricaron los
retablos barrocos y el altar de los Reyes, realizado
por Jernimo de Balbs, as como el sagrario
metropolitano. Sin embargo, en 1780 an no
estaban terminadas las torres. La obra fue concluida
por Manuel Tols.
Juan Ruiz de Alarcn
(1580?-1639)
Distinguido dramaturgo; naci en la Nueva Espaa
y muri en Madrid, Espaa. Estudi leyes en
Mxico y en la Universidad de Salamanca, donde
se gradu con brillante examen. En Sevilla obtuvo
un puesto en el Consejo de Indias. Despus de un
breve viaje a Mxico regres a Europa para
dedicarse al teatro. Jorobado de nacimiento, era
criticado por su fgura deforme y sus pretensiones
de nobleza; en cambio, era admirado por sus
comedias y obras teatrales, en las que enaltece
los buenos sentimientos, la verdad y la amistad.
Sus obras ms famosas: Las paredes oyen, La verdad
sospechosa, El tejedor de Segovia, El examen de
maridos, Los pechos privilegiados y Ganar amigos,
se han traducido a varios idiomas. Perteneci a
la generacin de dramaturgos del Siglo de Oro
espaol.
Antonio Sebastin
de Toledo
(1625?-1715)
Marqus de Mancera, naci en La Habana; antes
su padre haba sido virrey del Per. Fue el vigsimo
quinto virrey de la Nueva Espaa. En Espaa fue
embajador y mayordomo de la reina. Nombrado
virrey por Felipe IV lleg a Nueva Espaa en 1664.
Amigo de las artes, recibi en su corte a Juana
de Asbaje, mejor conocida como sor Juana Ins de
la Cruz, e impuls su desarrollo literario. Apoy la
construccin de la Catedral, y las obras de desage
del valle de Mxico para impedir las inundaciones
que asolaban la capital. Reorganiz la armada para
evitar que los piratas atacaran los puertos de la
Nueva Espaa. En 1673 dej el gobierno virreinal
y regres al Viejo Mundo; su esposa muri en la
travesa y fue enterrada en Tepeaca, Puebla. El
virrey logr llegar a Espaa, donde muri poco
despus.
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Carlos de Sigenza
y Gngora
(1645-1700)
Poeta, matemtico, historiador y gegrafo, naci en
la ciudad de Mxico. Entr por breve tiempo en la
Compaa de Jess. Fue catedrtico de astrologa
y matemticas en la Universidad de Mxico y
capelln del Hospital del Amor de Dios. Durante
un motn popular salv de las llamas el archivo
municipal y valiosas pinturas. A Sigenza se le
considera el sabio ms ilustre del periodo barroco.
De sus obras literarias destacan su Primavera
indiana, que habla sobre la Virgen de Guadalupe, y
el Triunfo partnico, descripcin de los certmenes
literarios de la poca; el Teatro de las virtudes
polticas y Los infortunios de Alonso Ramrez, una
relacin de viajes. Adems de varias obras histricas
hoy perdidas, escribi un libro sobre la aparicin de
un cometa y sus consecuencias en el hombre. Hizo
varios mapas de la Nueva Espaa.
Sor Juana Ins
de la Cruz
(1651-1695)
Naci en San Miguel Nepantla, hacienda cercana a
Ozumba, y muri en la ciudad de Mxico. Aprendi
a leer a los tres aos y a los ocho estudiaba latn. Muy
joven lleg a ser dama de honor de la marquesa de
Mancera, esposa del virrey; para entonces era famosa
por su talento, sabidura y belleza. A pesar de los
atractivos de la corte tom el hbito de las monjas
jernimas, en cuyo convento se dedic a escribir, y a
estudiar ciencias, literatura, msica, matemticas y
astronoma. El obispo de Puebla le aconsej que dejara
las letras y se dedicara a la vida religiosa. Sor Juana le
contest dndole razones y motivos de su actividad.
Finalmente regal sus libros y se dedic a la oracin.
Sor Juana escribi numerosos poemas, romances,
comedias, obras religiosas, cnticos y cartas ahora
publicadas.
Juan de Palafox
y Mendoza
(1600-1659)
Naci en Navarra, Espaa. Estudi en las ms
famosas y prestigiadas universidades de la pennsula:
Alcal de Henares y Salamanca. Fue diputado de la
nobleza, fscal de los consejos de Guerra e Indias;
como sacerdote lleg a ser capelln de Mara de
Austria. El rey lo propuso para obispo de Puebla,
y como tal fue consagrado en Madrid en 1639.
Enjuici al virrey marqus de Villena, a quien se
acusaba de infdelidad. Lo encontr culpable, remat
sus bienes y lo recluy en el convento de Churubusco
antes de enviarlo a Espaa. Poco despus asumi
el gobierno de la Nueva Espaa. En 1643 fue
nombrado arzobispo de Mxico. Fund los famosos
colegios de San Pedro y San Pablo, y en este ltimo
estableci la Biblioteca Palafoxiana. En su tiempo se
redoblaron los esfuerzos por terminar las obras de
la Catedral, que l consagr en 1649. Fue llamado a
Espaa debido al conficto que protagoniz contra
los jesuitas en Puebla; all muri.
Virgen de Guadalupe
A la conquista militar de Mxico-Tenochtitlan,
sigui la conquista espiritual de sus pobladores. La
fe cristiana, rpidamente asimilada por los indgenas,
se fortaleci cuando la Virgen de Guadalupe se
apareci en el cerro del Tepeyac, segn el relato del
indio Juan Diego. Como prueba, Juan Diego present
al obispo fray Juan de Zumrraga la imagen de la
Virgen impresa en un ayate de tela burda. Esto
ocurri en 1531. Vista con escepticismo por los
primeros misioneros, la imagen se hizo popular entre
indgenas y mestizos; su fama creci en el siglo xvii
cuando se pidi su intercesin para evitar las pestes
e inundaciones que asolaban la capital. Nombrada
Patrona de la ciudad de Mxico, se convirti en el
primer smbolo de la nacin mexicana. Despus del
grito de Dolores, Miguel Hidalgo utiliz su estandarte
como emblema de la Independencia.
25
Considerado por algunos investigadores como el siglo olvidado, el siglo xvii fue
una poca de asentamiento econmico y paz relativa. Los afanes de la conquista y la
evangelizacin haban pasado, excepto en los desiertos del norte y en las zonas selvticas
del sur del pas. En el centro de Mxico crecan las ciudades alimentadas con la plata
de las minas, el comercio, el ganado de las estancias y el trabajo de los artesanos. En el
campo, la poblacin indgena, que se haba reducido sin cesar a lo largo del siglo xvi,
comenz a recuperarse lentamente. Algunos de estos indgenas, que resentan la falta de
medios de subsistencia, huyeron de sus comunidades hacia las ciudades y las estancias
espaolas. Sin arraigo, se emparentaron con gentes de otras razas y costumbres; el
resultado de esta mezcla fue un nuevo grupo racial conocido genricamente como
mestizo, que no era ni espaol ni indgena, sino mexicano. Sin tierras ni riquezas, los
mestizos tuvieron que ingenirselas para vivir. Algunos se emplearon como peones,
capataces o arrieros, otros como artesanos, comerciantes o albailes, y algunos ms se
dedicaron a la mendicidad y el bandidaje. El mestizaje fue biolgico y cultural. Las ideas
prehispnicas, europeas y africanas se fusionaron de tal modo que es difcil reconocer
su origen. Aun dentro de la misma Iglesia catlica penetraron algunas costumbres
indgenas. De las mentes de los arquitectos y las manos de los artesanos surgi un nuevo
estilo: el barroco novohispano. La profunda religiosidad de la poca se expresaba en los
templos, capillas y conventos dispersos por todo Mxico, en la riqueza decorativa de sus
fachadas y la suntuosidad de sus retablos y altares.
La etapa barroca
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Eusebio Francisco
Kino
(1645-1711)
Misionero y cientfco jesuita. Naci en Segno,
Italia, muri en la misin de Magdalena. Estudi
en la Universidad de Friburgo y en 1665 ingres en
la Compaa de Jess. Su preparacin incluy
estudios de teologa, matemticas, geografa,
cosmografa y flosofa. De espritu curioso y
aventurero, se incorpor a las misiones de la Nueva
Espaa en 1681. Permaneci dos aos en la ciudad
de Mxico y form parte de la expedicin de
Atondo, que explor y coloniz tierras en el
norte del pas. Fund misiones en la Pimera
Alta (norte de Sonora y sur de Arizona), donde
pacifc a los indgenas e introdujo la ganadera y
la apicultura. En sus ms de cuarenta viajes realiz
valiosas descripciones de la geografa, botnica y
costumbres de los indgenas del norte. Descubri el
paso hacia la pennsula de Baja California.
Jos de la Borda
(1699-1778)
Hacendado y minero de origen francs,
considerado el hombre ms rico de la Nueva
Espaa durante el siglo xviii. Lleg a tierras
mexicanas a la edad de 16 aos; a los 20 se mud a
Taxco, donde se dedic a la minera. Se asoci con
Manuel Aldaco en Tlalpujahua y juntos obtuvieron
cuantiosas ganancias. En Taxco encontr la famosa
Veta de San Ignacio, que le produjo una bonanza
de nueve aos. Con el dinero obtenido construy
la iglesia de Santa Prisca, uno de los templos ms
suntuosos de la Nueva Espaa. Despus del auge
minero en Taxco, se vio en problemas econmicos
y march a Zacatecas, donde descubri la Veta
Grande, un enorme fln de plata con el que
recuper su antigua riqueza. Ms tarde se retir a
Cuernavaca, sitio en el que su hijo Manuel de la
Borda, heredero de parte de su fortuna, construy el
famoso Jardn Borda.
Antonio Mara
de Bucareli
(1717-1779)
Virrey nmero 46 de la Nueva Espaa. Naci en
Sevilla, Espaa. Teniente general de los ejrcitos
reales y gobernador de La Habana, gobern en
Mxico de 1771 a 1779. Durante su mandato
impuls el comercio y aument la renta pblica.
Preocupado por la seguridad del virreinato, termin
la construccin de la fortaleza de Perote y repar la
de Acapulco; combati a las gavillas de bandoleros
que asolaban los caminos. Se enfrent a un gran
levantamiento de tribus pimas y apaches en el
norte del pas e incluso tuvo que combatir una
terrible plaga de langostas. Buen administrador,
perfeccion la acuacin de moneda y levant la
Casa de Moneda, los edifcios de la Aduana y los de
la Acordada. Abri un hospicio de pobres, mejor el
Hospital de San Hiplito y cre el paseo que lleva
su nombre.
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Diego Jos Abad
(1727-1779)
Filsofo, poeta y sacerdote jesuita. Naci en una
hacienda cercana a Jiquilpan, Michoacn. Se
dedic a la educacin en los seminarios de Mxico,
Zacatecas, Quertaro y Puebla, donde dio clases
de derecho cannico y civil, retrica y flosofa.
Expulsado de Mxico en 1767 junto con todos los
jesuitas, viaj a Bolonia, Italia, donde muri doce
aos despus. Su vocacin literaria es reconocida
por el poema latino De Deo, Deoque homine heroica,
y sus Cantos picos a la divinidad y humanidad
de Dios, poemas escritos en un estilo riguroso
y brillante. Tambin escribi obras para los
seminarios, como el Cursus philosophicus, con el que
se renov la enseanza de la flosofa en la Nueva
Espaa, adems de un compendio de lgebra y
obras de geografa y matemticas.
Andrs Manuel
del Ro
(1764-1849)
Gelogo, mineralogista, qumico y fsico distinguido.
Naci en Espaa. Muy joven se gradu de bachiller
en la Universidad de Alcal de Henares. Fue becado
para estudiar en la Real Academia de Almadn;
tambin hizo estudios en Alemania, Inglaterra y
Francia. Al iniciarse la Revolucin francesa huy a
Espaa y de ah pas a Veracruz. Durante el rgimen
virreinal se le nombr catedrtico de minerologa
en el recin estrenado Colegio de Minera. Fue el
primer productor de hierro forjado de alta calidad
en Mxico. Sus trabajos en las minas de Zimapn le
permitieron descubrir un nuevo elemento al que llam
eritronio, hoy conocido como vanadio. Consumada
la Independencia fue expulsado del pas junto con
muchos otros espaoles. Regres a Mxico en 1835
y permaneci aqu hasta su muerte.
Manuel Tols
(1757-1816)
Destacado arquitecto y escultor de origen cataln;
naci en Enguera, Espaa. Realiz sus estudios
en Valencia y Madrid. En 1790 fue nombrado
director de escultura de la Academia de Artes de
San Carlos en Mxico. A su llegada a Mxico se le
encarg la conclusin de las obras de la Catedral
Metropolitana; termin la fachada principal y l
mismo esculpi las esculturas que representan la
fe, la esperanza y la caridad. Revis las obras de
desage de la ciudad de Mxico y realiz varias
esculturas en bronce, como el busto de Hernn
Corts colocado sobre su tumba y la estatua
ecuestre de Carlos IV, conocida como El caballito.
Elabor tambin los planos del Colegio de Minera
y del Hospicio Cabaas. Lo mismo fabric altares y
muebles religiosos que caones y carretas.
Juan Vicente Gemes Pacheco
(1738-1799)
Segundo conde de Revillagigedo, naci en La Habana
y falleci en Madrid. Virrey nmero 52 de la Nueva
Espaa, a la que gobern durante cinco aos. A escasos
ocho das de haber asumido su mandato, conden
a muerte a los asesinos de un acaudalado mercader
de la Nueva Espaa; su proceder le gan la fama de
justo. Modifc la administracin pblica y transform
intendencias y tribunales, lo que permiti un manejo
ms efciente de los recursos de la colonia. Fund
varias escuelas, entre ellas el Real Colegio de Minera;
la ciudad de Mxico se remoz y se levantaron nuevos
edifcios. El ayuntamiento de la ciudad le form
un juicio de residencia, pero sus acusadores fueron
obligados a pagar los gastos del mismo al demostrarse
la inocencia del virrey.
En los inicios del siglo xviii la sociedad colonial pareca haberse estancado. En las
cortes novohispanas privaba el derroche, la superfcialidad y la corrupcin; ttulos
nobiliarios y puestos de gobierno se compraban y utilizaban para el enriquecimiento
personal. La economa creca con lentitud y el nmero de pobres con rapidez; las
hambrunas, los abusos de caciques, los tributos impuestos a los pueblos llenaban las
calles de las ciudades de mendigos y vagabundos, y los campos de bandoleros. La nueva
dinasta de los Borbones, que sustituy a los Austria a principios del siglo, comenz a
modifcar a fondo el gobierno virreinal. Bajo los postulados del despotismo ilustrado,
que propona un gobierno para el benefcio del pueblo pero sin su participacin,
aumentaron la infuencia y el poder del rey en las colonias. Surgi el Tribunal de la
Acordada para perseguir y capturar bandidos. Desaparecieron las encomiendas. Se cre
un sistema fscal autnomo del gobierno virreinal. Se logr la emisin nica de moneda
y fue liberalizado el comercio. Se cre el primer ejrcito formal de la Nueva Espaa.
En las nuevas secretaras y despachos los funcionarios pblicos enviados desde Europa
reemplazaban a la naciente aristocracia criolla. Las reformas borbnicas provocaron
un nuevo auge en las colonias. La minera y el comercio se desarrollaron rpidamente
y con ellas aumentaron los ingresos de la Corona espaola y el gobierno virreinal.
Gracias a la nueva riqueza se edifcaron suntuosos templos y grandes palacios, se
construyeron caminos, puentes y obras pblicas, y se fnanci de nuevo la colonizacin
y evangelizacin del norte del pas. Florecieron las artes y las ciencias, y se difundieron
las nuevas ideas liberales de pensadores europeos como Newton, Descartes y Voltaire.
El siglo de las luces
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Francisco Eduardo
Tresguerras
(1749-1833)
Escultor y arquitecto guanajuatense. Naci en
Celaya. Todava joven se traslad a la ciudad de
Mxico, donde asisti irregularmente a la Academia
de San Carlos. De regreso en su tierra natal trabaj
como escultor, grabador y pintor. Ms tarde obtuvo
licencia para trabajar como arquitecto. Seguidor del
estilo neoclsico, construy en 1707 la famosa fuente
de Neptuno en la ciudad de Quertaro. Durante
ms de cinco aos llev a cabo los trabajos de la
iglesia del Carmen en Celaya, donde edifc la capilla
para su sepulcro dentro del templo de San Francisco,
y el puente sobre el ro de la Laja. En la ciudad de
Guanajuato construy el palacio del conde de Casa
Rul. Algunas de sus obras pueden verse todava en
Salvatierra, Irapuato, Salamanca, San Luis Potos
y San Miguel Allende. Adems de sus edifcios y
esculturas se conservan varias pinturas al leo.
Alejandro
de Humboldt
(1769-1859)
Cientfco y explorador alemn. Hijo de una noble y
acaudalada familia, estudi en Alemania y Francia,
donde se relacion con los cientfcos ms brillantes
de su poca. Realiz varios viajes con propsitos
geogrfcos en Europa. Amigo del astrnomo
Laplace y del bilogo Bonpland, emprendi con
este ltimo una gran expedicin para conocer los
territorios espaoles en Amrica. Descubri la
unin de los ros Amazonas y Orinoco. En 1803
lleg a la Nueva Espaa, cuyo territorio recorri
extensamente. As escribi el Ensayo poltico sobre el
reino de la Nueva Espaa, en el que trata todos los
aspectos geogrfcos, demogrfcos y econmicos
del virreinato, as como la situacin poltica de la
colonia poco antes de la guerra de Independencia.
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Juan Antonio Riao
y Brcena
(1757-1810)
Militar e intendente de la ciudad de Guanajuato.
Naci en Santander, estudi las artes de la
marinera y obtuvo el grado de capitn de fragata.
Ya en la Nueva Espaa fue nombrado corregidor
y comandante de las minas de Guanajuato. Se
le considera el ms culto de los intendentes de
la Nueva Espaa. Amigo de la literatura y las
artes, alent la obra de Eduardo Tresguerras y la
construccin de bellos edifcios en el Bajo y en
su ciudad, donde hizo construir la Alhndiga, una
bodega para guardar granos. Permiti el cultivo del
olivo y la vid. Bajo su administracin prosper el
trabajo en las minas y, con la proteccin brindada a
los maestros, la educacin de los guanajuatenses. Al
estallar la guerra de Independencia, se atrincher
en la Alhndiga de Granaditas, donde muri por
defender a su ciudad de las huestes de Hidalgo.
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Jos de Iturrigaray
(1742-1815)
Militar y poltico espaol, fue el virrey nmero
56 de la Nueva Espaa. Naci en Cdiz. Tom
parte en las campaas de Portugal y Gibraltar; fue
nombrado mariscal de campo. Lleg como virrey
en el ao de 1803. Durante su mandato se devel
la estatua de Carlos IV esculpida por Tols, se
reorganiz el ejrcito colonial y se establecieron
los primeros cantones militares. En esa poca
se recibieron las clebres visitas del barn de
Humboldt y del doctor Balmis, quien aplic por
primera vez la vacuna contra la viruela en Mxico.
En 1808, al ser invadida Espaa por las tropas
de Napolen, el virrey trat de formar una junta
de gobierno autnoma mientras se restableca la
monarqua en su pas. Los comerciantes espaoles
acaudillados por Gabriel del Yermo aprehendieron
al virrey, lo destituyeron y lo enviaron a Espaa,
donde tuvo que enfrentar un juicio por peculado.
Josefa Ortiz
de Domnguez
(1768-1829)
Esposa de Miguel Domnguez, corregidor de
Quertaro. Hija del capitn vizcano Jos Mara Ortiz
y de Manuela Girn. Naci en Valladolid, hoy Morelia.
Al morir sus padres recibi asilo en el Colegio de
las Vizcanas, donde aprendi las primeras letras
y diversas artes manuales. Ah conoci a su futuro
esposo, que despus sera corregidor. Mujer enrgica y
decidida, simpatizaba con las ideas independentistas
de los criollos. Hizo amistad con Allende y Aldama,
quienes conspiraban en contra del gobierno colonial.
Organiz en su casa reuniones de los insurgentes, e
incluso guard armas y escritos confdenciales. Cuando
la conspiracin fue descubierta, su esposo la encerr
en su habitacin, pero ella logr avisarle a Allende y a
Aldama. Por su participacin en la conjura fue recluida
en un convento.
Napolen Bonaparte
(1769-1821)
Brillante militar y emperador de los franceses de
origen corso. Destac en la Revolucin francesa al
romper el sitio impuesto por los ingleses al puerto
de Toln. Se hizo del poder en Francia y emprendi
dos campaas militares en Italia y Egipto. En 1804
se coron emperador y organiz un gran ejrcito
para conquistar Europa. Derrot a los austriacos en
Austerlitz, a los prusianos en Jena y a los rusos en
Friedland. Tratando de aislar a Inglaterra, invadi
Espaa en 1808, donde coloc a su hermano
Jos como gobernante tras derrocar al rey
Fernando VII. Conmocionadas por la invasin,
las colonias propusieron su autonoma. En la
pennsula, la derrota termin con el poder absoluto
del monarca espaol, quien aos despus hubo
de aceptar una constitucin que limitaba sus
atribuciones.
Francisco Xavier Clavijero
(1731-1787)
Sabio y sacerdote jesuita. Naci en Veracruz y muri
en Bolonia, Italia. Estudi matemticas, botnica,
teologa y flosofa. Aprendi numerosas lenguas,
como griego, latn, hebreo, italiano, francs, nhuatl y
otom. Dio clases de flosofa moderna en los colegios
de Valladolid y Guadalajara. Junto con los dems
miembros de la Compaa de Jess fue expulsado de
la Nueva Espaa. Exiliado en Italia escribi su magna
obra, Historia antigua de Mxico, sobre las costumbres,
la religin, la cultura y la organizacin social de los
antiguos reinos indgenas, a los que compara con las
civilizaciones paganas de Roma y Grecia. Escribi
adems una Historia de la Baja California y varios
escritos en los que defende las antiguas culturas
americanas.
Despus de tres siglos de dominio espaol, en la Nueva Espaa se haba formado
una nueva nacin, distinta de la madre patria europea y an ms de los antiguos
reinos indgenas. El virreinato ms preciado de la Corona espaola disfrutaba de
una riqueza econmica nunca vista. Los suntuosos edifcios de la poca y los logros
culturales alcanzados despertaron el orgullo nacionalista de los criollos. La palabra
Mxico apareca en la pluma de notables escritores como Clavijero o Eguiara y Eguren,
y con el tiempo ira suplantando el nombre ofcial del virreinato. Seis millones de
personas coexistan al fnal de la poca colonial, la gran mayora indgenas y mestizos
gobernados por una minora blanca compuesta por dos grupos: los criollos y los
espaoles peninsulares. Los criollos ya sobrepasaban en nmero a los espaoles y
resentan la exclusin que se haca de ellos a la hora de otorgar ttulos y cargos pblicos.
En un principio los criollos pedan una mayor injerencia en los asuntos de la Nueva
Espaa, pero la independencia de las colonias inglesas de Norteamrica y la invasin
napolenica a Espaa aceleraron los acontecimientos. En 1808, ante la situacin de
la metrpoli espaola, el virrey Iturrigaray trat de constituir una junta de gobierno,
presidida por l mismo, que tomara las decisiones del gobierno virreinal. Al conocer
la medida, algunos espaoles asaltaron el palacio, capturaron al virrey e instauraron un
rgimen leal a Espaa. Sin embargo, la idea de la autonoma se extendi por muchos
sectores de la colonia. Un ao ms tarde, en Valladolid, se preparaba una conjura para
lograr la independencia total de Mxico.
Antecedentes
de la Independencia
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Ignacio Allende
(1769-1811)
Militar y caudillo insurgente. Hijo de espaoles
ricos, naci en San Miguel el Grande. Ingres
en el ejrcito realista. Aos ms tarde se uni a
la conspiracin de Quertaro y alent a Hidalgo
a participar en ella. Con Hidalgo tom Celaya y
Guanajuato; derrot a los realistas en el monte de
las Cruces, donde se opuso a la decisin de Hidalgo
de no tomar la ciudad de Mxico. Luego de
la derrota de Aculco, organiz la defensa
de Guanajuato. Al vencerlo Calleja, march hacia
Guadalajara. Particip en la decisiva batalla de
Puente de Caldern, donde el ejrcito insurgente
sufri una derrota. Asumiendo el mando de las
tropas sobrevivientes, se retir hacia Zacatecas
y orden marchar a Saltillo. Cay prisionero en
Acatita de Bajn. Lo fusilaron junto con Aldama,
Jimnez y Santamara.
Juan Aldama
(1774-1811)
Militar insurgente, naci en San Miguel el Grande,
Guanajuato. Lleg a ser capitn del regimiento
de la reina. Conspirador desde 1809, march a
Dolores para prevenir a Hidalgo y Allende al
descubrirse la conjura. Fue nombrado mariscal
en Celaya y acompa a Hidalgo en el monte de
las Cruces. Junto a Ignacio Allende, defendi la
ciudad de Guanajuato y particip en la batalla
de Puente de Caldern. Huy hacia la frontera,
pero lo sorprendieron en Acatita de Bajn. Fue
juzgado en Chihuahua y fusilado. Su hermano
Ignacio tambin tom parte en la conspiracin y
el da del levantamiento se uni a los insurgentes.
Obtuvo el mando de San Miguel el Grande y se
le encomend viajar a Estados Unidos. Muri
fusilado en Monclova, Coahuila.
Juan Ruiz de Apodaca
(1754-1835)
Virrey nmero 61 de la Nueva Espaa. Ocup el
puesto en 1816 a la salida de Calleja y emprendi
la pacifcacin de las fuerzas insurgentes, entonces
reducidas a guerrillas. Propuso el indulto a los
alzados que depusieran las armas, captur a
Nicols Bravo y se enfrent a la expedicin de
Xavier Mina, quien fue derrotado en el rancho
del Venadito, accin por la que obtuvo el ttulo de
conde del Venadito. Partidario de Fernando VII
y del absolutismo, trat de impedir la aplicacin
de la Constitucin de Cdiz en la Nueva Espaa.
Nombr a Iturbide general del Ejrcito del Sur con
el encargo de combatir a Guerrero. Sin embargo,
Iturbide uni sus fuerzas a las de Guerrero;
Apodaca trat entonces de defender la ciudad
de Mxico, pero fue depuesto por la misma
guarnicin a su mando. Abdic el 5 de julio
de 1821 y parti a Espaa.
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Jos Mara Morelos y Pavn
(1765-1815)
Sacerdote y caudillo insurgente, naci en Valladolid.
De joven se dedic a la agricultura y la arriera. Estudi
la carrera de sacerdote en el Colegio de San Nicols y
en el Seminario de Valladolid. Fue cura de Carcuaro
y Nocuptaro en Michoacn. Al iniciarse el movimiento
de Independencia, se puso a las rdenes de Hidalgo, quien
le encarg levantar a la poblacin del sur del pas.
A fnes de 1811 ya ocupaba gran parte de las provincias de
Michoacn, Oaxaca y Puebla. Bajo su mando combatieron
Hermenegildo Galeana, Mariano Matamoros, los
hermanos Bravo y Vicente Guerrero, todos ellos notables
insurgentes. Sitiado en Cuautla, resisti varios meses
antes de romper el cerco. Tom el puerto de Acapulco y
la ciudad de Oaxaca. En 1813 declar en Chilpancingo
la independencia de Mxico. Derrotado por Iturbide en
Valladolid, se repleg en Apatzingn, lugar donde se hizo
llamar Siervo de la Nacin. En 1815 fue hecho prisionero
en Tezmalaca; muri fusilado en San Cristbal Ecatepec.
Francisco Xavier Mina
(1789-1817)
Joven militar de ideas liberales. Naci en Navarra,
Espaa. Estudi la carrera de leyes. En 1808
combati en contra de las tropas de Napolen que
haban invadido Espaa. Huy a Inglaterra y all
conoci a fray Servando Teresa de Mier, quien
lo convenci de luchar en Mxico en contra de
Fernando VII. Desembarc en abril de 1817 en
Soto la Marina y se intern en el pas con unos
cuantos hombres. Derrot a los realistas en la
hacienda de Peotillos, el Arrastradero y la hacienda
del Sombrero. Atac la ciudad de Len pero fue
rechazado. Sitiado por las fuerzas del realista Lin,
logr escapar del cerco y tomar San Luis de la
Paz. En un acto de audacia trat de atacar
Guanajuato. Vencido en el rancho del Venadito,
fue enjuiciado y fusilado. Fue declarado Hroe
Liberal de Mxico y Espaa.
Flix Mara Calleja
(1755-1828)
Militar y virrey. Naci en Medina del Campo,
Espaa. Lleg a la Nueva Espaa como capitn
al servicio del segundo conde de Revillagigedo.
Al iniciarse la guerra de Independencia, era jefe de
la brigada de San Luis Potos, con la que form el
ejrcito del Centro, que lleg a contar con ms
de cuatro mil hombres. Derrot a las fuerzas de
Allende e Hidalgo en las batallas de Aculco,
Guanajuato y Puente de Caldern. Enemigo
acrrimo del movimiento de Independencia,
persigui constantemente a Morelos y logr sitiarlo
en Cuautla. Ms tarde, lo derrot por completo.
Nombrado virrey en 1813, organiz un enorme
ejrcito, reorganiz la hacienda pblica y restableci
el trfco de mercancas entre Mxico y Veracruz.
Una vez concluido su mandato regres a Espaa.
Miguel Hidalgo y Costilla
(1753-1811)
Sacerdote y caudillo insurgente. Naci en la hacienda de
Corralejo, en el entonces obispado de Michoacn. Estudi
en el Colegio de San Nicols, en Valladolid, donde se
orden como sacerdote en 1778. Sirvi en varios curatos del
Bajo y como prroco del pueblo de Dolores particip en la
conspiracin de Quertaro. Descubierta la conjura, Hidalgo
se levant en armas la madrugada del 16 de septiembre de
1810, tomando como bandera una imagen de la Virgen
de Guadalupe. Cinco das despus fue nombrado capitn
general de los insurgentes en Celaya. Seguido por miles de
hombres tom la ciudad de Guanajuato, antes de dirigirse
a Mxico y derrotar a las tropas de Torcuato Trujillo en el
monte de las Cruces. Indeciso, se retir hacia Quertaro,
pero fue vencido en Aculco. En Guadalajara, ciudad donde
decret la abolicin de la esclavitud, fue derrotado por las
fuerzas de Calleja. Cay preso en Acatita de Bajn y poco
despus fue fusilado en Chihuahua. Se le considera el Padre
de la Patria.
En Valladolid, San Miguel el Grande, Dolores y Quertaro, grupos criollos planeaban
levantarse en armas para lograr la independencia de Mxico. El movimiento era apoyado
por personajes importantes, como los capitanes Ignacio Allende y Juan Aldama, el cura
Miguel Hidalgo, el corregidor Miguel Domnguez y su esposa Josefa Ortiz. Al descubrirse
el plan, Allende e Hidalgo adelantaron la fecha prevista para el levantamiento. En la
madrugada del 16 de septiembre de 1810 Hidalgo llam a las armas en el pueblo de
Dolores; das despus tom las ciudades de Celaya, Guanajuato y Valladolid, y se dirigi
hacia la capital del virreinato. Las fuerzas de Hidalgo derrotaron al ejrcito realista en
el monte de las Cruces, mas no avanzaron hacia la ciudad de Mxico pues teman ser
cercados. Los insurgentes se retiraron hacia el Bajo, pero fueron alcanzados y derrotados
en Aculco. Poco despus perdieron las ciudades de Guanajuato y Valladolid y se replegaron
hacia Guadalajara. Derrotados nuevamente por Calleja, los jefes del ejrcito insurgente se
dirigieron al norte; a los nueve meses de haberse levantado, Hidalgo, Allende, Aldama y
Jimnez fueron capturados y ejecutados. A pesar de la muerte de los primeros caudillos,
el movimiento insurgente aument. En el sur, Morelos y sus lugartenientes dominaban
la regin de Tierra Caliente. Sitiados por varios meses en Cuautla, lograron evadir el
cerco y tomaron las ciudades de Oaxaca, Tehuacn y el puerto de Acapulco. En 1813
Morelos convoc a un congreso en Chilpancingo; en l se declar a Mxico Repblica
independiente y la igualdad de derechos para todos los mexicanos. Flix Calleja, el nuevo
virrey, lanz en ese ao una gran ofensiva en contra de los insurgentes, quienes, derrotados
en varios frentes, se refugiaron en Apatzingn. All decretaron la primera Constitucin del
pas. En 1815 Morelos fue capturado y fusilado en San Cristbal Ecatepec.
La revolucin
de Independencia
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Agustn de Iturbide
(1783-1824)
Militar realista y emperador de Mxico. Naci en la
ciudad de Valladolid, donde ingres en el ejrcito.
Al iniciarse la guerra de Independencia combati
a los insurgentes en la batalla del monte de las
Cruces. En 1813 derrot a Morelos en Valladolid,
lo que le dio fama. Form parte de la conjura de
la Profesa, que trataba de impedir la aplicacin
de la Constitucin liberal de Cdiz en la Nueva
Espaa. El virrey Apodaca le encomend combatir
a Guerrero, pero Iturbide se ali a su antiguo rival
y proclam las tres garantas independencia,
religin y unin en el Plan de Iguala. Entr
triunfante en la capital el 27 de septiembre de 1821.
Al ao siguiente se proclam emperador con el
nombre de Agustn I. Se enemist con el Congreso
y las logias masnicas. Santa Anna encabez una
rebelin en su contra. Iturbide fue obligado a
renunciar y, proscrito del pas, se exili en Italia. A
su regreso fue fusilado en Padilla, Tamaulipas.
Nicols Bravo
(1786-1854)
Caudillo insurgente y poltico, naci en la ciudad
de Chilpancingo. Se dedicaba a las actividades
agrcolas hasta que se uni a la tropa de
Hermenegildo Galeana en 1811. Apoy a
Morelos en el sitio de Cuautla y en muchas otras
batallas. Aunque su padre fue fusilado, liber a
300 prisioneros realistas en vez de vengarse con
ellos. Despus de la muerte de Morelos se retir a
su hacienda. Fue aprehendido en 1817 y liberado
tres aos despus. Cuando radicaba en Cuernavaca
se adhiri al Plan de Iguala. Ayud a las tropas de
Iturbide, pero ms tarde se opuso a su coronacin y
se ali con Guerrero. Destronado, Iturbide le conf
la seguridad de su persona hasta salir del pas.
Bravo se enemist con Guerrero, fue capturado en
Tulancingo y condenado al exilio en 1824. Regres
a Mxico cinco aos despus. Varias veces ocup la
presidencia de la Repblica; defendi el Castillo de
Chapultepec de los invasores norteamericanos.
32
Juan de ODonoj
(1762-1821)
ltimo virrey de la Nueva Espaa; gobern del
3 de agosto al 27 de septiembre de 1821, pero
nunca ocup el palacio virreinal. De ascendencia
irlandesa, naci en Sevilla. Lleg a la Nueva
Espaa como capitn general de los ejrcitos
espaoles. Tom posesin como virrey en el
puerto de Veracruz. Masn, de espritu liberal
y anticolonialista, se dio cuenta de que los
insurgentes ocupaban casi todo el pas y que la
lucha de los realistas estaba perdida. En el camino
hacia la ciudad de Mxico, frm con Iturbide
los Tratados de Crdoba que reconocan la
independencia de Mxico. Entr en la capital del
virreinato el 26 de septiembre y al da siguiente
la entreg a Iturbide. Form parte de la junta que
elabor el Acta de Independencia y fue miembro
de la primera regencia de Mxico.
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Carlos Mara
de Bustamante
(1774-1848)
Periodista y escritor insurgente, naci en Oaxaca.
Curs la carrera de flosofa en el seminario de su
ciudad natal, estudi teologa y leyes en la ciudad
de Mxico. En 1808 fund el Diario de Mxico,
uno de los primeros peridicos del pas. Tres aos
despus se sum a los independentistas, por lo que
fue perseguido. Se refugi en Oaxaca; all comenz
a redactar el Correo Americano del Sur, peridico
que apoyaba a la causa insurgente. Particip en el
Congreso de Chilpancingo. Aprehendido por los
realistas, solicit el indulto despus de la muerte
de Morelos. Pas un tiempo en la crcel de San
Juan de Ula antes de ser liberado. Despus de la
Independencia se opuso al gobierno de Iturbide,
quien lo encarcel de nuevo. Honesto y patriota,
form parte del Congreso Constituyente de 1824
como centralista. Escribi varias obras sobre
la Independencia y los gobiernos de Anastasio
Bustamante y Santa Anna.
Fray Servando Teresa
de Mier
(1765-1827)
Sacerdote dominico e idelogo de la Independencia.
Naci en Monterrey. Estudi flosofa y teologa en
el Colegio de Porta Coeli de Mxico. Debido a un
discurso nacionalista sobre la Virgen de Guadalupe, fue
desterrado a Espaa en 1794. Perseguido en Europa,
viaj a diversos lugares de Francia, Italia, Portugal y
Espaa. En Londres abog a favor del movimiento
insurgente y convenci a Javier Mina de realizar una
expedicin a Mxico. Capturado al poner pie en Soto
la Marina, fue procesado por la Inquisicin. En 1820
se le envi a Espaa, pero escap y regres a Mxico
al consumarse la Independencia. Durante el rgimen
de Iturbide se declar republicano, lo que provoc su
encierro en el convento de Santo Domingo. Diputado
por Nuevo Len, atac la adopcin del sistema
federalista y form parte del Congreso Constituyente
de 1824. Su obra ms conocida es Historia de la
revolucin en la Nueva Espaa.
Andrs Quintana Roo
(1787-1851)
Periodista y escritor insurgente. Naci en la ciudad
de Mrida, realiz estudios en el seminario de su
ciudad natal y en la Universidad de Mxico. Casado
con Leona Vicario, simpatiz con la idea de la
independencia, la que defendi en El Ilustrador
Americano y el Semanario Patritico Americano,
dos de los peridicos publicados por l. En 1813
presidi el Congreso Constituyente, en el que se
declar formalmente la independencia de Mxico.
Despus de la guerra Iturbide lo nombr secretario
de Relaciones Exteriores. Hombre de criterio
recto e independiente, se opuso a los designios
del emperador, quien lo destituy y enjuici. A la
cada del primer imperio, se integr al Congreso.
Ms tarde acus al gobierno de Bustamente por
el asesinato de Guerrero. Santa Anna lo design
ministro de Justicia en 1833. Fue presidente de la
Academia de Letrn en 1836.
Vicente Guerrero
(1783-1831)
Caudillo insurgente y presidente de la Repblica. Naci
en Tixtla, en el actual estado de Guerrero. Agricultor y
arriero mulato, se puso a las rdenes de Galeana
en 1810. Por instrucciones de Morelos atac Taxco y
logr varias victorias sobre los realistas en el sur del pas.
Despus de la captura y muerte de Morelos, Guerrero
continu la lucha. El virrey Apodaca trat de doblegarlo
amenazndolo con la muerte de su padre, pero l se neg
a deponer las armas. Para poner fn a la guerra, pact con
Iturbide y acept el Plan de Iguala en 1821. Guerrero
reconoci a Iturbide como emperador, aunque despus
lo combati. Se opuso a la rebelin de Bravo en contra de
Guadalupe Victoria, a quien derrot en Tulancingo. Por
medio de un cuartelazo, desconoci al presidente electo
y asumi la presidencia de la Repblica en 1829. Expuls
a los espaoles del pas. Por rdenes del vicepresidente
Bustamente, fue capturado y fusilado en Cuilapan.
33
Despus de la muerte de Morelos, la insurgencia se disolvi en numerosas guerrillas rurales.
El acoso de las tropas realistas y el indulto ofrecido por el virrey Apodaca lograron que
algunos de los jefes insurgentes dejaran la lucha. Ignacio Rayn, Nicols Bravo y Manuel
Mier y Tern fueron capturados; Guadalupe Victoria desapareci en la selva veracruzana.
Solamente en el sur del pas la lucha se sostuvo por la voluntad de Vicente Guerrero. En 1820
el rey de Espaa, Fernando VII, acept la Constitucin de Cdiz, la cual limitaba su poder,
consagraba la libertad de imprenta y los derechos del individuo. Los mismos peninsulares
que haban combatido a los insurgentes se reunieron entonces en la iglesia de la Profesa, para
lograr la independencia de Mxico y as evitar que la nueva Constitucin se implantara en
la Nueva Espaa. Dirigidos por el cannigo Matas de Monteagudo, el grupo de la Profesa
logr que Apodaca nombrara a uno de sus miembros, Agustn de Iturbide, comandante del
Ejrcito del Sur, con la consigna de acabar con Guerrero. En vez de combatirlo Iturbide lanz
el Plan de Iguala, que declar a Mxico pas independiente, catlico, hogar de peninsulares,
criollos, indios y negros por igual. De la unin de las fuerzas de Guerrero e Iturbide surgi el
Ejrcito Trigarante, que rpidamente se apoder de la Nueva Espaa. Apodaca fue destituido
por su propia guarnicin y regres a Espaa. El nuevo virrey, don Juan de ODonoj, slo
lleg para frmar los Tratados de Crdoba por los cuales Espaa reconoca la independencia.
El 27 de septiembre de 1821 Iturbide entr en la ciudad de Mxico y consum as la
independencia del pas. Al ao siguiente se proclam emperador de Mxico con el nombre
de Agustn I, lo que provoc el enojo de los antiguos insurgentes, quienes se rebelaron contra
l. El primer imperio termin un ao despus con el exilio de Iturbide.
Consumacin de la
Independencia y primer imperio
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Guadalupe Victoria
(1786-1843)
Naci en Tamazula, Durango, bajo el nombre de
Miguel Fernndez Flix. Estudi en el Colegio
de San Ildefonso en la ciudad de Mxico. En 1811
se uni al movimiento insurgente bajo el mando
de Morelos. Con nimo de honrar a la Virgen y de
lograr el triunfo de la insurgencia, se hizo llamar
Guadalupe Victoria. Junto a Morelos, particip
en la toma de Oaxaca y luego oper en Puebla y
Oaxaca. En 1821 se uni a Iturbide y al Plan de
Iguala para consumar la independencia de Mxico;
dos aos despus se levant contra l. Fue electo
presidente para el periodo 1824-1829. Durante
su mandato se recibieron los primeros prstamos
extranjeros, venci una rebelin de grupos
conservadores conocidos como los escoceses,
emiti un decreto de abolicin de la esclavitud
y decret la expulsin de espaoles del territorio
mexicano. Al terminar su gobierno se retir a su
hacienda en Veracruz.
Lucas Alamn
(1792-1853)
Poltico e historiador, naci en Guanajuato. Estudi
qumica y mineraloga en el Real Seminario de
Minera de la ciudad de Mxico y sistemas de
minera en Europa. En 1823 regres a Mxico y
fue nombrado ministro de Relaciones Interiores
y Exteriores. Organiz el Archivo General de la
Nacin y estableci el Museo de Antigedades e
Historia Natural. Idelogo de los conservadores,
volvi a ser ministro en el primer rgimen de
Anastasio Bustamante de 1831 a 1833. Fund
entonces el Banco de Avo y cre la fbrica de
textiles La Constancia Mexicana. Fij los lmites
territoriales con Estados Unidos. Fue ministro por
tercera vez durante el ltimo rgimen de Santa
Anna. Escribi su clebre Historia de Mjico y otras
obras histricas en las que se mostr partidario de
que en Mxico pervivieran las tradiciones polticas,
econmicas y culturales.
34
Anastasio Bustamante
(1770-1853)
Naci en Jiquilpan, Michoacn. Estudi en
el Seminario de Guadalajara y medicina en la
ciudad de Mxico. Se alist en el ejrcito realista y
combati a los insurgentes. Se adhiri al Plan de
Iguala siguiendo a Iturbide, quien le asign varios
cargos durante su imperio. En 1828 fue nombrado
vicepresidente. Sin embargo, en 1830 tom el
poder por medio de una sublevacin. En 1831
mand asesinar al propio Guerrero, con lo que
provoc una nueva rebelin que lo oblig a dejar la
presidencia un ao ms tarde. En 1836, despus de
un exilio en Europa, fue llamado para atacar a los
rebeldes texanos. En 1837, siendo ya conservador,
fue nombrado presidente. Durante su rgimen
combati una invasin francesa en Veracruz y
numerosas rebeliones federalistas. En 1841 una
revuelta lo oblig a salir de nuevo del pas, adonde
regres en 1845. Llev a cabo varias comisiones
militares antes de morir.
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Valentn Gmez Faras
(1781-1858)
Naci en Guadalajara. Estudi medicina, fue
profesor en la Universidad de Guadalajara y ejerci
su profesin en Aguascalientes. En 1812 fue
elegido diputado a las Cortes de Cdiz. Apoy el
Plan de Casa Mata en contra de Iturbide. Entre
1825 y 1830 fue senador por Jalisco y ministro
de Hacienda en el gabinete de Manuel Gmez
Pedraza. Ocup el cargo de vicepresidente;
entre 1833 y 1834 sustituy a Santa Anna en
la presidencia en cuatro ocasiones. Durante sus
gobiernos, intent apoyar frmemente la educacin
y atacar los privilegios de la Iglesia catlica. Hizo
frente a la oposicin catlica y a una epidemia de
clera. Santa Anna lo derrib del poder mediante
una rebelin. Sali al exilio y volvi en 1847 para
ser presidente por tres meses, sustituyendo de nuevo
a Santa Anna. Fue derrotado como candidato a la
presidencia en 1850. Con los liberales en el poder,
presidi el Congreso Constituyente de 1857 el da
de la jura solemne de la Constitucin.
Antonio Lpez
de Santa Anna
(1794-1876)
Naci en Jalapa, Veracruz. Se alist en el ejrcito
realista y combati a los insurgentes. Se uni al Plan
de Iguala y tom el puerto de Veracruz. En 1822 se
levant contra el imperio de Iturbide, que empez a
derrumbarse. Fue gobernador de Yucatn y comandante
militar de ese estado y de Veracruz. Como yorkino,
apoy la candidatura de Guerrero a la presidencia. Por
derrotar a una fuerza expedicionaria espaola que vino a
reconquistar el pas en 1829, fue nombrado Benemrito
de la Patria. Entre 1833 y 1855 fue unas veces
federalista y otras centralista; ocup en 11 ocasiones
la presidencia de Mxico; particip en numerosas
sublevaciones y asonadas. Se enfrent a la rebelin
texana, la intervencin francesa de 1838 y la invasin
norteamericana de 1846-1848. Amante de los gallos y
las diversiones, en su momento fue considerado el nico
hombre capaz de salvar a Mxico de la desintegracin.
En 1855 dej la presidencia a los liberales y march al
exilio. Regres a Mxico poco antes de morir.
Joaqun Fernndez
de Lizardi
(1776-1827)
Periodista, naci en la ciudad de Mxico. Estudi
geologa en la Real y Pontifcia Universidad
de Mxico. Desde 1805 colabor en el Diario de
Mxico. Fue perseguido y encarcelado por demostrar
simpata a los insurgentes siendo teniente de justicia
en Taxco. En 1812 fund el peridico El Pensador
Mexicano, nombre que adopt como seudnimo. Fue
de nuevo hecho prisionero al escribir contra el virrey
Venegas. Una vez liberado, se dedic al periodismo
y a escribir novelas y cuentos moralizantes, como
El Periquillo Sarniento, Noches tristes y da alegre, La
Quijotita y su prima. Se adhiri al Plan de Iguala y
fue encargado de la imprenta del Ejrcito Trigarante.
Al consumarse la independencia de Mxico, sigui
con sus actividades periodsticas, intentando
despertar al pblico a los problemas polticos del pas.
Aunque originalmente apoy al imperio de Iturbide,
denunci sus arbitrariedades; se uni entonces a las
logias yorkinas.
Jos Mara Luis Mora
(1794-1850)
Naci en Chamacuero, hoy Comonfort, Guanajuato.
Ingres en el Colegio de San Ildefonso en la ciudad de
Mxico y se orden sacerdote en 1829. De ideas liberales,
escribi en 1821 un Semanario Poltico y Literario a
la Victoria del Ejrcito Trigarante. Fue perseguido por
oponerse al imperio de Iturbide. En 1823 fue diputado
por el Estado de Mxico al Congreso Constituyente.
En 1827 obtuvo el ttulo de abogado y se incorpor a
las logias escocesas. Public el peridico El Observador
e inspir el amplio programa de reformas liberales
emprendido por Valentn Gmez Faras entre 1833
y 1834. Cuando Gmez Faras cay del poder, Mora
se exili en Francia. All public su libro Mxico y sus
revoluciones, una de las primeras visiones liberales de la
historia de Mxico. En 1847 fue nombrado ministro de
Mxico en Inglaterra, donde trat de conseguir ayuda en
contra de la invasin norteamericana. Muri en Pars.
Tras el derrocamiento de Iturbide y la redaccin de una constitucin en 1824, Mxico
entr en una etapa de crisis que ningn gobernante ni grupo pudo resolver. Hasta 1854,
dos bandos lucharon por el poder usando distintos nombres: yorkinos y escoceses,
federalistas y centralistas, o liberales y conservadores. Las luchas entre ellos provocaron
un caos poltico permanente en el pas. Las elecciones no se respetaban y las rebeliones
eran una forma ms de acceder al poder. En sus tres primeras dcadas de vida independiente
Mxico tuvo ms de treinta cambios de presidente y tres constituciones, la de 1824, la de
1836 y la de 1843; los gobiernos gastaban casi todo su dinero en mantener al ejrcito, y sus
energas en defenderse de sus enemigos. Con las continuas guerras muchas minas cerraron,
la agricultura y el comercio se deterioraron y la industria no pudo crecer. La fgura del
general Antonio Lpez de Santa Anna representa muy bien esta poca. Debido a la falta
de otro tipo de organizaciones, entre 1824 y 1829 las logias masnicas tomaron el papel de
partidos polticos. Los yorkinos adoptaron las ideas liberales introducidas por el embajador
de Estados Unidos, Joel R. Poinsett, mientras que los escoceses se inclinaban por mantener
el orden heredado de la Colonia espaola. En 1833 Valentn Gmez Faras intent poner
en marcha reformas liberales. Entre 1835 y 1844 Santa Anna y Anastasio Bustamante
ocuparon la presidencia de Mxico en forma intermitente, sin abandonar su poltica
centralista y conservadora. En 1844 un golpe militar de los liberales no pudo consolidarse
ante una amenaza mayor para la nacin mexicana: la invasin norteamericana de 1846-1848.
El Mxico de Santa Anna
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Stephen Austin
(1793-1836)
Naci en Austinville, Virginia, Estados Unidos. An
joven emigr a Texas con varios cientos de colonos
norteamericanos y desde 1821, al morir su padre, fue
el jefe de este grupo. En Texas promovi la entrada de
ms y ms colonos norteamericanos a esa provincia
y sirvi de intermediario entre ellos y el gobierno
mexicano. Entre 1824 y 1828 consigui contratos y
enormes terrenos para establecer a ms de mil familias
estadounidenses en Texas. Escribi varios libros
e informes en los que instaba a que continuara la
colonizacin. En 1835 viaj a la ciudad de Mxico para
llevar peticiones de los colonos al gobierno mexicano.
Las autoridades militares lo encarcelaron, hecho que
provoc la furia de los estadounidenses. Despus de
ser liberado, volvi a Texas para encabezar la rebelin
de los colonos en contra de Mxico, con el pretexto de
que ste haba adoptado el centralismo como forma
de gobierno. Al triunfo de la revuelta, fue nombrado
secretario de Gobierno de la Repblica de Texas.
Zachary Taylor
(1784-1858)
Naci en Virginia, Estados Unidos, en el seno de
una familia rica. Tom desde joven la carrera de las
armas. Cuando Texas se uni a Estados Unidos,
fue enviado a la frontera con Mxico; ya para ese
entonces ostentaba el grado de general. Venci a
los mexicanos en las batallas de Palo Alto y Resaca
de la Palma, que dieron principio a la guerra entre
los dos pases en abril de 1846. Con rdenes de
invadir Mxico, entr en Reynosa sin necesidad
de presentar batalla y tom Monterrey despus de
un breve sitio el 25 de septiembre. Combati a
las tropas de Santa Anna en la indecisa batalla
de La Angostura, en febrero de 1847. Regres
a Estados Unidos como un hroe y fue electo
diputado y posteriormente presidente en 1849.
Como tal, organiz los territorios ganados a
Mxico en la guerra; muri de clera tras haber
permanecido en la presidencia de Estados Unidos
slo unos meses.
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Lorenzo de Zavala
(1788-1836)
Naci en Tecoh, Yucatn. Estudi teologa y
se dedic a la agricultura y al comercio. Fund
el primer peridico yucateco y fue encarcelado
en 1814 por sus ideas polticas. En 1820 fue
nombrado diputado a las Cortes de Espaa y ms
tarde lo eligieron para el Congreso Constituyente
de 1824, del cual fue presidente. Como federalista
convencido, se afli a las logias yorkinas. Ocup
el cargo de gobernador del Estado de Mxico. En
1829 apoy el golpe de Estado que llev al poder
a Vicente Guerrero; bajo su gobierno fue ministro
de Hacienda. En 1830 viaj a Europa y a su regreso
volvi a ser diputado y gobernador de Yucatn. Fue
un liberal por conviccin, e interesado en la historia
del pas escribi Ensayo histrico de las revoluciones
de Mxico, desde 1808 hasta 1830. Sin embargo,
se uni a los rebeldes texanos contra Mxico. Fue
el primer vicepresidente de la Repblica de Texas,
donde tena grandes terrenos.
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Winfeld Scott
(1786-1866)
Naci en Virginia, Estados Unidos. Estudi leyes,
pero an joven se alist en el ejrcito de su pas.
Era ya un general y poltico bien conocido cuando
estall la guerra entre Mxico y Estados Unidos.
El presidente Polk le conf la misin de tomar la
ciudad de Mxico a fnales de 1846. A la cabeza de
las huestes que dominaron Veracruz y que lograron
sonadas victorias en Cerro Gordo, Churubusco,
Padierna, Molino del Rey y Chapultepec, entr
en la capital en septiembre de 1847. De regreso
en Estados Unidos, se lanz como candidato a
la presidencia en 1852, pero fue derrotado en las
elecciones por Franklin Pierce. Particip en varias
comisiones del gobierno estadounidense hasta su
retiro de la poltica en 1861.
Jos Joaqun de Herrera
(1792-1854)
Naci en Jalapa, Veracruz. Desde joven se alist en el
ejrcito; destac en varios combates contra los insurgentes
y alcanz el grado de coronel. En 1821 se adhiri al
Plan de Iguala. Fue diputado por Veracruz al Congreso
Constituyente de 1823-1824. Debido a diferencias con
Iturbide fue encarcelado. En 1844 fue nombrado presidente
sustituto de la Repblica tras una rebelin liberal. Electo
presidente constitucional, inici conversaciones para evitar
la guerra con Estados Unidos, pero fueron interrumpidas
por la rebelin de Mariano Paredes. Nuevamente presidente
en junio de 1848, encabez un gobierno liberal moderado,
impuls la economa y entabl relaciones con el Vaticano.
Lleg al trmino de su mandato, lo que ningn presidente
haba logrado desde Guadalupe Victoria; entreg el cargo
a Mariano Arista en enero de 1851. Se distingui por
su honradez personal, pero poco pudo hacer por Mxico
debido a la falta de recursos. Fue nombrado director del
Monte de Piedad en 1853, apenas siete meses antes de
su muerte.
Pedro Mara Anaya
(1794-1854)
Naci en Huichapan, Hidalgo. Fue militar realista y
seguidor del Plan de Iguala. Fue ministro de Guerra
durante el rgimen de Jos Joaqun de Herrera,
cuando se iniciaron los problemas con Estados
Unidos. Entre 1847 y 1848, fue elegido diputado
y ocup la presidencia por dos breves periodos,
del 2 de abril al 30 de mayo de 1847 y del 8 de
noviembre de 1847 al 8 de enero de 1848. Dirigi
la fortifcacin del convento de Churubusco y la
batalla del mismo nombre, que tuvo lugar el 20 de
agosto de 1847. En ella resisti el asedio de fuerzas
superiores y slo se rindi cuando se terminaron las
municiones. Los invasores lo tomaron prisionero
y lo liberaron al trmino de la guerra. Volvi a ser
secretario de Guerra por unos meses durante el
rgimen de Mariano Arista. Cuando muri, era
director general de Correos.
Joel R. Poinsett
(1799-1851)
Diplomtico y poltico, naci en Charleston, Estados
Unidos. De familia muy rica, se educ en Europa. El
presidente de Estados Unidos James Madison lo nombr
enviado especial de su pas en Sudamrica; Poinsett
aprovech esa misin para apoyar a los independentistas
de Chile, lo que le vali ser expulsado de ese pas. De
nuevo en Estados Unidos, fue electo diputado, y en 1822
su gobierno lo nombr ministro plenipotenciario en
Mxico. Escribi Notas sobre Mxico, libro en el que critica
a nuestro pas. Introdujo el rito masnico yorkino, que
unifc a los federalistas mexicanos, de los cuales fue gua.
Como representante de Estados Unidos, se enfrent a los
embajadores ingleses y trat de comprar Texas por cinco
millones de dlares, hasta que en 1829 fue expulsado
del pas. Fue senador y secretario de Guerra de Estados
Unidos entre 1836 y 1841.
Desde que Mxico logr su independencia, Estados Unidos intent comprarle la provincia
de Texas. El gobierno mexicano se neg siempre a vender parte de su territorio. Sin embargo,
desde 1820 se haban asentado en Texas miles de colonos estadounidenses, a quienes
encabezaba Stephen Austin. So pretexto de ser federalistas, se rebelaron y declararon su
independencia en 1836. Debido a errores de estrategia cometidos por Santa Anna, no
pudieron ser sometidos, pero Mxico nunca reconoci a Texas como un pas independiente.
En 1845 Texas se uni a Estados Unidos. Las diferencias con Mxico en torno a los nuevos
lmites fronterizos dieron al gobierno estadounidense la oportunidad de provocar una guerra
para conseguir por las armas los territorios que no haba podido comprar. En 1846
los norteamericanos entraron en territorio mexicano por Matamoros y Monterrey; las tropas
de Santa Anna les hicieron frente en la batalla de La Angostura. Otras fuerzas de Estados
Unidos tomaron Nuevo Mxico, Chihuahua, California y parte de Coahuila, y sitiaron
los puertos ms importantes del pas, pese a la oposicin mexicana. Para lograr la rendicin
de Mxico, tomaron Veracruz y, tras vencer a Santa Anna en Cerro Gordo, llegaron a las
afueras de la capital en agosto de 1847. Los mexicanos ofrecieron resistencia en las batallas
de Churubusco, Padierna, Molino del Rey y Chapultepec, pero su falta de organizacin abri
las puertas a los invasores. Con casi tres cuartas partes del territorio tomadas por el invasor, el
gobierno de Mxico acept frmar el Tratado de Guadalupe-Hidalgo en febrero de 1848, por
el cual perdi la mitad norte de su territorio. Esta derrota se debi a la falta de una conciencia
nacional, que a partir de entonces comenz a forjarse lentamente.
Las invasiones
norteamericanas
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Flix Zuloaga
(1813-1898)
Militar del bando conservador. Naci en lamos,
Sonora. Realiz sus estudios en Chihuahua y la
ciudad de Mxico. En 1843 ingres en la carrera de
las armas combatiendo contra los indios comanches.
Al servicio de los presidentes Bustamante y
Santa Anna combati a grupos separatistas en
la pennsula de Yucatn. En la guerra contra los
Estados Unidos luch contra los invasores en
Monterrey; despus de la derrota se retir a vivir a
Chihuahua. Aos despus regres al ejrcito y atac
el Plan de Ayutla. Fue jefe de una guarnicin en la
ciudad de Mxico. Proclam el Plan de Tacubaya,
en el que desconoci la Constitucin liberal
de 1857. Al renunciar Comonfort, los
conservadores lo declararon presidente interino de
la Repblica. Aliado con Miramn y Meja sostuvo
una guerra contra los liberales durante tres aos; su
derrota lo oblig a exiliarse en Cuba. Regres
a Mxico, donde muri.
Melchor Ocampo
(1814-1861)
Poltico liberal. Naci en Pateo, Michoacn. Se
gradu de bachiller en el Seminario de Morelia y
luego estudi leyes en la Universidad de Mxico.
Era gobernador de Michoacn cuando ocurri la
invasin norteamericana. Apoy con recursos a los
combatientes y se opuso a la frma del Tratado de
Guadalupe-Hidalgo. Durante el destierro que le
impuso Santa Anna conoci a Benito Jurez en
Nueva Orleans. Regres al pas despus del triunfo
de la revolucin de Ayutla. Tom parte en la frma de
la Constitucin de 1857. En la guerra de Reforma,
Jurez lo nombr secretario de Gobernacin, de
Hacienda y de Relaciones. Redact algunas de las
Leyes de Reforma y suscribi la ley que decretaba
la nacionalizacin de los bienes de la Iglesia. En
busca del apoyo norteamericano frm el Tratado
McLane-Ocampo, que ceda vas de paso a travs del
territorio nacional a cambio de ayuda a los liberales.
Los conservadores lo capturaron en su hacienda,
donde fue fusilado.
38
Ignacio Comonfort
(1812-1863)
Presidente de la Repblica. Hijo de padres franceses,
naci en el actual estado de Puebla. En 1847 particip
en la guerra contra los invasores norteamericanos.
Siendo administrador de la aduana de Acapulco,
fue cesado por Santa Anna. En ese mismo ao se
pronunci por Juan lvarez y su Plan de Ayutla.
Durante la revuelta tom los estados de Jalisco,
Colima y Michoacn. Un ao despus lvarez lo
nombr ministro de Guerra y luego presidente
sustituto. En 1857 fue designado presidente
constitucional. Liberal moderado y conciliador, se
afli al Plan de Tacubaya promulgado por Flix
Zuloaga y los conservadores, dndose a s mismo un
golpe de Estado. Esta accin provoc el levantamiento
de los liberales, la renuncia de Comonfort y su exilio
hacia Estados Unidos. En 1861 regres a Mxico
perdonado por Jurez y los liberales y se integr al
ejrcito mexicano en su lucha contra los franceses.
Muri en una emboscada fraguada por guerrilleros
mexicanos que combatan junto a los franceses.
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Jos Mara Iglesias
(1823-1891)
Jurista y poltico liberal. Naci en la ciudad de
Mxico, donde se recibi de abogado en 1846. Al
ao siguiente ingres al partido liberal. Durante
la invasin norteamericana se opuso a la frma
del Tratado de Guadalupe-Hidalgo. Despus del
triunfo de la revolucin de Ayutla obtuvo un cargo
en la Secretara de Hacienda. Cuando lo nombraron
ministro de Justicia, Negocios Eclesisticos e
Instruccin Pblica, aplic las leyes sobre la
supresin de los fueros a militares y sacerdotes.
Durante la guerra de Reforma se retir a la vida
privada, pero apoy la causa liberal en varios de
sus escritos. En los aos difciles de la intervencin
francesa acompa a Jurez y su gobierno. En la
poca de la Repblica Restaurada se encarg de
negociar la deuda externa y de administrar los
bienes nacionalizados. Fue magistrado y presidente
de la Suprema Corte de Justicia en los gobiernos de
Jurez y Lerdo, pero rompi con este ltimo al
saber de su reeleccin.
Juan lvarez
(1790-1867)
Cacique liberal y presidente de la Repblica. Naci
en Atoyac, Guerrero. A los 20 aos se incorpor al
movimiento insurgente. A las rdenes de Morelos
fue herido en el ataque al puerto de Acapulco.
Republicano, federalista y liberal, combati a Iturbide y
luego a Bustamante. Fue nombrado general de divisin
y someti a varios pueblos que se haban rebelado en
la sierra de Guerrero. Estableci un enorme cacicazgo
en el sur del pas, donde su autoridad se haca sentir
desde Oaxaca hasta Michoacn. En 1844 luch contra
Santa Anna y su poltica centralista. Fue el primer
gobernador del estado de Guerrero. En 1854 proclam
el Plan de Ayutla, por el que desconoca a Santa Anna.
Fue designado presidente de la Repblica, cargo que
dej a Ignacio Comonfort. Se convirti en cacique del
actual estado de Guerrero.
Ponciano Arriaga
(1811-1863)
Militar y abogado liberal. Naci en San Luis
Potos. Termin su carrera a los 20 aos y en 1832
era secretario de la campaa del general Esteban
Moctezuma contra el presidente Anastasio
Bustamante. Fue regidor del ayuntamiento de
San Luis Potos en 1841. Durante la invasin
norteamericana se le encarg el envo de vveres
a los ejrcitos de Coahuila y Nuevo Len. Al
fnalizar la guerra se pronunci en contra de ceder
territorios a Estados Unidos. Mariano Arista lo
nombr ministro de Justicia en 1852, pero poco
despus Santa Anna lo desterr. En Nueva Orleans
conoci a Melchor Ocampo y a Benito Jurez.
Despus de la revolucin de Ayutla fue diputado
por varios estados de la Repblica. En 1856, siendo
miembro del Congreso Constituyente, presidi la
comisin encargada de redactar la Constitucin.
Fue gobernador de Aguascalientes en 1862 y del
Distrito Federal al ao siguiente.
Benito Jurez
(1806-1872)
Presidente liberal, de origen zapoteco. Naci en San Pablo
Guelatao, Oaxaca. A los 13 aos parti a la ciudad de
Oaxaca; ah estudi en el Seminario de la Santa Cruz y
en el Instituto de Ciencias y Artes, donde se gradu como
abogado. En 1848 fue elegido gobernador de Oaxaca.
Cuando Santa Anna lo desterr, conoci en Nueva
Orleans a Melchor Ocampo y otros destacados liberales.
Fue ministro de Justicia en el gabinete de Juan lvarez.
Al proclamarse el Plan de Tacubaya era presidente de
la Suprema Corte de Justicia. Fue encarcelado por los
conservadores y ms tarde liberado. Asumi la presidencia
de la Repblica de acuerdo con la Constitucin; los liberales
reconocieron su mandato. En 1859 expidi las Leyes de
Reforma. Era presidente de la Repblica cuando ocurri
la intervencin francesa, a la que hizo frente hasta expulsar
del pas a los invasores. Cuando fue reelecto presidente
en 1867, se enfrent a la rebelin de Porfrio Daz.
La derrota frente a Estados Unidos y los excesos de la dictadura santannista haban
agotado al pas. La economa y el gobierno se encontraban en bancarrota. Para todos
los mexicanos era evidente la necesidad de un cambio que fortaleciera a la nacin. Unos
proponan regresar a una poca de orden y gobierno frme. A stos se les conoca como
los conservadores. Sus rivales, los liberales, proponan un gobierno civil fuerte que limitara
el poder de la Iglesia y evitara los abusos del ejrcito, que pusiera mayor nfasis en la
educacin del pueblo y en la modernizacin del pas segn el modelo norteamericano.
En 1855 el cacique liberal Juan lvarez se levant en armas y destituy a Santa Anna.
De acuerdo con el Plan de Ayutla promulgado por l, se convoc a un congreso
constituyente, el que consagr como ley las garantas individuales, la propiedad privada,
la libertad de expresin y la autonoma municipal. En esa poca se aprobaron varias leyes
en contra del poder del clero; se suprimieron los privilegios a sacerdotes y militares y se
decret la desamortizacin de los bienes de la Iglesia. La aplicacin de estas medidas
provoc el levantamiento de grupos conservadores en varias regiones de la Repblica.
En la ciudad de Mxico Flix Zuloaga proclam el Plan de Tacubaya, en el cual se
desconoca la nueva Constitucin, y convenci al entonces presidente Ignacio Comonfort
de apoyarlo en sus demandas. Los liberales, encabezados por Jurez y Santos Degollado, se
opusieron defendiendo la Constitucin. Como resultado, estall una sangrienta guerra de
tres aos durante la cual se redactaron las Leyes de Reforma. Derrotados al principio, los
liberales lograron cambiar el curso de la contienda en la batalla de Silao. Los conservadores
se dispersaron en guerrillas mientras abogaban por la intervencin de una potencia europea.
La Reforma
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Napolen III
(1808-1873)
Emperador francs. Era sobrino de Napolen
Bonaparte y anhelaba establecer un imperio
colonial con posesiones en Asia, Amrica y Europa.
Brillante estratega y ambicioso poltico, vea en
Mxico la oportunidad para detener la expansin
territorial de Estados Unidos, entonces enfrascado
en la guerra de Secesin, y extender la infuencia
de Francia por el resto de Amrica Latina. Con el
pretexto de pagos no cumplidos invadi Mxico
y, en alianza con grupos conservadores, ofreci
el gobierno del pas a un prncipe europeo que
favoreciera los intereses de Francia. Despus de la
derrota francesa en Puebla, Napolen III reforz la
invasin con ms de treinta mil hombres al mando
del general Forey. La amenaza de los austriacos, de
Prusia y Estados Unidos, adems del costo de la
fuerza expedicionaria determinaron que retirara su
ejrcito de Mxico y abandonara a Maximiliano.
Mariano Escobedo
(1826-1902)
Naci en Galeana, Nuevo Len. Agricultor y
arriero hasta los 25 aos, apoy el Plan de Ayutla.
Durante la guerra de Reforma obtuvo el grado de
coronel. En Rioverde fue derrotado por Leonardo
Mrquez. Luch contra los franceses desde el
inicio de la invasin. Los atac en Acultzingo
y los detuvo en Puebla. Al caer la ciudad fue
aprehendido; poco despus se fug y Jurez le
encomend la organizacin del Ejrcito del Norte
y ms tarde las operaciones en el sitio de Quertaro,
donde fue derrotado Maximiliano. Despus de
la guerra fue gobernador de Nuevo Len y San
Luis Potos, diputado y presidente de la Suprema
Corte de Justicia. Secretario de Guerra y Marina
en el gobierno de Lerdo de Tejada, su lealtad hacia
l le cost el exilio cuando triunf Porfrio Daz.
Despus regres y fue electo senador.
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Ignacio Zaragoza
(1829-1862)
Naci en Baha del Espritu Santo, Texas. Hijo de
militar, se adhiri al Plan de Ayutla y tom Saltillo.
En la guerra de Reforma combati bajo las rdenes
de Santos Degollado y Gonzlez Ortega; luch
contra Leonardo Mrquez en Guadalajara y venci
a las fuerzas conservadoras de Miramn en Lagos
y Silao. Como general se distingui en la batalla de
Calpulalpan. En 1861 Jurez lo nombr ministro
de Guerra y Marina, pero se retir del puesto
para luchar contra los franceses; los combati en
Acultzingo y, como jefe del Ejrcito de Oriente,
organiz la defensa de la ciudad de Puebla, donde
derrot al ejrcito invasor en la famosa batalla del
5 de mayo. Meses despus muri en su cuartel
general en Puebla a causa de una febre tifoidea.
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Aquiles Bazaine
(1811-1888)
Militar francs, nacido en Versalles. Despus de que
Forey regres a Francia a recibir honores, Bazaine
asumi el mando de las fuerzas expedicionarias
francesas. Tom Jalapa y Perote y, despus de un
sitio de dos meses, la ciudad de Puebla. En 1863
qued a cargo de la pacifcacin del pas; bajo su
mando tena a 34 mil soldados extranjeros y 13
mil mexicanos. Reforz la ruta Mxico-Veracruz.
Ocup Quertaro, Guanajuato y San Luis Potos;
siti la ciudad de Oaxaca, donde captur a Porfrio
Daz. En 1864 fue nombrado mariscal de Francia.
Incapaz de sofocar las guerrillas y derrotar por
completo a los liberales, abandon el pas en 1867
y regres a Francia acompaado de Josefna Pea,
su esposa mexicana.
Miguel Miramn
(1832-1867)
Militar conservador. Naci en la ciudad de Mxico.
Siendo apenas un alumno del Colegio Militar,
particip en la defensa del castillo de Chapultepec
durante la invasin norteamericana. Era enemigo
acrrimo de los liberales y asumi el mando del
Ejrcito del Norte en 1858 como general de divisin.
Un ao despus fue proclamado presidente de la
Repblica por el bando conservador. Siti a Benito
Jurez en el puerto de Veracruz y derrot a Santos
Degollado en Guadalajara. Vencido por los liberales
huy a Cuba. De regreso en Mxico, reconoci el
imperio, pero Maximiliano lo mand fuera del pas.
Regres en 1866 y se integr al ejrcito imperial; atac
Zacatecas y defendi Quertaro. Al caer esta ciudad
fue fusilado en el cerro de las Campanas.
Leonardo Mrquez
(1820-1913)
Militar conservador. Naci en la ciudad de Mxico.
Milit en la guerra de Texas y se distingui en las
batallas de Aguanueva, La Angostura, Churubusco
y Tacubaya. En 1858 Flix Zuloaga, presidente
conservador, lo nombr jefe de la Divisin
del Poniente. Derrot a Santos Degollado en
Chapultepec y Tacubaya, por lo que obtuvo el
grado de general de divisin y el apodo de Tigre de
Tacubaya. Derrot y fusil a Leandro Valle, y luch
contra Zaragoza y Gonzlez Ortega; caus tantos
problemas a los liberales que Jurez puso precio
a su cabeza. Colabor con las fuerzas francesas
de ocupacin y a la retirada de stas defendi el
gobierno de Maximiliano. Despus de la derrota del
imperio escap a La Habana, pero Daz lo indult
y permiti su retorno a Mxico. Al triunfo de la
revolucin maderista, volvi a Cuba, donde muri.
Maximiliano de Habsburgo
(1832-1867)
Prncipe de la casa de Habsburgo y hermano del
emperador austriaco Francisco Jos. Naci en el palacio
de Schnbrunn, cerca de Viena. An joven se cas con
la princesa Carlota Amalia, hija de los reyes de Blgica.
Apoyado por Napolen III, acept la corona imperial
de Mxico. En abril de 1864 lleg a la capital, donde
tuvo una recepcin multitudinaria. Trat de mejorar
la suerte de los indgenas y campesinos pobres. Obras
suyas son el Paseo de la Reforma y el alczar del castillo
de Chapultepec. Sus ideas liberales lo llevaron a aplicar
algunas de las medidas propuestas por Jurez en las Leyes
de Reforma, lo que le acarre el disgusto de autoridades
eclesisticas y grupos conservadores. Abandonado por
stos y por Napolen III, quien retir sus tropas de
Mxico, fue capturado y fusilado.
Despus de los excesos de la dictadura santannista y las batallas de la guerra de Reforma,
Mxico se encontraba en bancarrota sin poder saldar sus deudas con los pases acreedores.
En 1862 las armadas de Espaa, Inglaterra y Francia desembarcaron en Veracruz
dispuestas a cobrar sus prstamos. Despus de negociar con el representante de Mxico,
Espaa e Inglaterra se retiraron. Las fuerzas francesas al mando del general Lorencez
avanzaron hacia la capital. Derrotadas en la batalla de Puebla, se refugiaron en Orizaba
mientras esperaban refuerzos para proseguir la ofensiva. Mientras tanto, Luis Bonaparte,
el ambicioso sobrino de Napolen I, se ali con grupos de conservadores mexicanos para
imponer un rey europeo en el pas. La llegada de ms tropas expedicionarias francesas
y del archiduque Fernando Maximiliano de Habsburgo inclinaron la balanza a favor de
los franceses y sus aliados conservadores. El ejrcito monrquico ocup las principales
ciudades del pas, mientras el gobierno liberal se bata en retirada hasta la frontera
con Estados Unidos. Jurez y los republicanos nunca se rindieron, y el curso de los
acontecimientos comenz a favorecerlos. Maximiliano se enemist con sus colaboradores
mexicanos al aplicar algunas de las ideas propuestas por los liberales. La permanencia de
las tropas francesas resultaba muy costosa para el bolsillo francs y, adems de todo, Prusia,
la otra potencia europea de la poca, mantena una posicin amenazante. Estados Unidos,
al trmino de su guerra civil, presion a Francia para que se retirara. El retiro de las fuerzas
francesas en 1867 fue obligado. Maximiliano, indefenso, tuvo que recurrir a sus antiguos
aliados conservadores, los generales Miramn y Meja, pero ya era demasiado tarde.
Derrotados en Quertaro, fueron fusilados en el cerro de las Campanas.
La intervencin
francesa
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Ignacio Manuel
Altamirano
(1834-1893)
Soldado y literato. Naci cerca de Tixtla, Guerrero.
Hijo de indgenas, aprendi el castellano a los
14 aos. Por sus mritos recibi una beca para
estudiar en el Instituto Literario de Toluca, donde
fue discpulo de Ignacio Ramrez. En 1854 luch
al lado de Juan lvarez y durante la guerra de
Reforma combati a los conservadores. Ferviente
liberal, a lo largo de su vida escribi numerosas
obras de acento nacionalista y romntico, como
Navidad en las montaas, Clemencia y El Zarco.
Tambin se dedic a la crtica y fund dos de las
revistas ms importantes del siglo xix, El Correo de
Mxico y El Renacimiento. Muri en Europa.
Jos Mara Vrtiz
(1812-1876)
Mdico cirujano, naci en Mxico. Estudi
gramtica y flosofa en Quertaro; a los 19 aos
ingres en la Universidad Nacional y en la Escuela
de Ciruga. March a Francia, donde se especializ
en el estudio de las enfermedades oculares. Al
terminar, regres a Mxico. Fue director del hospital
de Jess, profesor de medicina operatoria y,
desde 1868, director de la Escuela de Medicina. En
su poca fue la persona con mayor experiencia en
la curacin de cataratas por medios quirrgicos, e
introdujo en Mxico el tratamiento de abscesos en
el hgado mediante la canalizacin. Fue miembro
fundador de la actual Academia de Medicina.
Muri en Tacubaya sin dejar obras escritas. Por sus
mritos, se dio su nombre a una famosa avenida de
la ciudad de Mxico.
42
Ignacio Ramrez
(1818-1879)
Escritor y reformista liberal, conocido como el
Nigromante. Naci en San Miguel el Grande,
Guanajuato. Estudi artes y jurisprudencia,
escolstica, teologa y flologa. Ingres en la
Academia de San Juan de Letrn. Por sus escritos,
considerados ofensivos para la moral pblica,
fue encarcelado y desterrado. Fund el Instituto
Literario de Toluca, donde imparti clases de
letras y derecho. En 1861 fue ministro de Justicia
e Instruccin Pblica y, poco despus, ministro de
Fomento. Orden la formacin de la Biblioteca
Nacional y aplic con rigor las Leyes de Reforma.
Escribi numerosas obras de carcter poltico y
cientfco, as como poemas, cuentos y discursos.
Fue magistrado de la Suprema Corte. Falleci
cuando era ministro del gabinete de Porfrio Daz.
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Gabino Barreda
(1818-1881)
Mdico y maestro, fue uno de los principales
educadores del siglo xix. Naci en Puebla. Estudi
abogaca, qumica y medicina. Durante la guerra
con Estados Unidos prest sus servicios en el
cuerpo mdico militar; cuando concluy el conficto
regres a las aulas. En la poca del imperio se
retir a Guanajuato, donde ejerci como mdico.
Positivista y liberal, adapt al sistema de Mxico
las ideas de Augusto Comte sobre la educacin.
Despus de la victoria de la Repblica, form una
comisin para implantar la enseanza elemental,
obligatoria, gratuita y laica en sustitucin de la
antigua instruccin religiosa. Fue tambin uno de
los fundadores de la Escuela Nacional Preparatoria,
que dirigi durante diez aos. Muri en Tacubaya.
Ramn Corona
(1837-1889)
Militar liberal. Naci en Tuxcueca, Jalisco. A los
21 aos se rebel contra Manuel Lozada, cacique
del actual estado de Nayarit. Con la ayuda de las
fuerzas liberales tom Acaponeta y Tepic. Durante la
intervencin francesa organiz la resistencia en Jalisco,
Sinaloa y Colima. Fue nombrado jefe del Ejrcito de
Occidente por Benito Jurez; derrot a los franceses
en Colima y Mazatln, y particip en la captura de
Maximiliano. Despus de vencer a los franceses,
prosigui su lucha contra Manuel Lozada. En 1871
someti a las fuerzas lozadistas en La Mojonera,
cerca de Tequila, y persigui al cabecilla hasta su
escondite en la sierra, donde lo captur y fusil. Como
gobernador de Jalisco, fund el Monte de Piedad en
su estado y fnaliz la construccin del ferrocarril
Mxico-Guadalajara. Fue embajador de Mxico en
Espaa y Portugal.
Manuel Lozada
(1828-1873)
Cacique nayarita, conocido como el Tigre de lica.
De ideas monrquicas y agraristas, tuvo gran
prestigio entre los indgenas coras y huicholes, a
quienes defendi. Su carrera comenz al fugarse
con la hija de su patrona a la sierra de lica, donde
se hizo de un grupo armado. Atac a las tropas del
gobierno de Ixtln y Tepic; con el tiempo domin
un extenso territorio en Jalisco, Nayarit y Sinaloa.
Para huir de los ejrcitos liberales se intern en la
sierra. A la llegada de los franceses, los liberales
lograron un acuerdo con Lozada. Mantuvo su poder
en Nayarit hasta 1873, ao en que promulg el Plan
Libertador de los Pueblos de la Sierra de lica. Fue
derrotado y ms tarde capturado y fusilado por las
fuerzas de Ramn Corona.
Sebastin Lerdo de Tejada
(1823-1889)
Naci en Jalapa, Veracruz. Estudi abogaca en el Colegio
de San Ildefonso, institucin de la que fue rector. Fue
ministro de Relaciones en el gobierno de Comonfort; no
particip en las guerras de Reforma, pero en 1867 tom
el bando liberal y se convirti en el hombre ms prximo
al presidente Jurez. Al triunfar la Repblica fue ministro
de Gobernacin, Relaciones Exteriores, diputado y
presidente de la Suprema Corte. Tras la muerte de Jurez
asumi la presidencia del pas y aplic con rigor las Leyes
de Reforma, con el consiguiente enojo de los catlicos.
Durante su mandato inaugur el ferrocarril de Mxico a
Veracruz. En 1876 intent reelegirse, lo que provoc el
levantamiento de Porfrio Daz; derrotado, abandon
el pas y se radic en Nueva York hasta su muerte.
Despus de las guerras de Reforma y de la derrota del segundo imperio, la Repblica
se consolid. Los grupos conservadores haban sido defnitivamente vencidos y se
haba alejado el peligro de una nueva intervencin extranjera. El Estado mexicano sali
fortalecido de la contienda; la victoria sobre los franceses origin un espritu de lucha y
fervor patrio, el poder de la Iglesia estaba debilitado y el pas pareca encaminarse a una
poca de paz y progreso. Sin embargo, muchos obstculos faltaban por superar: grupos
indgenas afectados por los abusos de hacendados y gobernantes se levantaron en armas en
Nayarit, Chiapas y la pennsula de Yucatn, mientras tribus apaches y comanches asolaban
las tierras del norte. Caciques locales y bandidos dominaban el campo. El gobierno tuvo
que sofocar numerosas revueltas que provocaron sus propios generales, descontentos por
las reelecciones del presidente Jurez. Se levantaron, entre otros, Donato Guerra, Jernimo
Trevio, Porfrio Daz y Vicente Riva Palacio. Adems de todos estos problemas, la deuda
externa, causa de las intervenciones extranjeras, haba aumentado. Los gobiernos de
Jurez y Lerdo de Tejada hicieron frente a estas difcultades, abrieron escuelas y centros
educativos, crearon un cdigo civil y otro penal. Muchos de los efectivos del ejrcito fueron
licenciados, se negoci gran parte de la deuda, se aplicaron las Leyes de Reforma y hubo
un intento de conciliar al Estado civil con la Iglesia. La Repblica Restaurada fue tambin
una poca de renacimiento cultural; novelas, revistas literarias, liceos, institutos de ciencias
y peridicos se dedicaron a estudiar la identidad y los problemas nacionales. La red de
caminos y telgrafos creci y se inaugur el ferrocarril de Mxico a Veracruz.
La Repblica Restaurada
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Vicente Riva Palacio
(1832-1896)
Escritor y poltico, nieto de Vicente Guerrero.
Naci en la ciudad de Mxico. Se titul de abogado
en 1854 y ms tarde particip en la revolucin de
Ayutla. Fue nombrado diputado al fn de la guerra
de Reforma. Durante la invasin francesa fue
gobernador del Estado de Mxico y Michoacn
y jefe del Ejrcito del Centro en 1865. Al cesar las
hostilidades se dedic a las letras y al periodismo.
Fue tambin magistrado de la Suprema Corte. Sus
escritos contribuyeron a la cada de Lerdo de Tejada
y al ascenso de Porfrio Daz, quien lo nombr
ministro de Fomento, Colonizacin, Industria
y Comercio; en su gestin favoreci la construccin
de vas frreas. En 1883 Manuel Gonzlez lo
encarcel. Fungi como ministro de Mxico ante
los reinos de Espaa y Portugal. Fue el principal
responsable de la monumental obra histrica
Mxico a travs de los siglos. Durante el porfriato
fue muy popular su cancin Adis mam Carlota.
Manuel Payno
(1810-1894)
Escritor, poltico y diplomtico. Naci en la ciudad
de Mxico. Trabaj en Aduanas y al servicio de
varios generales. Viaj por varios pases de Europa
y Sudamrica. Fue ministro de Hacienda en el
gobierno de Jos Joaqun de Herrera. Perseguido
por Santa Anna, se refugi en Estados Unidos.
En 1855 volvi al Ministerio de Hacienda con
Ignacio Comonfort, a quien apoy en su golpe
de Estado. Por este motivo fue expulsado de la
poltica; despus se dedic a las letras. En 1882 fue
designado agente de colonizacin en Pars y cnsul
en Espaa. Escribi sobre los problemas fnancieros
de Mxico, un compendio de historia de Mxico,
biografas, cuentos y novelas. Su obra ms conocida
es Los bandidos de Ro Fro, retrato costumbrista del
Mxico del siglo xix.
44
Justo Bentez
(1833-1900)
Naci en Ejutla, Oaxaca. Abandonado por sus
padres, adopt el apellido de un sacerdote e ingres
al seminario. A punto de ordenarse decidi seguir
la carrera de leyes. En Oaxaca fue nombrado ofcial
mayor del gobierno de Jurez y estuvo entre los
iniciadores de la desamortizacin de los bienes
de la Iglesia. Particip en el sitio de Puebla, donde
lo hicieron prisionero junto con Porfrio Daz.
Despus de ser liberado por Maximiliano, viaj a
Estados Unidos para obtener recursos en contra
de los franceses. Fue incondicional de Daz, a
quien apoy en el Plan de Tuxtepec; por ello fue
nombrado secretario de Hacienda en 1877. Era
intrigante y ambicioso; lo consideraban la fgura
mayor del partido porfrista. Sus manejos polticos
le atrajeron el descrdito de la poblacin. Cuando
Daz design a Manuel Gonzlez como su sucesor
en la presidencia, Bentez se retir de todo cargo
pblico.
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Porfrio Daz
(1830-1915)
Militar y poltico. Naci en Oaxaca; ingres al
Seminario y estudi la carrera de leyes. Apoy
la rebelin de Juan lvarez y el Plan de Ayutla.
Como liberal defendi la ciudad de Oaxaca; luch
contra Leonardo Mrquez, a quien derrot en
varias ocasiones. Combati a los franceses en las
batallas de Acultzingo y Puebla. Al ao siguiente fue
encarcelado por las tropas que sitiaban la ciudad de
Puebla. Benito Jurez lo design jefe del Ejrcito
de Oriente, con el que tom Oaxaca en 1863.
Dos aos despus, el mariscal Bazaine lo venci y
encarcel. Logr fugarse y se puso al mando de sus
fuerzas hasta derrotar a los franceses; tom Puebla
el 2 de abril de 1867 y entr victorioso en la ciudad
de Mxico unos meses despus. Popular y ambicioso,
el hroe del 2 de abril acumul sufciente poder para
oponerse a Jurez y Lerdo, a quienes se enfrent en
elecciones y revueltas hasta alcanzar la presidencia de
la Repblica; en ella se mantuvo durante 30 aos.
Jos Mara Leyva,
Cajeme
(1839-1887)
Cacique y alcalde mayor del ro Yaqui. Durante
su administracin dise un sistema autnomo de
gobierno y de recaudacin de impuestos que disgust
a las autoridades del estado de Sonora. En 1882
encabez una de las rebeliones indgenas ms cruentas
del porfriato: la llamada guerra del Yaqui, en la que
perecieron poblaciones enteras. Tras diversos combates,
las tropas federales lograron vencerlo y aprehenderlo
en San Jos de Guaymas. Fue fusilado a orillas del ro
Yaqui.
Manuel Orozco y Berra
(1816-1881)
Ingeniero, erudito e investigador. Naci y muri en
la ciudad de Mxico. Obtuvo el ttulo de ingeniero
topgrafo en el Colegio de Minera. Fue director
del Archivo General de la Nacin y elabor el
mapa hidrogrfco del valle de Mxico, as como un
Diccionario universal de historia y geografa. Form
parte del gabinete de Ignacio Comonfort y fue juez
en la Suprema Corte de Justicia. Fue un hombre
de tendencias conservadoras que se dedic a la
investigacin histrica; dirigi el Museo Nacional
durante el imperio de Maximiliano. Gracias a l
se conservaron importantes archivos e invaluables
piezas arqueolgicas. Despus de la victoria sobre
los franceses fue destituido y encarcelado. En el
porfriato se reconocieron sus mritos y su lugar en
la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica
y en la Academia de Literatura y Ciencia. Su obra
ms famosa es Historia antigua y de la conquista de
Mxico.
Manuel Gonzlez
(1833-1893)
Militar y poltico, naci en el municipio de Matamoros,
estado de Tamaulipas. Milit en las fuerzas de Santa
Anna y luch contra el presidente Comonfort. En la
Reforma tom el bando conservador. Junto con Miguel
Miramn atac el puerto de Veracruz en 1859.
Se acogi a la amnista y luch en contra de los franceses.
En 1862 ingres al Ejrcito de Oriente. Siendo diputado
por Oaxaca se uni a las revueltas de Daz entre 1877
y 1879. Fue gobernador de Michoacn, luego secretario
de Guerra y Marina y, de 1880 a 1884, presidente de
la Repblica. Fue conocido su gusto por amoros y
francachelas, que llevaron al pas al borde de la bancarrota.
Bajo su gestin quebr el Monte de Piedad, se importaron
colonos europeos, se fund el Banco Nacional de Mxico
y creci la red de telfonos y ferrocarriles. De 1884 a 1893
fue gobernador de Guanajuato.
Despus de sus hazaas contra la intervencin francesa, Porfrio Daz era un militar
popular, poderoso y con ambiciones polticas. Cuando Benito Jurez y Sebastin Lerdo de
Tejada se reeligieron, Daz se levant en contra de ellos al grito de no reeleccin, primero
con el Plan de la Noria y luego con el Plan de Tuxtepec. Conquist el poder en 1877
gracias a su victoria en la batalla de Tecoac. Las elecciones para presidente de 1878 casi
resultaron mera formalidad, pues Daz gan con el 97% de los votos. El primer objetivo de
su gobierno fue pacifcar al pas y eliminar a los rivales polticos ms poderosos. No dud
en ejecutar a los levantados en su contra y exiliar a los enemigos ms molestos; tambin
hizo cambios en las cmaras para lograr un congreso dcil al poder ejecutivo. Logr el
reconocimiento de Estados Unidos, Alemania, Italia, Espaa y Francia, las potencias
econmicas de entonces. Aos de relativa paz permitieron el crecimiento de la industria,
la minera y los ferrocarriles, as como de los latifundios y del nmero de peones. En 1880
Daz, fel an al lema de la no reeleccin, apoy a Manuel Gonzlez como candidato a
la presidencia. Gonzlez fue la cabeza de un gobierno derrochador que agot las reservas
monetarias del pas; sin embargo, durante su mandato hubo algunos logros, como la
creacin del Banco Nacional de Mxico y el crecimiento de la red ferroviaria. Despus de
este rgimen, el nico personaje viable para la silla presidencial era, de nuevo, Porfrio Daz,
quien se reeligi con una votacin casi unnime. Haba surgido el poder que gobernara a
Mxico durante los siguientes 27 aos.
La pacificacin
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Jos Yves Limantour
(1854-1935)
Economista y poltico de ascendencia francesa,
naci en la ciudad de Mxico. Se gradu con una
licenciatura en derecho y dio clases de economa
poltica y derecho internacional. Fue diputado y
secretario de Hacienda y Crdito Pblico de 1893
a 1911. Form parte del grupo gobernante conocido
como los cientfcos. En su administracin
desaparecieron las casas de moneda privadas, se
elabor un reglamento para los bancos, las fnanzas
pblicas mejoraron y se negoci la deuda externa.
Por primera vez en la historia del pas se logr una
balanza comercial favorable y la estabilizacin del
peso. En 1902 emprendi la nacionalizacin de
los ferrocarriles. En 1911 trat de impedir la cada
del porfriato; al no conseguirlo, negoci la renuncia
de Daz y su exilio de Mxico. Despus del triunfo
maderista radic en Pars, donde muri.
Matas Romero
(1837-1898)
Diplomtico y poltico, naci en la ciudad de
Oaxaca. A los 20 aos se recibi de abogado.
Fue secretario de Melchor Ocampo y ayudante de
Jurez en el Ministerio de Relaciones Exteriores;
ms tarde se le nombr embajador ante el gobierno
de Estados Unidos. Despus de la intervencin
francesa ocup el cargo de ministro de Hacienda
cuatro veces bajo los gobiernos de Jurez, Lerdo y
Porfrio Daz. Preocupado por el progreso del pas,
promovi la inmigracin de colonos y trabajadores
extranjeros y la construccin del ferrocarril en el
istmo de Tehuantepec. Cre ambiciosas empresas
agrcolas en las zonas tropicales del sur del pas.
Muri en Estados Unidos cuando funga como
representante diplomtico.
46
Manuel Gutirrez
Njera
(1859-1895)
Poeta y periodista, naci en la ciudad de Mxico.
De formacin autodidacta, se inici como
periodista a los 16 aos de edad. Colabor en ms
de cuarenta diarios y revistas; frmaba sus obras con
seudnimos como el Duque Job, el Cronista o Perico
de los Palotes. Escribi numerosos cuentos, crnicas
y poemas como sus Odas breves y Tristsima Nox,
de gran popularidad en su poca. Realiz varias
adaptaciones teatrales; fund la revista Azul e
implant un estilo refnado en el que se describe la
realidad con abundancia de imgenes y recurrencia
constante a la fantasa. Se le ha llamado for de
otoo del romanticismo mexicano y precursor del
modernismo en Amrica. Admirador de la cultura
europea, ejerci gran infuencia entre los poetas del
porfriato.
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Luis Terrazas
(1829-1923)
Gobernador y latifundista, naci y muri en la
ciudad de Chihuahua. Inici su carrera poltica
como regidor del ayuntamiento de esa ciudad;
poco despus fue designado presidente de la junta
de guerra contra los indios brbaros. De ideas
liberales, luch contra los conservadores y en la
gubernatura de su estado public las leyes en contra
de la Iglesia. Durante la guerra de Intervencin
luch contra los franceses y despus de la victoria
fue reelecto como gobernador. Se enfrent a
las fuerzas de Porfrio Daz y, al triunfar ste, se
retir hasta 1880, cuando volvi a ser gobernador.
Durante su mandato se inaugur el ferrocarril
Chihuahua-Ciudad Jurez; ms tarde volvi a
reelegirse. Su enorme fortuna comprenda la novena
parte del estado de Chihuahua y miles de cabezas
de ganado. Al triunfar la revolucin se refugi en
Estados Unidos.
Bernardo Reyes
(1850-1913)
Militar y poltico, naci en Guadalajara. Desde los
15 aos sigui la carrera de las armas y particip
poco despus en la lucha contra los franceses. Fue
comandante militar de San Luis Potos y gobernador
provisional de Nuevo Len en dos ocasiones.
En 1901 fue nombrado secretario de Guerra y Marina;
moderniz el ejrcito del pas. Volvi como gobernador
a Nuevo Len, de 1903 a 1909. Durante su mandato
impuls la industria en ese estado. Se lleg a creer
que Daz lo nombrara sucesor a la presidencia de la
Repblica, pero esto no ocurri. Luego del triunfo
de la revolucin, perdi las elecciones presidenciales
e intent una revuelta. Aprehendido en Linares, fue
liberado por Flix Daz y muri tratando de tomar el
Palacio Nacional.
Justo Sierra
(1848-1912)
Jurista y educador, naci en el puerto de Campeche,
donde realiz sus primeros estudios. Estudi
leyes en el Colegio de San Ildefonso, donde se
revel su vocacin literaria. Colabor en diversas
publicaciones como El Federalista, El Monitor
Republicano y El Siglo XIX. Escribi numerosas
obras de ensayo, poesa, cuento, poltica e historia.
Durante el porfriato fue diputado, magistrado de la
Suprema Corte de Justicia y ministro de Instruccin
Pblica de 1905 a 1911. Su labor educativa culmin
con la fundacin de la Universidad Nacional.
En 1910, al triunfar la revolucin, fue nombrado
ministro plenipotenciario en Espaa, pas donde
muri. Por su labor cultural, la unam lo declar
Maestro de Amrica en 1948.
Jos Mara Velasco
(1840-1912)
Botnico, pintor y fotgrafo. Naci en Temascalcingo,
Estado de Mxico. A los 18 aos se inscribi en la
Academia de San Carlos; fue discpulo de Pelegrn Clav
y Eugenio Landesio. Tom tambin clases de botnica,
zoologa, fsica y matemticas, y estudi anatoma en la
Facultad de Medicina. En 1868 public La fora en el
valle de Mxico, ilustrada con magnfcos dibujos. Por sus
mritos ingres en la Sociedad Mexicana de Historia
Natural; ms tarde trabaj como fotgrafo y dibujante
del Museo Nacional. Est considerado como el mejor
pintor de paisajes del siglo xix. Algunos de sus ms
de 250 cuadros obtuvieron premios en exposiciones
internacionales. Sus obras ms conocidas son los paisajes
del valle de Mxico.
Una vez consolidado en el poder, Daz comenz una poltica de conciliacin entre los
sectores ms favorecidos del pas. A los caciques regionales les permiti mantener el poder
local a cambio de su lealtad. Se reconcili con la Iglesia catlica y sus antiguos enemigos
conservadores, gracias a lo cual Mxico disfrut de 27 aos de paz, al fnal de un siglo de
batallas. Con la paz, la economa se recuper: la minera, la industria y las comunicaciones
se desarrollaron rpidamente; por primera vez en su historia Mxico se convirti en
exportador de productos agrcolas y ganaderos; tambin se logr resolver el problema de la
deuda externa que tena al pas en bancarrota. El rgimen porfrista foment el desarrollo
artstico y cientfco de Mxico; se fundaron nuevas escuelas, teatros, museos y academias.
Los intelectuales ms importantes pensaban que slo la ciencia y la modernizacin
industrial sacaran al pas de su atraso. Para conseguirlo haba que importar capitales del
exterior. Los inversionistas procedentes de Estados Unidos, Francia e Inglaterra crearon
poderosas empresas en el ramo de la minera, la agricultura, la electricidad, el comercio
y los ferrocarriles. Sin embargo, el progreso de Mxico se logr muchas veces a costa de
los ms dbiles, es decir, los campesinos, quienes eran despojados de sus tierras por las
compaas deslindadoras y por ambiciosos hacendados. Los obreros y peones agrcolas
soportaban largas jornadas de trabajo a cambio de un msero jornal.
La poca del orden
y el progreso
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Amado Nervo
(1870-1919)
Fue uno de los poetas ms entraables para los
mexicanos de su poca. Originario de Tepic,
Nayarit, estudi en el seminario de Zamora,
Michoacn. En Mazatln comenz a escribir sus
primeros artculos periodsticos. Colabor con
Gutirrez Njera en la Revista Azul y se relacion
con los poetas modernistas en la Revista Moderna.
Escribi, entre otros poemarios, Serenidad y
Elevacin, donde revela una poesa ntima, clida
y familiar. Fue profesor en la Escuela Nacional
Preparatoria y diplomtico en Espaa, Argentina
y Uruguay. Escribi adems animadas crnicas y
cuentos.
Francisco Bulnes
(1847-1924)
Cientfco, historiador y parlamentario. Naci en
la ciudad de Mxico; estudi ingeniera de minas e
imparti clases de meteorologa y economa poltica
en la Escuela Nacional Preparatoria y el Colegio
de Minas; viaj a Japn y al oriente asitico en
una misin cientfca. Positivista de frme vocacin
cientfca, fue siempre un pensador independiente
y escptico. Su oposicin a importantes polticos le
acarre ataques y crticas. Fue uno de los primeros
crticos de la Reforma, del gobierno de Daz y de
la Revolucin Mexicana, a la que atac duramente
en sus ltimos artculos periodsticos. Sus obras
histricas y sociolgicas incluyen: Los grandes
problemas de Mxico, Las grandes mentiras de nuestra
historia, Jurez y las revoluciones de Ayutla y la
Reforma.
48
Enrique C. Creel
(1854-1930)
Poltico, empresario y banquero chihuahuense.
Lleg a ser regidor y sndico del ayuntamiento de
Chihuahua, diputado local y federal, y gobernador
interino y constitucional de su estado antes de la
Revolucin de 1910. Siendo gobernador se interes
en la reforma de varios cdigos estatales y foment
la educacin y los estudios histricos. Public
Los bancos de Mxico y Agricultura y agrarismo.
Durante el ltimo ao del gobierno de Daz fue
secretario de Relaciones Exteriores por unos meses.
Lleg a presidir la Asociacin de Banqueros de
la Repblica, varias instituciones bancarias y la
Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica.
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Jos Guadalupe Posada
(1852-1913)
Dibujante y grabador originario de Aguascalientes,
donde tambin aprendi sus ofcios. En 1887 se
traslad a la ciudad de Mxico para instalar su
propio taller, del que saldran los ms clebres
grabados mexicanos de principios de siglo. En
colaboracin con Antonio Vanegas Arroyo, se dio
a la tarea de informar y divertir al pueblo por
medio de graciosas estampas que ilustraban desde
corridos y canciones populares hasta relatos de
crmenes pasionales y seoras galantes. Son clebres
sus calaveras, que desde el mundo de los muertos
se burlan de los vivos. Satiriz los ltimos aos
del gobierno de Daz y plasm imgenes de la
revolucin.
Ricardo Flores Magn
(1873-1922)
Poltico y periodista precursor de la Revolucin
Mexicana. Naci cerca de la ciudad de Oaxaca. Se
inici en el periodismo en El Demcrata, diario de
oposicin al gobierno de Daz. Con su hermano Jess
fund el peridico Regeneracin, desde el que critic a
la dictadura, por lo que fue perseguido y encarcelado.
En Texas reinici la publicacin de Regeneracin
junto con su hermano Enrique, y en San Luis Misuri,
Estados Unidos, fund el Partido Liberal Mexicano.
En 1911 se levant en armas en Baja California, pero
no se uni a la lucha maderista. Anarquista decidido,
se opuso tambin al gobierno de Estados Unidos,
donde permaneci encarcelado hasta su muerte.
Saturnino Herrn
(1888-1918)
Pintor nacido en Aguascalientes. En 1904 ingres
en la Escuela Nacional de Bellas Artes. Gracias
a sus dotes para el dibujo y su marcado gusto por
el colorido, supo expresar en su pintura la vida
mexicana con gran esplendor. Aunque muri joven,
su obra infuy en los artistas de principios de siglo.
En algunas de sus pinturas, como La ofrenda y La
criolla del mantn, conviven el mundo indgena y el
criollo, caras mestizas e imgenes ancestrales, que
muestran en su conjunto distintos rostros, paisajes
y momentos histricos de nuestro pas.
Porfrio Daz
(1830-1915)
Una vez ms en la silla presidencial, Daz form un
gobierno que alent la administracin y posterg la
poltica. Consolid la paz, dio prestigio internacional
al pas y lo enfl hacia el progreso material y cultural,
aunque no pudo resolver los grandes problemas de
pobreza, desigualdad social e injusticia. En 1908 declar
que Mxico ya estaba preparado para la democracia.
Sin embargo, dos aos despus volvi a reelegirse, lo
que provoc el estallido revolucionario encabezado por
Francisco I. Madero. En 1911 renunci a la presidencia
despus de treinta aos en el poder.
Tres dcadas de paz, orden y progreso porfriano haban transformado al pas.
Aparentemente Mxico se encaminaba hacia la prosperidad, tena un slido desarrollo
econmico y una planta industrial en pleno crecimiento. A pesar de ello, la gran mayora
de la poblacin se benefci poco del bienestar material y, por el contrario, sufra las
injusticias que provocaban la concentracin del poder y la riqueza en unas cuantas manos.
En el campo, millones de campesinos vivan en condiciones deplorables, mientras cinco
mil hacendados eran dueos de la mayor parte de las tierras cultivables del pas. Polticos
mexicanos y empresarios extranjeros llegaron a acaparar enormes extensiones en el
norte del pas a precios risibles y pasando por encima de los derechos de los pequeos
propietarios. En Yucatn y Sonora, los grupos indgenas que se opusieron al despojo de sus
tierras fueron reprimidos y trasladados a lugares inhspitos. En las ciudades, los obreros
tampoco gozaban de los benefcios del porfriato: trabajaban largas jornadas a cambio de
salarios insufcientes. La clase media, compuesta por tcnicos, maestros y abogados, gente
con educacin y aspiraciones polticas, se convirti en la principal crtica del gobierno
porfrista al ver que el poder y la riqueza se mantenan en manos de unos cuantos.
En cambio, a las lites del pas, grandes empresarios, comerciantes y latifundistas, les
preocupaba la transmisin del poder presidencial. Don Porfrio estaba a punto de cumplir
80 aos y no pareca decidirse a escoger un sucesor. Por otra parte, los norteamericanos
favorecidos por Daz recelaban de su poltica cada vez ms independiente y nacionalista,
a tal grado que el presidente de Estados Unidos decidi entrevistarse con l. La cacareada
paz estaba a punto de derrumbarse. Las expresiones de inconformidad comenzaron a
brotar en algunas regiones del pas; hubo huelgas en Cananea y Ro Blanco, se crearon
partidos polticos y peridicos de oposicin.
El ocaso del porfiriato
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Aquiles Serdn
(1876-1910)
Fue el primer mrtir de la revolucin. Naci en
la ciudad de Puebla, donde ejerci el comercio.
Estuvo ligado a los trabajadores textiles de la regin
poblana. Antirreeleccionista, emprendi una intensa
campaa de propaganda en favor de Madero. Fund
el peridico No Reeleccin y el club clandestino Luz
y Progreso. Despus del fraude electoral de 1910,
Madero le encomend dirigir la insurreccin en
Puebla. En esta ciudad, el 18 de noviembre de 1910,
junto con sus hermanos Carmen y Mximo, inici
la revolucin en territorio nacional. Sitiado en su
casa, fue muerto por las tropas del gobierno.
Pascual Orozco
(1882-1915)
Revolucionario chihuahuense. Ayud a su padre en
el comercio y emprendi un negocio que le reditu
buenas ganancias. Se levant en armas en 1910
para unirse al movimiento antirreeleccionista. A
pesar de la oposicin de Madero, en mayo de 1911
tom Ciudad Jurez junto con Pancho Villa. Esta
batalla determin la cada de Daz pero lo distanci
de Madero, contra quien se rebel fnalmente
en 1912, acusndolo de no cumplir con el Plan
de San Luis. Fue derrotado en Bachimba por las
tropas de Victoriano Huerta, a quien apoy tras la
muerte de Madero. Ms tarde se exili en Texas,
donde muri asesinado por los Rangers (cuerpo
policial texano, famoso por sus atracos y valenta).
Victoriano Huerta
(1845-1916)
Militar y presidente de la Repblica, nacido en
Colotn, Jalisco. Estudi en el Colegio Militar
y particip en la guerra contra los indios mayas.
Primero combati a Zapata y a Villa, y despus
derrot a Pascual Orozco, ganndose la confanza
de Madero, quien durante la Decena Trgica lo
nombr comandante militar de la ciudad de Mxico.
Bajo la infuencia del embajador norteamericano
Wilson, se volvi contra Madero, lo mand matar y
usurp la presidencia. Durante su gobierno comenz
la segunda etapa de la revolucin y el pas sufri una
nueva invasin norteamericana. Derrotado, renunci
en 1914 y se exili en Europa. Fue encarcelado en
Estados Unidos, donde muri.
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Belisario Domnguez
(1863-1913)
Senador de la Repblica, vctima de la dictadura
huertista. Naci en Comitn, Chiapas. Estudi
medicina en San Cristbal y se especializ en
Europa. De regreso a Comitn fund el peridico
El Vate. Fue electo presidente municipal en 1911
y al ao siguiente, senador suplente. Ocup su curul
al morir el senador propietario en 1913. A la muerte
de Madero critic la usurpacin de Victoriano
Huerta y pretendi, sin xito, denunciarlo en la
tribuna del Senado. Sin embargo, logr imprimir
sus crticas, por lo que fue aprehendido en un hotel
de la ciudad de Mxico y llevado al panten de
Coyoacn, donde fue asesinado.
Francisco Len
de la Barra
(1863-1938)
Jurista y presidente de la Repblica nacido
en Quertaro. Fue ministro plenipotenciario en
varios pases. Porfrio Daz lo design embajador
extraordinario en Estados Unidos y ministro
de Relaciones exteriores en 1911. Al renunciar
Daz, ocup la presidencia de la Repblica de
mayo a noviembre de 1911. Con Huerta se hizo
cargo nuevamente de la Secretara de Relaciones
Exteriores. Fue ministro plenipotenciario en Francia,
especialista en derecho internacional, cofundador
de la Escuela Libre de Derecho, presidente de los
Tribunales Mixtos de Arbitraje y presidente
del Tribunal Arbitral Anglo-Franco-Blgaro.
Jos Mara
Pino Surez
(1869-1913)
Vicepresidente de la Repblica. Naci
en Tenosique, Tabasco. Se recibi de abogado y
ejerci su profesin en Yucatn. Ah dirigi el
peridico El Peninsular y se afli al movimiento
antirreeleccionista. En 1911, tras el triunfo de la
revolucin, fue gobernador de Yucatn. Dej el
cargo al ser elegido, por mayora, vicepresidente
de la Repblica. Combin esta funcin con la de
secretario de Instruccin Pblica y Bellas Artes.
Fue detenido por rdenes de Victoriano Huerta,
obligado a renunciar, y asesinado junto con Madero
a espaldas de la penitenciara de Lecumberri.
Francisco Ignacio Madero
(1873-1913)
Presidente de Mxico, llamado el Apstol de la
Democracia. Naci en Parras de la Fuente, Coahuila,
y estudi en Estados Unidos y Francia. Adems de
administrar las propiedades familiares escribi
La sucesin presidencial en 1910. Fund el Partido
Antirreeleccionista y encabez la oposicin poltica
contra Daz en 1910. Reelecto ste, llam
a la revolucin en el Plan de San Luis y huy a Estados
Unidos; desde all organiz la lucha revolucionaria
que dio a fn a la dictadura porfrista. Triunf en las
elecciones presidenciales de 1911,
pero traicionado por Huerta fue obligado a renunciar
en 1913. Muri asesinado junto con Pino Surez
das despus de la Decena Trgica.
La publicacin de La sucesin presidencial en 1910 cre en el pas un clima de expectacin,
mientras Porfrio Daz, ya octagenario, preparaba su sptima reeleccin. Francisco I.
Madero, hijo de un rico hacendado de Coahuila y de ideales democrticos,
se manifestaba abiertamente en contra de la dictadura porfrista. Madero organiz el
Partido Antirreeleccionista e inici una campaa electoral por el pas, hecho inslito
en aquel entonces. Cuando la fuerza poltica de Madero creci, Daz lo encarcel en San
Luis Potos y se declar ganador en las elecciones. En la crcel Madero redact el Plan
de San Luis, mediante el cual llam a una rebelin armada para el 20 de noviembre de
1910. Ese da numerosos grupos se levantaron en contra de Daz. Abraham Gonzlez,
Pascual Orozco y Francisco Villa se levantaron en el norte del pas, y ms tarde Emiliano
Zapata se uni a la revuelta en el sur. Daz renunci a la presidencia y, a seis meses
de iniciada la revolucin, abandon el pas. En 1911 Madero entr triunfalmente en la
ciudad de Mxico. Ese ao fue nombrado presidente por abrumadora mayora. Durante
su breve gobierno, Madero se convirti en la vctima del enfrentamiento entre intereses
polticos opuestos. Sus enemigos lo atacaron ferozmente en la prensa, aprovechando
la libertad de expresin garantizada por el propio presidente. Por otra parte, a los
revolucionarios no les gust que Madero dejara el ejrcito federal en manos de los antiguos
generales porfristas. Por ello se levantaron en armas contra l Pascual Orozco y Emiliano
Zapata, quien exiga la restitucin de tierras a los pueblos mediante el Plan de Ayala. Con
el pretexto del caos poltico, los porfristas Flix Daz, sobrino de don Porfrio, y Manuel
Mondragn se levantaron en la ciudad de Mxico. Durante este conficto, conocido como
la Decena Trgica, Madero conf a Victoriano Huerta el mando de las tropas leales al
gobierno. Huerta, con la intermediacin de Henry Lane Wilson, entonces embajador
norteamericano, pact con los sublevados y captur a Madero en Palacio Nacional.
La revolucin maderista
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Emiliano Zapata
(1879-1919)
Lder campesino nacido en San Miguel
Anenecuilco, Morelos. Antes de la revolucin
comenz su lucha en favor de la restitucin de
las tierras despojadas a los pueblos. Durante
breve tiempo fue miembro del ejrcito. Apoy a
Madero contra Daz pero despus lanz contra
aqul el Plan de Ayala, donde plante una serie
de reivindicaciones agrarias bajo el grito de
Tierra y Libertad. Luch contra el huertismo
y despus se uni a Villa en contra de Carranza.
Entr en la ciudad de Mxico en 1914 con las
tropas convencionistas. Derrotadas stas, Zapata
fue engaado por sus enemigos y asesinado en la
hacienda de Chinameca.
Pablo Gonzlez
(1879-1950)
Militar revolucionario, nacido en Lampazos, Nuevo
Len. Fue pen de ferrocarril y comerciante antes
de incorporarse al maderismo. Al mando del
Ejrcito Constitucionalista del Noreste, combati
a Pascual Orozco por rdenes de Carranza. Fue
nombrado general en jefe del Ejrcito de Oriente
y ocup la ciudad de Mxico en 1915. Ms tarde,
dirigi la campaa que culmin con la muerte
de Emiliano Zapata. En 1919 se rebel contra
Carranza, desconoci el Plan de Agua Prieta
y lanz su candidatura a la presidencia de la
Repblica. Fue condenado a morir por un Consejo
de Guerra, pero el presidente De la Huerta lo
perdon. Sali hacia Estados Unidos en 1920
y regres a Mxico en 1940.
52
Francisco Villa
(1878-1923)
Caudillo revolucionario duranguense, cuyo
verdadero nombre fue Doroteo Arango. Sin mayor
educacin, se dedic al bandidaje, la agricultura y
el comercio. Se uni al movimiento maderista y
sus dotes naturales como estratega le valieron el
grado de general. Junto con Orozco tom Ciudad
Jurez, lo que signifc el triunfo de la revolucin.
Se levant en armas contra Huerta y en 1913
form la clebre Divisin del Norte. Lleg a ser
gobernador provisional de Chihuahua. En 1914
tom Zacatecas y a la cada de Huerta se uni a
Zapata contra Carranza. Derrotado por Obregn,
huy hacia el norte y, desesperado, invadi el
territorio norteamericano. Depuso las armas
durante el gobierno delahuertista; sin embargo,
muri asesinado en una emboscada.
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Ramn Lpez Velarde
(1881-1921)
Poeta que cant al Mxico provinciano e ntimo.
Naci en Jerez, Zacatecas. Estudi en el seminario
de Zacatecas y, posteriormente, en el Instituto de
Ciencias Literarias de San Luis Potos. Se recibi
de abogado y desempe su profesin en El
Venado, San Luis Potos, as como en la ciudad de
Mxico, donde dio clases de literatura en la Escuela
Preparatoria. Colabor en diversos peridicos y
revistas, en los que public una breve pero valiosa
serie de ensayos y crnicas. Su obra potica se rene
en tres libros: La sangre devota, El son del corazn
y Zozobra. Catlico y nacionalista, es uno de los
poetas ms populares de Mxico. La suave patria
es su composicin ms famosa.
Andrs Molina
Enrquez
(1868-1940)
Jurista y socilogo promotor de la reforma agraria
en Mxico. Naci en Jilotepec, Estado de Mxico.
Comenz su carrera periodstica en diarios como
El Imparcial y El Reformador. Fue profesor de
etnologa en el Museo Nacional y formul severas
crticas al sistema porfriano. Su libro Los grandes
problemas nacionales, escrito en 1909, fue la obra de
sociologa mexicana ms penetrante de su poca. En
ella seal la importancia del mestizaje y los estragos
de la desigualdad social en Mxico. En el Plan de
Texcoco pidi el reparto agrario, la supresin de los
jefes polticos y el mejoramiento de los salarios. Sus
ideas infuyeron en la ley agraria de 1915 y en la
redaccin del artculo 27 de la Constitucin de 1917.
Jos Juan Tablada
(1871-1945)
Poeta nacido en la ciudad de Mxico. Como
muchos otros escritores, se inici en el periodismo y
ms tarde se desempe en la diplomacia. En 1900
viaj a Japn, cuyo arte y literatura lo infuyeron
sensiblemente. Fue segundo secretario en la
embajada mexicana en Colombia y en Venezuela.
Recibi el nombramiento de vicecnsul en Nueva
York, pero al ingresar en la Academia de la Lengua
renunci a la diplomacia e instal una librera en
aquella ciudad, donde muri. Fue un incansable
promotor del arte y la literatura mexicanos por
medio de revistas como Mexican Art and Life. A su
inspiracin debemos Un da y Li-Po y otros poemas,
en los que experimenta con formas tradicionales de
la poesa china y japonesa. Fue tambin un crtico
mordaz de la poltica mexicana.
Venustiano Carranza
(1859-1920)
Primer jefe del Ejrcito Constitucionalista y presidente de
la Repblica. Naci en Cuatro Cinegas, Coahuila, donde
inici su carrera poltica como presidente municipal.
Lleg a ser gobernador interino y senador por su estado.
Afliado al antirreeleccionismo, a la muerte de Madero se
opuso a Huerta y lanz contra ste el Plan de Guadalupe
en 1913. Dirigi victoriosamente la lucha contra el
huertismo pero entr en conficto con Villa, Zapata y
otros jefes revolucionarios, por lo que tuvo que huir a
Veracruz. Tras la derrota de Villa convoc en Quertaro
a un Congreso Constituyente, el cual sancion la
Constitucin de 1917. Electo presidente de la Repblica
hizo frente a la rebelin de Agua Prieta, pero abandonado
por el ejrcito fue asesinado en Tlalxcalantongo, Puebla,
cuando se diriga a Veracruz.
Los asesinatos del presidente Madero y el vicepresidente Pino Surez provocaron
la reaccin armada de los revolucionarios. Venustiano Carranza promulg el Plan
de Guadalupe en contra del dictador Victoriano Huerta. Para restablecer el orden
constitucional, organiz a los levantados y cre el Ejrcito Constitucionalista, conformado
por cuatro grandes divisiones: el Ejrcito del Noroeste comandado por Obregn, la
Divisin del Norte encabezada por Villa, el Ejrcito del Noreste al mando de Pablo
Gonzlez y el Ejrcito Libertador del Sur dirigido por Zapata. Juntos atacaron a Huerta,
quien tuvo que enfrentar adems la invasin de tropas norteamericanas en el puerto
de Veracruz y la oposicin del Congreso, cuyas cmaras disolvi con lujo de violencia.
Finalmente Huerta renunci y sali al exilio en 1914. Sin embargo, la victoria del Ejrcito
Constitucionalista no signifc el fnal de la lucha armada. Muy pronto surgiran discordias
entre los principales jefes revolucionarios: Zapata y Villa exigieron una solucin inmediata
a las demandas agrarias y populares, mientras Carranza y Obregn optaron por la creacin
de un gobierno estable y soberano que se basara en el acatamiento de las leyes. Los jefes
revolucionarios se reunieron en Aguascalientes para tratar de llegar a un acuerdo, pero en
esta reunin se ahondaron an ms sus diferencias. El de 1915 fue el ao de las batallas,
del hambre y el caos poltico; las tropas de ambos bandos saqueaban los campos y las
ciudades, los bandidos aprovechaban el desorden para robar y asesinar. Esta situacin hizo
necesario que se reunieran los diputados en Quertaro para crear la Constitucin que se
frm en febrero de 1917. En ella se consagraron las garantas individuales, la soberana
sobre los recursos de la nacin y los derechos de campesinos y obreros.
La revolucin
constitucionalista
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Francisco J. Mgica
(1884-1954)
Militar y poltico michoacano. Estudi en el
seminario de Zamora y ejerci la labor periodstica.
Fue partidario de Bernardo Reyes y de Madero.
A la muerte de ste se afli al constitucionalismo
y frm el Plan de Guadalupe. Particip
activamente en el Congreso Constituyente de
1917 y en los primeros repartos agrarios ordenados
por Lucio Blanco. Fue gobernador de Tabasco,
de Michoacn y de Baja California. Apoy la
expropiacin petrolera decretada por Crdenas.
Fue precandidato a la presidencia de la Repblica
en 1939.
Antonio Caso
(1883-1946)
Filsofo y profesor, naci en la ciudad de Mxico.
Estudi en la Escuela Nacional Preparatoria,
de la que ms adelante fue director, y en la de
Jurisprudencia. Profesor eminente, fund la Escuela
de Altos Estudios. Fue el primer secretario de la
Universidad Nacional. Junto a Gmez Robelo y
Henrquez Urea, se opuso al positivismo y fund
con ellos el Ateneo de la Juventud. Fue el primero
en Mxico en consagrarse al estudio de la flosofa e
impuso la enseanza de la misma en la Universidad,
de la que fue rector de 1921 a 1923. Es autor del
libro La existencia como economa, como desinters
y como caridad (1916). Predic la flosofa de
Bergson, que basa el conocimiento en la intuicin
y fue uno de los exponentes ms brillantes de la
ctedra didctica.
54
Adolfo de la Huerta
(1881-1955)
Militar y presidente de la Repblica. Naci en
Hermosillo, Sonora. Estudi contabilidad, msica
y canto en la ciudad de Mxico. Se sum a la lucha
antirreeleccionista y, a la cada de Daz, fue electo
diputado local. En 1913 form parte del grupo que
acompa a Madero al Palacio Nacional. Combati
contra Huerta y al triunfo de los constitucionalistas
fue gobernador de Sonora y senador. Proclam el
Plan de Agua Prieta, que lo llev a la presidencia
provisional de la Repblica de mayo a diciembre
de 1920. Nombrado secretario de Hacienda en
el gobierno de Obregn, renunci para buscar la
candidatura presidencial; al no conseguirla inici
una insurreccin armada que le cost el exilio en
Estados Unidos. Regres al pas en 1936.
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Pedro Henrquez Urea
(1884-1946)
Escritor y fllogo, naci en Santo Domingo,
Repblica Dominicana, y lleg al puerto de Veracruz
en 1906. En la ciudad de Mxico se gradu como
abogado. Como hombre de letras, flsofo y ensayista,
es considerado un humanista hispanoamericano de
primer orden. Viaj por Europa, el Caribe, Centro y
Sudamrica y Estados Unidos, siempre concentrado
en su labor de comprender y ensear. Se sum a casi
todos los movimientos artsticos trascendentes de la
Amrica hispanohablante: desde la Revista Moderna
en Mxico hasta la revista Sur en Argentina. En
Mxico fund la Sociedad de Conferencias y el
Ateneo de la Juventud. La importancia de su obra y
la infuencia de sus ideas, como un resumen de los
movimientos artsticos y literarios de los pueblos de
Amrica, continuarn siendo actuales para todo aquel
interesado en el estudio de nuestras letras. Su libro
Las corrientes literarias en la Amrica Hispnica es una
muestra clara de su labor.
Jos Vasconcelos
(1882-1959)
Filsofo, poltico, educador y escritor oaxaqueo.
Se le ha llamado el Maestro de Amrica. Form
parte del Ateneo de la Juventud; en 1910 se afli al
maderismo y particip activamente en la revolucin.
Como secretario de Educacin Pblica y rector de
la Universidad emprendi las ms ambiciosas tareas
de difusin educativa para los mexicanos: organiz
la educacin popular a travs de campaas de
alfabetizacin y ediciones masivas de los clsicos, cre
bibliotecas y museos y promovi la pintura mural.
Fracas en su intento por alcanzar la presidencia de la
Repblica en 1929. Su autobiografa Ulises criollo, La
tormenta contiene pginas de una intensidad literaria
extraordinaria. Como pensador y flsofo escribi
Metafsica, La raza csmica e Indologa. Fue fundador de
El Colegio Nacional.
Martn Luis Guzmn
(1887-1977)
Escritor, periodista y poltico chihuahuense. Fue
miembro del Ateneo de la Juventud. En 1911 se
incorpor al maderismo y despus a las flas villistas.
Esta experiencia le sirvi para escribir las Memorias
de Pancho Villa. Se exili durante doce aos en
Espaa, donde prosigui su labor periodstica y
public algunos de sus libros. Al regresar a Mxico
fund la revista Tiempo; ms tarde fue elegido
senador de la Repblica. Sus obras El guila y la
serpiente y La sombra del caudillo son sin duda los
ms vivos testimonios de la llamada novela de
la revolucin mexicana, en los cuales plasm la
crueldad de la lucha y la ambicin desmedida por
el poder. Ingres en la Academia Mexicana de la
Lengua y obtuvo el Premio Nacional de Literatura
en 1958.
lvaro Obregn
(1880-1928)
Militar y presidente de la Repblica. Naci en la hacienda
de Siquisiva, Sonora. Combati contra Huerta y Orozco
y, a la muerte de Madero, se uni al constitucionalismo.
Estratega nato, pronto alcanz la gloria militar al derrotar
primero al ejrcito huertista y luego a Villa, en Celaya,
donde perdi un brazo. En 1920 se levant en armas
contra Carranza y lanz en su contra el Plan de Agua
Prieta. Como presidente promovi importantes reformas
educativas, laborales y agrarias, pero tuvo confictos con la
Iglesia. Reelecto presidente en 1928, muri asesinado en
la ciudad de Mxico antes de asumir nuevamente el cargo.
En 1919 Venustiano Carranza logr consolidar su poder; Estados Unidos haba
reconocido su gobierno y sus enemigos principales estaban vencidos: Zapata fue asesinado
alevosamente en Chinameca, y Villa, derrotado por Obregn, vio reducida su gloriosa
Divisin del Norte a un puado de feles guerrilleros. Despus de nueve aos de guerra
y ms de un milln de muertes, la nacin pareca encaminarse hacia la paz. Al terminar
su mandato presidencial, Carranza quiso designar como su sucesor a un civil, el ingeniero
Ignacio Bonillas, pero el general Obregn, que esperaba ser presidente, se rebel en
contra de Carranza y lanz el Plan de Agua Prieta. El jefe del Ejrcito Constitucionalista
trat de huir, pero fue muerto en Tlaxcalantongo, una pequea aldea en la sierra de
Puebla. No hubo oposicin en las elecciones en que Obregn se postul a la presidencia.
Antes un brillante militar y ahora un poltico perspicaz, se dedic a la pacifcacin y
reconstruccin del pas. El reparto agrario se puso en marcha y se establecieron jornadas
de trabajo y salarios mnimos para los obreros. Sin embargo, pospuso el control de los
recursos petroleros, que se encontraban entonces en manos de las compaas extranjeras,
para obtener el reconocimiento de Estados Unidos. La lucha armada haba creado una
conciencia sobre la necesidad de la justicia social y la educacin del pueblo mexicano.
Obregn encarg esta ltima tarea a Jos Vasconcelos, un gran intelectual y educador que
emprendi una campaa de alfabetizacin por todo el pas. En las escuelas se promovi
el orgullo por los valores nacionales y el conocimiento de las grandes obras de la cultura
universal. Al acercarse el fnal del gobierno de Obregn, se present de nuevo el problema
de la sucesin presidencial. El elegido fue Plutarco Elas Calles, pero su designacin
provoc el levantamiento de Adolfo de la Huerta y otros altos mandos del ejrcito. Esa
inconformidad les costara la vida a varios de los antiguos generales revolucionarios.
La poca de los caudillos
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Enrique Gorostieta
(1889-1929)
Militar originario de Monterrey, Nuevo Len.
Estudi en el Colegio Militar. Sirvi a los gobiernos
de Porfrio Daz y Victoriano Huerta; particip
en la defensa de Veracruz en 1914. Combati
contra Carranza y se exili en Estados Unidos. Al
estallar la guerra cristera en 1926, la Liga Nacional
de Defensa de la Libertad Religiosa contrat sus
servicios para organizar y dirigir al ejrcito de
campesinos que se levant en armas para defender
la libertad religiosa. Con 25 mil soldados bajo su
mando, puso en jaque al ejrcito callista y control
los estados de Jalisco, Michoacn, Zacatecas y
Colima. Sin renunciar a su anticlericalismo, el
contacto con los cristeros lo convirti en un catlico
convencido. Muri a manos del ejrcito federal
en Atotonilco, Jalisco, poco antes de lograrse los
acuerdos de paz.
Diego Rivera
(1886-1957)
Pintor nacido en Guanajuato. Fue alumno de Jos
Mara Velasco en la escuela de Bellas Artes. Su obra
discurre desde el academicismo hasta estilos de
vanguardia como el cubismo, el cual cultiv durante
su estada en Europa. En su arte, de un realismo
estilizado y gran colorido, sobresale su inters por la
historia de Mxico y por los tipos y las tradiciones
populares. Form parte esencial del movimiento
muralista mexicano, dentro del cual produjo
obras tan conocidas como los murales del Palacio
Nacional, de la Secretara de Educacin Pblica y
de la Escuela de Agricultura de Chapingo. Su casa
es hoy el Museo Anahuacalli, donde se conservan
su estudio y una coleccin de piezas precolombinas.
Junto con su esposa, la pintora Frida Kahlo,
particip activamente en el Partido Comunista,
de acuerdo con sus ideales revolucionarios.
56
Saturnino Cedillo
(1890-1938)
Cacique potosino. Se dedicaba a la agricultura
cuando se uni a la lucha maderista; sin embargo,
sigui a Pascual Orozco en su levantamiento
contra Madero. Antihuertista, convencionista y
anticarrancista, adopt el Plan de Agua Prieta para
despus combatir la rebelin delahuertista.
En 1926 luch ferozmente contra los cristeros
de Guanajuato, San Luis Potos y Jalisco, y despus
fue gobernador de su estado natal. Apoy
a Lzaro Crdenas durante su campaa
presidencial. Crdenas lo nombr secretario
de Agricultura, pero en mayo de 1938 Cedillo
se levant en armas contra su gobierno. En plena
retirada fue muerto por el ejrcito federal.
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Jos Clemente Orozco
(1883-1949)
Pintor autodidacta. Naci en Zapotln el Grande,
Jalisco. Fue uno de los grandes muralistas
mexicanos. Estudi agronoma y asisti de
manera irregular a la Academia de Bellas Artes.
Su obra, tanto de caballete como mural, denota su
preocupacin por la historia y los problemas sociales
de Mxico; su pintura est imbuida de un profundo
sentido trgico, manifesto en la gran tensin de sus
composiciones y en la sobriedad de su color. Entre
1936 y 1939 realiz sus monumentales obras en el
hospicio Cabaas y en el palacio de gobierno de
Guadalajara, donde plasm el drama de la conquista
y a Hidalgo aboliendo la esclavitud. En el Museo
de Arte Carrillo Gil se encuentran algunos de sus
cuadros ms importantes, como Cristo destruye
su cruz. Recibi el Premio Nacional de Artes y
Ciencias y fue miembro de El Colegio Nacional.
Silvestre Revueltas
(1899-1940)
Compositor y violinista nacido en Santiago Papasquiaro,
Durango. Estudi violn en el Conservatorio Nacional
de Mxico y consolid su formacin musical estudiando
composicin en el Chicago Musical College. Fue
discpulo de Kochansky. Junto con Carlos Chvez,
organiz a principios de los aos veinte un ciclo de
conciertos para dar a conocer composiciones de autores
contemporneos. En 1936 fue director de la Orquesta de
Alumnos del Conservatorio; posteriormente sustituy
a Carlos Chvez al frente de la Sinfnica Nacional. Ese
mismo ao fue secretario general de la Liga
de Escritores y Artistas Revolucionarios y un ao
despus march a Espaa, donde ofreci conciertos en
los frentes republicanos. A su regreso compuso msica
sinfnica para cine, adems de ballets y canciones. De sus
obras, que adquirieron reconocimiento mundial, destacan:
Redes, La noche de los mayas y Sensemay. Form parte
de la corriente nacionalista del arte mexicano.
Alfonso Reyes
(1889-1959)
Escritor regiomontano, fundador del Ateneo de la
Juventud. Obtuvo el ttulo de abogado. A la muerte
de su padre, el general Bernardo Reyes, se exili
en Espaa y se dedic enteramente a la literatura,
colaborando en diversas publicaciones. En 1920
se reintegr al servicio diplomtico y lleg a ser
embajador en varios pases. A su regreso a Mxico
obtuvo el Premio Nacional de Literatura en 1945,
fund La Casa de Espaa en Mxico, El Colegio de
Mxico y El Colegio Nacional. Mexicano universal,
su vasta obra que incluye poesa, cuento, teatro y
ensayo es considerada una de las ms importantes
de la literatura castellana contempornea. Nos
dej pginas perfectas e inolvidables, como las que
recogen Visin de Anhuac o Mxico en una nuez.
Plutarco Elas Calles
(1877-1945)
Militar y presidente de la Repblica. Naci en Guaymas,
Sonora. Luch contra Pascual Orozco y al lado de
Obregn combati a Huerta. Fue gobernador de Sonora
y secretario de Estado con Carranza. Se uni al Plan de
Agua Prieta y ocup los cargos de secretario de Guerra
y Marina y de Gobernacin en el gobierno de Obregn.
En 1924 fue electo presidente de la Repblica. Por su
poltica anticlerical estall la violenta guerra cristera.
Durante su gobierno se fundaron diversas instituciones,
como el Banco de Mxico. Mantuvo su infuencia despus
de la muerte de Obregn, en calidad de Jefe Mximo de
la Revolucin. En 1929 fund el Partido Nacional
Revolucionario, pero en 1936 fue expulsado del pas por
sus diferencias con el presidente Crdenas.
Plutarco Elas Calles gobern al pas entre 1924 y 1928. Durante su gobierno comenz
a desarrollarse la infraestructura carretera y se construyeron los primeros distritos de
riego en el pas. Para evitar ms brotes de violencia, Calles trat de controlar al ejrcito y
a las organizaciones obreras y campesinas. Organiz la emisin de moneda nica con la
creacin, en 1925, del Banco de Mxico. Pugn por la aplicacin estricta de
la Constitucin, lo que provoc confictos con las empresas petroleras y la Iglesia catlica
El cierre de escuelas privadas y seminarios y la persecucin de sacerdotes provoc la lucha
armada en el centro y occidente del pas. Conocida como la guerra cristera, la revuelta de
hondas races populares no pudo ser sofocada por Calles. Al cabo de tres aos, el gobierno
pact con la Iglesia. El problema de la sucesin presidencial volvi a manifestarse en 1928.
Obregn quiso reelegirse nuevamente como presidente, lo que caus la rebelin y posterior
ejecucin del general Francisco Serrano. Vencedor en las elecciones, Obregn fue asesinado
mientras celebraba su triunfo en un banquete pblico. Despus del atentado, Calles
declar el fn de la poca de los caudillos y el principio de la poca de las instituciones.
Para evitar ms confictos electorales, cre en 1929 el Partido Nacional Revolucionario
(pnr), que aglutin a las fuerzas polticas ms fuertes de la poca (obreros, campesinos
y militares), y nombr presidente provisional a Emilio Portes Gil. El prestigio de los
artistas e intelectuales revolucionarios se hizo evidente al postularse Jos Vasconcelos como
candidato a la presidencia. Vencido en unas elecciones dudosas por Pascual Ortiz Rubio, el
candidato de Calles y el partido, Vasconcelos tuvo que salir del pas. Debido a la renuncia
de Ortiz Rubio, se design presidente a Abelardo Rodrguez, mas el poder poltico se
encontraba todava en manos de Plutarco Elas Calles.
La consolidacin del
poder revolucionario
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Eugenio Garza Sada
(1892-1973)
Industrial nacido en Monterrey, Nuevo Len. Hizo
sus estudios superiores en el Instituto Tecnolgico de
Massachusetts, y en Boston. A su regreso a Mxico,
entr a trabajar en la cervecera Cuauhtmoc, fundada
por su padre, Isaac Garza, en 1890. Empresario de
gran empuje y visin, convirti a la cervecera en
cabeza de un vasto ncleo industrial y fnanciero
que abarc las sociedades annimas Vidriera de
Monterrey, Hojalata y Lmina, Malta, Empaques
de Cartn Titn, Ca. General de Aceptaciones y
Fbricas Monterrey. Fue uno de los fundadores de
Telesistema Independiente de Mxico, S.A. Bajo
su iniciativa se fund el Instituto Tecnolgico y de
Estudios Superiores de Monterrey. Se distingui
por su amplio sentido humano y de justicia social al
propiciar que los trabajadores de sus diversas empresas
tuvieran casas, clnicas, escuelas, becas para sus hijos
y otras prestaciones. Muri asesinado durante un
intento de secuestro, en septiembre de 1973.
58
Ignacio Chvez
(1897-1979)
Mdico y educador michoacano. Estudi
medicina en Morelia y en Mxico. Fue rector
de la Universidad Michoacana y ms tarde realiz
estudios de posgrado en Francia y otros pases
europeos. Reconocido en todo el mundo como
un gran cardilogo, fue director de la Facultad
de Medicina de la unam y del Hospital General
de Mxico. Fund la Sociedad Mexicana de
Cardiologa y El Colegio Nacional. De 1961
a 1966 fue rector de la unam. En este periodo
introdujo importantes reformas en la organizacin
interna y en los planes de estudio, por lo que tuvo
que enfrentar una huelga universitaria que lo oblig
a renunciar. En 1966 recibi el Premio Nacional
de Ciencias.
Manuel Gmez Morin
(1897-1972)
Abogado y poltico, naci en Batopilas, Chihuahua.
Fue profesor y director de la Facultad de Derecho
de la unam. Nombrado rector de la Universidad,
defendi su autonoma frente al gobierno. Form
parte del grupo de jvenes intelectuales conocidos
como los Siete Sabios. Desempe diversos cargos
pblicos: fue ofcial mayor y subsecretario de Hacienda,
representante fnanciero de Mxico en Washington
y consejero del Banco de Mxico. Colabor en la
elaboracin de las leyes que dieron origen a los bancos
de Mxico, Nacional Hipotecario, Nacional de Crdito
Agrcola, as como a Nacional Financiera. En 1929 se
sum a la campaa vasconcelista por la presidencia.
Dentro del sector privado fue miembro de los consejos
de administracin de varias empresas, como Seguros
La Provincial y el Banco de Londres y Mxico. En
1939 fund el Partido Accin Nacional (pan), cuya
presidencia ocup durante los primeros diez aos.
Carlos Pellicer
(1899-1977)
Poeta consagrado a celebrar la alegra del mundo,
naci en Villahermosa, Tabasco, sitio de fauna y
fora exuberantes presentes en sus poemas. A los
ocho aos lleg a la ciudad de Mxico; estudi
en la Escuela Nacional Preparatoria. Fue enviado
como lder estudiantil por el gobierno de Carranza
a Colombia y Venezuela, de 1918 a 1920. Dos
aos ms tarde viaj por Amrica acompaando a
Vasconcelos. Su optimismo cristiano lo distingue
entre la generacin de los Contemporneos. Junto
con Salvador Novo y Xavier Villaurrutia public la
revista Ulises. Fue profesor de historia en escuelas
secundarias y de poesa moderna en la Facultad de
Filosofa y Letras de la unam. En 1964 fue Premio
Nacional de Literatura; form parte de la Academia
de la Lengua.
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Daniel Coso Villegas
(1898-1976)
Economista e historiador. Naci en la ciudad de
Mxico y perteneci a la generacin de los Siete
Sabios, aunque no form parte de este grupo.
Despus de recibirse como abogado estudi
economa en Estados Unidos, Inglaterra y Francia.
Ms tarde se dedic a la historia y emprendi la
tarea de escribir, en colaboracin con una docena
de jvenes, la Historia moderna de Mxico. Fund
el Fondo de Cultura Econmica y dirigi El
Trimestre Econmico. Desde 1936 promovi la
llegada a Mxico de los intelectuales espaoles
que se oponan al rgimen de Franco. Particip
en la fundacin de La Casa de Espaa, que se
transformara en El Colegio de Mxico, institucin
que presidi de 1957 a 1961. Fue miembro de El
Colegio Nacional y en sus ltimos aos se convirti
en un lcido crtico del sistema poltico mexicano.
Rufno Tamayo
(1899-1991)
Pintor nacido en Oaxaca. Realiz estudios en la
Academia de Bellas Artes. Fue jefe del departamento
etnogrfco de dibujo del Museo Nacional de
Arqueologa; lleg a conocer a fondo el arte
prehispnico, cuyas formas surgen en sus cuadros; su
pintura se caracteriza por su riqueza y luminosidad
en el color y por su gran lirismo. Radic en Nueva
York algunos aos y a su regreso fue maestro en la
Escuela Nacional de Artes Plsticas. Su obra abarca
pintura de caballete, como sus conocidos cuadros de
sandas; murales, como los del Museo Nacional de
Antropologa y del Palacio de Bellas Artes; escultura, y
una vastsima produccin grfca. Ha sido reconocido
como un gran innovador del arte mexicano. En la
ciudad de Oaxaca fund el Museo Arqueolgico
Rufno Tamayo, que exhibe su coleccin de piezas
prehispnicas, y en la ciudad de Mxico, el Museo
de Arte Internacional Rufno Tamayo, ubicado en
Chapultepec. Fue miembro de El Colegio Nacional.
Lzaro Crdenas
(1895-1970)
Militar y presidente de la Repblica. Naci en Jiquilpan,
Michoacn. En 1913 se incorpor a la revolucin.
Apoy a las fuerzas de la Convencin de Aguascalientes,
pero despus se uni a Carranza. Ligado a los militares
sonorenses, fue jefe de operaciones militares en
Michoacn, en el istmo de Tehuantepec y en la Huasteca.
Fue electo gobernador de Michoacn y secretario de
Estado en los gobiernos de Pascual Ortiz Rubio y
Abelardo L. Rodrguez. Siendo presidente de la Repblica
se enfrent a Calles, a quien expuls del pas. Apoy a
la Repblica espaola y en 1938 decret la expropiacin
petrolera, hechos que marcaran su sexenio junto con el
extenso reparto agrario que llev a cabo.
Al fnalizar el periodo de Abelardo Rodrguez, Lzaro Crdenas fue designado candidato
a la presidencia de la Repblica. Desde el comienzo de su gobierno, Crdenas mostr
una decidida voluntad de cambio. Defendi los movimientos obreros y campesinos y, con
su apoyo, hizo frente al general Calles, que mostraba una actitud hostil hacia la poltica
independiente de Crdenas. Logr neutralizar su poder, destituy a sus seguidores en
el gobierno y, fnalmente, lo expuls del pas. El rgimen cardenista super a todos los
gobiernos anteriores en la aplicacin de los postulados de la Revolucin Mexicana, sobre
todo el relativo al reparto agrario, que incluy a ms de un milln de campesinos. Tambin
la clase obrera se vio favorecida. Se crearon nuevas agrupaciones sindicales y campesinas,
que fueron la base popular del partido ofcial, antecesor del actual pri. La poltica cultural
del cardenismo puso especial nfasis en los valores nacionalistas, el indigenismo y el
socialismo. En 1938 Crdenas se enfrent a las compaas petroleras que se negaban a
negociar aumentos salariales con sus trabajadores. La actitud insolente de stas provoc
que en respuesta Crdenas nacionalizara la industria petrolera, con un gran respaldo
popular. Las naciones afectadas promovieron entonces un boicot internacional en contra
de los productos mexicanos, aunque sin xito. En 1940 Manuel vila Camacho fue electo
presidente de la Repblica. El nuevo rgimen moder el discurso socialista del cardenismo
que haba creado una fuerte oposicin en diversos sectores del pas. Se puso freno a la
reforma agraria y se foment el ingreso de capitales extranjeros. La Segunda Guerra
Mundial permiti el despegue econmico de Mxico, que se convirti en proveedor de
materias primas y fuerza de trabajo para las naciones aliadas, especialmente Estados Unidos.
La revolucin se vuelve
institucin
59
Vicente Lombardo
Toledano
(1894-1969)
Poltico, lder obrero e intelectual nacido en Teziutln,
Puebla. Fue uno de los llamados Siete Sabios de Mxico.
Estudi en la Escuela Nacional de Jurisprudencia y
se doctor en flosofa por la Universidad Nacional.
Director de la Escuela Nacional Preparatoria, fund la
Universidad Obrera y fue miembro y secretario general
de organizaciones obreras, como la ctm y la crom. Fue
tres veces diputado federal y regidor del ayuntamiento
de la ciudad de Mxico. Polemiz con Antonio Caso
sobre la misin de la Universidad y fund el Partido
Popular, ms tarde Partido Popular Socialista; fue
candidato a la presidencia de la Repblica en 1952.
Consagr su vida a la defensa de las ideas socialistas, por
lo que ocup cargos en diversas organizaciones obreras
internacionales. Fue miembro fundador de la revista
Siempre!, en la que colabor hasta su muerte. Dirigi
las revistas El Pueblo, Futuro, El Libro y El Popular,
principal rgano de difusin de su partido.
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Juan Rulfo
(1918-1986)
Novelista y cuentista, naci en Sayula, Jalisco. Autor
de una obra breve: un libro de cuentos, El llano en
llamas (1953); una novela, Pedro Pramo (1955), y
una novela corta escrita como argumento para cine,
El gallo de oro (1980), Juan Rulfo es considerado
como un clsico del siglo xx, tanto en habla
hispana como en otros idiomas. En 1945 public
por primera vez sus relatos, en las revistas Amrica
de la ciudad de Mxico y Pan de Guadalajara. Un
ao ms tarde se estableci en la ciudad de Mxico.
En 1964 acept la direccin del Instituto Nacional
Indigenista. Muchos son los estudios y ensayos
dedicados a su obra. Recibi el Premio Nacional de
Literatura en 1970, y en 1983 el Premio Prncipe
de Asturias.
60
Pedro Ramrez Vzquez
(1919)
Arquitecto nacido en la ciudad de Mxico. Estudi
en la unam, donde ejerci la docencia. Ha trabajado
en los sectores pblico y privado: fue presidente del
comit organizador de los XIX Juegos Olmpicos,
presidente del Comit Olmpico Mexicano, rector de
la Universidad Autnoma Metropolitana, secretario
de Asentamientos Humanos y Obras Pblicas durante
el sexenio de Jos Lpez Portillo. Ha asesorado
obras en Estados Unidos, Centroamrica, Europa y
frica. Ha proyectado, individual o colectivamente,
los mercados de La Lagunilla, Tepito y Coyoacn, las
ofcinas del pri, los museos de la Ciudad de Mxico
y Nacional de Antropologa, los estadios Azteca y
Cuauhtmoc, la nueva Baslica de Guadalupe, el
palacio legislativo de San Lzaro e incontables
construcciones ms. Por su trayectoria profesional
y acadmica, recibi el doctorado honoris causa por
las universidades de las Amricas y Autnoma de
Guadalajara y por el Instituto Pratt de Nueva York.
Bernardo Quintana
(1919-1984)
Empresario e ingeniero nacido en la ciudad de
Mxico. Uno de los fundadores de la moderna
ingeniera mexicana. Egresado de la unam, particip
en la creacin del Colegio de Ingenieros y del
Instituto de Ingeniera. En 1947 fue miembro
fundador de la empresa Ingenieros Civiles
Asociados (ICA), que ha desarrollado infnidad de
obras pblicas en Mxico, Centro y Suramrica,
tales como las ciudades universitarias de Mxico,
Puebla y Guadalajara; Ciudad Satlite y las unidades
Independencia y Nonoalco Tlatelolco; el Centro
Mdico; el Palacio de los Deportes; los centros
comerciales Plaza Satlite y Plaza Universidad; el
Metro de la ciudad de Mxico y la hidroelctrica
de Chicoasn. Fue autor de medio centenar de
publicaciones. Por sus logros profesionales se le
otorg el doctorado honoris causa de la Universidad
Autnoma de Guadalajara en 1970 y el Premio
Nacional de Ingeniera en 1976.
Octavio Paz
(1914-1998)
Poeta y ensayista, Octavio Paz naci en la ciudad
de Mxico. En 1937 particip en Valencia en
el II Congreso Internacional de Escritores
Antifascistas. Fund, junto con Efran Huerta, la
revista Taller, en 1938. En 1943 viaj a Estados
Unidos, donde estudi la poesa moderna anglosajona.
En 1945 ingres en el cuerpo diplomtico de Mxico,
lo que lo llev a Pars. Ah conoc a los surrealistas y
colabor en el movimiento. En 1962 fue nombrado
embajador en la India, puesto al que renunci en 1968
por los sucesos en la plaza de las Tres Culturas. Fund
en 1971 la revista Plural y en 1976 la revista Vuelta. Su
vasta obra potica, desde Libertad bajo palabra hasta
rbol adentro, se recogi bajo el ttulo Obra potica
(1935-1988) en 1991. Fue autor de ensayos literarios y
polticos: El laberinto de la soledad, que analiza el ser del
mexicano; Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas de la
fe y El ogro flantrpico son algunos de ellos. Recibi el
Premio Cervantes en 1981 y el Nobel en 1990.
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Guillermo Haro
(1913-1988)
Cientfco nacido en la ciudad de Mxico. Estudi
en la Facultad de Ciencias de la unam y en el
Harvard College Observatory de la Universidad
de Harvard. Trabaj cerca de Luis Enrique
Erro, fundador del Observatorio Astrofsico de
Tonanzintla, Puebla, a quien sucedi en la direccin
en 1955. Recibi el doctorado en ciencias por
el Instituto Tecnolgico de Cleveland. Fund el
Observatorio Astrofsico de San Pedro Mrtir,
en Baja California. Cofundador y presidente
de la Academia de la Investigacin Cientfca,
descubri doce estrellas nova, el cometa
Haro-Chavira (1954), una nova extragalctica
y una supernova extragalctica. Por sus aportaciones
a la astronoma recibi el Premio Nacional de
Ciencias y fue doctor honoris causa por varias
universidades; en 1966 recibi la medalla Mihail
Lomonosov, de la Academia de Ciencias de la urss.
Fue miembro de El Colegio Nacional.
Alfonso Garca Robles
(1911-1991)
Diplomtico y pacifsta michoacano nacido en
Zamora. Estudi derecho en la Escuela Nacional de
Jurisprudencia, y despus en Francia y en La Haya,
Holanda. En 1939 ingres en el Servicio Exterior
Mexicano; fue subdirector de Asuntos Polticos
y del Servicio Diplomtico, director en jefe para
Asuntos de Europa, Asia y frica, representante de
Mxico ante la onu de 1970 a 1975. Fue embajador
en Brasil y secretario de Relaciones Exteriores
durante el gobierno de Luis Echeverra. Por su
destacada labor en favor del desarme mundial y por
ser el principal promotor del Tratado de Tlatelolco,
que preserva a toda Amrica Latina como territorio
libre de armas nucleares, se le otorg el Premio
Nobel de la Paz en 1982. Fue miembro de El
Colegio Nacional. Entre sus obras destacan: Mxico
en la postguerra (1944), La desnuclearizacin de
Amrica Latina (1965) y Mxico en las Naciones
Unidas (1970).
Miguel Alemn Valds
(1900-1983)
Presidente de la Repblica nacido en Sayula, Veracruz.
Estudi derecho en la Universidad Nacional. Inici su
carrera poltica en 1935 y antes de ocupar la presidencia
fue diputado, senador y gobernador de Veracruz;
dirigi la campaa presidencial del general Manuel
vila Camacho y durante su administracin ocup la
Secretara de Gobernacin. Inaugur una forma de
gobernar, al incorporar a su gabinete a jvenes ingenieros
y abogados que desarrollaron modernos programas de
urbanizacin y planes econmicos. La industrializacin y
las comunicaciones recibieron un fuerte impulso durante
su gobierno. Fue miembro de la Academia Mexicana
de la Lengua; recibi el doctorado honoris causa por
las universidades Nacional Autnoma de Mxico, de
Nuevo Mxico, de Kansas City y Columbia. Alemn fue
el primer civil que ocup la presidencia despus de la
revolucin; con l se inicia la era del civilismo en Mxico.
Entre 1946 y 1968 Mxico entr en una etapa de rpido crecimiento econmico
y estabilidad poltica. El pas se industrializ, se construyeron numerosas carreteras y
aeropuertos. Las redes telefnicas y las lneas de corriente elctrica se extendieron por todo
el pas. Se alent la empresa privada y se abrieron grandes extensiones de tierra al cultivo
por riego. El mejoramiento de las condiciones de salubridad permiti el crecimiento
explosivo de la poblacin, que se duplic en este periodo. Las escuelas primarias gratuitas
lograron la educacin de millones de mexicanos. La msica, el cine y el turismo se
convirtieron en los medios por los cuales Mxico se dio a conocer en el extranjero.
Igualmente, destacados escritores como Juan Rulfo y Octavio Paz demostraban la vitalidad
de la cultura mexicana. Todos estos logros fueron conocidos en la dcada de los aos
sesenta como el milagro mexicano. La modernizacin durante los periodos presidenciales
de Miguel Alemn Valds, Adolfo Ruiz Cortines, Adolfo Lpez Mateos y Gustavo Daz
Ordaz transform por completo a Mxico; de una sociedad tradicional y agraria se pas
a una urbana e industrial. La clase media de las ciudades se desarroll rpidamente y
comenz a tener un peso poltico que super al de las organizaciones obreras y campesinas.
Capitalistas extranjeros se establecieron en las regiones ms desarrolladas del pas, lo
que provoc con el tiempo un crecimiento desigual de la economa. Con una poblacin
creciente y necesitada, el campo aliment una gran corriente migratoria hacia las ciudades.
Hacia el fnal de este periodo, la estabilidad poltica del pas, basada en el predominio de
un partido nico, comenz a ser cuestionada.
Cachorros
de la revolucin
61
Gustavo Daz Ordaz
(1911-1979)
Presidente de la Repblica. Naci en San Andrs
Chalchicomula, Puebla. Abogado, fue juez y
catedrtico en el Colegio del Estado (hoy la
Universidad Autnoma de Puebla), diputado, senador
y secretario de Gobernacin en el gabinete de Lpez
Mateos, a quien sucedi en 1964. Bajo su mandato
impuls la educacin pblica, la industrializacin y
prosigui el programa de electrifcacin. Inaugur la
XIX Olimpiada, el campeonato mundial de futbol y
el Metro de la ciudad de Mxico, pero tuvo que hacer
frente a la crisis estudiantil de 1968 que culmin en
los lamentables sucesos del 2 de octubre. Nombrado
embajador de Mxico en Espaa, renunci poco
despus por motivos de salud.
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Miguel Len Portilla
(1926)
Historiador y antroplogo nacido en la ciudad
de Mxico. Se le considera la mxima autoridad
actual en literatura nhuatl. En 1956 recibi el
doctorado en flosofa por la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (unam). Ha sido profesor
en la Facultad de Filosofa y Letras de la unam
desde 1957, director del Instituto de Investigaciones
Histricas y miembro de la Junta de Gobierno de
la unam. Es actualmente Investigador Emrito
del Instituto de Investigaciones Histricas. Entre
1974 y 1975 desempe el cargo de cronista de
la ciudad de Mxico. Es miembro de El Colegio
Nacional desde 1971. Su obra, dedicada a las
creencias, el pensamiento y la literatura de las
culturas prehispnicas de Mxico, incluye los
libros La flosofa nhuatl (1956), La visin de los
vencidos (1959), El reverso de la Conquista (1964),
Trece poetas del mundo azteca (1967), Nezahualcyotl.
Poesa y pensamiento (1972) y Tonantzin Guadalupe.
Pensamiento nhuatl y mensaje cristiano en el Nican
Mopohua (2001).
Teodoro Gonzlez
de Len
(1926)
Arquitecto, escultor y pintor nacido en la ciudad de
Mxico. Estudi en la Escuela Nacional de Arquitectura
de la unam. Entre 1942 y 1947 trabaj con los arquitectos
Carlos Obregn Santacilia, Carlos Lazo y Mario Pani.
Siendo an estudiante particip en la elaboracin del
anteproyecto de Ciudad Universitaria. Becado por el
Gobierno francs, trabaj de 1947 a 1949 en el taller de
Le Corbusier. Premio Nacional de Ciencias y Artes, 1982.
Doctor honoris causa por la unam en 2001. En 2005
recibi el Premio a la Vida y Obra cemex por su destacada
trayectoria profesional. Recibi en 2008 la medalla de oro
de la Unin Internacional de Arquitectos. Es miembro
del Colegio Nacional desde 1989. Su pensamiento
arquitectnico parte del concepto de la honestidad
del material, y la sencillez en la composicin. Entre
sus obras destacan el Museo Rufno Tamayo, realizado
conjuntamente con el arquitecto Abraham Zabludovsky
(1981), la sede del Fondo de Cultura Econmica
(1992), la Sala Mexicana del Museo Britnico (1994),
la Embajada de Mxico en Berln (2001) y el Museo
Universitario Arte Contemporneo (2008).
Marcos Moshinsky
(1921-2009)
Fsico. Naci en Kiev, Ucrania, y se nacionaliz
mexicano en 1942. Estudi fsica en la unam, y
la maestra y el doctorado, en la Universidad de
Princeton. Fue miembro de El Colegio Nacional a
partir de 1972. Fund la Escuela Latinoamericana
de Fsica en 1959. Sus tablas de parntesis y de
transformacin son utilizadas en todo el mundo.
Realiz estudios en torno a la estructura interna
de los tomos y de las partculas subatmicas.
Se le otorgaron, entre otros, el Premio de la
Academia de la Investigacin Cientfca, en 1961;
el Premio Nacional de las Ciencias, en 1968; el
Premio unam en la Investigacin en Ciencias
Exactas, en 1985; el Premio Prncipe de Asturias,
en 1988; el Premio Interamericano de Ciencias
Bernardo A. Houssay, en 1990 (oea), y el Premio
Andrei Sakharov, Medal for Human Rights urss,
en 1991. Desde 1993 se entrega anualmente una
medalla con su nombre al mrito acadmico.
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Carlos Fuentes
(1928)
Novelista y ensayista, hijo de un diplomtico
mexicano, naci en Panam. Estudi derecho en
Mxico y en Ginebra, Suiza. Aura, La muerte de
Artemio Cruz y Cantar de ciegos son algunas de las
obras que lo han llevado a la fama; Los aos con
Laura Daz es uno de sus libros recientes. Carlos
Fuentes es uno de los autores contemporneos
ms interesados en hacer confuir el testimonio
de la realidad y el mito en la escritura narrativa.
Sus opiniones y sentencias han sorprendido a
los crticos, despertando simpatas y rechazos
contundentes. Diana o la cazadora solitaria y
El espejo enterrado son una clara muestra de ello.
En 1972 recibi el Premio Nacional de Literatura
y en 1988 el Premio Cervantes.
Jaime Sabines
(1926-1999)
Poeta. Naci en Tuxtla Gutirrez, Chiapas.
Durante tres aos sigui la carrera de medicina,
pero se gradu en lengua y literatura hispnicas
en la unam. Es autor de una obra potica con
gran resonancia en Hispanoamrica, tanto por su
lenguaje apasionado como por la naturalidad de
sus metforas erticas. Su obra ha sido traducida
a ms de doce idiomas y su infuencia en la poesa
mexicana de este fn de siglo es notoria. Escribi
su poema ms clebre, Algo sobre la muerte del
mayor Sabines, a propsito de la muerte de su
padre. Su libro Nuevo recuento de poemas ha sido
constantemente reeditado y ampliado. Recibi los
premios Xavier Villaurrutia y Nacional de Letras,
as como la medalla Belisario Domnguez que
otorga el Senado de la Repblica.
Jorge Ibargengoitia
(1928-1983)
Novelista, periodista y crtico, naci en Guanajuato.
Estudi letras en la unam, donde posteriormente imparti
clases de teora dramtica. Obtuvo las becas Rockefeller
y Guggenheim. Es autor de una obra en la que el tema
central es la farsa histrica; est considerado por la crtica
como uno de los autores mexicanos ms originales.
Parodi en sus novelas con humor y exactitud dos
periodos importantes de la historia de Mxico: la guerra
de Independencia de 1810 y la de la revolucin de
1910. Rompi con la imagen nostlgica y melanclica
de la provincia, y trabaj con la escandalosa realidad de la
nota roja. La tradicin literaria a la que se aflia su obra
no es hispnica sino anglosajona. Dos de sus obras ms
conocidas son Los relmpagos de agosto y Los pasos de Lpez.
La represin en 1968 del movimiento estudiantil en Tlatelolco expuso algunas de las
fallas del sistema poltico mexicano. Ante la inmovilidad del partido ofcial, que haba
creado una estela de corrupcin y descontento ciudadano, la gente comenz a participar
ms en las decisiones polticas. En 1970 el presidente Luis Echeverra trat de disminuir
el descontento mediante aumentos al salario de los trabajadores, la realizacin de grandes
obras pblicas y la creacin de nuevos empleos dentro del gobierno. En un principio
las medidas funcionaron, pero para mantenerlas fue necesario gastar ms dinero del
que haba. El gobierno tuvo que pedir prestado a los bancos extranjeros y su deuda
con ellos se triplic. Hacia el fnal de su gobierno, y en medio de una crisis fnanciera,
Luis Echeverra se vio obligado a devaluar el peso frente al dlar. El descubrimiento de
grandes yacimientos de petrleo en el sur del pas permiti que la economa volviera a
crecer durante los primeros aos de la presidencia de Jos Lpez Portillo, quien continu
la poltica econmica de Echeverra. Se subsidi a las empresas para que abarataran sus
productos, se aument el salario de los trabajadores para mantenerlos contentos. Pero, de
nuevo, se gast ms dinero del que se tena. La deuda del gobierno creci como nunca
en la historia de Mxico. La cada de los precios del petrleo provoc una nueva crisis.
La moneda se devalu drsticamente y se lleg a suspender el pago de los intereses de
la deuda externa. Para evitar la fuga del dinero que quedaba, se tuvo que nacionalizar la
banca. En un clima de descontento y caos econmico, Miguel de la Madrid fue electo
presidente de la Repblica.
La generacin
de medio siglo
63
Ruy Prez Tamayo
(1924)
Naci en Tampico, Tamaulipas. Estudi medicina en
la unam, en la Universidad de Washington, en San
Luis Misuri, y en el Instituto Politcnico Nacional de
Mxico; se especializ en inmunologa y patologa.
Ha combinado el ejercicio de su profesin mdica con
una importante tarea de investigacin y divulgacin
del saber cientfco, as como con la direccin de
diversas instituciones. Es autor de varios libros, como
Inmunopatologa, que le han valido ser miembro de
la Academia de la Lengua y de El Colegio Nacional.
Ha recibido diversos reconocimientos, entre ellos el
Premio Nacional de Ciencias en 1974 y el Premio
Nacional de Historia y Filosofa de la Medicina,
en 1995. Ha realizado investigaciones en torno a la
amibiasis, enfermedad muy extendida en Mxico,
y tambin trabajos sobre el metabolismo del tejido
conjuntivo en varios procesos de fbrosis en hgado,
pulmn y rin.
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Jos Emilio Pacheco
(1939)
Poeta, ensayista y novelista nacido en la ciudad de
Mxico. Inici su carrera como escritor en 1956,
en la revista Medio Siglo. Fue editor del suplemento
Ramas Nuevas de la revista Estaciones. Ejerci como
secretario de redaccin de la Revista de la Universidad
de Mxico entre 1959 y 1969, y fue director de la
Biblioteca del Estudiante Universitario, de la unam.
En su obra destacan los poemarios Los elementos de la
noche (1963), Los trabajos del mar (1984) y Ciudad de
la memoria (1989). Tambin ha publicado las novelas
Morirs lejos (1967) y Las batallas en el desierto (1981),
as como los libros de cuentos La sangre de medusa
(1958) y El viento distante (1963). Recibi en 1973 el
premio de poesa Xavier Villaurrutia. En 1980 le fue
otorgado el Premio Nacional de Periodismo y en 1992
el Premio Nacional de Literatura. Es miembro de El
Colegio Nacional desde 1986.
Vicente Rojo
(1932)
Pintor nacido en Barcelona, Espaa, donde estudi
escultura y cermica. A los 17 aos lleg a Mxico
y estudi pintura en la Escuela de Pintura, Grabado y
Escultura La Esmeralda, y con el maestro Arturo
Souto. Durante ms de cuarenta aos, adems
de su extenso trabajo como pintor y escultor,
ha destacado en el diseo grfco, sobresaliendo
en el diseo editorial, por su formacin de nuevos
diseadores y por sus colaboraciones en los ms
renombrados peridicos, suplementos y revistas de
Mxico. En 1991 recibi el Premio Nacional
de Arte y el Premio Mxico de Diseo. Su obra
plstica se caracteriza por el rigor; est ubicada en
la abstraccin, a partir de formas simples y signos,
elementos armonizados en planos de color que
siguen ritmos recurrentes, trabajados con gran
sentido del equilibrio y la unidad. Desde 1995
es miembro de El Colegio Nacional. En 1996 se
realiz una importante muestra retrospectiva de su
pintura y escultura en el Museo de Arte Moderno
de la ciudad de Mxico.
Manuel Peimbert
(1941)
Astrofsico nacido en la ciudad de Mxico. Estudi
en la unam y en la Universidad de Berkeley,
California. Pertenece a El Colegio Nacional y a la
Royal Astronomical Society. Por sus trabajos sobre
la naturaleza de los gases en el espacio exterior y
los procesos de origen de las estrellas, obtuvo el
Premio Nacional de Ciencias y Artes en 1981. Sus
contribuciones al conocimiento de la naturaleza
en el rea de la astronoma se concentran en las
propiedades de la materia entre las estrellas; realiza
estudios sobre las nubes de gas cercanas a estrellas
calientes como las nebulosas planetarias y regiones
dentro y fuera de nuestra galaxia; tambin investiga
ncleos de galaxias y remanentes de supernovas. Ha
recibido muchos reconocimientos, tanto nacionales
como internacionales.
64
Eduardo Mata
(1942-1995)
Compositor y director de orquesta. Naci en
la ciudad de Mxico. Desde muy joven inici
su formacin artstica. Realiz estudios en el
Conservatorio Nacional de Msica; tuvo su primera
aparicin en pblico a los 16 aos junto al tenor
Plcido Domingo. Alumno del famoso compositor
Carlos Chvez, compuso varias sonatas y sinfonas,
as como arreglos musicales y suites. Miembro
de El Colegio Nacional desde 1984, se le ha
considerado como el mejor compositor mexicano
de este siglo. Durante dos dcadas dirigi diversas
orquestas sinfnicas de Estados Unidos y Europa,
donde demostr su gran talento musical. Muri
en un accidente de aviacin cuando era director
emrito de la Orquesta Sinfnica de Dallas.
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Mario Jos Molina H.
(1943)
Qumico nacido en la ciudad de Mxico. Realiz estudios
de ingeniera qumica en la unam; un posgrado sobre
cintica de polimerizacin en la Universidad de Friburgo,
Alemania, en 1967; el doctorado en Fisioqumica en
la Universidad de Berkeley, California, en 1972. Es
investigador cientfco del Jet Propulsion Laboratory de
la nasa y profesor de qumica atmosfrica en el Instituto
Tecnolgico de Massachusetts. Es el autor principal (con
Crutzen y Rowland) de la teora del agotamiento del
ozono por infuencia de los fuoroclorometanos, publicada
en 1974. Este descubrimiento caus conmocin en el
mbito cientfco mundial y origin el acuerdo para la
proteccin de la capa de ozono auspiciado por la onu
y frmado en Montreal, Canad, en 1987. Ha recibido
numerosos reconocimientos y premios. En 1995 recibi
junto con Rowland y Crutzen el Premio Nobel de
Qumica, por su trabajo en qumica atmosfrica.
A partir de 1982, el gobierno mexicano puso de relieve las fallas de un modelo de
desarrollo basado en la proteccin ofcial de las empresas nacionales y el gasto excesivo del
gobierno. Miguel de la Madrid tuvo que enfrentarse a todos los problemas derivados de la
crisis: redujo el gasto gubernamental, suprimi subsidios y recort el nmero de empleados
pblicos. Gran parte del dinero ahorrado con estas medidas se utiliz para pagar los
intereses de la deuda bancaria, razn por la cual la economa no creci, el peso se devalu
an ms y aumentaron las penurias de la gente. Se increment el nmero de mexicanos
que tratan de cruzar la frontera con Estados Unidos en busca de empleos bien pagados,
lo que caus fricciones con el vecino del norte. Otro problema an no resuelto es el poder
y la riqueza crecientes de los grupos de narcotrafcantes que fomentan la corrupcin y
la delincuencia en el pas. En las elecciones de 1988 el candidato ofcial, Carlos Salinas
de Gortari, accedi al poder a pesar de una oposicin fuerte y bien organizada. Salinas
sigui con la poltica de ahorro de su antecesor; junto con un joven equipo de economistas,
logr reducir la infacin y renegociar las obligaciones contradas con los bancos. La
economa mexicana volvi a crecer lentamente y se abri a la competencia con el exterior.
A principios de 1994 entr en vigor un tratado de libre comercio con Estados Unidos y
Canad (conocido por sus siglas como tlc), que permite que los productos mexicanos
puedan venderse sin impuestos adicionales en esos pases. sta ha sido una poca de
cambios acelerados en la que los ltimos avances de la ciencia y la tecnologa coexisten
con comunidades aisladas y necesitadas de educacin.
Fin de siglo
Carlos Monsivis
(1938)
Periodista, escritor y cronista, naci en la ciudad
de Mxico. Estudi economa y letras en la unam.
Dirigi La Cultura en Mxico, suplemento cultural
de la revista Siempre! Ha ejercido el magisterio
en universidades extranjeras y en la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico. Gracias a la
agilidad de sus crnicas urbanas y a su irona, sus
libros son memoria viva de los ltimos decenios del
siglo xx en la ciudad de Mxico. Ha guardado una
postura crtica ante la cultura ofcial; sus reportajes
son fuente indispensable para la historia reciente.
A la ciudad de Mxico ha dedicado libros como
A ustedes les consta y Amor perdido. Ha recibido,
entre otras distinciones, el Premio Nacional de
Periodismo.
Ren Drucker Coln
(1937)
Mdico cirujano y neurofsilogo, nacido en la
ciudad de Mxico. Estudi en la unam y
posteriormente en Canad y los Estados Unidos.
Es pionero en el campo de los implantes de tejidos
celulares en el cerebro. Junto con Ignacio Madrazo
perfeccion un tratamiento para curar el mal de
Parkinson, por lo que recibi el Premio Nacional
de Ciencias en 1987. Descubrieron que la glndula
suprarrenal de donadores sirve para elaborar un
cultivo de clulas en laboratorio, que se pueden
introducir en el crneo de una persona a travs de
un pequeo orifcio, en una operacin con anestesia
local, y a las dos horas de concluida puede salir
el paciente por su propio pie. Esta ciruga reduce
enormemente los sntomas de esta enfermedad y el
riesgo quirrgico. Ha recibido a lo largo de su carrera
importantes premios y distinciones.
Francisco Bolvar
Zapata
(1948)
Qumico nacido en la ciudad de Mxico. Estudi
en la unam; realiz un posdoctorado en ingeniera
gentica molecular en la Universidad de San
Francisco y en la compaa Genetech, en la misma
ciudad. Es pionero en el rea de la biologa molecular
y la biotecnologa. Sus contribuciones han sido
en el desarrollo de vehculos moleculares para la
clonacin y expresin de material gentico y en el
aislamiento, caracterizacin y manipulacin de genes
y vas metablicas de inters bsico e industrial.
Fue miembro del grupo de investigadores que en
los Estados Unidos, en 1977, logr por primera vez
la produccin de protenas humanas (somatostina
e insulina) en bacterias, con tcnicas de ingeniera
gentica. Ha recibido importantes premios, entre
ellos: el Premio Universidad Nacional y el Nacional
de Ciencias y Artes. Es miembro de El Colegio
Nacional.
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PRESENTACIN
Alegora del Escudo Nacional con el emblema de las
artes, Jess Corral, 1844, leo sobre tela, cimni, ab.
ORGENES DE MESOAMRICA
Mural que se encuentra en la Sala Introduccin
a la Antropologa, Jos Chvez Morado, 1964,
cimnh.
Primeras huellas del hombre en Mxico: Puntas de
fecha hechas de slex y obsidiana, 5,200- 2,200 a. C.,
Sierra de Tamaulipas, afr.
La poca de los cazadores: Escena de la caza del
venado, pintura rupestre, Cuevas de la Sierra de
San Francisco, Baja California, ac.
Los orgenes de la agricultura: Cosecha del
maz, Cdice Florentino, bml, as.
Las primeras aldeas: Ilustracin de Magdalena
Jurez.
La cultura olmeca: Cabeza olmeca encontrada en
San Lorenzo, Preclsico Medio, cnca-inah, afr.
La Venta: Columnas de basalto del Conjunto A,
Preclsico Medio, afr.
Cuicuilco: Pirmide de Cuicuilco, Epiclsico, am.
LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES
DE MXICO
Recreacin de la pirmide del centro ceremonial
de Cuicuilco en el Preclsico Tardo, sin fecha,
cimna.
Culturas occidentales de Mxico: Figurilla
antropomorfa, silbato, Colima, Clsico Temprano,
cimna, afr.
Palenque: Conjunto de El Palacio, Clsico
Temprano, ess, ars.
El Tajn: Pirmide de los Nichos o Edifcio 1,
Epiclsico, afr.
Pacal: Cabeza de estuco encontrada en su tumba,
Clsico Tardo, am.
Teotihuacan: Pirmide y Plaza de la Luna,
Preclsico Tardo - Clsico Temprano, afr.
Monte Albn: Plaza Central de Monte Albn,
Preclsico Tardo, am.
Murales de Bonampak: Cielo Ave Mun festeja su
victoria en la batalla, Clsico, National Geographic,
1995.
LA POCA DE LOS IMPERIOS
Fiestas y ceremonias. Cultura Totonca, Diego
Rivera, 1950, pintura al fresco, pnm-inba.
Ce-catl Topiltzin Quetzalcatl: Cdice
Borbnico, Austria, Academia Druck, 1973, cimna.
Cacaxtla: Fragmento del Mural de la Batalla,
Epiclsico, jpa.
Xochicalco: Pirmide de las Serpientes
Emplumadas, Epiclsico, afr.
Tula: Templo de los Guerreros, Posclsico
Temprano, am.
Chichn-Itz: Pirmide de Kukulcn, Posclsico
Temprano, afr.
Mitla: Edifcio del Grupo de las Columnas,
Posclsico, jpa.
Tzintzuntzn: Basamentos piramidales conocidos
como Ycatas, Posclsico Tardo, afr.
LOS PUEBLOS INDGENAS A
LA LLEGADA DE LOS ESPAOLES
La gran Tenochtitln vista desde el mercado de
Tlatelolco, Diego Rivera, 1950, pintura al fresco,
pnm-inba.
Coyolxauqui: Cultura mexica, Posclsico, cimtm,
asp.
Tulum: Ruinas de Tulum sobre el Mar del Caribe,
Posclsico, afr.
Tlacalel: Miguel Len Portilla, Los antiguos
mexicanos a travs de sus crnicas y cantares, Mxico,
fce, 1961, cibnah.
Cholula: Seccin reconstruida de la Gran Pirmide
de Cholula, Posclsico Temprano, fg.
Moctezuma Xocoyotzin: Genealoga de la casa
de Moctezuma, ilustracin en pergamino, 1791,
agn, mn.
Tenochtitln: Tzompantli. Altar de crneos
antropomorfos, Posclsico Tardo, afr.
Cempoala: Edifcio de la Plaza Central de Cempola,
Posclsico, am.
LAS EXPLORACIONES GEOGRFICAS
EUROPEAS
Mapa del mundo, Kaevio, 1607, ar.
Los Reyes Catlicos: La recepcin de Cristbal
Coln por Fernando II de Aragn e Isabel de Castilla,
Eugene Deveria, sin fecha, leo sobre tela, ar.
Cristbal Coln: Retrato de un hombre que se dice
es Cristbal Coln, Sebastiano del Piombo, 1519,
leo sobre tela, mma.
Hernando de Magallanes: Hernando de
Magallanes, annimo, 1787, leo sobre tela, mnm.
Amrico Vespucio: annimo, siglo xvi, grabado, cp.
Vasco Nez de Balboa: en El Ocano Pacfco
del Siglo XVI, Madrid, Ediciones de la Revista de
Occidente, 1972, cehm.
Federico Hernndez de Crdoba: en Enciclopedia
de Historia de Mxico, tomo V, Mxico, Ed. Salvat,
1978, cp.
Juan de Grijalva: en Mxico a travs de los siglos,
Mxico, Ballesca y Ca. edit., 1888, bnm.
LA OCUPACIN MILITAR ESPAOLA
La fusin de dos culturas, Jorge Gonzlez
Camarena, 1963, acrlico sobre tela, cimnh, ab.
Hernn Corts: annimo, 1529, leo sobre tela,
cdi, jh.
Cuitlhuac: Cuitlaoatzin, Cdice Florentino,
bml, as.
Cuauhtmoc: La rendicin de Cuauhtmoc, Joaqun
Romero, 1893, leo sobre tela, pr-opn, jigm.
Pedro de Alvarado: en El Museo Mexicano,
Mxico, imp. Cumplido, 1843, barpe.
Nuo Beltrn de Guzmn: en El lienzo de
Tlaxcala, edicin de Prspero Cahuantzi, Mxico,
Librera Ant. GM Echniz, 1939, cibnah.
Bernal Daz del Castillo: Niceto de Zamacois,
Historia de Mxico desde sus tiempos ms remotos
hasta nuestros das, Barcelona, edit. J. F. Parrs y
Ca, 1878, bm.
Francisco de Montejo: Guillermo H. Prescott,
Historia de la Conquista, Mxico, imp. V, G. Torres,
1844, bm.
LA EVANGELIZACIN
El bautizo de Cuauhtmoc, Jos Vivar y
Valderrama, leo sobre tela, s. xviii, cimnh, ab.
Fray Pedro de Gante: annimo, siglo xvii, leo
sobre tela, cimnh.
Fray Toribio de Benvanete: annimo, sin fecha,
leo sobre tela, ssg.
Fray Juan de Zumrraga: annimo, fnales del
siglo xvi, leo sobre tela, cimnh, jh.
Fray Bartolom de las Casas: Flix Parra, 1875,
leo sobre tela, munal.
Vasco de Quiroga, annimo, s. xvii, leo sobre
tela, cm.
Fray Bernardino de Sahagn: Cecil OGorman,
s. xvii, leo sobre tela, cimnh, jv.
Fray Diego de Landa: grabado realizado a partir
de un leo annimo del s. xvi, bnm.
LA EXPANSIN DE LA NUEVA ESPAA
Mapa de la Nueva Espaa, Abraham Ortelius,
1579, Amberes, Blgica, ma.
Cristbal de Olid: Guillermo H. Prescott,
Historia de la Conquista, Mxico, imp. V, G. Torres,
1844, bm.
Fray Marcos de Niza: Cleve Hallenbeck, Te
Jouney of Fray Marcos de Niza, 1949, cibnah.
Francisco Vsquez de Coronado: Litografa,
buep.
lvar Nez Cabeza de Vaca: grabado, s. xix, cp.
Andrs de Urdaneta: en Urdaneta y el tornaviaje,
Enrique Crdenas, Mxico, Secretara de Marina,
1965, cimna.
Sebastin Viscano: en Te west coast of Mxico,
Mexicos west coast magazine, Los ngeles,
California, cehm.
Fernando de Tapia, Conn: Escultura, st.
LA SOCIEDAD NOVOHISPANA
DEL SIGLO XVI
Cdice de Tlatelolco: Inicio para las nuevas obras
de la Catedral de Mxico. Figuran el virrey Velasco,
el arzobispo Montfar y caciques (detalle), ca. 1565,
tira de papel amate, inah, bs.
Minas de Guanajuato: Antonio Garca Cubas,
Atlas geogrfco y estadstico de los Estados Unidos
Mexicanos, Mxico, Debray, 1866, bnm.
Luis de Velasco: Manuel Rivera Cambas, Los
gobernantes de Mxico, Mxico, imp. M. R. Cambas,
1870, bnm.
Martn Enrquez de Almanza: annimo, 1568,
leo sobre tela, mz.
Juan de Oate: Marc Simmons, Te last
conquistador, Estados Unidos, Oklahoma press,
Norman, 1991, bdcv.
Fray Diego de Valads: Detalle del mural de
Hernndez Xochiotzin, Apizaco, Tlaxcala.
Antonio de Mendoza: Diego de Planes y Avelln,
1535, acuarela, cimnh.
San Felipe de Jess: annimo, s. xvii, leo sobre
tela, cimg.
LA ETAPA BARROCA
Traslado de la imagen y estreno del Santuario de
Guadalupe (detalle), Arellano, 1709, leo sobre
tela, cp, mza.
Virgen de Guadalupe: Toms Julin, fnales del
s. xviii, leo sobre tela, cimnh, ab.
Catedral Metropolitana: en Mxico y sus alrededores,
Mxico, Decaen, lito. Castro, 1856, barpe.
Juan Ruiz de Alarcn, J. Lauro Carrillo, 1951,
leo sobre tela, cimnh, am.
Antonio Sebastin de Toledo: en Mxico a travs de
los siglos, Mxico, Ballesca y Ca. edit., 1888, bnm.
Carlos de Sigenza y Gngora: en Historia crtica
de la literatura y de las ciencias en Mxico, desde la
conquista hasta nuestros das, Mxico, Librera de la
enseanza, Lit. E. Moreau, 1885, barpe.
Juan de Palafox y Mendoza: Retrato del arzobispo
y virrey Juan de Palafox y Mendoza y Armendriz,
annimo, s. xvii, leo sobre tela, chascc, bs.
Sor Juana Ins de la Cruz: Juan de Miranda,
1680-1688, leo sobre tela, runam.
EL SIGLO DE LAS LUCES
El Almacn, Miguel Jernimo Zendejas, 1797,
leo sobre madera, cimnh, ab.
Juan Vicente Gemes Pacheco: Virrey Don Juan
Vicente Gemes y Pacheco de Padilla, segundo conde
de Revillagigedo, annimo, s. xviii, leo sobre tela,
cbnm, rd.
Eusebio Francisco Kino: F. Ibarra de Anda,
El padre Kino, misionero y gobernante, Mxico,
Ediciones Xchitl, 1945, bdvc.
Jos de la Borda: annimo, siglo xviii, leo sobre
tela, psp.
Antonio Mara de Bucareli: annimo, s. xviii,
leo sobre tela, cimnh, jv.
Diego Jos Abad: Dominique Homine, De doo,
Cessena, 1780, bnm.
Manuel Tols: Rafael Ximeno y Planes, s. xviii,
leo sobre tela, apv.
Andrs Manuel del Ro: J. Lauro Carrillo, copia
del original de Ximeno y Planes, 1952, leo sobre
tela, cimnh, ab.
ANTECEDENTES DE
LA INDEPENDENCIA
Colegio de San Nicols, en Mxico a travs de los
siglos, Mxico, Ballesca y Ca. edit., 1888, bnm.
Francisco Xavier Clavijero: Giovanni, s. xix, leo
sobre tela, cimnh, jv.
Francisco Eugenio Tresguerras: en Hombres
ilustres de Mxico, Mxico, lit. Iriarte, 1875, barpe.
Juan Antonio de Riao y Brcenas: grabado,
s. xix, cp.
Alexander Von Humboldt: Friederich Georg
Weitsch, 1806, leo sobre tela, smb.
Jos de Iturrigaray: annimo, s. XIX, leo sobre
tela, cimnh.
Napolen Bonaparte: Evert A. Duyckynck,
Portrait Gallery of eminent men and women of
Europe and America, New York, Johnson, Wilson
and Co., 1873, cismb, mn.
Josefa Ortiz de Domnguez: annimo, leo sobre
tela, 1807, cimnh, ab.
LA REVOLUCIN DE INDEPENDENCIA
Batalla del Monte de las Cruces, Olavarra y
Ferrari, Episodios histricos mexicanos, Barcelona,
J.F. Parrs, 1886, bnm, ab.
Miguel Hidalgo y Costilla: annimo, s. xix,
ug, jv.
Ignacio Allende: Ramn Prez, 1865, leo sobre
tela, pnm-shcp.
Juan Aldama: litografa de Santiago Hernndez,
s. xx, barpe, jv.
Juan Ruiz de Apodaca, J. Arias Favila, 1819, leo
sobre tela, cimnh.
Francisco Xavier Mina: en El libro rojo, Mxico,
1870, Daz de Len y White, bnm.
Flix Mara Calleja: annimo, siglo xx, leo sobre
tela, mjmmp, ae.
Jos Mara Morelos y Pavn: Petronilo Monroy,
1865, leo sobre tela, pnm-shcp, po.
CONSUMACIN DE INDEPENDENCIA
Y PRIMER IMPERIO
Entrada del Ejrcito Trigarante, dibujo de F.
Bastin, litografa de Michaud y Tomas, Mxico,
s. xix, cimrg, vg.
Vicente Guerrero, annimo, s. xix, leo sobre
tela, cimni, jv.
Agustn de Iturbide: Petronilo Monroy, 1856,
leo sobre tela, ar.
Juan de ODonoj: annimo, s. xx, leo sobre
tela, cimnh, jv.
Nicols Bravo: Jos Ins Tovilla, ca. 1920, leo
sobre tela, cimnh, rg.
Carlos Mara de Bustamante: autor desconocido,
s. xix, leo sobre tela, cimnh, rg.
Andrs Quintana Roo: Jos Ins Tovilla, 1911,
leo sobre tela, cimnh.
Fray Servando Teresa de Mier: annimo, s. xix,
leo sobre tela, cimnh.
EL MXICO DE SANTA ANNA
Battle of San Jacinto, Mc Ardle, Henry Arthur,
1895, leo sobre tela, cspba.
Jos Mara Luis Mora: annimo, s. xix, leo sobre
tela, cimnh, ab.
Guadalupe Victoria: annimo, 1825, leo sobre
tela, cimnh, rg.
Anastasio Bustamante: annimo, 1911, leo
sobre tela, cimnh, rg.
Lucas Alamn: Lauro Carrillo, 1959, leo sobre
tela, cimnh.
Valentn Gmez Faras, Rubn Mora, 1835, leo
sobre tela, cimni, ab.
Joaqun Fernndez de Lizardi: en El periquillo
sarniento, Mxico, 1842, bnm, ab.
Antonio Lpez de Santa Anna: autor
desconocido, s. xix, leo sobre tela, cimni, jv.
LAS INVASIONES NORTEAMERICANAS
Te occupation of the capital of Mexico by the
American army, Daval, P.S., Schuessele, litografa
coloreada a mano, 1847, aas.
Joel R. Poinsett: Mxico, 1825-1828. Te Journal
and correspondance of Eduard Torton Taylor, edit.
Harvey Gardiner, 1959, Te University of North
Carolina Press, cehm.
Stephen Austin: J. Lauro Carrillo, 1936, leo
sobre tela, cimnh, ab.
Lorenzo de Zavala: annimo, s. xix, leo sobre
tela, cimnh.
Zachary Taylor: en History of the United States,
New York, Johnson, Fray and Company, 1866,
mcismb, jigm.
Winfeld Scott: George Catlin, sin fecha, leo
sobre tela, nyhs.
Pedro Mara Anaya: A. Nez, sin fecha, leo
sobre tela, cimni, jh.
Jos Joaqun Herrera: Jos Ins Tovilla, 1920,
cimnh, gf.
LA REFORMA
Ataque a Guadalajara el 29 de octubre de 1860,
Francisco de Paula Mendoza, 1861, leo sobre
tela, cimrg.
Benito Jurez: Jos Escudero y Espronceda, 1872,
leo sobre tela, rhbj.
Flix Zuloaga: Tarjeta de visita, cisfm.
Ignacio Comonfort: Jos Ins y Tovilla, 1918,
leo sobre tela, cimnh, ab.
Melchor Ocampo: Manuel Ocaranza, 1874, leo
sobre tela, csnh.
Jos Mara Iglesias: annimo, 1872, leo sobre
tela, cimnh, ab.
Ponciano Arriaga: barpe.
Juan lvarez: Carla Avevara, 1853, leo sobre
tela, cimnh, vg.
LA INTERVENCIN FRANCESA
Ataque del general Bazaine al fuerte de San
Javier en Puebla, 29 de marzo de 1863, Jean
Adolphe Beauc, 1867, leo sobre tela,
cvt.
Identificacin de imagen
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Maximiliano de Habsburgo: Albert Graefe,
1865, leo sobre tela, cimnh.
Napolen III: Evert A. Duyckynck, Portrait
Gallery of eminent men and women of Europe and
America, New York, Johnson, Wilson and Co.,
1873, cismb, mn.
Ignacio Zaragoza: annimo, s. xix, grabado,
agn, bn.
Mariano Escobedo: annimo, s. xix, leo sobre
tela, cimnh, ab.
Aquiles Bazaine: Tarjeta de visita, cisfm.
Leonardo Mrquez: Jean Adolphe Beauc, 1865,
leo sobre tela, cimnh, ab.
Miguel Miramn: Jess Corral, 1859, leo sobre
tela, cimnh, ab.
LA REPBLICA RESTAURADA
Inauguracin del ferrocarril de Puebla, annimo,
s. xix, leo sobre tela, cimnh.
Sebastin Lerdo de Tejada: annimo, s. xix, leo
sobre tela, cimnh, ab.
Ignacio Manuel Altamirano: Santiago Rebull,
s. xix, leo sobre tela, cimnh.
Ignacio Ramrez: Grabado realzado con carbn,
rhbj, ab.
Jos Mara Vrtiz: cisfm.
Gabino Barreda: cisfm.
Manuel Lozada: cisfm.
Ramn Corona: Tarjeta de visita, cjic.
LA PACIFIACIN PORFIRIANA
Alameda Central, C. B. Waite, 1904, agn, gg.
Vicente Riva Palacio: annimo, s. xix, leo sobre
tela, cimnh.
Manuel Gonzlez: Ramn Isaac Prez, 1882, leo
sobre tela, cimnh, ab.
Justo Bentez: cisfm.
Manuel Payno: en Mxico a travs de los siglos,
Mxico, Ballesca y Ca. edit., 1888, bnm.
Porfrio Daz: J. Obregn, 1883, leo sobre tela, pmo.
Manuel Orozco y Berra: cisfm.
Jos Mara Leyva, Cajeme: cisfm.
LA POCA DE ORDEN Y PROGRESO
Interior del pabelln mexicano en la Exposicin
Universal de Pars de 1889, G. Bordeuse, 1889,
acuarela sobre papel, cimnh, od.
Jos Mara Velasco: Jos Pin, Mxico, 1874, leo
sobre tela, cimnh.
Jos Yves Limantour: cisfm.
Manuel Gutirrez Njera: cisfm.
Matas Romero: Ildefonso Estrada Zenea, Manual
de gobernadores y jefes polticos, Mxico, 1878, cjic
Luis Terrazas: cisfm.
Justo Sierra; cisfm.
Bernardo Reyes: cisfm.
EL OCASO DEL PORFIRIATO
Porfrio Daz, Porfrio Daz Ortega y su Estado
Mayor, ca. 1904, cerg.
Porfrio Daz: agn, ab
Amado Nervo: cisfm.
Enrique C. Creel: cisfm.
Francisco Bulnes: en El verdadero Jurez y la verdad
sobre la intervencin y el Imperio, Pars, Mxico,
Librera de la Vd. de Ch. Bouret, 1904, bnm.
Jos Guadalupe Posada
Saturnino Herrn: cisfm.
Ricardo Flores Magn: cisfm.
LA REVOLUCIN MADERISTA
El Jefe de la Revolucin, Francisco I. Madero,
entrega condecoraciones a los miembros del Ejrcito
Libertador, agn, ab.
Francisco Ignacio Madero: cisfm.
Aquiles Serdn: Retrato donado por la profesora
Velasco Meza, mrsc.
Pascual Orozco: cisfm.
Victoriano Huerta: cisfm.
Belisario Domnguez: Zorrilla, 1918, leo sobre
tela, cimnh.
Jos Mara Pino Surez: cisfm.
Francisco Len de la Barra: cisfm.
LA REVOLUCIN
CONSTITUCIONALISTA
El general Francisco Villa coloca su artillera antes
de la batalla de Tierra Blanca, cerca de Ciudad
Jurez, Chihuahua, 1913, corbis.
Venustiano Carranza: cisfm.
Emiliano Zapata: cisfm.
Francisco Villa: cisfm.
Pablo Gonzlez: cisfm.
Ramn Lpez Velarde: en Revista de revistas,
1936, ffce.
Jos Juan Tablada: cisfm.
Andrs Molina Enrquez: cisfm.
LA POCA DE LOS CAUDILLOS
El Presidente lvaro Obregn con miembros
de su gabinete y otros colaboradores, entre
ellos Plutarco Elas Calles, Jos Vasconcelos y
Fernando Torreblanca, 1921, fapecft.
lvaro Obregn: fapecft.
Francisco J. Mjica: ca. 1945, ccem.
Adolfo de la Huerta: foto Casasola, ca. 1925,
fapecft, lr.
Antonio Caso: cisfm.
Pedro Henrquez Urea: cisfm.
Martn Luis Guzmn: cisfm.
Jos Vasconcelos: ca. 1922, afc.
LA CONSOLIDACIN DEL PODER
REVOLUCIONARIO
Plutarco Elas Calles en una bveda del Banco
de Mxico, ca. 1925, cisfm.
Plutarco Elas Calles: ca. 1925, fapecft.
Enrique Gorostieta: ca. 1926, crgs, jv.
Saturnino Cedillo: cisfm.
Diego Rivera: ahunam.
Jos Clemente Orozco: cisfm.
Silvestre Revueltas: enm.
Alfonso Reyes: Mxico, 19 de marzo de 1922, ajv.
LA REVOLUCIN SE VUELVE
INSTITUCIN
Manifestacin de apoyo al PNR, cisfm.
Lzaro Crdenas: fegc, gg.
Carlos Pellicer: cisfm
Manuel Gmez Morin: cisfm.
Eugenio Garza Sada: ca. 1965, cp, gg.
Daniel Coso Villegas: cec, fg.
Rufno Tamayo: cisfm.
Vicente Lombardo Toledano: cisfm.
Ignacio Chvez: cisfm.
CACHORROS DE LA REVOLUCIN
Av. Jurez desde la Alameda, ca. 1940, agn.
Miguel Alemn Valds: afc.
Juan Rulfo: afc.
Octavio Paz: ca. 1956, rs.
Pedro Ramrez Vzquez: cisfm.
Guillermo Haro: cphp.
Alfonso Garca Robles: 13 de octubre de 1982, ap.
Gustavo Daz Ordaz, ca. 1965, cgdo.
Bernardo Quintana: 26 de abril de 1978, ap.
LA GENERACIN DE MEDIO SIGLO
Villa Olmpica, octubre de 1968, agn.
Jorge Ibargengoitia: ap, jm.
Marcos Moshinsky: ahunam.
Miguel Len Portilla: 6 de noviembre de 1976,
ap.
Teodoro Gonzlez de Len: 30 de septiembre de
2007, ap, dc.
Carlos Fuentes: 1 de febrero de 1992, ap.
Jaime Sabines: ca. 1970, cinba.
Ruy Prez Tamayo: ahunam.
Ren Drucker Coln: 16 de diciembre de 1992,
ap, cc.
LA POCA ACTUAL
Carlos Monsivis: 6 de noviembre 1976, ap.
Vicente Rojo: afc.
Eduardo Mata: ap.
Manuel Peimbert, afc.
Ren Drucker Coln: Academia Mexicana de
la Ciencia.
Jos Emilio Pacheco: ap, bf.
Mario Jos Molina: ap, bf.
FONDOS CONSULTADOS
AAS American Antiquarian Society
AFC Archivo Fotogrfco Clo
AFPM Archivo Fotogrfco del Palacio
de Medicina / Patrimonio
Universitario, unam
AGN Archivo General de la Nacin
AHUNAM Archivo Histrico de la unam
AJV
AP Archivo Proceso
APV Antigua Pinacoteca Virreinal
AR Art Resource
ARQUEOMEX Arqueologa Mexicana
BARPE Biblioteca de Arte Ricardo
Prez Escamilla
BDCV Biblioteca Daniel Coso
Villegas, COLMEX
BM Biblioteca de Mxico,
CONACULTA
BML Biblioteca Medicea
Laurenziana, Florencia, Italia
BNM Biblioteca Nacional de
Mxico
BUEP Biblioteca de la Universidad
del Paso, Texas
CBNM Coleccin Banco Nacional de
Mxico
CCEM Coleccin Carolina Escudero
de Mjica
CDI Coleccin de los Duques del
Infantado, Madrid, Espaa
CEBM
CEHM Centro de Estudios de
Historia de Mxico / CARSO
CEC Coleccin Emma Castro
CERG Coleccin Eduardo Rincn
Gallardo
CGAM Coleccin Galera de Arte
Mexicano
CGDO Coleccin Guadalupe Daz
Ordaz
CHASCC Coleccin Honorable
Ayuntamiento Municipal de
San Cristbal de las Casas,
Chiapas
CIBNAH CONACULTA-INAH.
Biblioteca Nacional de
Antropologa e Historia
CINBA CONACULTA. Instituto
Nacional de Bellas Artes
CIMG CONACULTA-INAH.
Museo de Guadalupe,
Zacatecas, Zacatecas.
CIMNA CONACULTA-INAH.
Museo Nacional de
Antropologa
CIMNH CONACULTA-INAH.
Museo Nacional de Historia
CIMNI CONACULTA-INAH.
Museo Nacional de las
Intervenciones
CIMRG CONACULTA-INAH.
Museo Regional de
Guadalajara
CIMTM CONACULTA-INAH.
Museo del Templo Mayor
CISFM CONACULTA.INAH.
SINAFO.FN. Mxico
CISM Coleccin Isabel Snchez-
Mejorada de Bauelos
CJIC Coleccin Jos Ignacio Conde
CM Catedral de Morelia,
Arquidicesis de Morelia,
Mich.
CMIG Coleccin Mara Isabel
Gran
CP Coleccin Particular
CPHP Coleccin Paula Haro
Poniatowska
CNCA-INAH Consejo Nacional Para la
Cultura y las Artes
CRGS
CSNH Colegio de San Nicols
Hidalgo, Morelia, Michoacn.
CSPBA Courtesy State Preservation
Board, Austin, Texas
CVT Chateaux de Versailles et
de Trianon / Runion des
Muses Nationaux, Francia
ENM Escuela Nacional de Msica /
unam
ESS Editorial Sexto Sol
FAPECFT Fideicomiso Archivos
Plutarco Elas Calles y
Fernando Torreblanca
FEGC Fondo Editorial Gustavo
Casasola
FFCE Fototeca del Fondo de
Cultura Econmico
MA Museo de Amrica, Madrid,
Espaa
MBAT Museo de Bellas Artes de
Toluca, Instituto Mexiquense
de Cultura.
MJMMP Museo Jos Mara Morelos y
Pavn, Instituto de Cultura
del Estado de Mxico
MMA Te Metropolitan Museum of
Art, New York
MNM Museo Naval de Madrid
MRSC Museo de la Revolucin Casa
de los hermanos Serdn,
Secretara de Cultura del
Gobierno del Estado de
Puebla
MUNAL Museo Nacional de Arte /
CONACULTA, INBA
NYHS New York Historical Society
PMO Palacio Municipal de Oaxaca,
Gobierno del Estado de
Oaxaca
PNM-INBA Palacio Nacional de Mxico /
CONACULTA, INBA
PNM-SHCP Palacio Nacional de Mxico
/ Acervo Patrimonial de la
SHCP
PR-OPN Presidencia de la Repblica,
Ofcinas de Palacio Nacional
PSP Parroquia de Santa Prisca,
Taxco, Guerrero.
RHBJ Recinto de Homenaje a
Don Benito Jurez, Palacio
Nacional. SHCP
RUNAM Rectora de la unam /
Patrimonio Universitario,
unam
SSG Sacrista de San Gabriel,
Cholula, Puebla
SMB Staatliche Mussen zu Berlin,
Alemania
UG Universidad de Guanajuato
FOTGRAFOS
AB Armando Betancourt
AC Andr Cabrolier
AE Agustn Estrada
AFR Archivo Fotogrfco Races
AM Alejandro Maas
ARS Adalberto Ros Szalay
AS Alberto Scardigli
ASP Armando Salas Portugal
BF Benjamn Flores
BS Bob Schalkwijk
CC Carlos Castillo
CORBIS
DC Demin Chvez
FG Fernando Gonzlez
GG Gustavo Guevara
JCR Juan Carlos Reyes
JIGM Ignacio Gonzlez Manterola
JH Javier Hinojosa
JM Juan Miranda
JPA Jorge Pablo de Aguinaco
LR Len Rafael
MN Marcela Noguez Crdoba
MZ Michel Zab
MZA Miguel Zavala
OD Omar Dumaine
PO Pablo Oseguera
RD Rafael Doniz
RS Ricardo Salazar
ST Sergio Toledano
VG Vctor Gayol
WCC Walter Corona Cruz
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Viaje por la historia de Mxico
recorrido milenario que presenta los sitios, hechos y personajes
que han construido a nuestro pas, se termin de imprimir en diciembre de 2009,
en los talleres de XXXX, ubicados en CALLE NUMERO COLONIA Y DELEGACION
se imprimieron 25000,000 de ejemplares
La composicin tipogrfca se hizo con Adobe Caslon Pro y Trajan Pro.
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