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La importancia de criar nios con carcter y felices

Escrito por Priscilla Heiss P. / N 213 / 07 Abril 2014


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El experto norteamericano Thomas Lickona nos entrega varias ideas para educar el carcter de
nuestros hijos y asegura que se trata de un camino para que ellos logren una vida feliz y
armoniosa.
Muchos padres les dicen a sus hijos que las cosas hay que hacerlas lo mejor posible y que en la vida hay
que esforzarse por ser feliz. Pero a muchos se les olvida darles la receta mgica para lograrlo. Y si de
felicidad y xito en la vida se trata, la educacin del carcter es sin duda unas de las armas ms
importantes y podemos ayudar a que nuestros nios la conozcan y practiquen desde pequeos.
Un experto en este tema es Thomas Lickona, psiclogo estadounidense, profesor de moral y reconocido
acadmico a nivel mundial por su innovadora propuesta de educacin del carcter. De hecho, est a
cargo del Center for the 4th and 5th Rs en EE.UU, en el que se trabaja en torno al fomento del respeto y
la responsabilidad. Tambin es es autor de exitosos libros como Raising good children o Characters
matters.
Una cultura familiar intencional
El profesor Lickona parte por enumerar los beneficios de un buen carcter: Es la clave para el respeto
con uno mismo y para ganarnos el de los dems, es la clave para relaciones sanas y positivas, para tener
una sensacin de cumplimiento, para alcanzar logros de los que nos sintamos orgullosos, para un
matrimonio feliz, para el xito en cada rea de nuestras vidas, seala.
La formacin del carcter abarca tres reas del desarrollo: cognitivo, emocional y conductual.
Cognitivo: se refiere a la oportunidad que damos a los hijos de conocer, amar y hacer el bien.
Emocional: se refiere a ayudarlos a comprender lo bien que se se sienten cuando dan lo mejor de s
mismos, lo que los lleva a desear hacerlo.
Conductual: es crearles hbitos que les permitan hacer lo mejor sin importar qu desafo se les
presente.
El profesor Thomas Lickona entrega algunos consejos a los padres para ayudarles a educar el
carcter de sus hijos:
1) Un buen carcter se define a partir de diez virtudes esenciales: Sabidura para tener buen juicio y
poder discernir entre lo bueno y lo malo. Justicia, que es el respeto a la dignidad de toda persona, incluido
uno mismo; de ella emanan la tolerancia y la honestidad. Fortaleza que implica paciencia, perseverancia,
virtud esencial para que no se frustren. Autocontrol o templanza. Amor, que se entiende como sacrificarse
por los dems y que va ms all de la justicia pues tiene que ver con la empata y la generosidad. Actitud
positiva. Trabajo duro. Integridad que es lo contrario a la autodecepcin, es ser consistente con uno
mismo. Gratitud que es el secreto de la vida feliz y es una eleccin. Y humildad, un deseo de ser mejor.
De acuerdo a lo anterior, el acadmico seala que se debe trabajar en una cultura intencional dentro de
la familia para formar el carcter, es decir, se deben tomar acciones deliberadas como establecer reglas
tales como: no mentimos ni robamos, cuando cometemos un error aprendemos de l, vivimos con una
actitud de gratitud
2) Amar mucho a los hijos ya que sin apego emocional es difcil que se relacionen con sus padres o
sean receptivos a su enseanza. Parece obvio amar a los hijos, pero amar, dice Lickona implica tiempo,
comunicacin y sacrificarse por ellos.
3) Reconocer la importancia del ejemplo, ya que los nios estn siempre observando. Los nios
escuchan las opiniones que sus padres dan sobre diferentes temas de la vida y deducen de ellos la moral.
Los nios, afirma, tienen que ver que sus padres son firmes en sus convicciones.
4) Conocer el ambiente en que los hijos se desenvuelven, sus amistades, lo que ven en la TV;
supervisar el uso del computador y de Internet mientras son pequeos, hacindoles ver que la tecnologa
es un privilegio y no un derecho.
5) Formarles hbitos y educar su conciencia, lo que implica entregarles mensajes claros a travs de la
explicacin de por qu algunas cosas son buenas y otras malas. Una de las formas de ensear en forma
directa es comentando la actualidad y las noticias, artculos de modo de poner temas de conversacin al
respecto.
6) Buscar el desarrollo espiritual de los hijos ya que a travs de la trascendencia ellos logran dar
un mayor sentido a su vida, a las amistades, al estudio e incluso al altruismo. Con la llegada de la
adolescencia estarn ms protegidos de la desorientacin, que a veces est en la base de muchas
conductas de riesgo.

CARCTER Y RESILIENCIA

La vinculacin entre caracter y capacidad de sobreponerse a la adversidad es todo un tema en Estados
Unidos, a raz del ltimo libro de Amy Chua, The Triple Package, escrito en colaboracin con su marido
Jed Rubenfeld.

El libro sostiene que ciertos grupos de inmigrantes progresan ms que otros gracias a tres rasgos de
personalidad: el complejo de superioridad, la capacidad para sobreponerse a la inseguridad y el control de
sus impulsos.

Y lo demuestran contando cmo los cubanos en Miami ascendieron de la pobreza a la prosperidad en
una sola generacin; los nigerianos obtienen doctorados en tasas asombrosamente altas; los indios y los
chinos nacidos en EE.UU. tienen los ms altos ingresos y los judos han levando empresas.