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4. ARITMTICA. OPERACIONES BSICAS
Como ya hemos visto en la introduccin, las matemticas egipcias se basaban en un sistema
decimal, pero no posicional, como el nuestro, sino aditivo. Las operaciones bsicas de suma y
resta se limitaban a una combinacin o cancelacin de smbolos. La adicin era la base del
conocimiento matemtico, puesto que las operaciones de multiplicacin y divisin se basaban en
adiciones.
Para sumar simplemente se aadan los smbolos correspondientes. Como los smbolos se
podan repetir desde 1 a 9 veces, si se exceda de 9 se eliminaban todos y se aada el siguiente.
El funcionamiento es similar al baco. As:
+ =
Al obtener 11 smbolos no hay ms que eliminar 10 y aadir el equivalente ( ) obteniendo:


Como se ve el sistema es bastante trivial. Para la resta sencillamente se eliminaban los smbolos
a restar. Si has usado alguna vez un baco chino, el funcionamiento es exactamente el mismo,
pero en lugar de con columnas, con smbolos.
Las operaciones de multiplicacin y divisin se basaban en el mismo proceso aditivo.
Para multiplicar se empleaba un sistema de duplicacin-adicin, que requiere un poco de
prctica. Se basa en la propiedad de que cualquier nmero natural puede expresarse como una
suma de potencias de 2, que quizs los egipcios ya hubiesen descubierto por mtodos empricos.
Si queremos multiplicar por ejemplo n x m, el sistema es el siguiente:
- Se escribe una tabla de 2 columnas por n filas. Cada fila se obtiene por duplicacin de la
anterior. Si se quiere multiplicar n x m la primera fila consta del nmero 1 y m. La segunda se
compondr del 2 y 2*m. La tabla se construye hasta que el siguiente valor es mayor que n,
entonces se puede obtener el nmero n como suma de todos o parte de los nmeros de la
primera columna. El resultado de la operacin n x m es la suma de todos los miembros de la
segunda columna o de los equivalentes a los que suman n en la primera columna. Por ejemplo
para multiplicar n x m se escribir:
1 m
2 m1=2*m
4 m2=2*m1
8 m3=2*m2
.. ........
2**i mi=2*m(i-1)
La tabla contina hasta que el siguiente valor es mayor que n, es decir 2**m(i+1)> n. Una vez
hecho esto se trata de descomponer el nmero n como suma de j-nmeros de la primera
columna, de manera que el nmero de sumandos sea el menor posible. Para conseguirlo se resta
al valor n el ltimo obtenido, y a este resultado el mayor posible de la tabla, y as sucesivamente
hasta obtener el 0. El resultado de la multiplicacin ser entonces la suma de los elementos de la
segunda columna equivalentes a los de la primera que suman n. Como ejemplo el papiro
Rhind recomienda que para multiplicar 41 x 59 se realicen las siguientes operaciones:
1.- Se construye la tabla:
1 59
2 118
4 236
8 472
16 944
32 1888
2.- El siguiente valor 64 es mayor que 41, por lo que no se contina con la tabla. Empieza ahora
el mtodo de sustraccin. Se trata de encontrar la forma de expresar 41 como suma del menor
nmero de sumandos de la columna 1. Para ello se resta al valor original 41 el ltimo (32)
obteniendo 9. Ahora a 9 hay que restarle el mayor posible de la columna de la izquierda, en este
caso 8, obteniendo 1 y se repite la operacin hasta que el resultado de 0.
41 - 32 = 9; 9 - 8 = 1; 1 - 1 = 0 -> 41 = 32 + 8 + 1 -> 41 x 59 = 1888 + 472 + 59 = 2419
Lo primero a tener en cuenta en este sistema es elegir como multiplicando el ms pequeo de los
2 nmeros a multiplicar, pues se simplifica el nmero de potencias de dos y por tanto el de
operaciones a realizar.
Cuando se tena que efectuar una multiplicacin por 10, 100,1000,... sencillamente se
desplazaban todos los smbolos una, dos, tres, ... posiciones hacia la derecha segn la tabla
siguiente.

x =
El mtodo empleado para la divisin es realmente curioso. Se basa en la multiplicacin y
siempre se obtenan cantidades enteras o fracciones exactas. No podemos asegurar que
desconociesen totalmente el resto, pero no tenemos pruebas de divisiones en las que aparezca.
Si se quiere dividir n/m entonces la idea consiste en obtener el nmero de m y de partes de m
que suman n. Como ya hemos comentado el sistema se basa en la multiplicacin, pero ahora es
el divisor el nmero que se duplica. Se genera una tabla de 2 columnas que tiene en la primera
fila el nmero 1 y el denominador (m). La idea se basa en obtener en la columna de la derecha el
nmero n con la construccin de sucesivas filas obtenidas por duplicacin o divisin. El dividendo
se obtiene, entonces, como la suma de los elementos duplicados de la columna del divisor, y el
cociente es la suma de los nmeros elegidos en la columna base de la duplicacin. Por ejemplo
para dividir 21 / 3 se haca:
1 3
2 6
4 12
Al igual que en la multiplicacin el siguiente nmero sera 8 y correspondera a 24 que es mayor
que 21. Por tanto no se sigue con la tabla. Si el nmero 21 se puede obtener como suma de los
valores de la columna de la derecha, entonces ya est. En este caso
12 + 6 + 3 = 21 -> 21 / 3 = 4 + 2 + 1 = 7
Este ejemplo es el ms sencillo, pues la divisin es entera. El problema surga cuando no se
obtenan divisiones enteras y haba que utilizar fracciones. Como veremos en el captulo siguiente
el uso de fracciones se basaba en la reduccin a fracciones de numerador 1. Para dividir 21 /
6 se ejecutaba el mismo proceso anterior, pero cuando se obtiene un nmero mayor que el
numerador, si este no se puede obtener como suma de valores de la columna de la derecha, se
contina la tabla, dividiendo por 2.
1 6
2 12
1/2 3 (*)
6 + 12 + 3 = 21 -> 21/6 = 1+2+1/2 = 3.5
(*) Ahora ya no tiene sentido poner 4--->24 porque 24 > 21. Tampoco se puede obtener el valor
21 como suma de valores de la columna de la derecha; por tanto se contina con divisiones ,
(1/2, 1/4,...)
Lgicamente el tema se puede complicar bastante ms. Qu pasa si llegamos a un punto en el
que no tenemos nmeros enteros en la columna de la derecha?. En el captulo referente a
fracciones se explica la representacin y los mtodos empleados para realizar operaciones
aritmticas con fracciones que pueden aclarar este punto. Por ahora simplemente vamos a
emplear estos mtodos para realizar la divisin 100 /13. El problema es el nmero 65 del papiro
Ahmes que se resuelve de la siguiente forma.
1.- Obtenemos la tabla inicial
1 13
2 26
4 52
2/3 8 + 2/3
1/13 1
1/39 1/3
2.- 13 + 26 + 52 + 8 + 2/3 + 1/3 = 100 -> 100/13 = 1 + 2 + 4 + 2/3 + 1/39
Como puede apreciarse el mayor problema lo representa la eleccin de los nmeros. Si
empleamos el mtodo de la duplicacin llegamos a un punto en el que no podemos continuar y
aqu es donde se presenta el problema. Qu nmero elegir? Los escribas no dejaban constancia
de los procedimientos intermedios que seguan, pero debieron emplear un mtodo para
seleccionar los nmeros. Si analizamos la resolucin advertimos que el uso de 1/3 es innecesario,
sin embargo el escriba lo emplea, por qu?. Hemos visto que se emplean nmeros enteros
innecesarios para seguir un mtodo, el de duplicacin. El empleo de fracciones innecesarias nos
lleva a pensar que efectivamente se empleaba un mtodo para seleccionar los nmeros, pero
desgraciadamente hoy por hoy lo desconocemos.


Los nmero egipcios


El nmero 1 (ua) era un indicio simblico de los orgenes, del tiempo primordial.
El 2 (senu) expresaba lo doble, y por ello la creacin del Arriba y del Abajo, de la noche y del da,
del hombre y de la mujer (dualismo).
El 3 (jemet) era el nmero universal; la relacin elemental entre padre, madre e hijo reflejaba el
mundo divino. Como ejemplo la Trada de Tebas (Amn, Mut y Khonsu), o la familia formada por
Osiris, Isis y Horo. Debido a la particin del da en tres (maana, medioda y tarde) se sacrificaba
y oraba tres veces al da.
El 4 (fedu) caracterizaba el anhelo por abarcar el espacio. En el culto del sol de Helipolis, los
altares cuadrados se orientaban hacia los cuatro puntos cardinales. La duplicacin del cuatro
condujo a la Octada de Hermpolis, que comprenda cuatro parejas divinas primordiales.
(8, jemenu).
El 5 (diu) y el 6 (seresu), no eran significativos, si lo era en la mitologa y en la magia el 7 (sejef),
ya que era el nmero de la perfeccin. Re tena siete bai; algunos dioses existan en siete
ejemplares, como Hathor y Maat. El nmero de los 42 jueces funerarios era un mltiplo de siete.
El 9 (pesedyu) resuma la totalidad humana. Nueve arcos simbolizaban los pueblos sometidos al
rey. El trmino de "Enada" designaba una comunidad universal de dioses; la ms importante era
la de Helipolis, a la que perteneca tambin Isis y Osiris.

El nmero 1.000 (ja) con una flor de loto por ideograma, era expresin simblica de una gran
cantidad y, en ese sentido, se encuentra frecuentemente en listas de ofrendas.
El jeroglfico de 100.000 (jefen) era un renacuajo, muy abundante en el fango del Nilo.
El 1.000.000 (jej) se representaba mediante la imagen del dios Hah arrodillado; con frecuencia su
figura era smbolo de una infinita multitud de aos, y se colocaba en objetos y joyas, llevando en
estos casos una palma en sus manos extendidas.
Las decenas eran: medyu (10), dyebati (20), maba (30), jem (40), diiu (50), seresiu (60), sefejiu
(70), jemeniu (80), pesedyiu (90) y shet (100).