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DESCRIPCIN DEL PROCESO DE


ELECTROOBTECIN


ALUMNOS :

AMPUERO A. EDER
TEJADA C. JESUS


2.1.1 DESCRIPCION DEL PROCESO DE CELDAS ELECTROLTICAS

Introduccin
La electroobtencin es el proceso final en la produccin de cobre catdico de alta
pureza. En la electroobtencin el cobre metlico se recupera desde una solucin de
sulfato de cobre cido (CuSO
4
) mediante el proceso de electrlisis sumergiendo dos
electrodos (ctodo y nodo) en una solucin electroltica de cobre.

Solucin electroltica: Es una solucin lquida que tiene la propiedad de permitir el
paso de la corriente elctrica. En la planta la solucin
electroltica es una mezcla de agua, cido sulfrico y sulfato
de cobre.

Electrodos: Son planchas metlicas que se usan para hacer pasar la
corriente elctrica por el electrolito. El ctodo inicial (carga
negativa), es una plancha de acero inoxidable 316L y el
nodo (carga positiva), es una plancha rolada en caliente de
plomo-calcio-estao.

Para realizar la descomposicin de la solucin de sulfato de cobre, la corriente
elctrica continua (CC) cierra un circuito; ingresa por el nodo, atraviesa la solucin
electroltica y sale por el ctodo.

Descripcin del proceso de celdas electrolticas
El electrolito rico proveniente de las etapas de extraccin por solventes es filtrado y
acondicionado para el proceso de electroobtencin; cuando la concentracin de
cobre es de 38,6 g/l es enviado a las celdas de electroobtencin en la casa de
celdas.

Las celdas electrolticas estn dispuestas en una sola seccin que consta de dos filas
de 50 celdas cada una, haciendo total de 100 celdas, cada celda contiene 67 nodos
y 66 ctodos.

Las celdas en cada fila estn conectadas elctricamente en serie y los ctodos
individuales estn conectados en paralelo en cada celda.

El electrolito a EW se bombea desde el tanque de recirculacin de electrolito (TK-
400-036, lado del electrolito a EW), hacia la lnea de alimentacin a celdas de

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electroobtencin, por las bombas (PP-400-046, 047 y 048). El flujo total de electrolito
a las celdas es de 1 530 m
3
/h aproximadamente.

La mayor parte del flujo de electrolito (90% aproximadamente), es bombeado
directamente a las celdas, que constituye un flujo nominal de 1 350 m
3
/h; la otra parte
es derivada al intercambiador de calor (HX-400-001, electrolito a EW /agua caliente)
para alcanzar una temperatura entre 47
o
C a 50
o
C, con un flujo nominal de 150 m
3
/h
aproximadamente.

El electrolito se distribuye uniformemente a travs de las celdas electrolticas y sobre
las caras de los ctodos gracias al marco distribuidor de electrolito.

Las celdas tienen un drenaje en la parte inferior (tubera de 3) y otro en la pared del
lado de descarga de la celda (tubera de 2), hacia el cajn de drenaje general de la
casa de celdas; en la parte superior de las celdas se tiene un soporte para las
pasarelas y varios soportes de la barra colectora. Cada una de las celdas tiene una
vlvula manual de 3 de ingreso de electrolito, correspondindole a cada celda un
flujo de 15 m
3
/h aproximadamente.

A medida que el electrolito fluye a travs de la celda, el cobre se deposita
electrolticamente sobre la plancha madre (ctodo permanente), y el oxgeno es
liberado en forma de gas en el nodo. El cobre se acumula sobre la superficie de la
plancha madre por un perodo de 7 das. Al final del ciclo de deposicin de 7 das, las
planchas madre se cosechan (se retiran) de las celdas y se llevan a la mquina
despegadora de ctodos, donde se separan las lminas de cobre catdico de las
planchas madre. Estas planchas madre se reparan o pulen si es necesario y se
retornan a las celdas de electroobtencin para iniciar un nuevo ciclo de deposicin de
7 das.

Despus de que el electrolito fluye a travs de la celda, rebosa en el extremo
opuesto de la admisin de alimentacin a travs de un cajn de rebose. El electrolito
descargado (electrolito pobre), es recolectado desde el cajn de rebose por medio
de una manguera flexible, a un colector comn, para luego fluir por gravedad al
tanque de recirculacin de electrolito (TK-400-036, lado del electrolito pobre).

La energa de corriente continua (DC) para las celdas, es suministrada por dos
rectificadores /transformadores (RF-500-971 y 972), que operan en paralelo para
suministrar energa a las celdas (EW-500-001 a 100).

La capacidad de corriente continua de cada rectificador es de 232,5 V y 24 053 A de
corriente continua, los dos rectificadores podrn entregar una mximo de corriente de
48 106 A, hacia la casa de celdas de electroobtencin.

El voltaje normal por celda es de 2 voltios para una densidad de corriente de 280
A/m
2
, con una eficiencia de corriente del 92% para obtener una calidad de cobre
99,999% de pureza. Los ctodos son conectados a la barra de contacto con carga
negativa y los nodos son conectados a la barra de contacto con carga positiva.

La eficiencia de corriente diseada es de 92%, la densidad de corriente nominal es
de 280 A/m
2
, aunque el diseo permite un mximo de 344 A/m
2
.

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Un rectificador de respaldo (RF-500-973) est en espera, dispuesto para suministrar
energa en caso que los rectificadores principales pierdan energa elctrica. El
rectificador de emergencia tiene una capacidad de salida de 205 V a 723 A de
corriente continua.
Durante un corte de energa o una condicin de parada parcial, el rectificador de
respaldo suministrar una corriente baja a las celdas de electroobtencin, para
impedir que los nodos pierdan su capa de xido de plomo. Si no hay una pequea
carga lenta fluyendo a travs del nodo, el recubrimiento de xido de plomo se
desprender, lo cual hace que el nodo se transforme en pasivo. Si esto sucede, la
electroobtencin de cobre de los ctodos adyacentes se detiene hasta que la
superficie del nodo sea reactivada.

Los nodos comienzan a degradarse inmediatamente despus de que se pierde la
energa. Para impedir la degradacin, el sistema de energa de respaldo se pone en
marcha automticamente. El generador entrega la energa necesaria para el
rectificador de respaldo que proporciona suministro a las celdas de electroobtencin
durante el corte de energa principal.

El electrolito a EW
A medida que el electrolito a EW fluye a travs de las celdas de electroobtencin, en
el proceso se producen varios cambios:

El contenido de cobre del electrolito disminuye a medida que el cobre se
deposita en los ctodos.
La concentracin de cido sulfrico aumenta, debido a la descomposicin del
H
2
O en el nodo.
La temperatura del electrolito aumenta, debido al calor producido por la
resistencia y otras ineficiencias.

La Tabla 2.1.1 resume el flujo del electrolito, la temperatura, la concentracin de
cido sulfrico y el contenido de cobre en base a las condiciones de diseo de la
operacin de electroobtencin.
Tabla 2.1.1 Condiciones de diseo de la casa de celdas de EW
Soluciones
Flujo
m
3
/h
Temperatura
C
Cobre
g/L
H
2
SO
4

g/L
Electrolito rico al tanque de recirculacin
(lado del electrolito a EW), desde el
intercambiador de calor electrolito rico
/electrolito pobre, va los filtros de
electrolito.
325,5 43,1 48,5 158,3
Electrolito hacia celdas de EW.
1 500 47,8 38,6 171
Electrolito pobre desde celdas de EW.
1 500 48,3 36 175
Electrolito pobre desde el tanque de
recirculacin (lado del electrolito pobre)
330,2 48,3 36 175

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hacia el intercambiador de calor
electrolito rico/ electrolito pobre.

Adems, la Figura 2.1.1 ilustra un grfico de las temperaturas de cristalizacin del
sulfato de cobre en el electrolito para diversas concentraciones de cobre y cido.

Figura 2.1.1 Cristalizacin del sulfato de cobre pentahidratado



Electroqumica del cobre
En la electroobtencin el cobre metlico se recupera por electrlisis a partir de una
solucin altamente cida de sulfato de cobre (CuSO
4
). El proceso de electrlisis se
logra haciendo pasar una corriente elctrica continua entre los electrodos (nodos
inertes pero conductivos, y ctodos), los cuales estn sumergidos en un electrolito
rico en cobre (CuSO
4
,

H
2
SO
4
y

H
2
O). La Figura 2.1.2 ilustra el proceso de electrlisis
en una celda de electroobtencin.

El nodo lleva carga elctrica positiva y el ctodo, carga elctrica negativa. Los iones
de cobre (Cu
++
) son reducidos, es decir neutralizados en el ctodo por los electrones
que fluyen por l, depositndose una capa de cobre metlico sobre la superficie de la
plancha madre de acero inoxidable (ctodo permanente).

La reaccin de deposicin electroltica en el ctodo es:

Cu
+2
+ 2e
-


Cu
0



Donde (e
-
) denota un solo electrn, necesitndose dos para neutralizar un in Cu
++
.
Sin embargo, la reaccin en el nodo es completamente diferente. El gas oxgeno se
forma en el nodo inerte por la descomposicin del agua. Los iones sulfato (SO
4
-
) se

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neutralizan en el nodo formando inmediatamente cido sulfrico (H
2
SO
4
) y oxgeno
(O
2
) segn las reacciones siguientes:

H
2
O 2H
+
+ 1/2O
2
+ 2e
-

2H
+
+ SO
4
-2
H
2
SO
4

H
2
O + SO
4
-2
H
2
SO
4
+ 1/2O
2
+ 2e
-


El oxgeno producido en la reaccin anterior escapa como gas en el nodo. La
reaccin neta para una celda es:

Ctodo

:

Cu
+2
+ 2e
-




Cu
0


nodo : H
2
O + SO
4
-2
H
2
SO
4
+ 1/2O
2
+ 2e
-

Cu
+2
+ SO
4
-
+ H
2
O Cu
0
+ H
2
SO
4
+ 1/2O
2


La ley de la fisicoqumica que gobierna la electrlisis es la Ley de Faraday, la cual se
enuncia de la siguiente manera:

Cada 96 500 coulombios que pasan por una celda electroltica alteran qumicamente
un equivalente-gramo de material en cada electrodo.

Un equivalente-gramo (eq-gr), se define como el peso atmico de un elemento
dividido por su nmero de valencia (estado de oxidacin). En el caso del cobre, un
equivalente-gramo es igual a 63,54/2 = 31,77 gramos.

Un coulombio se define como la cantidad de electricidad que pasa a travs de
conductores en un segundo cuando una corriente de un amperio est fluyendo. El
coulombio tambin se denomina amperio-segundo.

La Ley de Faraday se usa para calcular tericamente la cantidad de cobre que se
depositara en una celda de electroobtencin. Sin embargo, en la realidad el paso de
toda la corriente, no deposita el cobre deseado. Por ejemplo, algunos iones H
+

pueden ser neutralizados en el ctodo usando energa elctrica. Algo de energa
elctrica tambin es consumida por la resistencia del electrolito al paso de la
corriente y por otros factores. El resultado es que toda la energa disponible para la
celda de electroobtencin no se usa exclusivamente para depositar cobre sobre el
ctodo.


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Figura 2.1.2 Electrlisis en una celda de electroobtencin.


La relacin entre la deposicin real y la deposicin terica es conocida como
eficiencia de corriente. Debido a las fugas o prdidas de corriente, redisolucin del
cobre depositado y reacciones electroqumicas secundarias, el cobre realmente
depositado es siempre menor que el cobre terico calculado por la Ley de Faraday.

Eficiencia de corriente =
Cobre real depositado
x 100%
Cobre calculado tericamente

La densidad de corriente es una medida de la intensidad de aplicacin de energa
elctrica por unidad de rea y est expresada en A/m
2
. Se calcula dividiendo los
amperios que fluyen a travs de una celda, entre el rea de la superficie de
deposicin catdica en la celda. La densidad de corriente se utiliza para expresar las
ventajas y desventajas entre una produccin alta y rpida sin mucha calidad y una
produccin baja aunque ms lenta, pero con excelente calidad de depsito de cobre
catdico.

Adems de la tensin de descomposicin deben vencerse la resistencia del
electrolito, resistencia de los conductores elctricos y contactos, y aplicar una
sobretensin andica y catdica para hacer posible el proceso. El voltaje total de
celda para electroobtencin est en el rango de 2 a 2,5 v, comparado a solamente
0,2 0,25 v para la refinacin del cobre.

La Tabla 2.1.2, muestra el voltaje en una celda de electroobtencin.
Tabla 2.1.2 Voltaje total en una celda de electrobtencin

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Prdidas de voltaje Voltaje
Potencial de descomposicin para producir Cu
0
0,9
Sobrevoltaje andico 0,6
Cada de voltaje en el electrolito (V = I x R) 0,05
Potencial en el ctodo debido al orgnico y a la polarizacin 0,05
Conexiones en el nodo y ctodo, busbar (barra colectora) y
prdidas por conduccin
0,5
VOLTAJE TOTAL POR CELDA 2,1V

La energa elctrica por tonelada de cobre producido es directamente proporcional al
voltaje de celda, es decir:

(kW/t de ctodo) =
V x 8.4 x 10
5
(

A hora - tonelada
1
)
1000 x CE/100

Donde:

V = Voltaje de celda
CE= Eficiencia de corriente

La energa consumida en un proceso de electroobtencin es aproximadamente 10
veces la energa consumida en un proceso de electrorefinacin, es decir, 200 a 2 500
kWh/t de energa DC (2 100 a 2 700 Kwh de energa AC contabilizado por
rectificacin).

Calidad de la plancha de cobre
El control de las condiciones del electrolito es importante para mantener la calidad de
los depsitos de cobre y para asegurar la eficiencia de la electroobtencin. No se
debe permitir que el contenido de cobre en el electrolito pobre caiga por debajo de 30
a 32 g/L. Debajo de sta concentracin, la movilidad reducida de los iones de cobre
en la regin del ctodo conllevara a depsitos blandos o esponjosos y de una
calidad baja.

Un depsito de cobre de densidad pareja es importante porque:
Cualquier porosidad o irregularidad de la superficie aumenta la posibilidad de
que el xido de plomo se adhiera a la cara de depsito del ctodo.
Una vez iniciada la deposicin del cobre, la nodulacin en el ctodo puede
acelerarse, pudiendo llegar a hacer contacto con el nodo. Esto producira
una mayor contaminacin del ctodo y reducira la eficiencia de corriente.

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La porosidad de los depsitos del ctodo, puede llevar a la oclusin del
electrolito en el depsito (electrolito atrapado en los poros), que no puede
eliminarse con lavado. El electrolito atrapado contribuye con impurezas
(hierro y sulfato) al producto final. Similarmente, una irregularidad excesiva de
la superficie puede interferir con un lavado adecuado, lo que lleva a que el
electrolito permanezca en la superficie del ctodo lavado.

Las impurezas del ctodo que preocupan ms son el plomo, hierro, cloruro y el
sulfato (en orden decreciente de importancia). El nivel de sulfato del electrolito (la
suma de sulfato de cobre y cido sulfrico), tambin es importante debido a su efecto
sobre la resistividad del electrolito. Una resistividad alta (es decir, debido al bajo
contenido de sulfato), d como resultado un voltaje ms alto en la celda y un mayor
consumo de energa. Tambin es importante que la temperatura del electrolito se
mantenga en aproximadamente 45 C a 50 C, debido al significativo efecto de la
temperatura sobre la resistividad del electrolito junto con la movilidad de los iones.

Los niveles de impureza del electrolito deben ser controlados estrictamente. Las
impurezas tales como el cloruro, hierro y manganeso, son muy perjudiciales para la
electroobtencin de cobre. Dependiendo de otras condiciones del electrolito, los
cloruros en el electrolito pueden atacar el nodo de plomo, causar la picadura de las
planchas madre de acero inoxidable, quedar atrapados en el depsito de cobre y
producir la generacin del gas de cloro. La concentracin de cloruro en el electrolito
debe mantenerse bajo (30 mg/L aproximadamente).

El contenido de hierro en el electrolito causa la prdida del rendimiento de corriente
debido a la reaccin electroltica parasitaria:

Fe
+3
+ e
-
Fe
+2


El Fe
+2
es fcilmente oxidado en Fe
+3
en el circuito de electroobtencin, de forma que
la electrlisis parasitaria se repite indefinidamente. El contenido de hierro (total) en el
electrolito se debe controlar a una concentracin menor a 1,5 g/L aproximadamente.
Un exceso de manganeso en el electrolito en celdas puede provocar la formacin de
iones permanganato, al reducirse los iones manganato:

(MnO
4
)
-
+ e
-
(MnO
4
)
-2

In
permanganato
In
manganato

El permanganato es un fuerte oxidante que:
Ataca la capa de xido de plomo del nodo, provocando una aceleracin en
la oxidacin del nodo y por lo tanto la contaminacin del electrolito por los
descascaramientos de los nodos.
Ataca la fase orgnica de extraccin por solventes, llevando a una rpida
degradacin y destruccin del extractante.

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El contenido de hierro en el electrolito debe mantenerse al menos 20 veces
ms alto que el de manganeso. Esto asegurar que la unin Fe
3+
/

Fe
2+
estar
sobre la unin manganato /permanganato, suprimiendo la formacin de
permanganato. A pesar de que la electrlisis Fe
3+
/

Fe
2+
es parasitaria y causa
prdida de rendimiento de corriente, es menos perjudicial que la formacin de
permanganato. El control de las impurezas del electrolito se realiza en la
operacin de extraccin por solventes, otra forma de control es mediante la
purga de electrolito pobre hacia el mezclador decantador E-1. Sin embargo,
las operaciones de electroobtencin se ven afectadas principalmente por la
calidad de este control.

Condiciones ptimas de la electroobtencin
Las condiciones de operacin garantizan:
Larga vida til del ctodo.
Eficiencia operacional.
Flexibilidad operacional.
Facilidad en el desmonte del depsito de cobre.
Pureza del depsito.

Las condiciones ptimas son las siguientes:

Contenido de cobre (35/40 g/L)
La planta jams debe operar con un contenido de cobre menor a 30 g/L en el
electrolito a EW. Si el contenido baja de este valor la calidad de cobre catdico se
deteriora y en consecuencia habr un mayor contenido de azufre en el depsito,
esto es causado por un cambio en la distribucin y tamao de los cristales
depositados.

La presencia de ms de 50 g/L, puede provocar la formacin de cristales de
cobre en las tuberas.

Contenido de cido (150/180 g/L)
Si la concentracin sobrepasa los 180 g/L, la corrosin del nodo es mayor, y es
necesario incrementar el agua en electrolito o reducir la adicin de cido.

Si hay menos de 150 g/L, el cobre catdico depositado ser blando y difcil de
desmontar. Tambin se reduce la conductividad del electrolito y por consiguiente
aumenta el costo de la electricidad.

Concentracin de cobalto (100/150ppm, 150 si el contenido de manganeso
en el electrolito es alto)
Si la concentracin de cobalto baja de 90 ppm, el sobrepotencial del nodo
aumenta. Se reduce la resistencia a la corrosin del nodo de plomo y por lo
tanto su vida til.


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Cloruro (menos de 30 ppm)
Si el nivel de cloruro sobrepasa los 30 ppm, se debe revisar el nivel de cloruro en
la solucin de electrolito y PLS. A esta concentracin se incrementa la posibilidad
de picaduras del acero inoxidable del ctodo, por lo tanto el despegado de cobre
se hace difcil.

Tambin se ven afectados el depsito y la orientacin de los cristales de cobre
depositados, resultando un grnulo ms grueso y con ello un aumento del nivel
de impurezas en el depsito.

La presencia de 100 ppm tendr como consecuencia una extensa corrosin por
picadura. El dao a las planchas es permanente y es necesario pulirlas.

Orgnico (< 1ppm)
El orgnico que est presente en el electrolito en casa de celdas, puede afectar la
distribucin del depsito de los cristales de cobre por lo que resulta un depsito
quebradizo con mayor cantidad de impurezas.

El orgnico se adhiere en la planchas de acero inoxidable y el resultado ser una
quemadura orgnica que produce una pobre presencia de ctodo de cobre.

Hierro (< 1,5g/L)
El nivel de operacin de hierro en el electrolito depende de la cantidad de hierro
transferida a travs de la extraccin por solventes.

En la medida que aumenta el hierro en el electrolito, disminuye la eficiencia de
corriente y en cierto grado mejora la calidad del ctodo. Sin embargo, si el ctodo
es de baja calidad el hierro ser atrapado, lo que lleva a un aumento de las
impurezas del depsito.

Flujo a las celdas
Mantener siempre el caudal del electrolito dentro de la celda tan alto como sea
posible (de acuerdo al diseo 15 m
3
/h/celda como mnimo).

Si la solucin baja ms all de dicho nivel, la calidad del depsito catdico se
puede deteriorar y hay ms posibilidad de que el electrolito disminuya a menos de
30 g/L.




Reactivo Guartec (150 a 250 g/ tonelada de cobre depositado)
Las tasas de adicin son especficas para cada planta. Cuando se agrega
electrolito, este reactivo puede ayudar como agente suavizante para lograr un
buen depsito de cobre a alta densidad de corriente y a baja temperatura del
electrolito.


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Densidad de corriente (280 A/m
2
)
El rango de operacin depende del cobre que llega a casa de celdas. Se vara
cambiando la potencia del rectificador. A baja densidad de corriente (100 a 200
A/m
2
), se producen otros efectos en la calidad del ctodo (por ejemplo, baja
temperatura, bajo contenido de cobre, etc.). El nivel ptimo es de 280 A/m
2.
.

A niveles de corriente de 280 a 300 A/m
2
, se puede obtener cobre catdico de
buena calidad en condiciones constantes de operacin.

Temperatura de la celda (4550C)
Es importante mantener la temperatura tan constante como sea posible para
minimizar el desprendimiento de xido de plomo del nodo (45 +/- 2C). Una
temperatura menor de 30C, puede dar como resultado un grano ms grueso y
por consiguiente, un cobre catdico de menor calidad.

Una temperatura de ms de 50C puede degradar el orgnico en el proceso de
extraccin por solventes.

Principales problemas en la electroobtencin

Corrosin

Por cloruros
Cuando el nivel de cloruro en el electrolito es alto, se puede producir una
acumulacin de gas de cloruro sobre la lnea de solucin. Este cloruro es
transportado en el vapor cido que se desprende al liberarse oxgeno en el
nodo. Este vapor se deposita en el ctodo y acumula suficiente cantidad de
cloruro como para empezar el proceso de corrosin.

Los niveles de cloruro slo se pueden controlar reduciendo la cantidad de
cloruro que entra al electrolito. Las principales vas son:
El solvente donde se han acumulado iones cloruro.
El agua que se usa en la mezcla del electrolito, la que podra contener
niveles elevados de cloruro.

Andica
Si la plancha catdica se llegara a colocar en una celda como nodo, la
corrosin por disolucin andica que se producira sera extremadamente
grave. Si el error se corrige en las primeras etapas de disolucin, ser difcil
desmontar el cobre depositado en el centro de la plancha, no as el cobre
depositado en el permetro de la plancha.
Si el error no se detecta a tiempo, el electrodo de acero inoxidable se corroe
totalmente. En este caso, ser necesario sacarlo y lo ms probable, es que
haya que desecharlo.




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Galvnica
La corrosin se produce debido al acoplamiento del par galvnico de los
electrodos de acero inoxidable y plomo, puede ser grave si no se pone el
suficiente cuidado (se deposita el cobre sobre el nodo y se disuelve el
ctodo). El acero inoxidable es andico para el plomo y si hay acoplamiento
galvnico se corroe.

Mientras no haya energa, las celdas de electroobtencin deben mantenerse
en circuito abierto. Para crear un circuito abierto los ctodos de las celdas se
levantan de los contactos. Debajo de las reas de contacto de la barra de
suspensin se colocan bloques de madera que aslan las celdas y por lo tanto
esa seccin. La gra entonces con cuidado deposita los ctodos sobre la
madera.

Por contactos
Si no se realiza la limpieza adecuada y si los procedimientos de operacin
que se usan son incorrectos, el enchapado de cobre de la barra de
suspensin se corroe.

Si el contacto de cobre est totalmente corrodo y el acero inoxidable
expuesto, rpidamente se formar una capa de xido de acero no conductor.
Debido al aumento de la resistencia; por lo descrito anteriormente, la corriente
circulante ser de bajo nivel, por lo tanto los depsitos de cobre sern ms
delgados.

Los procedimientos para alargar el periodo de vida de la barra de contacto
son los siguientes:
Lavado constante y efectivo de los contactos y barras de suspensin para
eliminar el cido residual y sales electrolticas que se forman a partir de
las salpicaduras y derrames de electrolito.
Reduccin de cortocircuitos que causan calentamiento de la barra de
suspensin y mayor incidencia de corrosin.
Retiro efectivo de niebla cida. El cido en forma de neblina se puede
acumular en la regin de contacto y causar corrosin.

Es importante destacar que la barra de alimentacin y la barra de suspensin
se corroern por igual. Los efectos de la corrosin son mayores en la regin
de contacto debido al aumento de reacciones que causa la corrosin (en
grietas).

Evitar en lo posible:
nodos o ctodos doblados, que al ser instalados en las celdas, rayan el
nodo produciendo el desprendimiento de la capa de xido de plomo.
Todas las placas deben estar derechas antes de entrar en las celdas.
El manganeso atrapado en el electrolito, genera MnO
2
en el nodo. El
MnO
2
produce desprendimiento de la capa conductora de PbO
2
. Cuando

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se da esta situacin hay que sacar los nodos y limpiarlos para generar
una nueva capa de PbO
2
.
Si la temperatura de electrolito baja sbitamente, se produce
desprendimiento de la capa de PbO
2
y contaminacin. Se debe mantener
una temperatura estable dentro de la celda de electroobtencin.
La causa ms probable es el uso de altas densidades de corriente que
rpidamente forma una capa de PbO
2
y un elevado flujo de circulacin de
electrolito que produce mayor agitacin entre los electrodos. Es necesario
limpiar los nodos y la celda peridicamente.
La interrupcin de la electrlisis, debido al desmontaje sin corriente, a las
fallas de energa, etc perturban la capa de PbO
2
y la posibilidad de
desprendimiento. Para no interrumpir la electrlisis, en el proceso de
electroobtencin se recomienda procesar un tercio de los ctodos de la
celda y hacerlo mientras hay corriente en el electrolito.
Si se eleva los niveles de cido sulfrico en el electrolito, aumenta la
generacin de la capa de PbO
2
y la posibilidad de desprendimiento.

Para estabilizar la capa de PbO
2
se le agrega sulfato de cobalto CoSO
4
7H
2
O
al electrolito. La experiencia en las plantas de electroobtencin a travs del
mundo recomienda que para mantener la pureza del depsito catdico, los
niveles de cobalto (Co) en el electrolito deben estar entre 100 a 200 ppm.

Nivel de electrolito en la celda
El electrolito que est operando a baja temperatura (menos de 35C), puede dar
lugar a la formacin de sulfato de cobre cristalizado, especialmente en la parte
superior del nivel de electrolito.

Alineamiento

Efectos del espacio de separacin entre electrodos
Si la distancia es mayor que los valores especificados de separacin entre
electrodos, se forma una capa delgada, tipo cero galleta, que cuando se
procesa la placa no se despega.

Si la distancia es menor, en la zona de alta densidad de corriente se forma
una capa de crecimiento acordado o nodular. Se prefiere un cobre catdico
liso.



Paralelismo
Un factor imprescindible para conseguir la efectiva distribucin de la corriente
y reducir la formacin de cortocircuitos, es que el ctodo quede bien alineado
entre dos nodos.

Orgnico

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La solucin orgnica es el reactivo que se usa para extraer cobre de una
solucin. La planta de SX/EW, est diseada para eliminar el arrastre de orgnico
hacia la casa de celdas de electroobtencin. El mtodo para eliminar el orgnico
es por la filtracin del electrolito.

Cortocircuitos
El cortocircuito es la condicin fsica que causa que la corriente fluya entre los
electrodos sin tomar parte en la reaccin electroltica.
Tpicamente el cortocircuito causa:
Disminucin del voltaje en las celdas.
Disminucin de la produccin de cobre debido a una reduccin en la
eficiencia de corriente.
Calentamiento de las barras de suspensin de los electrodos debido a la altas
corrientes que circulan, originadas por la baja resistencia de cortocircuito. El
calentamiento aumenta la corrosin y en casos extremos las barras se
derriten.
La plancha andica se calienta y al calentarse aumenta la produccin de
xido de plomo y el riesgo de desprendimiento.
Los cortocircuitos por crecimientos son causados por la inclusin en el depsito
catdico de una partcula conductora. La partcula atrae mas carga y as crece
ms rpidamente que el depsito catdico que est alrededor.

Desborre de celdas
El desborre se realiza para la limpieza de la celda y para evacuar el lodo del plomo
que se acumula en el fondo.

La acumulacin de plomo se debe al desprendimiento de capas de xido de plomo,
estas cscaras de oxido de plomo contaminan el cobre catdico.

Los pasos a seguir en el retiro de lodo de plomo son los siguientes:
En primer lugar se bajar la corriente en las celdas hasta que su valor sea
cero amperios.
Luego se colocar el marco cortocircuitador, el cual puentea las celdas que se
tienen que limpiar.
En seguida se subir la corriente en las celdas.
La gra puente deber retirar los ctodos y posteriormente los nodos, para lo
cual se tendr que quitar las cascarillas de xido de plomo que puedan haber.
Luego se tendr que retirar las bolas de polipropileno que existen en cada
celda para recuperar electrolito hacia el sistema y luego el drenaje inferior.
A continuacin se abrir el drenaje lateral de la celda para recuperar
electrolito y luego el drenaje inferior hacia el sistema.
Una vez drenado el electrolito, la celda ser limpiada haciendo uso del agua
de lavado y herramientas para retiro del lodo de plomo.

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Luego que la celda este limpia, se colocar el tapn de drenaje lateral e
inferior de la celda y se permitir el ingreso de electrolito; posteriormente se
aadirn las bolas de polipropileno retiradas y con la gra puente se
colocarn los nodos y los ctodos. Antes de retirar el marco cortocircuitador
se bajar la corriente de las celdas y una vez retirado se restablecer la
corriente.

Equipos asociados al proceso de celdas electrolticas

El Diagrama 2.1.8, muestra la disposicin de equipos en el rea de celdas
electrolticas.

Los equipos asociados al proceso son:
Casa de celdas.
Celda de electroobtencin.
Marco distribuidor de electrolito.
Marco cortocircuitador.


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Casa de celdas
La casa de celdas de electroobtencin contiene 100 celdas individuales
monolticas de concreto polmero con cajones de rebalse integrales (cada celda
con 67 nodos y 66 ctodos). Los nodos son planchas roladas en caliente y
hechas de una aleacin de plomo, calcio y estao. La plancha est unida a una
barra de contacto de cobre. Cada nodo est equipado con espaciadores de
plstico tipo ala delta. Las planchas madre estn hechas de acero inoxidable 316
L con un rea para la deposicin de 1 m
2
; tienen aisladores de plstico en los
bordes laterales y una barra de cobre slido soldada en la parte superior, el borde
inferior de la plancha esta libre.

Figura 2.1.3 Casa de celdas


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Celda de electroobtencin
Las celdas estn construidas en concreto polmero (resina de vinilister con
agregado de arena de slice inerte). Cada una est equipada con un tapn de
drenaje ubicado en el fondo y en la parte lateral de la celda (en un extremo de la
celda). En la Figura 2.1.4, se ilustra una celda de electroobtencin.

Figura 2.1.4 Celda de electroobtencin


Peridicamente, las celdas deben drenarse y limpiarse del xido de plomo que
haya decantado al fondo de la celda. Antes de que pueda limpiarse una celda
debe cortocircuitarse usando el marco cortocircuitador. Una vez que se ha
cortado la energa elctrica de la celda, los electrodos son retirados y la solucin
se drena desde la celda, luego se saca el lodo de plomo del fondo y se pone en
depsitos de limpieza. Despus de que la celda est limpia, se instalan
nuevamente los ctodos y nodos y se llena la celda con electrolito. Una vez que
la celda est llena, se retira el marco cortocircuitador y la electricidad fluye
nuevamente a travs de la celda.

Un extremo del electrodo hace contacto con la barra triangular de cobre mientras
el otro extremo descansa sobre un material no conductor colocado entre las
ranuras de cobre triangulares. La Figura 2.1.5, ilustra la relacin del contacto
elctrico de los nodos y ctodos en la barra de cobre.


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Figura 2.1.5 Esquema del contacto nodo-ctodo


Flujo de corriente en las filas de las celdas
Entre los ctodos y nodos de cada celda fluye corriente continua del
rectificador, la misma corriente fluye de una celda a otra a travs de todo el
circuito.

El flujo de corriente va desde los rectificadores hacia los nodos, a travs del
electrolito, y sigue hasta llegar al ctodo. En la Figura 2.1.5, se ilustra el
sistema de aislamiento elctrico de un extremo de cada electrodo al terminar
cerca de la barra conductora de la celda opuesta. Las barras de suspensin
de los nodos y ctodos puentean las celdas. Sin embargo, cada barra de
suspensin descansa sobre un soporte aislado, esto fuerza a la corriente a
que fluya a travs del electrolito entre los electrodos.

La Figura 2.1.6 ilustra el flujo de la corriente elctrica dentro de un grupo de
celdas.

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Figura 2.1.6 Flujo de corriente en las filas de las celdas


A medida que el electrolito fluye a travs de la celda, el cobre del electrolito se
deposita en el ctodo por electrolisis, lo cual libera oxgeno en el nodo. Se
deja que se acumule cobre en las planchas madre durante siete das, al final
del ciclo, se cosechan los ctodos de las celdas y se despegan los depsitos
de cobre en la mquina despegadora. Luego, las planchas madre, se
devuelven a las celdas de electroobtencin o se reparan si es necesario;
luego comienza nuevamente el ciclo de siete das.


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Marco distribuidor de electrolito
El marco distribuidor colocado en la base de cada celda, es una tubera de
3 de forma rectangular, perforada con 120 orificios de 6 mm de dimetro,
espaciados 101,6 mm en cada costado de la seccin longitudinal de la
tubera, lo que permite una distribucin uniforme del electrolito sobre las
caras de los ctodos suspendidos en la celda. Una vlvula manual de 3,
est conectada al marco distribuidor para permitir el cierre del flujo durante
el drenaje de la celda.

La Figura 2.1.7, ilustra el marco distribuidor de electrolito.

Figura 2.1.7 Marco distribuidor de electrolito



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Marco cortocircuitador
Para realizar la limpieza de las celdas es necesario hacer un puente en el paso
de la corriente elctrica sobre las celdas que van a ser limpiadas, para ello se
utiliza un marco cortocircuitador.

El marco puentea las celdas y est compuesto de una estructura de acero unida
a unas barras de cobre, lo cual permite un buen contacto entre las celdas
puenteadas.

La Figura 2.1.8, ilustra un marco cortocircuitador.

Figura 2.1.8 Marco cortocircuitador