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SEPARACION POR

GRAVEDAD
Ing. De Ejecucin en Minas
Prof. Yerko Robles P.

CARACTERSTICAS GENERALES DE LA
SEPARACIN POR GRAVEDAD
Los mtodos de separacin por gravedad
(concentracin gravitacional) se usan para tratar
una gran variedad de materiales, que varan desde
los sulfuros metlicos pesados como la galena hasta
el carbn, en algunos casos con tamaos de
partculas inferiores a 5 micrones.
Este tipo de separacin permanece como el
principal mtodo de concentracin para menas de
oro, estao y otros minerales de alto peso especfico.
Los mtodos de concentracin gravitacional cuando
pueden ser aplicados son preferidos en relacin a
los procesos de flotacin debido a que los costos
favorecen su uso y adems son menos
contaminantes del medio ambiente
La concentracin por gravedad es, esencialmente,
un mtodo para separar partculas de minerales de
diferente peso especfico debido a sus diferencias de
movimiento en respuesta a las acciones que ejercen
sobre ellas, simultneamente, la gravedad u otras
fuerzas. Se acepta generalmente que la
concentracin por gravedad es el ms sencillo y
ms econmico de los mtodos de concentracin. El
uso de este tipo de separacin est recomendado
siempre que sea practicable porque permite la
recuperacin de mineral til en un orden de
tamaos tan gruesos como sea posible, reduciendo
los costos inherentes a la reduccin de tamao y
disminuyendo las prdidas asociadas a estas
operaciones.
CLASIFICACIN
En general, los mtodos de separacin por gravedad se
agrupan en tres categoras principales
Separacin por medios densos, en el cual las
partculas se sumergen en un bao que contiene un
fluido de densidad intermedia, de tal manera que
algunas partculas floten y otras se hundan
Separacin por corrientes verticales, en la cual se
aprovechan las diferencias entre velocidades de
sedimentacin de las partculas pesadas y livianas,
como es el caso del jig
Separacin en corrientes superficiales de agua o
clasificacin en lmina delgada, como es el caso
de las mesas concentradoras y los separadores de
espiral.
TAMAO DE PARTCULA
Cuanto ms pequeas son las partculas, ms
fuertes son, con relacin a la gravedad, las fuerzas
hidrulicas y de viscosidad, por lo cual el
rendimiento de la separacin por gravedad decrece
bruscamente en los intervalos de tamao fino. Para
superar estos problemas en los ltimos aos se han
desarrollado equipos de concentracin basados en
la fuerza centrfuga, los cuales permiten que la
separacin de las partculas finas tenga lugar en un
campo de concentracin de varias G. Entre estos
equipos centrfugos se destacan los concentradores
Knelson, Falcon, el jig centrfugo Kelsey y el
concentrador Multi-Gravity Separator (MGS).
CRITERIO DE CONCENTRACIN
El criterio de concentracin (CC) es usado en una
primera aproximacin y entrega una idea de la facilidad
de obtener una separacin entre minerales a travs de
procesos gravitacionales, sin considerar el factor de
forma de las partculas minerales. El criterio de
concentracin originalmente sugerido por Taggart, con
base en la experiencia industrial aplicado a la
separacin de dos minerales en agua, es definido por la
siguiente expresin:
CC = (D
h
D
f
)/(D
l
D
f
)
Donde:
D
h
= densidad del mineral pesado.
D
l
= densidad del mineral liviano.
D
f
= densidad del agua.

Para la wolframita y cuarzo, por ejemplo, el criterio de
concentracin tendr el siguiente valor:
CC = (7,5 1)/(2,65 1) = 3,94
La tabla 1 muestra la relacin entre el criterio de
concentracin y la facilidad de realizar una separacin
gravitacional.
Tabla 1. Significado del criterio de concentracin (CC).
De acuerdo a algunos investigadores, el criterio de
concentracin puede ser muy til si la forma de las
partculas fuera considerada, en caso contrario,
sorpresas desagradables en cuanto a la eficiencia
del proceso se pueden verificar en la prctica.
De cualquier modo, la tabla 1 indica la dificultad de
alcanzar una separacin eficiente cuando se tratan
fracciones inferiores a 200 mallas (74 micrones).
Debe sealarse, que el criterio de concentracin fue
sugerido en base a equipamientos que operan bajo
la fuerza de gravedad, por lo tanto, la introduccin
de la fuerza centrfuga ampla la posibilidad de una
separacin ms eficiente con materiales finos y
ultrafinos.


SEPARACIN EN MEDIOS
DENSOS
La separacin en medio denso consiste en separar
slidos en funcin de sus densidades usndose
como medio un fluido de densidad intermedia,
donde el slido de densidad ms baja flota y el de
densidad ms alta se va al fondo (se hunde).
Los medios densos usados son: lquidos orgnicos,
solucin de sales en agua y ms comnmente
suspensiones de slidos de granulometra fina en
agua.
La separacin en medio denso se divide en dos
mtodos bsicos: esttico y dinmico.
SISTEMA ESTTICO
En el sistema esttico se emplean aparatos
concentradores con recipientes de varias formas,
donde la separacin se realiza en un medio
relativamente tranquilo bajo la influencia de
simples fuerzas gravitacionales, en este sistema la
nica fuerza actuante es la fuerza de gravedad. La
separacin en los sistemas estticos se realiza en
estanques, tambores, conos y vasos. En las figuras
a continuacin se presentan las caractersticas de
operacin de los separadores de tambor.


SISTEMA DINMICO
La separacin dinmica se caracteriza por el uso de
separadores que emplean fuerzas centrfugas 20
veces mayores que la fuerza de gravedad que acta
en la separacin esttica. En la figura 2.3 se
muestran los separadores en medio denso Dyna
Whirlpool y cicln de medio denso, los cuales
aplican un mtodo dinmico de separacin.

El lquido ideal para utilizar como medio denso es aquel
que tiene las siguientes propiedades: barato, miscible en
agua, estable, no txico, no corrosivo, de baja viscosidad
y que tenga densidad ajustable en un gran intervalo.
Como no existe un lquido ideal, se han desarrollado y
usado comercialmente varios medios densos para
separar minerales tiles de los estriles. Prcticamente,
un medio denso se debe caracterizar por lo siguiente:
Barato en el local de uso
Estable fsicamente, para que no se descomponga ni
se degrade en el proceso
Fcilmente recuperable, pera ser reutilizado
Qumicamente inerte, para no atacar ciertos
minerales
Fcilmente removible de los productos de separacin
Tener baja densidad
Tener la estabilidad que pueda mantenerse en el
intervalo de densidad requerida.
SEPARACIN EN
CORRIENTES VERTICALES
A pesar que en estos mtodos tambin estn presentes
las fuerzas de separacin de corrientes longitudinales,
los efectos causados por corrientes verticales les
confieren caractersticas propias por eso se estudian
separadamente. Uno de los equipos que es
representativo de la separacin por corrientes verticales
es el jig.
El jig se utiliza normalmente para concentrar material
relativamente grueso y si la alimentacin es adecuada y
se encuentra bien clasificada por tamaos, no es difcil
alcanzar una buena separacin en los minerales con
una gama medianamente limitada de densidad relativa
entre el mineral til y los estriles. Cuando la densidad
relativa es grande, es posible alcanzar una buena
separacin en un rango granulomtrico ms amplio.
Las industrias del carbn, estao, tungsteno, oro, bario
y menas de hierro, operan muchos circuitos con jigs de
gran tamao. Estos equipos con una alimentacin
clasificada tienen una capacidad relativamente alta y
pueden alcanzar buenas recuperaciones hasta tamaos
granulomtricos de 150 micrones, y recuperaciones
aceptables hasta 75 micrones. La presencia de altas
cantidades de arenas finas y lamas dificultan el
tratamiento, por lo cual el contenido de finos debe ser
controlado para conseguir ptimas condiciones de
operacin.
El proceso de separacin con jig es probablemente el
mtodo de concentracin gravitacional ms complejo,
por causa de sus continuas variaciones hidrodinmicas.
En este proceso, la separacin de los minerales de
densidades diferentes es realizada en un lecho dilatado
por una corriente pulsante de agua, produciendo la
estratificacin de los minerales.
CLASIFICACIN
Los jigs de parrilla fija se pueden dividir en:
Jigs de pistn, en los cuales el movimiento de
pulsacin es producido por un pistn ubicado en
un estanque de agua.
Jigs de diafragma, en los cuales las
pulsaciones son producidas por movimientos
alternados de una pared elstica del propio
estanque.
Jigs pulsadores, en los cuales las pulsaciones
son producidas por chorros discontinuos
peridicos del agua y del aire.
En la figura se presentan los tipos de jigs de lecho
fijo.

COMPONENTES
Hay diferentes tipos de jigs, los cuales difieren por la
geometra, accionamiento, y otros detalles de
construccin. A pesar de la gran variedad de jigs se
puede decir que ellos se componen de los siguientes
elementos bsicos:
Una caja fija, en cuyo interior el medio fluido sufre el
movimiento de impulsin y succin.
Un mecanismo de accionamiento, generalmente
compuesto de motor, pistn, sistema de lubricacin,
etc.
Una criba para mantener el lecho.
Un sistema de descarga del flotado y del hundido.
En cuanto al sistema de accionamiento, existen jigs con
accionamiento mecnico, hidrulico-mecnico,
hidrulico y neumtico.



EFECTO DEL LECHO
Los lechos utilizados en el jig pueden ser de varios
materiales y de formas diferentes. Los lechos pueden
ser de bolas de acero, de hierro, de mena o de material
con densidad intermedia. En general, se deben tener los
siguientes cuidados:
El lecho no debe tener una alimentacin de partculas
de tamao inferior a la criba, ni de tamao prximo a
la dimensin de la abertura de sta.
Un lecho formado por partculas grandes puede tener
el inconveniente de no desplazarse cunado se produce
un impulso ascendente, anulando el efecto de jigagen.
La altura del lecho, cuando es muy pequea, puede
producir un efecto de turbulencia que perturbar el
movimiento alternado de impulsin y succin. De
modo general, cuanto ms fina es la alimentacin,
ms espesa es la capa del lecho.

APLICACIONES DE LOS JIG
Actualmente, la mayora de los jigs actan en el
tratamiento primario de menas de aluvin o placer
y en la preparacin de carbn. En el primer caso, la
ley del mineral valioso es muy baja y muchas veces
no es posible el levantamiento de balances de masa
que permitan la determinacin de la eficiencia del
proceso. En el tratamiento de menas de estao y
oro, el tamao mximo est normalmente entre 10
a 20 mm, a pesar de ser remota la ocurrencia de
materiales de estas dimensiones.
SEPARACIN EN
CORRIENTES
LONGITUDINALES
INTRODUCCIN
Corrientes longitudinales aplicadas a partculas en
sedimentacin producen al movimiento de cada un
movimiento longitudinal. Durante la
sedimentacin, las partculas trazan trayectorias
diferentes de acuerdo con el tiempo a que quedan
expuestas a las corrientes longitudinales.
Las partculas mayores y de mayor peso especfico
tienen mayor velocidad de cada, y sedimentan en
primer lugar, prximo al punto de la alimentacin.
Las partculas menores y ms livianas sufren
mayor accin de transporte longitudinal, y son
depositadas ms lejos. Otras partculas son
depositadas de acuerdo con sus velocidades de
cada, que dependen de sus tamaos y pesos
especficos. Partculas de tamaos y pesos
especficos diferentes pueden depositarse en el
mismo lugar, si obedecen lo sealado
anteriormente.

EQUIPOS
En la separacin por corrientes longitudinales son
observados dos tipos de escurrimientos: el escurrimiento
laminar y el escurrimiento en canaletas. Entre los
principales equipamientos en los cuales la concentracin
se realiza en rgimen de escurrimiento laminar, se
destacan las mesas vibratorias, las espirales y los
vanners. Adems de estos equipamientos, se puede
citar, entre otros, la mesa de Bartles-Mozley. Esta
mesa, se emplea para la concentracin de minerales
finos (entre 100 micrones a 5 micrones, pudiendo llegar,
a 1 micrn) esta constituida de 40 superfcies planas
superpuestas y espaciadas entre s, siendo la
alimentacin distribuida igualmente para cada plano.
En la figura se muestra la meas de Bartles-Mozley. Por
otra parte, la separacin mediante rgimen de
escurrimiento en canaletas se presenta en canaletas
simples, canaletas estranguladas y cono Reichert.

MESAS VIBRATORIAS
Las mesas vibratorias son equipamientos de
concentracin que actan a travs de superficies
con movimientos acelerados asimtricos,
combinados muchas veces con el principio de
escurrimiento laminar.
En 1985 fue lanzada la mesa de Wifley que vino a
constituirse en el principal modelo de mesa
vibratoria. Efectivamente, solamente despus de la
constatacin de su eficiencia el uso de la mesa fue
propagado y surgieron nuevos modelos
MESA WILFLEY
La mesa de Wilfley tuvo como principal
modificacin el cubrimiento parcial del tablero con
riffles paralelos al eje longitudinal que posibilit
el tratamiento de la alimentacin gruesa y
aument su capacidad. Los riffles fueron
introducidos con las siguientes finalidades: formar
cavidades donde ocurra la formacin de lecho y
estratificacin por accin semejante a la
encontrada en el jig, ocultar las partculas pesadas
para la transmisin de las vibraciones e exponer las
partculas grandes y livianas al flujo transversal de
agua de lavado despus de la estratificacin
FUNCIONAMIENTO
La mesa Wilfley dispone de un mecanismo que
proporciona un movimiento de vibracin lateral
diferenciado en sentido transversal al flujo de
pulpa que causa el desplazamiento de las
partculas a lo largo de los riffles.
Los riffles tienen las siguientes funciones:
Retener las partculas pesadas en el fondo.
Transmitir efectivamente la accin de
estratificacin del deck a la pulpa.
Tornar el flujo turbulento para producir la
separacin entre las partculas.

MECANISMOS DE SEPARACIN
DE LA MESA VIBRATORIA
Los mecanismos de separacin que actan en la
mesa vibratoria pueden ser mejor comprendidos si
se consideran separadamente la regin de la mesa
con riffles y la regin lisa. Las partculas
minerales alimentadas transversalmente a los
riffles, sufren el efecto del movimiento asimtrico
de la mesa, resultando en un desplazamiento de las
partculas para adelante; las pequeas y pesadas se
desplazan ms que las gruesas y livianas.
En los espacios entre los riffles, las partculas se
estatifican debido a la dilatacin causada por el
movimiento asimtrico de la mesa y por la turbulencia
de la pulpa a travs de los riffles, comportndose este
lecho entre los riffles como si fuera un jig en miniatura
con sedimentacin retardada y consolidacin
intersticial (improbable la aceleracin diferencial)
haciendo que los minerales pesados y pequeos queden
ms prximos a la superficie que los grandes y livianos.
Las camadas superiores son arrastradas por sobre los
riffles por la nueva alimentacin y por el flujo de agua
de lavado transversal. Los riffles van disminuyendo de
altura de modo que, progresivamente, las partculas
finas y pesadas son puestas en contacto con el film de
agua de lavado que pasa sobre los riffles.
La concentracin final tiene lugar en la regin lisa
de la mesa, donde la capa de material se presenta
ms fina. La resultante del movimiento asimtrico
en la direccin de los riffles y de la velocidad
diferencial en escurrimiento laminar,
perpendicularmente, es el esparcimiento de los
minerales. En la figura 4.2 se muestra el
movimiento de las partculas en una mesa
vibratoria, mientras que, en la figura 4.3. se
presenta la estratificacin vertical de las partculas
entre los riffles.


DISEO
Las variables de diseo de la mesa vibratoria son:
Forma de la mesa
Tipo de material de la superficie de la mesa
Forma y distribucin de los riffles
Profundidad de los riffles (altura de los riffles)
Sistema de aceleracin y desaceleracin
Forma de la alimentacin de la pulpa
Distribucin del agua de lavado.
OPERACIN
Por otra parte, las variables operacionales son las
siguientes:
Inclinacin de la mesa
Porcentaje de slidos de la pulpa alimentada
Flujo de agua de lavado
Posicin de los cortadores de productos
Frecuencia de vibracin de la mesa y longitud del
desplazamiento de la superficie de la mesa al
vibrar.
CAPACIDAD
La capacidad de la mesa depende de la frecuencia,
inclinacin, cantidad de agua, caractersticas de la
mena, densidades de las partculas tiles y de los
estriles, forma de las partculas, granulometra de la
alimentacin.
La capacidad vara de 5 ton/da (materiales finos) hasta
aproximadamente 50 ton/da (materiales gruesos). Los
consumos de agua seran los siguientes: 38-83 L/min
(alimentacin) y 11-45 L/min (lavado). El consumo de
potencia medio por mesa es de 0,6 HP.
El porcentaje de slidos en la pulpa alimentadas debe
ser suficientemente bajo para permitir la estratificacin
y dilatacin entre los riffles. Densidades de pulpa
mximas tpicas son del orden de 25 % para las arenas y
de 30 % para materiales finos.

Las caractersticas operacionales de las mesas
vibratorias en etapa rougher, etapa cleaner y en el
tratamiento de partculas finas y gruesas son las
siguientes:
Etapa rougher: ms agua, ms mena, ms
inclinacin, golpes ms largos, riffles completos.
Etapa cleaner: menos agua, menos mena, menor
inclinacin, golpes ms cortos, riffles parciales.
Alimentacin fina: menos agua, menos
alimentacin, mayor velocidad, golpes ms cortos,
riffles bajos.
Alimentacin gruesa: ms agua, ms alimentacin,
menor velocidad, golpes ms largos, riffles altos.
APLICACIONES
Las aplicaciones de las mesas vibratorias se
podran resumir en lo siguiente:
Limpieza de carbn fino.
Tratamiento de xidos de estao (casiterita),
tungsteno, tantalio, zirconio, cromo, minerales
industriales y arenas, plomo, cinc.
Tratamiento de menas de oro libre y menas
aluvionares.
Tratamiento de escorias y residuos.

ESPIRALES
La espiral consiste de un canal helicoidal cilndrico
con seccin transversal semi circular modificada.
En la parte superior existe una caja destinada a
recibir la alimentacin en forma de pulpa. A
medida que ella se escurre, las partculas ms
pesadas se encuentran en una faja a lo largo del
lado interno del flujo de la pulpa y son removidas
por aberturas localizadas en la parte ms baja de
su seccin transversal. Existen dos aberturas para
cada vuelta de la espiral.
Estas aberturas estn provistas de un dispositivo
que permite guiar los minerales pesados para
obtener la separacin deseada, a travs de una
regulacin conveniente. Cada abertura es
conectada a un tubo colector central, a travs de
mangueras de tal forma que se juntan los
materiales recogidos en las diferentes aberturas en
un nico producto. En el extremo inferior del canal
existe una caja destinada a recoger los minerales
livianos que no son recogidos por las aberturas.
FUNCIONAMIENTO
El principio de funcionamiento de la espiral es una
combinacin de escurrimiento laminar y accin
centrfuga. Una vez en la espiral, los minerales
comienzan inmediatamente a depositarse de
acuerdo a sus tamaos, forma y densidades.
Partculas de mayor peso especfico se depositan
casi inmediatamente. Una vez en contacto con la
superficie del canal o prximo de ella, estas
partculas son aprisionadas por una pelcula de
fluido adherente a la superficie. Esta pelcula se
mueve con velocidad mucho menor que el resto de
la corriente fluida que contiene los minerales
livianos y pequeos que no se depositaron.
Como resultado, la pulpa se divide en dos partes
distintas: la pelcula fluida conteniendo los
minerales predominantemente gruesos y pesados y
el resto de la corriente, conteniendo los minerales
pequeos y livianos y casi toda el agua introducida
con la pulpa. La pelcula fluida prcticamente no
tendr su trayectoria influenciada por la accin
centrfuga y se mover lentamente para el interior
del canal donde ser removida por las aberturas. Al
contrario, el resto de la corriente fluida, libre de la
accin de friccin con la superficie del canal,
desarrolla una velocidad varias veces mayor, siendo
lanzada contra la parte externa del canal, por la
accin centrfuga.
En cada abertura donde se recogen los minerales
pesados se adiciona transversalmente a la corriente
una cantidad de agua suplementaria que tiene
como finalidad suplir la pulpa de la cantidad de
agua que se pierde en las aberturas e devolver a la
corriente fluida las partculas no recogidas, para
que sean reclasificadas. Esta agua recibe el nombre
de agua de lavado y auxilia considerablemente el
proceso.