Anda di halaman 1dari 17

1.

HACIA UNA DEFINICIN DE ENSAYO



En trminos generales llamamos ensayo a una
composicin escrita en prosa, de extensin
variable, en la que damos nuestras ideas y
punto de vista particulares sobre un tema que
nos interesa o que nos es asignado.
Contrariamente a lo que suceda en otras
pocas, en la actualidad no hay una forma
especfica de escribir ensayos, pues depende
del objetivo que se busque, del tema que se
va a desarrollar, la informacin con que se
cuenta, la extensin y profundidad que se
desee, etc. Esta flexibilidad permite al
ensayista realizar un escrito, que si bien procede de una investigacin,
puede manifestar en estilo muy personal, expresando no slo lo que
sabe, sino tambin lo que siente y opina sobre el tema en cuestin.
La ms generalizada de ellas dice que "el ensayo es literatura de ideas".
Esto significa que a la preocupacin esttica y la creacin de recursos
expresivos, se suma un afn utilitario: el planteamiento y debate de
temas de inters actual.
Uno de los rasgos del ensayo que ya se ha venido comentando es su
agilidad. Esto quiere decir su sencillez productiva, su capacidad de
comunicar en forma directa. Como no hay porque evidenciar el
proceso de investigacin seguido no es necesario subdividir
detalladamente el escrito; en vista de que no se leen los ensayos para
conocer datos sino implicaciones de estos, se ahorran las citas
bibliogrficas; por cunto valen ms las ideas que sus representaciones,
no son necesarios las frmulas, los cuadros y los grficos.
La brevedad puede declararse una virtud del ensayo. No obstante hay
largos ensayos suficientemente virtuosos. La corta extensin permite
publicarlos con mayor facilidad, obtener mayor nmero de lectores,
producir un efecto ms directo, escribirlos ms rpidamente y con la
adecuada oportunidad. Con respecto a este rasgo dice J. L. Gmez
(1976): "Se intenta nicamente dar un corte, uno slo, lo ms profundo
posible y absorber con intensidad la savia que nos proporcione".
El intercambio, tanto entre ensayista y lector como entre ensayista y
diferentes autores, es otro de los rasgos propios del gnero. El escritor se
dirige a un pblico no especializado para quien interpreta un tema. Esto
significa presentarle, lgicamente, orquestadas por la suya, las opiniones
de quienes se han ocupado del tema.
Es una reflexin, casi siempre a partir de la deliberacin de otros. Por
eso, se mueve ms entre el juicio y el poder de los argumentos. El texto
se valora por su calidad para exponer, confrontar y someter a
consideracin las ideas. No se limita a un campo especfico del saber,
pues est ligado a varias disciplinas.
De acuerdo con el propsito del autor, un ensayo puede presentar, al
menos, dos formas distintas. De un lado algunos se proponen validar una
postura sobre un tema determinado. Para este efecto, el escritor
proporciona pruebas o evidencias que sustentan su punto de vista, lo
contra argumenta y, finalmente, llega a una conclusin.
Por otro lado, el ensayo tambin se considera como un texto que, a
partir de una pregunta inicial, no esgrime una tesis o afirmacin previa,
sino que explora las respuestas posibles para dicha pregunta. Esta
alternativa de ensayo plantea un problema que no se resuelve en el
texto; la inferencia de las conclusiones son tarea para el lector.

2. ORGENES Y DESARROLLO DEL ENSAYO

Situacin del ensayo
La Historiografa literaria ha nombrado al ensayo de muchas maneras,
desde prosa didctica, gnero didctico-ensaystico, gnero
ensaystico, gnero crtico-terico y gnero de argumentacin. Textos
de civilizacin, le llaman algunos, prosa de ideas, literatura del
pensamiento o reflexin le nombran otros. Lo conocemos como
esa clase de textos (Dimter, 1985) en los que confluyen dos o ms textos
de caractersticas semejantes o simplemente como clase de
textos bsicamente iguales. En palabras de Genette (1979) diremos que
se trata de un archignero, es decir, forma genrica abierta a mltiples
gneros cuyas caractersticas textuales implican una accin
pragmtica ya que el ensayista instituye en su escritura el discurso
reflexivo-persuasivo, sin olvidar la posibilidad argumentativa-meditativa
o epistemolgica que se vierte en la literariedad, adems de la actitud
crtica y exegemtica, monolgica y enunciativa de la que habla
Arenas Cruz (1997). Tambin es distintivo del ensayo el inminente
carcter referencial, puramente expresivo, apelativo y dialogal que
suele desplazar la referencialidad por medio de la disposicin del
lenguaje y sus minucias estilstico-literarias.
Es precisamente sobre el ensayo que ms teoras y especulaciones se
han escrito en cuanto a su origen y hacer genrico. Elaboraciones
tericas como las de William Maddux Tanner (1918), Mariano Picn-Salas
(1954), Juan Marichal (1957), Theodor W. Adorno (1968), Jos Luis
Martnez (1958), Georg Lukcs (1970) y Peter Earle (1970), son teoras
clsicas donde se reflexiona sobre la naturaleza y orgenes del ensayo.
En este captulo hablaremos sobre el origen del ensayo. Primero
ubicaremos su comienzo histrico, despus situaremos su inicio y
desarrollo en la literatura de habla espaola, en Espaa y, por supuesto,
en Hispanoamrica.

Origen histrico del ensayo
Siempre que el investigador busca el origen
del ensayo enfrenta una especie de
frustracin porque las fechas no son claras y
los lmites son vastos. Es frecuente (y
recurrente) que los pensadores siten sus
antecedentes en el "Libro de Proverbios" de
la Biblia, en los Dilogos de Platn o en
la Potica de Aristteles. En contraste con la
cultura griega el ensayo latino nace con
Horacio, Jenofonte y Plutarco en los
libros Arte Potica, Memoralia y Vidas
paralelas, respectivamente. Sin embargo
consideran a Sneca como el precursor del
ensayo moderno porque sus escritos
(Epstolas morales a Lucilo) manifiestan la
reflexin y la polmica.
Fue Montaigne quien emple por primera vez la palabra ensayo para
nombrar aquellas breves composiciones publicadas en 1580, se trata,
dice el escritor francs, de " el ensayo de mis facultades". Si bien el
trmino essais no representa gnero literario en sus inicios, muestra "una
nocin de mtodo" y "de desarrollo de un proceso intelectual" (Garca
Berrio, 1992: 225), ya que el conceptoensayo como gnero literario en la
actualidad corresponde a la forma literaria de la reflexin, la polmica y
la argumentacin donde se busca un proceder didctico, un probar y
comprobar un asunto, una puesta en escena de nuevas formas de
meditacin sobre el conocimiento y la cultura del hombre.
La palabra essais para algunos crticos de la poca de Montaigne era
tan modesta que no reflejaba el prodigio del libro recin publicado, por
lo que requera de un ttulo ms ostentoso y elegante que abarcara el
alcance estilstico, la libertad de pensamiento, el tono coloquial y la
diversidad de temas. Desde entonces la palabra ensayo irrumpe en la
literatura y es bien aceptada debido a los cambios sociales e
intelectuales acaecidos en Europa que obligaron a los escritores y
pensadores a reflexionar sobre temas como la muerte, las relaciones
sociales, la amistad, los asuntos polticos y econmicos.
En el ao de 1603 se traducen al ingls los dos primeros textos (ensayos)
de los Essais e inmediatamente el trmino se vuelve popular entre los
escritores ingleses. Maline y Mallon (1949) mencionan que Francis Bacon
es un admirador de la nueva forma en prosa surgida en Francia y se
convierte en el principal representante del nuevo gnero literario, por tal
razn diremos que el otro camino fundacional del ensayo tiene su
origen en la literatura inglesa; aunque seis aos antes (1597) de la
traduccin de los textos de Montaigne, Bacon public sus Essays.
Religious Meditations. Places of Persuasion and Disuasion. Seene and
allowed (El ensayo). Meditaciones religiosas. El lugar para la disuasin y
la persuasin, de forma lineal), donde propone la primera clasificacin
para este tipo de textos. Sean el ensayo formal y el ensayo informal (o
forma familiar).
El ensayo formal refleja indirectamente la personalidad del escritor,
quien explica y educa, en consecuencia es crtico y didctico. Lo
didctico porque ofrece datos histricos, cientficos, polticos y
filosficos, desde el punto de vista, a veces biogrfico, del ensayista
(Maline y Mallon, 1949). Crtico porque se refuta el conocimiento
imperante. En tal corriente se ubican a Francis Bacon, Samuel Jonson y
John Dryden. Por otra parte, el ensayo informal o familiar expresa
directamente la personalidad del autor como en los poemas lricos. Las
impresiones del ensayista, es decir, lo subjetivo y el deseo de
entretenimiento son la marca distintiva. En esta tendencia se halla
Alexander Pope.
La palabra Essais nombra al ensayo francs, sin embargo para los
ingleses ser essays, palabra que Bacon emplea para Essays or
Counseles Civil and Moral (Ensayos o consejos civiles y morales), obra de
1597. El libro se imprime mucho despus en la ciudad de Londres (1912)
y en l la clebre frase "The word is late, but the thing is ancient", esa
palabra reciente pero de significado antiguo. En "Letter and Live" se
menciona que las "Epstolas de Sneca a Lucilo son ensayos, vale decir,
meditaciones dispersas, aunque en forma de epstolas" (citado por Bioy
Casares, 2000: XI), razn por la cual diremos que Bacon es el fundador
del ensayo en lengua inglesa.
El origen del ensayo en la lengua y literatura espaola:
En la literatura de lengua espaola el ensayo sigue dos rutas
inaugurales, la espaola y la hispanoamericana. En la literatura
espaola el ensayo se desarrolla lentamente, ms lenta que en la
literatura francesa e inglesa. Nace en Espaa durante el periodo de
esplendor poltico, literario y cientfico llamado Siglo de Oro, aunque el
trmino ensayo se emplea en Espaa hasta el siglo XIX los investigadores
indican que el origen del ensayo espaol data del nacimiento de la
prosa castellana (Zum Felde, 1954), es decir, en El cdigo de las siete
Partidas escrito en el siglo XII por don Alfonso X, El sabio. La actitud
investigativa-acadmica y lo esttico-literario son singularidades no slo
del libro en mencin, sino tambin de Tablas astronmicas
alfonses y Grande e general estara escrito de 1272; sin embargo el
trmino ensayo aparece en el medioevo espaol, siglo XI, en los
manuscritos del Cantar del mo Cid o el Poema de mo Cid. El vocablo
tambin est presente en aquel libro que narra y ensaya las aventuras
de Alejandro Magno, el Libro de Alexandre, cuya fecha de escritura es
confusa y de autora annima. Otra obra de la literatura espaola que
registra la expresin ensayo es el Libro de buen amor del poeta Juan
Ruiz o Arcipreste de Hita. Tambin se consideran como precursores
del ensayo espaol a don Juan Manuel con el Libro de los enxiemplos
de Conde Lucanor et de Patronio dado a la luz pblica en 1335, y al
Arcipreste de Talavera con El Corbacho o reprobacin del amor
mundano publicado en 1438, aunque la palabra ensayo, con el
significado de probar o usar una cosa, se incluye hasta 1583 en el
libro De los nombres de Cristo donde Fray Luis de Len realiza una
profunda reflexin e investigacin de las sagradas escrituras.
Si a Montaigne en Francia y a Bacon en Inglaterra se les considera los
"padres" del ensayo, en Espaa el honor corresponde a Antonio de
Guevara con el libro El menosprecio de la corte y alabanza de la
aldea publicado en 1539. Guevara reflexiona los problemas nacionales
y especula acerca de la esencia e identidad de la cultura. Pilar San
Juan (1954) anot que la prctica ensaystica de Guevara lleva imbbito
la polmica de lo que debe ser el estado y como apartarse de
la religin. San Juan asegura que la meditacin sobre la religin y
el estado son dos de las vertientes del ensayo espaol, por lo menos en
los inicios del gnero en la pennsula.
En la tradicin ensaystica espaola encontramos prlogos memorables
como el ensayo introductorio a la Gramtica castellana de Elio Antonio
de Nebrija publicada en 1492, donde seala que la lengua es
compaera del imperio, con ella se domina y controla al pueblo, por
tanto la gramtica de Nebrija es una obra que debe acompaar al
nuevo imperio y a sus colonias en el Nuevo Mundo. Ensayo donde la
subjetividad de Nebrija, digamos la postura con respecto al valor de la
lengua, queda manifiesta y, con ello una de las caractersticas
primordiales del ensayo, establecer una propuesta y sostenerla. La
respuesta a Nebrija la da el erasmista Juan de Valds con Dilogo de la
lengua, un extenso ensayo de refutacin al "Prlogo" del gramatista
espaol.
Durante el siglo XVI encontramos a Francisco de Quevedo quien habra
de reflexionar sobre Europa y el atraso de Espaa, lo que lo conduce a
escribir textos ensaysticos morales y polticos donde asume posiciones
intelectuales radicales. Despus de que circulara el texto Los sueos de
manera manuscrita exige a Quevedo a preparar en 1631 la edicin con
un prlogo, dir ensayo, donde denuncia a los editores piratas que
mediante engaos, abusos y vicios publican sin autorizacin de los
autores. Fenmeno que se produce, segn se da cuenta Quevedo, en
todo el mundo. Otra figura precursora del ensayo espaol es Juan Luis
Vives considerado como uno de los ensayista ms representativos del
siglo XVI por sus reflexiones controversiales sobre la guerra, la paz, la
desigualdad social, la educacin, la literatura y la filosofa, temas que
trata en sus libros Introductio ad sapiente (1524), De disciplinis (1531) y en
Exercitatio linguae latinae (1538).
Si a Antonio de Guevara se le distingue como el fundador del ensayo
espaol, es Benito Jernimo Feij el iniciador del ensayo moderno con
sus libros Teatro crtico universal y Cartas eruditas y curiosas, la primera
obra contiene 118 ensayos agrupados y publicados en nueve libros
entre los aos que van de 1726 a 1740, en cuanto a Cartas eruditas y
curiosas fue publicado en cinco libros durante los aos de 1742 a 1760,
pero la obra que lo sita como el iniciador del ensayo moderno espaol
es Teatro crtico universal donde incluye temas como la "Simpata y la
antipata", "Paradojas polticas y morales", "Voz de pueblo", "Artes
adivinatorias", "Resurreccin de las artes y Apologa de los antiguos",
ensayos de prodigiosa factura donde la polmica y la apelacin estn
presentes.
En el siglo XVIII inicia el pre-romanticismo en Espaa, desde all el filsofo
jesuita Ignacio Lazn especula y teoriza acerca de la poesa. Sus
cavilaciones ensaysticas sobre la literatura, la esttica, la interpretacin
histrica y filosfica, hacen del jesuita un ensayista representativo de la
Espaa en esta poca. Lazn influye en la crtica literaria y la
preceptiva, por tanto se le considera un ensayista fundamental en la
cultura espaola. Lazan inicia una nueva tradicin que continuarn
Jos Cadalso y Gaspar Melchor de Jovellanos en cuyos ensayos
muestran polifacetismo temtico, ya que escriben sobre las causas de la
decadencia de la cultura espaola, sobre los problemas econmicos,
sociales, pedaggicos, religiosos y polticos de su tiempo, pero es hasta
el siglo XVIII que en Espaa la palabra ensayo se emplea para titular
libros como Ensayos y revistas (1892) de Leopoldo Alas, donde la
palabra tiene intencin estrictamente literaria.
Mariano Jos de Larra ser el ensayista de ms influencia en el siglo XIX.
El madrilense describe en sus ensayos la corrupcin y la vacuidad de la
sociedad espaola pre-romntica. Textos que difunde en los
peridicos El duende satrico y El pobrecito hablador de los cuales era
propietario. Aos despus de su muerte (1837) la Generacin del 98 lo
toma como figura intelectual ejemplarizante. Con la Generacin del
desastre o del 98 el ensayo rompe las fronteras nacionales y se difunde
por Europa e Hispanoamrica. Del Modernismo literario espaol, como
algunos crticos llaman a esta generacin, surge Jos Ortega y Gasset,
quien sin renegar de los actos clasificatorios se llama a s mismo
ensayista. Es con Ortega y Gasset que la palabra ensayo adquiere su
verdadera dimensin como gnero literario en las letras espaolas del
siglo XX al decir que "El ensayo es la ciencia sin la prueba explcita"
donde podemos apreciar que la prctica discursiva ensaystica es
teora, es capacidad explicativa, es sugestin pero sin dejar plasmada
la aridez del aparato crtico de los tratados literarios, aunque s tiene la
funcin de probar y comprobar un propsito, como podemos apreciar
en las siguientes expresiones: "En este ensayo se ha querido dibujar un
cierto tipo de europeo" (Ortega y Gasset, 1962:161). EnEspaa
Invertebrada (1967, 11) menciona que "Este libro, llammosle as, () no
se trata ms que de un ensayo de ensayo." Es notable que la
palabra ensayo es de uso frecuente en la Generacin del 98 aunque se
siga negando su valor literario y genrico, pues consideran que la
palabra bosquejo tiene ms importancia que la palabra ensayo.

El origen del ensayo en Hispanoamrica
De manera semejante a la tradicin europea y la espaola, los orgenes
del ensayo hispanoamericano son inciertos, aunque muchos estudiosos
acuerdan que el ensayo data de las guerras de independencia. Luchas
no slo en el campo de batalla, sino tambin en el plano ideolgico,
por tanto, el gnero inicia como tal en las obras de Simn Bolvar y Jos
Joaqun Fernndez de Lizardi, cuya constante temtica es la bsqueda
de la identidad nacional y la soberana de los pueblos de Amrica.
Desde la poca de Bolvar y Fernndez de Lizardi hasta el siglo XXI la
produccin ensaystica ha sido constante, no obstante Germn
Arciniegas (citado por Skirius, 1997:19) propone que busquemos el
origen del ensayo hispanoamericano en la poca de la colonia, por lo
que podemos pensar en De Orbe Novo de Pedro Mrtir de Angleria o
en Historia de las Indias de Francisco de Gomara. Tambin
mencionaremos la Historia de los hechos en las islas y tierra firme del mar
Ocano de Antonio de Herrera y Tordesillas o el mismo Hernn Corts y
sus Cartas de relacin que escribi y envi a Carlos V durantes los aos
de 1519 a 1526; sin dejar a un lado a Gonzalo Fernndez de Oviedo,
Bernal Daz del Castillo, Fray Bartolom de las Casas, Fray Toribio de
Benavente y Fray Bernardino de Sahagn. La temtica abordada en el
ensayo hispanoamericano de la colonia refiere a la identidad nacional
apenas en proceso de formacin. Existe en tales ensayistas dos
vertientes. Por un lado el conflicto de la otredad, sea lo espaol ms lo
indgena y, por otro lado, el asombro y lo maravilloso del nuevo mundo.
Si la mayora de los investigadores sitan el origen del ensayo en
los Proverbios, en la obra de Platn, de Aristteles y Alfonso X, porqu no
pensar que el ensayo en Hispanoamrica se escribi mucho antes de la
llegada de los europeos al continente Americano. Pensemos en los
textos producidos en la cultura nhuatl, maya y quechua, cuyos textos
guardan en embrin caractersticas del ensayo. Es suficiente con revisar
las Exhortaciones morales (Huehuetlatolli o plticas de los ancianos) de
los antiguos mexicanos dedicados a inculcar ideas y principios morales
a los ciudadanos de la cultura nahoa. Son textos ensaysticos
embrionarios que se ofrecan en situaciones especiales como el
nacimiento, el matrimonio, la guerra o en ceremonias de entronizacin
o muerte de gobernantes, en tales textos est presente la apelacin, la
reflexin y la polmica, por ejemplo en el texto "Educacin sexual al hijo"
(Martnez, 1976:100):
yeme, por favor, hijo mo, varoncito mo, estas mis palabras; gurdalas
en lo ms ntimo de tu corazn, escrbelas all. Palabras son y sentencias
que nos dejaron nuestros mayores, los viejos y viejas que antes que
nosotros vieron y vivieron, admiraron y consideraron las cosas de esta
vida humana. Es lo que nos transmiten los Discursos de los ancianos,
tradicin y tesoro y reserva de su saber.
Dicen pues:
Una vida pura, un corazn que no est lacrado, ni tiene tilde ni mota, es
similar a una esmeralda y a un zafiro perfectamente labrados.
La apelacin directa, la invitacin a la reflexin, el carcter
conversacional, incluso, la referencia textual (Discursos de los ancianos)
se encuentra presentes como en los ensayos de Montaigne o Bacon. Y
los ejemplos son extensos, slo por mencionar otros dos: "De la madre a
la Hijas" y "A los gobernantes". Es notable que en las obras en prosa de
las culturas primigenias de Amrica el ensayo est presente y lo
encontramos en el Popol Vuh o en el Chilam Balam de Chumayel de los
mayas.
Si Bacon le refut a Montaingne la autora del trmino ensayo al
argumentar que "La palabra es nueva, pero el contenido es antiguo" y
le explic que las Epstolas a Lucilo de Sneca son ensayos cuya
fundamental caracterstica es la meditacin, si entendemos el
concepto de meditar tal y como lo define el DRAE (1992), es decir,
"aplicar con profunda atencin el pensamiento a la consideracin de
algo, o discurrir sobre los medios de conocerlo o conseguirlo", entonces
se puede indicar que el origen del ensayo hispanoamericano se
encuentra en las culturas precolombinas, pero, como ulteriormente
seal, es comn que los investigadores siten el origen del ensayo
hispanoamericano en el periodo colonial.
Qu sucedi en esta etapa en los pases hispnicos para que se diga
que es el lapso de inicio del ensayo? Durante los siglos XVI y XVII la
prensa alcanza su auge. Comienza la proliferacin de los peridicos y la
publicacin de la prosa de ideas. Las posturas "personales" con respecto
a los problemas filosficos, culturales, cientficos y literarios del viejo
mundo son de uso comn en los textos de la poca, sobre todo, con
esa visin de supremaca sobre los colonizados.
Es absolutamente necesario sealar que durante el siglo XVI se
establecen las diferencias entre el tratado y el ensayo. El distingo es
fundamental. Si en Espaa, todava en el siglo XIX y principios del XX, el
ensayo no era ms que un subgnero de la prosa, sin ms importancia
de destino que ese casillero polvoriento y olvidado donde se arrojan los
textos inclasificables; sin embargo la diferencia es grande, en
el tratado caben aquellos textos de naturaleza didctica y cientfica,
puramente intelectual, cuya finalidad es obtener una verdad absoluta y
doctrinal, por ende el ensayo deja el vasallaje del subgnero y adquiere
autonoma, pues en un principio se le confundi con el tratado porque
ambos gneros incidan en lo dialgico, confusin que se prolonga
hasta los siglos XVII y XVIII.
Hacia el ao de 1690, en la Nueva Espaa, las rebeliones indgenas, las
enfermedades y el hambre son el tenor cotidiano, en este ambiente se
publica la Carta Athenagrica de Sor Juana Ins de la Cruz, un fino
alegato (polmica) donde se discuten las doctrinas de Cristo y se refuta
al jesuita Antonio Vieira. Despus de que su confesor le recomendara
ms santidad y que se dedicase a la escritura de textos religiosos Sor
Juana responde con una carta, dir ensayo, donde entabla una
defensa inteligente y apasionada sobre la libertad y derecho de las
mujeres a expresarse.
En el siglo XVIII la produccin y publicacin de ensayos es abundante.
Las causas de tal eclosin son la llegada de la imprenta a
Hispanoamrica, en especfico a Mxico donde fue fundada por Juan
Pablos en el ao de 1539. Los libros impresos en Mxico llevaban la firma
editorial "En casa de Juan Cromberger", impresor espaol para quien
trabajaba Pablos, pero a partir del 17 de enero de 1548 se funda la
"Casa de Juan Pablos". El primer libro publicado en Mxico fue La
Doctrina cristina en lengua espaola y mexicana del Fray Pedro de
Gante.
Otra de las causas de la abundante publicacin de ensayos en la
Amrica Hispnica fue la difusin de las ideas libertarias francesas e
inglesas. La situacin histrico-social imperante es germen para los
movimientos de independencia y el inicio de una nueva etapa; la
desintegracin e integracin de nuevos pases y nuevas economas, el
encuentro y descubrimiento de la realidad hispanoamericana, as pues
los deseos libertarios dan forma a la vida intelectual, cuyos temas
frecuentes en los ensayos son la libertad y la reflexin acerca de la
identidad nacional. Jos de Miranda (1962, 207-208) seala que "Desde
la consumacin de la independencia, el Ensayo se convertir en una de
las obras extranjeras ms ledas, comentadas y citadas" Podremos
decir que el ensayo es el medio adecuado para la divulgacin de las
ideas independentistas y que la imprenta propicia su rpida difusin, sin
embargo hay que indicar que no slo se publican ensayos escritos en
estas tierras, sino que tambin se difunden textos de Montesquieu,
Richard Steele, Joseph Adisson y Benito Jernimo Feijoo.
Si en la Colonia podemos ubicar a Fray Bartolom de las Casas o a Sor
Juana, en la Independencia los ensayistas se multiplican y la lista se
vuelve enorme con autores como Juan Montalvo, Jos Mara de Hostos
y Jos Enrique Rod, sin dejar a un lado al pensador mexicano Jos
Vasconcelos y su polmico texto La raza csmica publicado en 1925.
Otro ensayista importante de la transicin de la Independencia al Siglo
XX es Jos Carlos Maritegui quien habra de publicar en la
revista Colnida aquella serie de ensayos que posteriormente
configuraran el libro Siete ensayos de interpretacin de la realidad
peruana publicado en 1928.
El ensayismo del siglo XIX se transforma en el vehculo de propagacin
de las ideas y los ensayistas ganan una enorme cantidad de lectores. Se
trata de pensadores que se distinguen de aquellos intelectuales
formados en la academia, cuya actividad filosfica o literaria la
desarrollan en la ctedra universitaria, en cambio estos ensayistas
elaboran ideas surgidas de amplios campos de la cultura, la sociedad,
el arte, la literatura, la educacin, la moral, incluso la poltica y la
economa. Es notable que durante el siglo XIX existe una confrontacin
ideolgica entre el romanticismo e idealismo en relacin con el
academicismo de la ilustracin, de esta oposicin surgen debates
constantes y, el gnero iniciado por Montaigne es el medio eficaz para
la difusin de las nuevas ideas.
En el ocaso del siglo XIX, en pleno neoclasicismo, el ensayo designa a
una gran diversidad (y heterogeneidad) de obras literarias, incluso, no
literarias, por tanto representa lo mismo a textos mdicos, polticos,
mercantiles, cientficos, estadsticos, geogrficos y, por supuesto,
literarios. El escritor hace suya la nueva forma y produce textos cuya
actividad intelectual lo relaciona con la nueva sociedad, la nueva
cultura y la nueva poltica, por lo que el ensayo se consagra por
completo a la transmisin de ideas, en consecuencia, seala Garca
Monsivis (1995, 26), "el vocablo ensayo ms que una designacin o
nocin especfica, circula como un intento de sugerir, de la manera
como ha expuesto Umberto Eco, <<una imagen posible de [un] nuevo
mundo>>." Es, mencionaremos, el modo inslito de enjuiciar las ideas
anteriores y ensayar sobre lo hispanoamericano, su cultura y su
pensamiento, sus ideales, su arte y filosofa, en fin, todo aquello que
amolde las nuevas aspiraciones nacionales.
La actividad intelectual de la transicin del siglo XIX al siglo XX provoca
que el ensayo fije algunas de las caractersticas que lo distinguen como
tal dentro de los gneros literarios. Si bien es cierto que desde el origen
la palabra ensayo significa "poner a prueba" o "poner en prctica",
durante este periodo la concepcin no cambia, pero las actitudes
intelectuales y de escritura s, puesto que el hombre influido por las ideas
del iluminismo y el neoclsico busca la reconstruccin de la realidad
hispanoamericana, entonces los intelectuales, escritores y ensayistas
sugieren que el ensayo es un gnero literario por lo que la antigua
concepcin de nominarlo subproducto de la prosa o subgnero queda
en la historia.
Jos Corominas (citado por Souto, 1973:18) sugiere que el ensayo es un
verdadero gnero literario cuando dice "En los tiempos modernos se
aplica el vocablo a un verdadero gnero que comprende aquellos
trabajos considerados como literarios y cientficos." Las observaciones
que efecta Corominas institucionalizan al ensayo con la singular
dicotoma ciencia y literatura, o diremos ciencia ms literatura o
literatura ms ciencia, de all que durante mucho tiempo se haya
considerado al ensayo como gnero hbrido. Hoy, dir, se trata de una
transgeneralidad (architexto, dir Genette), en oposicin a Corominas,
la Retrica del siglo XIX, apunta que el ensayo no se puede clasificar ni
entre los estudios de carcter didctico ni como obra de imaginacin,
por lo que el gnero es reducido a esa subespecie de textos de
divagacin.
En la primera mitad del siglo XX las discusiones sobre la naturaleza
literaria del gnero son copiosas. En 1918 Jos Vasconcelos habla del
ensayo como una prctica constante de escritura pero denuncia que
tal prctica es vista como un acto emotivo y de improvisacin. El mismo
fenmeno ocurri con el ensayo europeo durante el siglo XVI y se
difundi no slo en el viejo continente sino lleg a Amrica con iguales
prejuicios, es decir, no fue visto como un gnero sino como un texto de
vaguedad y con ausencia de sistema (Garca Monsivis, 1995), lo que
va en detrimento de esa expresin completa y suficiente que es el
ensayo; por ende es tomado como un escrito breve donde todo cabe:
el tratado, el poema filosfico, la expresin emocional de fin de
semana, la prosa breve, la crnica escolar y muchas otras producciones
textuales. Dos obras significativas de la primera mitad del siglo XX donde
se teoriza sobre el ensayo son, por un lado Del ensayo americano de
Jos Gaos (1945) y, la otra, Antologa del pensamiento en lengua
espaola de Medardo Vitier (1945). Vitier acota que la
palabra ensayo es de uso reciente en las culturas hispnicas, mucho
ms reciente que en el habla inglesa o francesa y la palabra no fue
empleada sino hasta el siglo XIX cuando la crtica literaria
hispanoamericana la hizo suya.
El ensayismo hispanoamericano ha ido por varios caminos. Podemos
establecer dos lneas diacrnicas. La primera representa al ensayo
unido a lo estrictamente social. Los temas refieren a ese rencor que
produjeron los actos barbricos de Espaa y la necesidad de la
independencia. La segunda es la suma de actos de poder ideolgico-
religioso igualmente barbricos de la Iglesia. De tales confrontaciones
surge el concepto de la "americanidad" con ensayistas como Jos
Mart, Jos Enrique Rod o Juan Montalvo.
Si el padre del ensayo (Montaigne) delimita los temas en relacin con la
emocin o sentimientos del ensayista, con la opinin sobre los hechos,
con la franqueza y honestidad del que escribe sin ms pretensiones que
ensayar las facultades intelectuales, alejadas del dogmatismo, ser el
ensayo hispanoamericano, de acuerdo con Carlos A. Loprete (2000), no
slo una asimilacin de temas, sino una ampliacin de los mismos.
Ahora, segn observo, en el ensayo caben el humor y la erudicin, la
potica y el anlisis esttico, la crtica literaria y el psicologismo
nacional, la poltica y la evocacin histrica, la filosofa y la crtica social.
Ya se ha sealado que el siglo XX es un siglo donde las teoras,
especulaciones y ubicaciones del ensayo como gnero literario han
surgido de manera profusa, no slo en Hispanoamrica, sino en todas
las literaturas del mundo. Antes de pasar al siguiente apartado cerrar
ste con palabras de Graciela Scheines (1995, 194):
el ensayo es como un mapa que sirve para orientar los pasos, para
saber de dnde venimos y hacia dnde vamos, para ver
simultneamente presente, pasado y futuro y las lneas de fuerza de la
historia, los obstculos y las encrucijadas.
Lo cierto es que el ensayo siempre ha acompaado el hacer literario del
hombre, desde el Antiguo Testamento hasta las Confesiones de San
Agustn. Sin olvidar a Erasmo de Rtterdam y El elogio de la locura,
Descartes y el Tratado de las pasiones, a E. A. Poe y el famoso
ensayo Filosofa de la composicin y muchos otros nombres en la historia
del gnero ensaystico. En Hispanoamrica los ensayistas en el siglo XX
merecen un estudio por separado, slo nombremos a Jos Vasconcelos,
Alfonso Reyes, Leopoldo Zea, Samuel Ramos, Emir Rodrguez Monegal,
Octavio Paz, Jos Revueltas, Jorge Luis Borges, Julio Cortzar, Jos
Lezama Lima y una lista interminable de ensayistas que vinieron a
consolidar y a establecer las caractersticas y funciones del ensayo
actual.


3. FORMA Y CLASIFICACIN DEL ENSAYO

Una vez consideradas en las secciones precedentes las caractersticas
ms importantes del ensayo, nos quedan ahora por examinar dos
aspectos que proporcionarn, dentro de la brevedad que aqu nos
proponemos, cierta visin totalizadora al estudio del ensayo como
gnero literario. Me refiero a los aspectos, ms bien formales, de ttulo,
extensin, forma y clasificacin del ensayo, que trataremos
seguidamente; y a la relacin del ensayo con los dems gneros
literarios, que se estudiar en la prxima seccin.
Ttulo del ensayo
Juzgado el ensayo como obra
literaria, debemos igualmente tener
presente que la relacin del ttulo con
el resto del ensayo es tambin una
relacin puramente literaria. En un
tratado filosfico, crtico o histrico,
por ejemplo, el ttulo tiene
necesariamente que corresponder al
contenido y de hecho as sucede; el
ttulo tiene en estos casos nicamente un valor informativo, y tanto
mejor ser, cuanto con ms exactitud identifique el contenido de la
obra que encabeza. En el ensayo, su funcin es literaria; por lo tanto,
aun cuando en muchos casos el ttulo, en efecto, da una indicacin,
ms o menos exacta, del contenido, no siempre sucede as, ni un ttulo
es mejor o ms apropiado porque as lo seale. Montaigne, que en esto
como en tantos otros aspectos del ensayo, fue consciente del valor
esttico de tales recursos estilsticos, seala: "Los ttulos de mis ensayos no
siempre abarcan la materia; a menudo ellos la indican nicamente por
alguna seal... Hay obras en Plutarco donde l se olvida del tema,
donde el propsito de su argumento se encuentra slo incidentalmente,
sofocado en materia extraa: Ved las salidas en 'el demonio de
Scrates'; Oh Dios, qu escapadas tan gallardas, qu variaciones de
belleza, y tanto ms cuanto ms casuales y accidentales se nos
presentan! Es el lector descuidado el que pierde mi tema, no yo" (973). Y
as sucede, en efecto, en la obra de Montaigne, uno de cuyos ejemplos
ms notables, como hemos sealado ya varias veces a lo largo de este
estudio, es el de "Los coches", en el que se establece un marcado
contraste entre lo trivial del ttulo, a cuyo tema se dedica slo una
atencin muy marginal, y lo profundas y variadas de las reflexiones que
en l se incluyen. En el ensayo "Sobre la fisonoma", cuyo ttulo se refiere
a la fealdad fsica de Scrates, apenas se trata el tema hasta el final, si
bien el ensayo comienza con un elogio de su carcter. En fin, dentro de
la literatura hispnica bstenos con recordar el ensayo de Unamuno "Mi
religin", exaltacin de su "yo"; o la meditacin mexicana de Alfonso
Reyes en "Discurso por Virgilio"; o el sentido pantesta del autor nico en
"La flor de Coleridge", de Borges. El ttulo del ensayo, pues, al igual que
en los dems gneros literarios, es un recurso estilstico que el autor
emplea consciente de sus efectos artsticos.
Forma del ensayo
Si bien para que el estudio de la forma del ensayo pueda tener sentido,
debe hacerse en su relacin con los dems gneros literarios, parece
conveniente aqu considerarla en su aspecto ms general, y, en
definitiva, preguntarnos si tiene el ensayo una forma caracterstica. Con
frecuencia se ha dicho que el ensayo es en prosa lo que el soneto en
poesa; pero esta comparacin, sin duda muy sugestiva, tiene
nicamente valor, y quizs ms que nada simblico, en lo que a la
voluntad de estilo se refiere; es decir, la brevedad del ensayo hace que
en l se acumulen los recursos estilsticos en un intento de perfeccin
esttica. Por lo dems, nada ms opuesto a la libertad formal del
ensayo, que las estrictas reglas que gobiernan al soneto.
En el ensayo no existe regla, por esencial que nos parezca, que en
alguna circunstancia, sea sta excepcional si se quiere, no pueda ser
suprimida. La forma del ensayo es orgnica, no mecnica. Por ello, slo
debemos hablar, al tratar este aspecto, de la forma artstica del ensayo,
y aqu tienen aplicacin las caractersticas ya estudiadas. No obstante,
del mismo modo que al tratar de caracterizar la novela no decimos que
la forma dialogal sea una de sus caractersticas, si bien reconocemos
que hay numerosas novelas dialogadas, as tambin podemos afirmar
que la forma por excelencia del ensayo es la prosa, y que tanto el verso
como el dilogo dramtico, si no se oponen a la esencia del ensayo, s
presentan a veces invencibles inconvenientes a la realizacin de ste.
Extensin del ensayo
Cuando al tratar de una obra literaria prestamos excesiva atencin a su
presentacin externa, corremos el peligro de olvidar, en el proceso, el
verdadero carcter de la creacin literaria, donde la forma es siempre
accidental. En el ensayo, quizs ms que en ningn otro gnero, ha
dado pie el aspecto de su extensin a las ms dispares especulaciones.
Se ha tratado incluso de buscarle un mnimo de pginas, sin las cuales
no puede haber ensayo, y un mximo que no puede ser sobrepasado
sin que se desvirte. Claro est que tales intentos, preocupados slo por
un prurito de clasificacin mediante fciles referencias externas, olvidan
la esencia misma del gnero ensaystico. Partamos en nuestras
reflexiones de la siguiente afirmacin de Essie Chamberlain: "Una
caracterstica corriente en el ensayo es su brevedad. El ensayista
proporciona un conciso tratamiento de su tema" (XXIII); hasta aqu la
experiencia nos permite estar de acuerdo con lo dicho. Sin embargo,
Chamberlain dice a continuacin, al comparar los ensayos actuales
con los de pocas pasadas, "hoy, como el cuento, el ensayo es
relativamente breve. Algunas veces es slo un fragmento" (XXIII). De este
modo, de lo que comenz siendo una observacin correcta de un
aspecto formal del ensayo, se pas a juzgar, contando tan slo con
esta medida externa, la caracterstica esencial de su unidad. Adems,
cmo explicar la contradiccin implcita en tal afirmacin? O es un
ensayo, o sea, una totalidad, o es un fragmento, de ensayo si se quiere,
pero de ningn modo puede ser ambas cosas al mismo tiempo. La
unidad del ensayo, lo hemos dicho ya varias veces, no es externa sino
interna, no es mecnica sino orgnica; la unidad del ensayo que
debemos buscar es la unidad literaria, la unidad artstica. Y sta es
independiente del nmero de pginas.
Se ha dicho con frecuencia que la extensin del ensayo debe limitarse
slo a aquello que puede ser ledo de una sola sentada. Aun cuando
esta afirmacin es comnmente repetida por aquellos crticos que de
algn modo tratan el aspecto terico del ensayo, si se analiza
detenidamente, se hace forzoso reconocer que, fuera de un contexto
particular, carece de valor concreto. En efecto, si el ensayo se destina a
la generalidad de los cultos, contar entre su pblico al lector ocasional
para quien diez o veinte pginas es todo lo que su poder de
concentracin le permite leer de una sola sentada; pero igualmente
contar con el lector asiduo, cuyo poder de concentracin fcilmente
llegar a las cien pginas. En realidad son muy pocos los ensayos que
alcanzan tal extensin. Pero si el nmero de pginas es ms reducido,
no se debe a presiones exteriores de unos posibles lectores, sino al
carcter mismo del ensayo, cuyo propsito no es el de proporcionar
soluciones a problemas concretos, sino el de sugerirlas; o de manera
ms simple todava, el de reflexionar sobre nuevos posibles ngulos de
observar un mismo problema. Esto incita al ensayista a usar con
predileccin de dos recursos estilsticos: brevedad en la exposicin y
profundidad en el pensamiento. Por otra parte, al no querer limitarse en
la exposicin de sus pensamientos a un estricto mtodo, que al reducir
su libertad de creacin y poner nfasis en una estructura externa podra
convertir su obra en un tratado, prefiere el ensayista, por ello mismo, al
hablar sobre un tema de un modo prolongado, hacerlo mediante
diversas calas, en s independientes, aun cuando traten un mismo
asunto. De este modo, ciertos ensayos que aparecen en forma de libro
con cien, doscientas o ms pginas, divididas en secciones o captulos,
si se analizan, no son uno sino varios ensayos sobre un mismo tema y
agrupados en un libro. Srvanos como ejemplo a este propsito los libros
de Ortega y Gasset, Espaa invertebrada y La rebelin de las masas,
cuyas diversas secciones, que poseen sin duda unidad artstica, fueron
originalmente publicadas en el diario El Sol, y ledas y juzgadas como
ensayos independientes, que slo con posterioridad se ampliaron y
recogieron en libro.

Clasificacin de los ensayos
En este aspecto, el ensayo, al igual que los otros gneros literarios, no ha
podido librarse de los ms variados intentos de clasificacin. Y del
mismo modo que la agrupacin de las obras literarias en gneros, es
algo externo e independiente de la creacin artstica misma, as
tambin las clasificaciones del ensayo propuestas poseen nicamente
valor editorial y, cuando ms, valor didctico en cuanto a la
ordenacin de los ensayos en un libro o a la presentacin de los mismos
al lector no iniciado. Si aceptamos esta interpretacin de las
clasificaciones, stas slo sern provechosas cuando proporcionen al
lector una gua en la aproximacin al ensayo. En la prctica, no
obstante, al erguirse ellas mismas como fin, ms bien aportan confusin
al concepto de ensayo. Srvanos como ejemplo la que nos proponen
Angel del Ro y Jos Benardete en su ya clsico libro, El concepto
contemporneo de Espaa. Antologa de ensayos. Ellos reconocen tres
grandes grupos: a) "El ensayo puro", b) "El ensayo potico-descriptivo", y
c) "El ensayo crtico-erudito". Al analizarlo, sin embargo, observamos que
en estas tres grandes clasificaciones incluyen todos los escritos en prosa
excepto aquellos decididamente ficticios. Slo bajo la primera
clasificacin, "El ensayo puro", podramos incluir lo que nosotros aqu
hemos denominado ensayo. Lo que del Ro y Benardete denominan "El
ensayo potico-descriptivo", correspondera a la prosa potica que
ya no es ensayo como lo prueba el ejemplo de Platero y yo, que ellos
mismos sealan. La tercera categora, "El ensayo crtico-erudito", segn
del Ro y Benardete "se diferencia del ensayo propiamente dicho en su
extensin es casi siempre un libro y en la importancia de su parte
expositiva. Es obra de universitarios e investigadores y se da en casi
todas las disciplinas" (31). A este grupo pertenecen los tratados, que
tampoco son ensayos. Pero de estas diferencias especficas con otras
formas de escritos hablaremos en la prxima seccin.
Por lo general, las clasificaciones de ensayos, que suponen ya un
discurso depositario del texto literario, se han establecido a partir de dos
aproximaciones distintas: a) aquellas que prestan atencin a un
aspecto predominante en el contenido, y que por ello mismo agrupan a
los ensayos en histricos, crtico-literarios, filosficos, sociolgicos, etc.; b)
aquellas otras que se fijan en el modo como el ensayista trata su tema,
por lo que clasifican a los ensayos en informativos, crticos, irnicos,
confesionales, etc. Podramos concluir sealando que las
clasificaciones, tiles desde un punto de vista pedaggico, varan con
cada poca, y que todas ellas se hacen insuficientes cuando se
enfrentan con la complejidad de la obra de un ensayista.