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Sentencia C-930/09

INHIBICION DE LA CORTE CONSTITUCIONAL-Improcedencia


frente a norma que regula supuestos de hecho que se mantienen an
vigentes
Si bien el numeral 6 del artculo 57 del Cdigo Sustantivo del Trabajo
regula, dentro de las obligaciones especiales del empleador, los eventos en
que debe conceder licencias al trabajador, la Corte encuentra que algunos de
los supuestos de hecho han sido objeto de reglamentacin especial, mediante
lees posteriores, disponiendo e!ectos jurdicos distintos" #s por ejemplo
mediante $e %&'( de &((), *por la cual se adiciona el numeral %( del
artculo 57 del Cdigo Sustantivo del Trabajo se establece la $icencia por
$uto+, se consagr una regulacin especial para el caso de *luto+ del
trabajador cuo contrato se rige por dicho Cdigo, e,cluendo este supuesto
de la causal gen-rica de *grave calamidad dom-stica+, disponiendo que en
ese evento la licencia siempre ser. remunerada tendr. una duracin de
cinco /50 das h.biles" 1or su parte, en lo relativo a la licencia *para el
ejercicio del su!ragio+, el artculo 23 de la $e 4(2 de %))7 *por la cual se
establecen estmulos para los su!ragantes+, hi5o obligatorio para el
empleador conceder al trabajador media jornada de descanso compensatorio
remunerado, por el ejercicio del su!ragio" 6n cuanto a la licencia *para el
desempe7o de cargos o!iciales transitorios de !or5osa aceptacin+ el inciso
tercero del artculo %(5 del Cdigo 6lectoral dispone que *los jurados de
votacin que trabajen en el sector p8blico o privado tendr.n derecho a un /%0
da compensatorio de descanso remunerado dentro de los cuarenta cinco
/450 das siguientes a la votacin, resaltando la Corte en la sentencia C9%((5
de &((7 que declar su e,equibilidad, el entendido que los claveros
escrutadores que presten sus servicios !uera de su horario habitual de trabajo
tendr.n derecho al bene!icio de un da compensatorio de descanso
remunerado, siempre cuando no concurra con otra !orma de compensacin
o bene!icio, en los t-rminos con las condiciones indicadas en la parte
motiva de la sentencia" 6n cuanto a las licencias para desempe7ar comisiones
sindicales inherentes a la organi5acin, cuando se trate de servidores
p8blicos cua relacin laboral se rija por el Cdigo Sustantivo del Trabajo,
es necesario tener en cuenta que el artculo %2 de la $e 5'4 de &(((, *por la
cual se derogan se modi!ican algunas disposiciones del Cdigo Sustantivo
del Trabajo+, adicion el artculo 4%6# al Cdigo Sustantivo del Trabajo en
desarrollo de esta disposicin, el :ecreto &'%2 de &((( en su artculo %
se7al;*#rtculo %3"9 $os representantes sindicales de los servidores
p8blicos tienen derecho a que las entidades p8blicas de todas las ramas del
6stado, sus rganos autnomos sus organismos de control, la organi5acin
electoral, las universidades p8blicas, las entidades descentrali5adas dem.s
entidades dependencias p8blicas del orden nacional, departamental,
distrital municipal, les concedan los permisos sindicales remunerados
necesarios para el cumplimiento de su gestin.+ Como puede observarse, la
norma acusada ha sido objeto de varias modi!icaciones por obra de lees
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
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posteriores especiales que regulan algunos de los supuestos de hecho a los
que ella se re!iere, pero algunos supuestos de hecho como licencias por
calamidad dom-stica distinta de luto, licencias para el desempe7o de cargos
o!iciales transitorios de !or5osa aceptacin distintos de los arriba
mencionados, licencias para desempe7ar comisiones sindicales cuando no se
trate de servidores p8blicos, licencias para asistir al entierro de los
compa7eros, contin8an siendo regulados por la disposicin acusada, por lo
que no procedera la inhibicin de la Corte, en la medida que estos supuestos
mantienen su vigencia"
UNIDAD NORMATIVA-"oncepto/PROPOSICION JURIDICA
INCOMPLETA-"oncepto
UNIDAD NORMATIVA Y PROPOSICION JURIDICA
INCOMPLETA-Diferencias
$a proposicin jurdica incompleta se presenta en aquellas demandas que
recaen sobre apartes de una disposicin legal que carece de un sentido
regulador propio autnomo< es decir, cuando el demandante impugna un
contenido normativo que no es por s mismo inteligible separable" 6n estos
supuestos, el retiro del ordenamiento jurdico de tal aparte demandado
producira como e!ecto que la norma acusada perdiera sentido" 6n estos
casos, al observar que la e,presin demandada aisladamente considerada
carece de un alcance regulador propio autnomo que permita llevar a cabo
un e,amen de constitucionalidad, la Corte puede pro!erir un !allo inhibitorio,
o e,tender el e,amen al resto del entorno normativo que, con lo acusado, s
llega a alcan5ar un sentido regulante inteligible e independiente" 6n cuanto a
la unidad normativa, se constitue en el !enmeno en que la Corte, aplicando
lo dispuesto en el artculo 63 del :ecreto &(67 de %))%, puede integrar dicha
unidad a !in de evitar un !allo inhibitorio, se presenta en varias hiptesis;
una primera se da cuando la norma acusada o su contenido normativo se
encuentran reproducidos en otro u otros te,tos legales no demandados, de
manera tal que la declaracin de la Corte 9especialmente la declaracin de
inconstitucionalidad9 puede resultar inocua si no se re!iere a todas las
disposiciones con el mismo alcance regulador" =o obstante, en un sentido lato
o amplio del concepto, la Corte ha entendido que tambi-n se presenta la
unidad normativa cuando no es posible pronunciarse respecto de una norma
e,presamente demandada, sin re!erirse tambi-n a la constitucionalidad de
otras disposiciones con las cuales se encuentra ntimamente relacionada" Sin
embargo, esta ntima relacin entre las normas no es cualquier tipo de
relacin sino aquella que hace que sea *imposible estudiar su
constitucionalidad sin anali5ar las otras disposiciones+"
NORMA ACUSADA-Integraci'n de la proposici'n #ur(dica completa
6n el presente caso, la e,presin aqu acusada, aisladamente considerada,
indica; *Salvo convencin en contrario, el tiempo empleado en estas licencias
Expediente D-7754
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puede descontarse al trabajador o compensarse con tiempo igual de trabajo
e!ectivo en horas distintas de su jornada ordinaria, a opcin del empleador+,
resultando claro para la Corte que para la cabal comprensin de esta
prescripcin legal e,ige leer el te,to ntegro del numeral 63 acusado, a que
sin esta lectura integral, no es posible entender a qu- licencias se re!iere la
e,presin acusada, ni estudiar los cargos de la demanda, pues ellos tienen
que ver con la particular situacin en que se encuentra el trabajador en cada
uno de los supuestos de hecho en que seg8n la norma acusada el empleador
debe concederle licencias, que no necesariamente ser.n remuneradas, cua
e,tensin en ciertos casos puede ser !ijada por -l"
SUBORDINACION EN LAS RELACIONES LABORALES-
"oncepto*SUBORDINACION DEL TRABAJADOR EN
CONTRATO DE TRABAJO-E#ercicio de facultad su$ordinante del
empleador su#eto a l(mites
$a subordinacin implcita en las relaciones laborales es un elemento de la
relacin de trabajo, que consiste en la !acultad general que las lees sociales
le con!ieren al empleador para dar rdenes establecer reglamentos internos
a los cuales debe someterse el trabajador, sobre lo que la Corte ha hecho ver
que, dependiendo del tipo de labores que deba reali5ar el trabajador, de las
necesidades que tenga el empleador, -ste ejerce en maor o menor grado su
!acultad de subordinacin, pero esta !acultad subordinante no es nunca
absoluta, pues encuentra diversos tipos de lmites constitucionales" #s, en
primer lugar est.n aquellos que se derivan de la nocin de dignidad humana,
por lo cual las rdenes del empleador no podr.n implicar un trato cruel,
inhumano o degradante, ni desconocer las necesidades materiales morales
implcitas en la nocin de vida digna< tambi-n el n8cleo esencial de los
derechos !undamentales del trabajador constitue un lmite a esta !acultad del
empleador, pues no ser.n admisibles aquellas rdenes cuo cumplimiento
ponga en grave riesgo derechos constitucionalmente reconocidos, como la
vida o la salud de los empleados, comprometan su libertad hasta el punto de
esclavi5ar al trabajador, o restrinjan irra5onablemente garantas laborales
constitucionalmente protegidas, como los derechos de asociacin sindical
de negociacin colectiva< la subordinacin tambi-n se ve limitada por lo
pactado en el contrato individual de trabajo en las dem.s estipulaciones
convencionales, por las normas principios generales que rigen las
relaciones laborales, al igual que por los lmites que se derivan del deber
constitucional de solidaridad los tratados convenios internacionales que
sobre derechos humanos obliguen al pas, en cuanto contengan lmites
e,presos a la !acultad subordinante de los empleadores"
CONTRATO DE TRABAJO-"ontrato sinalagm+tico
CALAMIDAD DOMESTICA-"oncepto*LICENCIA POR
CALAMIDAD DOMESTICA-Duraci'n su#eta a principio de
ra,ona$ilidad
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LICENCIAS LABORALES-"oncepto*LICENCIAS LABORALES-
"lases*LICENCIAS LABORALES--arant(a derivada de los principios
de solidaridad . dignidad/ . del respecto a los derechos del
tra$a#ador*LICENCIAS LABORALES-0o pueden ser descontadas del
salario del tra$a#ador ni o$ligadas a ser compensadas en
tiempo*CONCESION DE LICENCIAS LABORALES-1$ligaci'n del
empleador*CONCESION DE LICENCIAS LABORALES-rohi$ici'n
de descuento del salario . de la compensaci'n
>o en da, la norma acusada, el numeral 6o del artculo 57 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo, consagra regula la obligacin del empleador de
conceder al trabajador las licencias necesarias para atender a varias
situaciones como; calamidad dom-stica distinta de luto< desempe7o de cargos
o!iciales transitorios de !or5osa aceptacin distintos de jurado de votacin,
clavero o escrutador< comisiones sindicales cuando no se trate de servidores
p8blicos, entierro de los compa7eros, siendo esta obligacin un desarrollo
de los principios constitucionales de solidaridad dignidad, as como de
respeto a los derechos !undamentales del trabajador, en todos estos
supuestos e,isten ra5ones de orden constitucional que justi!ican la limitacin
de la !acultad de subordinacin del empleador lo compelen a reconocer la
obligatoria licencia laboral" 6n estas situaciones en las cuales la suspensin
del trabajo no obedece a causas imputables ni al empleado ni al empleador,
sino a las prescripciones del legislador o a circunstancias de !uer5a maor o
caso !ortuito, o a interpretaciones sobre el alcance del derecho !undamental
de asociacin sindical, hacer que la carga la asuma el trabajador a sea
econmicamente mediante el descuento sobre su salario o en trabajo personal
con a!ectacin de su derecho al descanso no resulta con!orme a la
Constitucin, a que para el trabajador el salario el descanso son derechos
!undamentales irrenunciable, en tanto que hacer recaer esta responsabilidad
en el empleador no representa una carga e,cesiva o desproporcionada que
implique un rompimiento desmesurado del equilibrio contractual"
CONCESION DE LICENCIAS LABORALES-Excepci'n a la
prohi$ici'n de descuento . compensaci'n
=o viola la constitucin el que se permita al empleador descontar del salario
del trabajador, u obligarlo a compensar en tiempo !uera de la jornada
ordinaria, la licencia obligatoria que le ha concedido, pero slo si dicha
licencia obedece a ra5ones imputables a la decisin libre voluntaria del
trabajador
2eferencia3 expediente D-7754
Demanda de inconstitucionalidad contra el
numeral 45 6parcial7 del art(culo 57 del
"'digo 8ustantivo del 9ra$a#o.
Expediente D-7754
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:ctor3 ;el$er Moreno orras.
Magistrado onente3
Dr. !12-E I-0:"I1 2E9E<9
";:<!=>
>ogot+ D."./ die, 6?@7 de diciem$re de dos mil nueve 6%@@A7.
<a 8ala lena de la "orte "onstitucional/ conformada por los magistrados
0ilson inilla inilla/ -quien la preside-/ Maria Bictoria "alle "orrea/ !uan
"arlos ;enao Cre,/ -a$riel Eduardo Mendo,a Martelo/ Mauricio -on,+le,
"uervo/ !orge Iv+n alacio alacio/ !orge Ignacio retelt "hal#u$/ ;um$erto
:ntonio 8ierra orto . <uis Ernesto Bargas 8ilva/ en e#ercicio de sus
atri$uciones constitucionales . en cumplimiento de los requisitos . tr+mite
esta$lecidos en el Decreto %@47 de ?AA?/ ha proferido la presente sentencia
con fundamento en los siguientes/
! ANTECEDENTES
En e#ercicio de la acci'n p$lica de inconstitucionalidad/ el ciudadano ;el$er
Moreno orras demand' el numeral 45 6parcial7 del art(culo 57 del "'digo
8ustantivo del 9ra$a#o.
"! LA DEMANDA
"!! NORMA DEMANDADA
: continuaci'n se transcri$e el texto de la disposici'n parcialmente
demandada/ de conformidad con su pu$licaci'n en el Diario 1ficial 0o.
%7.4%%/ del 7 de #unio de ?A5?
?
. Dentro de Cl se su$ra.an . resaltan los
apartes parcialmente acusados

Cdigo Sustantivo del Trabajo
/?0
Artculo 57. @bligaciones especiales del empleador" Son
obligaciones especiales del empleador;
/?0
? El "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o fue expedido mediante los Decretos %44) . )74) de ?A5@/ adoptados por
la <e. ?4? de ?A4? como legislaci'n permanente.
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6" Conceder al trabajador las licencias necesarias para el
ejercicio del su!ragio< para el desempe7o de cargos o!iciales
transitorios de !or5osa aceptacin< en caso de grave calamidad
dom-stica debidamente comprobada< para desempe7ar
comisiones sindicales inherentes a la organi5acin o para asistir
al entierro de sus compa7eros, siempre que avise con la debida
oportunidad al empleador o a su representante que, en los dos
/&0 8ltimos casos, el n8mero de los que se ausenten no sea tal
que perjudique el !uncionamiento de la empresa" 6n el
reglamento de trabajo se se7alar.n las condiciones para las
licencias antedichas" Salvo convencin en contrario, el tiempo
empleado en estas licencias puede descontarse al trabajador o
compensarse con tiempo igual de trabajo efectivo en oras
distintas de su jornada ordinaria, a opcin del empleador.!
"!"! LA DEMANDA
:firma el demandante que el aparte su$ra.ado del numeral 45 del art(culo 57
del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o es inconstitucional/ en cuanto
*contrara directamente los artculos %, &, 5, %2, 2', 4& 52 de la
Carta, pues atenta contra la dignidad del trabajador colombiano o
residente en este pas, al otorgar la !acultad al empleador de descontar
del salario u obligar a compensar al trabajador en tiempo, los
permisos para; a0 6l ejercicio del su!ragio< b0 1ara el desempe7o de
cargos o!iciales transitorios de !or5osa aceptacin< c0 6n caso de grave
calamidad dom-stica debidamente comprobada< d0 1ara desempe7ar
comisiones sindicales inherentes a la organi5acin o e0 1ara asistir al
entierro de sus compa7eros"+ Expone el actor que en estos eventos el
tra$a#ador no puede asistir al tra$a#o por motivos insupera$les/ pues
de$e cumplir con o$ligaciones de orden democr+tico/ p$lico/ civil o
familiar/ o se encuentra en e#ercicio de su derecho constitucional de
asociaci'n. 8ituaciones estas comunes a todos los tra$a#adores que
cumplen sus funciones en el territorio colom$iano.
rosigue el escrito refiriCndose a los elementos que integran *el
concepto de trabajo dignidad del empleado+/ . al respecto sostiene
que el tra$a#o 6i7 tiene como o$#eto satisfacer necesidades/ 6ii7 es o$#eto
de protecci'n #ur(dica . 6iii7 el Estado . el empleador tienen el de$er de
preserverar la dignidad del tra$a#ador. 8e refiere entonces a la noci'n
de su$ordinaci'n/ . explica que Csta se encuentra limitada por el
concepto de dignidad del empleadoD apo.a su argumentaci'n con la cita
de la sentencia "-)E4 de %@@@.
8e refiere entonces la demanda a la instituci'n de la calamidad
domCstica/ concepto que a su parecer co$i#a aquellas *tragedias
!amiliares que requieren de la presencia del trabajador, tales como la
muerte o en!ermedad grave de un !amiliar, cat.stro!e natural como
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inundacin o incendio de la vivienda+< o *el !allecimiento, accidente o
en!ermedad grave de su cnuge o conviviente en unin de hecho
legalmente reconocida+/ as( como los daFos que por siniestros sufran
los $ienes del empleado.
9ras estas explicaciones generales/ la demanda entra a explicar as( el
concepto de la violaci'n3
"!"!! Biolaci'n del art(culo ?G de la "onstituci'n# ara el demandante/ este
art(culo superior/ que consagra como principio fundamental del Estado
*el respeto de la dignidad humana, el trabajo la solidaridad+/ se ve
desconocido por la disposici'n acusada/ pues los empleadores que
hacen uso de la facultad otorgada por la norma para descontar o hacer
tra$a#ar en tiempo fuera del ha$itual a aquellos tra$a#adores que se
encuentran en situaci'n de calamidad domCstica/ lesionan la dignidad
del empleado . su patrimonio en forma in#ustificada.
"!"!"! Vi$%aci&n 'e% a(t)c*%$ "+ 'e %a Ca(ta# uesto que este art(culo superior
prescri$e que las autoridades de$en procurar que se cumplan *los
deberes sociales del 6stado de los particulares+/ considera el actor
que tal postulado es vulnerado cuando/ al amparo de la norma acusada/
trat+ndose de tra$a#adores que la$oran ha$itualmente los domingos/ las
empresas hacen compensar el tiempo utili,ado por ellos para cumplir
con el de$er de participar en las #ornadas electorales. :firma que es
in#usta/ inconstitucional . *desmotivante+, la situaci'n en que un
particular es *llamado a cumplir el deber civil de ejercer como Aurado
de Botacin, es sometido a recuperar el tiempo en otros das de
descanso+.
"!"!3! Vi$%aci&n 'e %$, a(t)c*%$, -+ . /" 'e %a Ca(ta# En estos art(culos
constitucionales se esta$lece que la familia es la $ase de la sociedad .
se consagra el de$er estatal de $rindarle una protecci'n integral. "omo
la le. la$oral actual no define quC es la calamidad domCstica/ no
determina su alcance respecto al grado de consanguinidad . tampoco
especifica cu+ntos son los d(as de licencia para un tra$a#ador que se
acoge a esta figura/ dice el actor que es el empleador quien al final
determina el nmero de d(as/ . adem+s puede decidir si las remunera o
noD lo cual/ a su #uicio/ atenta contra los derechos del tra$a#ador a
proteger a su familia en caso de amena,a contra la salud de sus
miem$ros por enfermedad/ accidentes/ siniestros como incendios/ etc. .
"!"!/! Vi$%aci&n 'e% a(t)c*%$ -3 'e %a C$n,tit*ci&n# :l parecer del
demandante/ la norma acusada es violatoria de los derechos de los
tra$a#adores a que se refiere esta norma superior/ porque *permite, sin
ning8n !ormalismo de solemnidad, m.s que el reglamento impuesto por
el mismo empleador, transgredir derechos irrenunciables del
trabajador+.
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"!"!-! Vi$%aci&n 'e% a(t)c*%$ 3 'e %a C$n,tit*ci&n# Dice aqu( la demanda
que las empresas de$en estipular en su respectivo reglamento interno de
tra$a#o/ de$idamente apro$ado por el Ministerio de la rotecci'n
8ocial/ las condiciones en las que se de$en conceder las licencias por
calamidad domCsticaD lo cual/ estima el actor/ quiere decir que cada
empresa puede tener un tratamiento diferente respecto al tema/
atentando as( contra el principio de igualdad. or otro lado/ los
empleados p$licos tienen derecho a solicitar permisos remunerados de
diversa duraci'n/ siempre . cuando exista una #usta causa. :firma que
el per(odo m+ximo de estos permisos es de tres 6)7 d(as para la 2ama
E#ecutiva/ segn lo esta$lecen los Decretos Extraordinarios %4@@ .
)@74 de ?A4E. "on $ase en lo expuesto conclu.e que *es notoria la
desigualdad de tratamiento para con los empleados sujetos al Cdigo
Sustantivo de Trabajo, los cuales dependen de la opcin del empleador
de escoger entre descontar los das de permiso o compensarlos en
tiempo+.
"!"!0! Vi$%aci&n 'e %$, a(t)c*%$, "- . 31 'e %a Ca(ta3 <a primera de estas
disposiciones superiores indica que *toda persona tiene derecho a un
trabajo en condiciones dignas justas+" <a segunda prescri$e que *se
garanti5a el derecho de libre asociacin para el desarrollo de las
distintas actividades que las personas reali5an en sociedad+" <a
demanda argu.e que la norma acusada desconoce la primera de estas
disposiciones/ porque no contempla los necesarios permisos para asistir
a citas mCdicasD al parecer del actor/ el no otorgamiento de tales
permisos atenta contra la salud/ vida e integridad del tra$a#ador. H en
cuanto al desconocimiento del art(culo )E por la norma demandada/
explica que los permisos sindicales estipulados en la legislaci'n la$oral
hacen posi$le que los tra$a#adores desarrollen el derecho de asociaci'nD
por lo tanto/ sin estos permisos ser(a nulo el mencionado derecho/
contrari+ndose as( el art(culo )E de la "artaD ahora $ien/ *como es
evidente, descontando del salario los das para ejercerlo u obligando al
asociado a laborar en su tiempo de descanso+/ se desconoce tam$iCn
dicha garant(a de asociaci'n.

3! INTERVENCIONES DENTRO DEL PROCESO
3!! INTERVENCI2N DE LA CENTRAL UNITARIA DE
TRABAJADORES 3CUT-!
En representaci'n de la "entral =nitaria de 9ra$a#adores/ intervino en
forma oportuna dentro del proceso su presidente/ ciudadano 9arsicio
Mora -odo./ quien solicit' a la "orte declarar la inexequi$ilidad del
aparte normativo demandado/ petici'n que apo.' en las siguientes
ra,ones3
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
A
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8ostiene el interviniente/ que antes de emitir cualquier concepto so$re la
constitucionalidad de la norma acusada/ de$e integrarse la unidad
normativa entre ella . los art(culos 5? . 5) del "89/ puesto que el
primero tipifica las suspensiones que pueden tener los contratos de
tra$a#o/ dentro de las cuales el numeral 4G se refiere a la licencia o
permiso temporal concedido por el empleador ./ el segundo esta$lece
las consecuencias de dicha suspensi'n/ disponiendo en con#unto estas
disposiciones *el mismo e!ecto econmico, es decir, no pagar o
descontar del salario el lapso que nos se labore, por la licencia o
permiso temporal que conceda el empleador su consecuencia al
liquidar las vacaciones, cesantas jubilaciones"+
:clarado lo anterior/ la intervenci'n sostiene que el art(culo 57 impone
una o$ligaci'n especial al empleador/ cu.o cumplimiento no es
voluntario pues constitu.e el desarrollo de principios fundamentales del
Estado 8ocial de Derecho/ contemplados en los art(culos ?G . %G de la
"onstituci'n. or lo tanto/ dicha norma de$e estar en consonancia con
la "arta Iundamental. Explica entonces que/ en virtud de lo prescrito
por el numeral 4G de dicho art(culo/ el empleador de$e conceder al
empleado las licencias necesarias para el e#ercicio del sufragio/ que es
considerado por el art(culo %5E superior como un derecho . un de$er
ciudadano. :grega que la participaci'n ciudadana a travCs del voto ha
sido estimulada por el ordenamiento #ur(dico a travCs de distintos
incentivos/ como es el caso de la <e. 4@) de ?AA7
%
/ reglamentada por
del Decreto nacional %55A de ?AA7/ aclarada por la <e. E?5 de %@@)/ .
reglamentada a su ve, por el Decreto nacional %4?4 de %@@)/ que
esta$lecen para el tra$a#ador el derecho a media #ornada compensatoria
por el e#ercicio del sufragio/ . por la misma ra,'n derechos de
preferencia para los votantes/ para el ingreso a instituciones p$licas o
privadas de educaci'n superior/ adquisici'n de $ecas/ asignaci'n de
predios rurales . su$sidios de vivienda ofrecidos por el Estado/ entre
otros.

Bisto lo anterior/ manifiesta que el numeral 45 del art(culo 57 del
"'digo sustantivo del 9ra$a#o da la facultad al empleador *para
descontar al trabajador o compensar el tiempo en horas distintas de su
jornada ordinaria, 9claro cuando no se pongan de acuerdo en tal
evento9+/ mientras que el art(culo )G de la <e. 4@) de ?AA7/ *le est.
dando el derecho a media jornada de descanso compensatorio
remunerado , 9que no en un consenso con el empleador9< -ste lo es slo
para escoger el da en que lo ha de dis!rutar+. 1$serva entonces que/
confrontadas las normas/ es evidente una contradicci'n/ puesto que si la
"onstituci'n autori,a participar en las actividades electorales/ esto no
puede *desestimularse con el descuento o compensacin del tiempo en
% *#rtculo 2" 6l ciudadano tendr. derecho a media jornada de descanso compensatorio remunerado por el
tiempo que utilice para su !uncin como elector" Tal descanso compensatorio se dis!rutar. en el mes
siguiente al da de la votacin, de com8n acuerdo con el empleador+"
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horas dedicadas a su descanso !amilia+/ de donde deduce que la
norma acusada efectivamente resulta inconstitucional.
En segundo lugar/ considera que el desempeFo de cargos oficiales
transitorios es un de$er del tra$a#ador/ el cual no puede incumplirse en
cuanto es una o$ligaci'n constitucionalD . es tanto as(/ que de faltar a su
de$er/ sin excusa alguna/ *se hace acreedor de las multas establecidas
para ello, $e %62, artculo 5, par.gra!o %, inciso &" E#emplo de
estas o$ligaciones son los cargos para #urado de votaci'n esta$lecidos
en el art(culo ?@5 del Decreto %%4? de ?AE4 6"'digo Electoral7/ cu.a
aceptaci'n es for,osa . por su e#ercicio tienen derecho los tra$a#adores
a un d(a de compensaci'n de descanso remunerado dentro de los
cuarenta . cinco d(as siguientes a la votaci'n
)
. or lo tanto/ si esta
norma electoral otorga el $eneficio de descanso remunerado *Cpor qu-
el Cdigo Sustantivo de Trabajo, artculo en estudio, lo separan de ese
bene!icioD, tendra por el contrario el trabajador que acordar, no
descont.rsele o trabajarlo en horario di!erente a su jornada, si no
ha acuerdo podra el empleador hacerlo, optando por cualquiera de
las dos consecuencias+. De esta manera/ no s'lo entrar(a en
contradicci'n con el decreto mencionado/ sino con la misma "arta
ol(tica que reconoce de$eres ciudadanos . derechos fundamentales.
En tercer lugar/ refiriCndose a la licencia en caso de calamidad
domCstica de$idamente compro$ada/ dice la intervenci'n que .a se
trate de una calamidad familiar o de tipo patrimonial/ se entiende que
son circunstancias desafortunadas que provocan inesta$ilidad personal .
familiar/ . que/ $a#o el principio de solidaridad se impone dar apo.o .
acompaFamiento al empleado/ o como lo ha expresado la #urisprudencia
al decir que en estas circunstancias los tra$a#adores *tienen derecho a
recibir un tratamiento m.s !avorable a no soportar una carga
adicional a su dolor+.
4
Iinalmente/ en lo relativo al e#ercicio de la representaci'n sindical/
afirma la intervenci'n que se trata del desarrollo constitucional de la
li$ertad sindical . del derecho de asociaci'n/ por lo que el descuento
salarial o la exigencia de compensar el tra$a#o en #ornadas distintas a
las ordinarias violan los art(culos )E . )A de la "onstituci'n. En
consecuencia/ al tra$a#ador que representa a la organi,aci'n sindical se
le de$en reconocer las garant(as constitucionales para que cumpla dicha
gesti'n . no descontarle cada ve, que acude en e#ercicio de este
derechoD por lo tanto/ la parte acusada es una limitante/ puesto que *esa
accin *legal+ que se le permite al patrono, contradice la prohibicin
) Esta norma fue declarada exequi$le por la "orte "onstitucional en 8entencia "-?@@5 de %@@7/ en el
entendido que *los claveros escrutadores que presten sus servicios !uera de su horario habitual de trabajo
tendr.n derecho al bene!icio de un da compensatorio de descanso remunerado, siempre cuando no
concurra con otra !orma de compensacin o bene!icio, en los t-rminos, con las condiciones indicadas en la
parte motiva+.
4 <a intervenci'n no cita la 8entencia de d'nde toma esta frase.
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??
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del artculo 5) del mismo Cdigo, *limitar o presionar en cualquier
!orma a los trabajadores en el ejercicio del :erecho de #sociacin++.
"on $ase en los anteriores argumentos/ la "entral =nitaria de
9ra$a#adores solicita a la "orte "onstitucional declarar inexequi$le la
disposici'n acusada.
3!"! INTERVENCI2N DEL MINISTERIO DE LA PROTECCI2N
SOCIAL!
9am$iCn en forma oportuna intervino dentro del proceso la ciudadana
!acJeline de <e'n Killis/ en representaci'n del Ministerio de la
rotecci'n 8ocial/ quien se opuso a las pretensiones de la demanda en la
siguiente forma3
DespuCs de reali,ar un $reve resumen de la demanda . precisar el
pro$lema #ur(dico en torno a la potestad otorgada del empleador para
descontar o no del salario del tra$a#ador el tiempo invertido en los
permisos que le concede/ o la facultad de exigir compensar dichos
permisos en tiempo . en horas distintas a la #ornada la$oral/ expone que
*?el aparte acusado del artculo 5796 del CST en manera alguna
in!ringe las disposiciones constitucionales se7aladas, pues,
precisamente, el derecho a la igualdad previsto en el artculo %2 de la
Carta, que se indica por el actor in!ringido +/ debe entenderse por
principio general, como aquel que establece que todos los hombres
mujeres son iguales ante la le, sin privilegios ni prerrogativas
privilegios+" De donde la intervenci'n deduce que cuando no se
atienden las o$ligaciones generadas de un contrato de tra$a#o/ como la
de cumplir la #ornada la$oral/ *el empleador, en este caso se encuentra
!acultado para descontarle a su trabajador el tiempo no laborado o
solicitarle que lo compense con tiempo igual de trabajo e!ectivo, en
horas distintas a su jornada ordinaria" 6sta prerrogativa legal del
empleador es discrecional en tanto *podr.+ o no hacer uso de ellas+.
Indica que para hacer uso adecuado de esta facultad/ de$e estar normada
en el reglamento interno de tra$a#o de la empresa/ donde de$en
seFalarse las condiciones para que se otorguen las licencias que
menciona la disposici'n/ .a que/ al ser el contrato de tra$a#o de car+cter
consensual/ las partes son las que determinan en quC condiciones se
conceden estos permisos/ estando su#etas a lo acordado/ salvo norma en
contrario.
"onclu.e la intervenci'n seFalando que la norma acusada no contrar(a
la "onstituci'n/ pues o$edece a criterios que reconocen el respeto a la
dignidad humana/ al tra$a#o/ etc./ . no impide que los particulares
cumplan con sus de$eres ciudadanos cuando se les necesita. :dem+s/
*por m.s que resulten plenamente justi!icadas las licencias por los
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?%
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eventos se7alados en los artculos 5796 del CST, no resulta equitativo,
por el contrario si desproporcionado, que el empleador las asuma
como obligaciones o cargas solamente soportables por -l, sin la
posibilidad de ninguna contraprestacin al respecto, pues precisamente
correra el riesgo de crear una situacin de desigualdad que desdibuja
el car.cter bilateral del contrato de trabajo+.
De los ra,onamientos anteriores conclu.e que la presente acci'n de
inconstitucionalidad resulta improcedente/ por lo que solicita se
desestimen las pretensiones del demandante . se declare la
exequi$ilidad del aparte acusado del art(culo 57/ num. 4G del "89.
/! CONCEPTO DEL PROCURADOR 4ENERAL DE LA NACI2N
El rocurador -eneral de la 0aci'n/ :le#andro 1rd'Fe, Maldonado/ estando
dentro el tCrmino legalmente previsto/ emiti' el concepto de su competencia
en el cual pidi' a la "orte declarar exequi$le el art(culo demandado/ lo cual
sustent' con los siguientes argumentos3
reviamente/ el rocurador -eneral solicita que se proceda a adelantar una
integraci'n normativa del aparte demandado con la primera parte del mismo
numeral/ *toda ve5 que en ejercicio de una adecuada interpretacin
constitucional, no puede limitarse a tomar en consideracin de manera
aislada, un segmento normativo, cuando una adecuada comprensin de la
evaluacin conlleva a e,aminar no slo la e,presin demandada, sino la
proposicin jurdica completa+.
rosigue la vista fiscal reali,ando un an+lisis acerca del reglamento de tra$a#o
al que se refiere el art(culo 57 del "89/ pues es all( donde se seFalan las
condiciones para otorgar las licencias . se faculta al empleador para que estos
permisos se puedan descontar al tra$a#ador o exigir su compensaci'n con
tiempo igual. De la misma forma/ se refiere a los art(culos ?@4 a ?%4 del
mismo "'digo/ pues son estos los que regulan lo relativo al reglamento de
tra$a#o/ definiCndolo como *el conjunto de normas que determinan las
condiciones a que deben sujetarse el patrono sus trabajadores en la
prestacin del servicio+. En s(ntesis/ la vista fiscal considera que el
reglamento interno de tra$a#o de#' de ser una expresi'n ar$itraria e impositiva
del empleador/ para convertirse en un estatuto donde se consignan
o$ligaciones rec(procas/ cu.o contenido de$e tener el visto $ueno de la
autoridad la$oral competente. "ierra este an+lisis seFalando que/ con
posterioridad a la "arta de ?AA?/ la norma acusada ha sido o$#eto de evoluci'n
legislativa/ a#ustada a los tratados internacionales ratificados por "olom$ia en
materia de derechos humanos.
Expuesto lo anterior/ prosigue el seFor rocurador afirmando que *en relacin
con la !acultad que se le otorga al empleador para descontar o compensar las
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?)
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licencias para; /i0 el ejercicio del su!ragio, /ii0 el desempe7o de cargos
o!iciales transitorios de !or5osa aceptacin, tal norma ha sido objeto de
derogatoria /?0+. 2especto al e#ercicio del sufragio/ cita la <e. 4@) de ?AA7
*por la cual se establecen estmulos para los su!ragantes+/ modificada
posteriormente por la <e. E?5 de %@@)/ recordando que all( se estipula que el
voto es un derecho . un de$er ciudadano . se otorga media #ornada de
descanso compensatorio remunerado por el tiempo utili,ado por el tra$a#ador
para cumplir su funci'n como elector. En cuanto a los cargos transitorios de
for,osa aceptaci'n/ menciona que este tipo de funciones se e#erce durante los
procesos electorales . las regula el art(culo ?@5 del Decreto %%4? de ?AE4/
*por el cual se adopta el Cdigo 6lectoral+
5
" or lo anterior/ conclu.e en
concepto indicando que *para el Einisterio p8blico es claro que la !acultad
que se le otorga al empleador para descontar o compensar las licencias para
el desempe7o de cargos o!iciales transitorios de !or5osa aceptacin, ha sido
derogada no contin8a produciendo e!ectos jurdicos+.
En tal virtud/ en lo relativo a las facultades del empleador para descontar o
compensar las licencias para el e#ercicio del sufragio o el desempeFo de
cargos oficiales transitorios de for,osa aceptaci'n/ la vista fiscal estima que la
"orte de$e inhi$irse de estudiar la demanda/ por carencia actual de o$#eto.
En cuanto a la facultad de descontar o compensar las licencias otorgadas al
tra$a#ador en caso de grave calamidad domCstica de$idamente compro$ada .
en lo referente a los permisos o licencias sindicales . permisos para asistir al
entierro de los compaFeros/ el Ministerio $lico estima lo siguiente3
En cuanto a lo primero/ indica que la le. la$oral no define la noci'n de
calamidad domCstica
4
/ como tampoco esta$lece el pla,o de d(as que por esta
ra,'n se de$en concederD por lo que al empleador corresponde fi#ar la cantidad
de d(as/ de acuerdo a la situaci'n particular/ . valorar de manera #usta si las
remunera o no. or regla general/ el tiempo de la licencia ha de ser convenido
por las partes/ en lo posi$le de conformidad con lo estipulado por el
reglamento interno. En el caso de la grave calamidad domCstica/ resulta
ra,ona$le que al no existir un l(mite impuesto por la le. para los d(as que se
conceden al tra$a#ador/ estos de$en ser definidos por acuerdo de voluntades
entre las partes . compensados o descontados del sueldo del tra$a#ador.
En el caso de los permisos . las licencias sindicales/ la vista fiscal cita lo
dicho por esta "orporaci'n en la sentencia 9-AEE: de %@@5/ en donde se
5 *#rtculo %(5" /?0 $os jurados de votacin que trabajen en el sector p8blico o privado tendr.n derecho a
un /%0 da compensatorio de descanso remunerado dentro de los cuarenta cinco /450 das siguientes a la
votacin"
$as personas que sin justa causa no concurran a desempe7ar las !unciones de jurados de votacin o las
abandonen, se har.n acreedores a la destitucin del cargo que desempe7en, si !ueren empleados o!iciales<
si o lo !ueren, a una multa de cinco mil pesos /F5"((("oo0, mediante resolucin dictada por el Gegistrador del
6stado Civil+"
4 <a 8ala :dministrativa del "onse#o 8uperior de la !udicatura a travCs del :cuerdo %?A4 de %@@)/ art(culo
5G/ define lo que se entiende por calamidad domCstica en los siguientes tCrminos3 *Se entiende por calamidad
dom-stica, todo suceso !amiliar cua gravedad a!ecte el normal desarrollo de las actividades del !uncionario,
como el !allecimiento, en!ermedad o lesin grave de sus parientes hasta el cuarto grado de consanguinidad,
segundo de a!inidad o primero civil, del cnuge, compa7ero o compa7era permanente +.
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afirm' que *debe tenerse en cuenta que la concesin de los permisos
sindicales lgicamente inter!iere con el normal habitual cumplimiento de los
deberes del trabajador en la medida en que debe dedicar parte de su tiempo
dentro de la jornada laboral para el desarrollo de las actividades sindicales<
sin embargo, valga precisar, esta situacin per se no justi!ica la limitacin del
goce de estos bene!icios+. ara el ministerio $lico resulta claro que as(
como ningn derecho es a$soluto/ ninguna potestad es a$soluta/ por lo que la
facultad concedida al empleador se enmarca dentro de los l(mites esenciales
que hagan posi$le el desarrollo de la actividad sindical/ sin desconocer otras
garant(as.
or ltimo/ se refiere el seFor rocurador a los permisos para asistir al entierro
de los compaFeros. En este caso/ afirma que la "orte "onstitucional en la
sentencia 9-55@ de ?AA4 expres' que el principio de solidaridad se interpreta
como un de$er/ impuesto a toda persona por el s'lo hecho de pertenecer al
conglomerado social/ consistente en la vinculaci'n del propio esfuer,o .
actividad en $eneficio o apo.o de otros asociados o en interCs colectivo.
or lo expuesto/ el seFor rocurador solicita a la "orte "onstitucional
*:eclararse H=>HIH:# para pronunciarse de !ondo en relacin con la
!acultad que se le otorga al empleador para descontar o compensar las
licencias para /i0 el ejercicio del su!ragio, /ii0 el desempe7o de cargos
o!iciales transitorios de !or5osa aceptacin /?0, por carencia actual de
objeto+/ . *:eclarar la 6J6KLHIH$H:#: de la !acultad que, salvo
convencin en contrario, establece el numeral 6 del artculo 57 del Cdigo
Sustantivo de Trabajo+/ en cuanto concede al empleador la facultad para
descontar o compensar en tiempo los permisos en caso de grave calamidad
domCstica/ comisiones sindicales . asistencia al entierro de los compaFeros de
tra$a#o.
-! CONSIDERACIONES DE LA CORTE Y 5UNDAMENTOS DE LA
DECISI2N
-!! COMPETENCIA
De conformidad con lo prescrito por el numeral 45 del art(culo %4? de
la "onstituci'n ol(tica/ la "orte "onstitucional es competente para
resolver so$re la constitucionalidad de la norma demandada/ por tratarse
de una le. de la 2ep$lica
7
.
-!"! EL PROBLEMA JUR6DICO 7UE PROPONE LA DEMANDA
De la demanda/ las intervenciones . el concepto del seFor rocurador/
se desprende que el pro$lema #ur(dico que le corresponde resolver a la
"orte es el concerniente a si el numeral 45 del art(culo 57 del "'digo
7 El "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o fue expedido mediante los Decretos %44) . )74) de ?A5@/ adoptados por
la <e. ?4? de ?A4? como legislaci'n permanente.
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8ustantivo del 9ra$a#o/ que dentro de las o$ligaciones del empleador
inclu.e la de conceder licencias a sus empleados para el e#ercicio del
sufragio/ para el desempeFo de cargos oficiales transitorios de for,osa
aceptaci'n/ en caso de grave calamidad domCstica de$idamente
compro$ada/ para desempeFar comisiones sindicales inherentes a la
organi,aci'n o para asistir al entierro de sus compaFeros/ resulta
contrario a los principios constitucionales de dignidad . solidaridad/ al
derecho a la igualdad/ a las normas de la "arta que o$ligan al Estado a
proteger a la familia/ al art(culo 5) superior relativo a la
irrenuncia$ilidad de las garant(as la$orales m(nimas . al derecho de
asociaci'n/ al otorgar al empleador la facultad de descontar del salario
del tra$a#ador la licencia respectiva/ u o$ligarlo a compensar la misma
en tiempo la$orado.
ara resolver el anterior pro$lema #ur(dico/ la "orte previamente har+
un estudio sistem+tico o contextual de la disposici'n acusada/ a fin de
precisar su sentido . alcance/ as( como su vigencia en todos los
supuestos de hecho por ella regulados/ . la necesidad de proferir un
fallo de fondo. Dentro de este primer estudio/ examinar+ la solicitud de
uno de los intervinientes . la de la vista fiscal/ relativa a la posi$le
necesidad de conformar una unidad normativa con otras disposiciones
del mismo "'digo demandando. Enseguida se referir+ a algunos
principios constitucionales . al alcance de ciertas garant(as la$orales
constitucionalmente consagradas/ . a su incidencia como l(mites a las
facultades de su$ordinaci'n del empleador/ dentro de la relaci'n de
tra$a#o. Iinalmente/ estudiar+ los cargos de la demanda/ de manera
independiente frente a cada uno de los supuestos f+cticos regulados por
la disposici'n acusada.

-!3! ESTUDIO SISTEM8TICO DE LA DISPOSICI2N ACUSADA!
ALCANCE NORMATIVO DE LA MISMA! MODI5ICACIONES
PARCIALES INTRODUCIDAS POR NORMAS POSTERIORES!
-!3!! El art(culo 57 del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o/ del cual forma parte el
numeral 45 parcialmente demandado dentro de este proceso/ est+
contenido en el cap(tulo titulado *6jecucin e!ecto del contrato+ .
regula las *obligaciones especiales del empleador+. Dentro de ellas/ el
mencionado numeral 45 se refiere a las licencias que necesariamente
de$en concederse al empleado en diversas circunstancias/ que son
seFaladas en forma taxativa en la norma. <a expresi'n parcialmente
acusada dispone que LSalvo convencin en contrario, el tiempo
empleado en estas licencias puede descontarse al trabajador o
compensarse con tiempo igual de trabajo e!ectivo en horas distintas de
su jornada ordinaria, a opcin del empleador"+
-!3!"! El verdadero alcance normativo del numeral 45 del art(culo 57 del
"'digo 8ustantivo del 9ra$a#o exige interpretarlo en forma sistem+tica
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con el art(culo 5? del mismo "'digo/ referente a la *Suspensin del
Contrato de Trabajo+. Esta ltima disposici'n/ dentro de las causales
que originan dicha suspensi'n/ en su numeral 45 inclu.e la *licencia o
permiso temporal concedido por el empleador al trabajador+. :s( pues/
conforme al numeral 45 del art(culo 57/ aqu( acusado/ el empleador en
ciertas circunstancias all( mencionadas tiene la o$ligaci'n de conceder
licencias al tra$a#adorD . de acuerdo con el art(culo 5?/ dichas licencias
implican la *suspensin del contrato de trabajo+.

or su parte/ el art(culo 5) del mismo "'digo regula los efectos de la
suspensi'n del contrato/ . al efecto dispone que *durante el perodo de
las suspensiones contempladas en el artculo 5% se interrumpe para el
trabajador la obligacin de prestar el servicio prometido, para el
patrono la de pagar los salarios de esos lapsos, pero durante la
suspensin corren a cargo del patrono, adem.s de las obligaciones a
surgidas con anterioridad, las que le correspondan por muerte o por
en!ermedad de los trabajadores" 6stos perodos de suspensin pueden
descontarse por el patrono al liquidar vacaciones, cesantas
jubilaciones+.
E
De esta manera/ la interpretaci'n sistem+tica o contextual de la
disposici'n acusada lleva a concluir que las licencias o$ligatorias a que
se refiere dicha norma prima !acie originan la suspensi'n del contrato
de tra$a#o . la consecuente interrupci'n de las o$ligaciones del
empleador de pagar el salario . del tra$a#ador de prestar el servicio.
8in em$argo/ la expresi'n concretamente acusada del numeral sexto del
art(culo 57 permite a los su#etos de la relaci'n la$oral convenir en
contrario de la anterior preceptiva general/ pues al respecto indica que
salvo convencin en contrario, el tiempo empleado en estas licencias
puede descontarse al trabajador o compensarse con tiempo igual de
trabajo e!ectivo en horas distintas de su jornada ordinaria, a opcin
del empleador"+
)
De donde se deduce que/ no mediando dicho acuerdo/
una ve, concedida la licencia o$ligatoria el empleador puede optar entre
suspender el pago del salario durante su transcurso/ o exigir al
tra$a#ador que compense el tiempo de la misma/ por fuera de la #ornada
la$oral ordinaria. 8i opta por lo primero/ podr+ tam$iCn descontar los
per(odos de la licencia al liquidar vacaciones/ cesant(as . #u$ilaciones/
pues as( se lo permite el art(culo 5? del estatuto la$oral.
E <a 8ala <a$oral de la "orte 8uprema de !usticia/ explicando el alcance del art(culo 5) del "'digo
8ustantivo el 9ra$a#o/ ha dicho que *$a suspensin del contrato de trabajo es una institucin jurdica que,
manteniendo el vnculo obligacional generado entre las partes, permite el incumplimiento temporal, sin la
responsabilidad consiguiente, de las principales obligaciones originadas en aqu-l, por causas determinadas
en la le"+ 6"orte 8uprema de !usticia/ 8ala de "asaci'n <a$oral/ 8ecci'n rimera 8entencia de noviem$re
Ade ?AA@/ 2ad. )A?. M.. !orge Iv+n alacio7. :s( mismo/ esa "orporaci'n ha aclarado que *la !acultad
patronal de e!ectuar los descuentos a que se re!iere la 8ltima parte del artculo mencionado est. limitada a
esos tres conceptos"+6M$idem7
A 0egrillas fuera del original
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-!3!3! :hora $ien/ en cuanto a la extensi'n temporal de las licencias
o$ligatorias a que se refiere el numeral 45 del art(culo 57/ parcialmente
acusado en este proceso/ prima !acie la "orte o$serva que al respecto la
disposici'n acusada guarda silencio/ . tampoco los art(culos 5? . 5) del
mismo "'digo traen regulaci'n alguna/ de donde conclu.e que el
asunto queda deferido a lo que dispongan los acuerdos de tra$a#o/ el
reglamento interno de tra$a#o/ al acuerdo entre el empleado . el
empleador o/ en defecto de lo anterior/ a las determinaciones
unilaterales de Cste ltimo.
-!3!/! 0o o$stante/ la "orte detecta que/ respecto de algunos de los supuestos
de hecho regulados en la disposici'n aqu( acusada/ existen le.es
especiales . posteriores que la modifican parcialmente/ disponiendo
otros efectos #ur(dicos distintos de los que se aca$an de mencionar.
"iertamente/ al respecto la 8ala o$serva lo siguiente3
-!3!/!! En relaci'n con la licencia en caso de *grave calamidad dom-stica
debidamente comprobada+/ la reciente <e. ?%E@ de %@@A/ *por la cual
se adiciona el numeral %( del artculo 57 del Cdigo Sustantivo del
Trabajo se establece la $icencia por $uto+, consagr' una regulaci'n
especial para el caso de *luto+ del tra$a#ador cu.o contrato se rige por
dicho "'digo/ exclu.endo este supuesto de la causal genCrica de
*grave calamidad dom-stica+/ . disponiendo que en ese evento la
licencia siempre ser+ remunerada . tendr+ una duraci'n de cinco 657
d(as h+$iles. En este sentido/ la disposici'n dice as(3
A"T#C$%& 'o. #dicionar un numeral al artculo 57 del
Cdigo Sustantivo del Trabajo, en los siguientes t-rminos;
*%(" Conceder al trabajador en caso de !allecimiento de su
cnuge, compa7ero o compa7era permanente o de un !amiliar
hasta el grado segundo de consanguinidad, primero de a!inidad
primero civil, una licencia remunerada por luto de cinco (5)
das *biles, cualquiera sea su modalidad de contratacin o de
vinculacin laboral" $a grave calamidad dom-stica no inclue la
$icencia por $uto que trata este numeral"
*6ste hecho deber. demostrarse mediante documento e,pedido
por la autoridad competente, dentro de los treinta /2(0 das
siguientes a su ocurrencia"+ 60egrillas . su$ra.as fuera del
original7.

-!3!/!"! or su parte/ en lo relativo a la licencia *para el ejercicio del
su!ragio+/ el art(culo )5 de la <e. 4@) de ?AA7 *por la cual se
establecen estmulos para los su!ragantes+, es del siguiente tenor3
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A"T+C$%& ,o. 6l ciudadano tendr. derecho a media jornada
de descanso compensatorio remunerado por el tiempo que
utilice para cumplir su !uncin como elector" Tal descanso
compensatorio se dis!rutar. en el mes siguiente al da de la
votacin, de com8n acuerdo con el empleador"+ 60egrillas .
su$ra.as fuera del original7.
"omo puede verse/ esta disposici'n modifica la norma acusada/ al hacer
o$ligatorio para el empleador conceder al tra$a#ador media #ornada de
descanso compensatorio remunerado/ por el e#ercicio del sufragio. 8e
trata de un mecanismo destinado a estimular el e#ercicio de esta funci'n
ciudadana/ por fuera del cual el empleador puede conceder otros
incentivos adicionales orientados a los mismos prop'sitos de construir
una cultura dirigida hacia la profundi,aci'n . la legitimaci'n de la
democracia. <a "orte destaca la importancia que tendr(a una pol(tica
la$oral amplia en este sentido/ . hace un llamado al sector empresarial/
para ofrecer ma.ores est(mulos que el m(nimo legal reseFado/ que
permitan el fomento de la cultura pol(tica . democr+tica entre los
tra$a#adores.
-!3!/!3! En cuanto a la licencia *para el desempe7o de cargos o!iciales
transitorios de !or5osa aceptacin+ el inciso tercero del art(culo ?@5 del
"'digo Electoral dispone que Llos jurados de votacin que trabajen en
el sector p8blico o privado tendr.n derecho a un /%0 da compensatorio
de descanso remunerado dentro de los cuarenta cinco /450 das
siguientes a la votacin"+ 60egrillas . su$ra.as fuera del original7
2especto de esta disposici'n/ de$e recordarse que mediante la
8entencia "-?@@5 de %@@7
?@
/ esta "orporaci'n declar' la exequi$ilidad
de la expresi'n su$ra.ada . resaltada/ en el entendido que los claveros .
escrutadores que presten sus servicios fuera de su horario ha$itual de
tra$a#o tendr+n derecho al $eneficio de un d(a compensatorio de
descanso remunerado/ siempre . cuando no concurra con otra forma de
compensaci'n o $eneficio/ en los tCrminos . con las condiciones
indicadas en la parte motiva de esa sentencia.
-!3!/!/! En cuanto a las licencias para desempeFar comisiones sindicales
inherentes a la organi,aci'n/ cuando se trate de servidores p$licos
cu.a relaci'n la$oral se ri#a por el "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o/ es
necesario tener en cuenta que el art(culo ?) de la <e. 5E4 de %@@@/
*por la cual se derogan se modi!ican algunas disposiciones del
Cdigo Sustantivo del Trabajo+, adicion' el art(culo 4?4 : al "'digo
8ustantivo del 9ra$a#oD dicha norma dispone lo siguiente3
?@ M.. ;um$erto :ntonio sierra orto.
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A"T+C$%& ',. Cr-ese un artculo nuevo en el Cdigo
Sustantivo del Trabajo, el cual quedar. as;
Artculo -'./A. $as organi5aciones sindicales de los
servidores p8blicos tienen derecho a que las entidades p8blicas
les concedan permisos sindicales para que, quienes sean
designados por ellas, puedan atender las responsabilidades que
se desprenden del derecho !undamental de asociacin libertad
sindical" 6l Mobierno =acional reglamentar. la materia, en
concertacin con los representantes de las centrales sindicales"+
En desarrollo de la anterior disposici'n legal/ el art(culo ?5 del Decreto
%E?) de %@@@ seFala3
Artculo '0./ $os representantes sindicales de los
servidores p8blicos tienen derecho a que las entidades p8blicas
de todas las ramas del 6stado, sus rganos autnomos sus
organismos de control, la organi5acin electoral, las
universidades p8blicas, las entidades descentrali5adas dem.s
entidades dependencias p8blicas del orden nacional,
departamental, distrital municipal, les concedan los permisos
sindicales remunerados necesarios para el cumplimiento de su
gestin.! 60egrillas . su$ra.as fuera del original7
:s( pues/ para la "orte es claro que las normas que en lo pertinente se
aca$an de transcri$ir modifican parcialmente la disposici'n acusada
respecto de algunos de los supuestos de hecho contemplados en ella. De
lo anterior/ . del estudio sistem+tico o contextual reali,ado
anteriormente/ deduce entonces las siguientes conclusiones3
6i7 or regla general/ las licencias o$ligatorias a que se refiere el numeral
45 del art(culo 57 del "'digo 8ustantivo el 9ra$a#o suspenden la
e#ecuci'n del contrato de tra$a#o.
6ii7 <o anterior significa que/ en principio, el empleador no est+ o$ligado a
remunerarlas.
6iii7 El empleador puede no remunerar dichas licencias/ descontando del
salario el tiempo empleado en ellas/ u o$ligar al tra$a#ador a
compensarlo con tiempo igual de tra$a#o efectivo en horas distintas de
su #ornada ordinaria.
6iv7 0o o$stante/ las anteriores reglas no tendr+n aplicaci'n si entre los
su#etos de la relaci'n la$oral existe *convencin en contrario+"
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6v7 En cuanto a la duraci'n de las licencias a que se refiere la disposici'n
acusada/ la le. no contiene una regla general/ de manera que el asunto
queda deferido a lo que dispongan los acuerdos de tra$a#o/ el
reglamento interno de tra$a#o/ al acuerdo entre el empleador . el
tra$a#ador o/ en defecto de lo anterior/ a las determinaciones unilaterales
del primero.
6vi7 9rat+ndose del caso de licencia por luto/ existe una nueva le. que
modifica el numeral 45 del art(culo 57 aqu( acusado/ . dispone una regla
especial conforme a la cual para los tra$a#adores cu.o contrato se rige
por el "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o/ la licencia o$ligatoria ser+
remunerada . tendr+ una duraci'n de cinco 657 d(as h+$iles.
6vii7 9rat+ndose de licencia para el e#ercicio del sufragio/ tam$iCn se profiri'
una nueva le. especial/ conforme a la cual el ciudadano que ha.a hecho
uso de ella tendr+ derecho a media #ornada de descanso compensatorio
remunerado.
6viii7 En lo relativo al desempeFo de cargos oficiales transitorios de for,osa
aceptaci'n/ en el caso concreto de los #urados de votaci'n la le.
concede el derecho a un 6?7 d(a compensatorio de descanso remunerado
dentro de los cuarenta . cinco 6457 d(as siguientes a la votaci'n. H el
relaci'n con los cargos de claveros . escrutadores que presten sus
servicios fuera de su horario ha$itual de tra$a#o/ tienen derecho al
$eneficio de un d(a compensatorio de descanso remunerado/ siempre .
cuando no concurra con otra forma de compensaci'n o $eneficio.
6ix7 "uando se trate de licencias para desempeFar comisiones sindicales
concedidas a servidores p$licos cu.a relaci'n la$oral se ri#a por el
"'digo 8ustantivo del 9ra$a#o/ las mismas de$en ser remuneradas.
-!/! NECESIDAD DE PRO5ERIR UN 5ALLO DE 5ONDO
:s( las cosas/ surge en este punto un primer interrogante que de$e ser
resuelto por la 8ala antes de seguir adelante3 en cuanto la norma
acusada ha sido o$#eto de varias modificaciones por o$ra de le.es
posteriores . especiales que regulan algunos de los supuestos de hecho
a los que ella se refiere/ Nde$e la "orte inhi$irse para pronunciarse
so$re su constitucionalidad/ por carencia actual de o$#eto/ ante la falta
de vigencia de la norma acusadaO
: #uicio de la 8ala/ la respuesta a este cuestionamiento es negativa/ en
cuanto detecta que solamente algunos de los mencionados supuestos de
hecho han sido o$#eto de reglamentaci'n especial 6licencias por luto/
para el e#ercicio del sufragio/ para desempeFarse como #urado de
votaci'n o/ en ciertos casos/ como clavero o escrutador/ . para
desempeFar comisiones sindicales concedidas a servidores p$licos7.
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
%?
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
<os dem+s casos/ a sa$er3 licencias por calamidad domCstica distinta de
luto/ licencias para el desempeFo de cargos oficiales transitorios de
for,osa aceptaci'n distintos de los arri$a mencionados/ licencias para
desempeFar comisiones sindicales cuando no se trate de servidores
p$licos/ . licencias para asistir al entierro de los compaFeros/
continan siendo regulados por la disposici'n acusada/ que en estos
supuestos mantiene su vigencia.
En tal virtud/ en e#ercicio de sus funciones de guardiana de la
supremac(a de la "onstituci'n/ la "orte entrar+ a examinar la
constitucionalidad de la disposici'n acusada/ pero solamente en lo que
se refiere a los supuestos de hecho por ella regulados/ respecto de los
cuales conserva vigencia.
-!-! RESULTA NECESARIO CON5ORMAR UNA UNIDAD
NORMATIVA CON EL TE9TO COMPLETO DEL NUMERAL 0:
DEL ART6CULO -; DEL CST!
-!-!! recisado el alcance . vigencia de la disposici'n acusada/ pasa la 8ala a
examinar las solicitudes presentadas por uno de los intervinientes . por
el seFor rocurador/ para quienes la constitucionalidad de la norma
acusada no puede ser examinada sin conformar primero una unidad
normativa con otras disposiciones o apartes de ellas. En efecto/ para la
"entral =nitaria de 9ra$a#adores/ antes de emitir cualquier concepto
so$re la conformidad de la norma acusada con la "onstituci'n/ de$e
integrarse la unidad normativa entre ella . los art(culos 5? . 5) del
"'digo 8ustantivo del 9ra$a#o. :s( mismo/ para el seFor rocurador es
necesario hacer una integraci'n normativa entre el aparte demandado
del numeral 45 del art(culo 57 . la primera parte del mismo numeral. :
fin de anali,ar las anteriores solicitudes/ la 8ala enseguida recordar+
$revemente su #urisprudencia relativa a la unidad normativa . la
proposici'n #ur(dica completa.
-!-!"! La *ni'a' n$(<ati=a . %a >($>$,ici&n ?*()'ica inc$<>%eta. En
ciertas oportunidades/ las demandas recaen so$re apartes de una
disposici'n legal que carece de un sentido regulador propio .
aut'nomoD es decir/ el demandante impugna un contenido normativo
que no es por s( mismo inteligi$le . separa$le. En estos supuestos/ el
retiro del ordenamiento #ur(dico de tal aparte demandado producir(a
como efecto que la norma acusada perdiera sentido. 8e est+ entonces en
presencia del fen'meno #ur(dico que la "orte ha denominado
proposici'n #ur(dica incompleta/ que ha definido as(3
LP la proposici'n #ur(dica incompleta opera en aquellos casos
excepcionales en que el actor no acusa una norma aut'noma/ por
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
%%
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
lo cual Csta no puede ser estudiada/ por carecer de sentido
propio
??
.Q
?%
En estos casos/ al o$servar que la expresi'n demandada aisladamente
considerada carece de un alcance regulador propio . aut'nomo que
permita llevar a ca$o un examen de constitucionalidad/ la "orte puede
proferir un fallo inhi$itorio
?)
/ o extender el examen al resto del entorno
normativo que/ con lo acusado/ s( llega a alcan,ar un sentido regulante
inteligi$le e independiente.
Distinto del fen'meno de la *proposicin jurdica incompleta+ es el de
la *!alta de unidad normativa+/ donde aplicando lo dispuesto en el
art(culo 45 del Decreto %@47 de ?AA?/ puede la "orte integrar dicha
unidad a fin de evitar un fallo inhi$itorio. En efecto/ esta ltima
disposici'n es del siguiente tenor3
*6l magistrado sustanciador tampoco admitir. la demanda
cuando considere que -sta no inclue las normas que deberan
ser demandadas para que el !allo en si mismo no sea inocuo,
ordenar. cumplir el tr.mite previsto en el inciso segundo de este
artculo" $a Corte se pronunciar. de !ondo sobre todas las
normas demandadas 1 podr* se2alar en la sentencia las 3ue, a
su juicio, conforman unidad normativa con a3uellas otras 3ue
declara inconstitucionales"+ /=egrillas subraas !uera del
original0
Explicando la diferencia entre los dos fen'menos Rproposici'n #ur(dica
incompleta . falta de unidad normativa-/ la "orte ha vertido las
siguientes explicaciones3
@A %a >($>$,ici&n ?*()'ica inc$<>%eta $>e(a en aB*e%%$,
ca,$, eCce>ci$na%e, en B*e e% act$( n$ ac*,a *na n$(<a
a*t&n$<aD >$( %$ c*a% E,ta n$ >*e'e ,e( e,t*'ia'aD >$(
ca(ece( 'e ,enti'$ >($>i$
/
! En ca<Fi$D en $t($, e=ent$,D %a
'e<an'a n$ e, ine>taD >$( c*ant$ e% 'e<an'ante
=e('a'e(a<ente i<>*Gna *n c$nteni'$ n$(<ati=$ inte%iGiF%e
. ,e>a(aF%e! L$ B*e ,*ce'e e, B*e e% e,t*'i$ 'e e,e c$nteni'$
>(e,*>$ne e% anH%i,i, 'e *n c$n?*nt$ n$(<ati=$ <H, a<>%i$D
>$( %$ c*a% ,e Iace nece,a(ia %a inteG(aci&n 'e *na
>($>$,ici&n ?*()'ica <a.$(! Es pues diferente el caso de la
demanda inepta/ por falta de proposici'n #ur(dica inteligi$le/
situaci'n en la cual procede la inadmisi'n e incluso/
excepcionalmente/ la sentencia inhi$itoria/ de aquellos eventos
?? Ber entre otras/ las sentencia "-4@A*A4
?% 8entencia "-)%@ de ?AA7/ M.. :le#andro Mart(ne, "a$allero.
?) En este sentido pueden verse/ por e#emplo/ las 8entencia "-4@A de ?AA4/ M.. ;ernando ;errera Bergara .
"-5@) de %@@7/ M.. Marco -erardo Monro. "a$ra.
?4 Ber entre otras/ las sentencia "-4@A*A4
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
%)
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
en que el contenido normativo impugnado por el actor es
inteligi$le . aut'nomo/ pero no puede ser estudiado
independientemente/ por cuanto su examen remite
inevita$lemente al estudio del con#unto normativo del cual forma
parte.Q
?5
60egrillas . su$ra.as fuera del original7
:hora $ien/ desarrollando el tema de la unidad normativa/ la
#urisprudencia ha explicado cu+ndo procede que la "orte la integre/ en
aplicaci'n de lo dispuesto por el art(culo 45 del Decreto %@47 de ?AA?/
antes trascrito. :l respecto ha dicho lo siguiente3
L... de conformidad con la #urisprudencia sentada por la "orte/ la
unidad normativa se presenta en varias hip'tesis3 una primera se
da cuando la norma acusada o su contenido normativo se
encuentran reproducidos en otro u otros textos legales no
demandados/ de manera tal que la declaraci'n de la "orte
-especialmente la declaraci'n de inconstitucionalidad- puede
resultar inocua si no se refiere a todas las disposiciones con el
mismo alcance regulador. Este es el sentido propio de la figura
de la unidad normativa a la que se refiere el art(culo 4G del
Decreto %@47 de ?AA? cuando dispone que *la Corte se
pronunciar. de !ondo sobre todas las normas demandadas
podr. se7alar en la sentencia las que, a su juicio, con!orman
unidad normativa con aquellas otras que declara
inconstitucionales+" N$ $F,tanteD en *n ,enti'$ %at$ $ a<>%i$
'e% c$nce>t$D %a C$(te Ia enten'i'$ B*e ta<FiEn ,e >(e,enta
%a *ni'a' n$(<ati=a c*an'$ n$ e, >$,iF%e >($n*ncia(,e
(e,>ect$ 'e *na n$(<a eC>(e,a<ente 'e<an'a'aD ,in
(eJe(i(,e ta<FiEn a %a c$n,tit*ci$na%i'a' 'e $t(a,
'i,>$,ici$ne, c$n %a, c*a%e, ,e enc*ent(a )nti<a<ente
(e%aci$na'a! 8in em$argo/ esta (ntima relaci'n entre las normas
no es cualquier tipo de relaci'n sino aquella que hace que sea
imposible estudiar su constitucionalidad sin anali5ar las otras
disposiciones+"
%6
<as normas en este caso tienen cada una un
sentido regulador propio . aut'nomo
?7
/ pero el estudio de
constitucionalidad de la disposici'n acusada impone el examen
de la conformidad o inconformidad con la "onstituci'n de
algunos elementos normativos a los cuales hace referencia/ que
est+n contenidos en otras disposiciones no demandadas. "on
estas ltimas se constitu.e la unidad normativa.Q
?E
?5 8entencia "-)%@ de ?AA7/ M.. :le#andro Mart(ne, "a$allero.
?4 I$(dem
?7 "omo se di#o anteriormente/ este rasgo permite distinguir la unidad normativa de la llamada proposici'n
#ur(dica completa/ pues esta ltima figura se presenta cuando el alcance normativo contenidos en la
disposici'n carece de sentido regulante propio aislado del contexto dentro del cual est+ insertado. 8o$re el
tema pueden consultarse entre otras las 8entencias "-)57 de ?AAA . "-4@A de ?AA4.
?E 8entencia "-)4A de %@@4/ M.. Marco -erardo Monro. "a$ra.
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
%4
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
-!-!3! recisadas las diferencias entre las nociones de *proposicin jurdica
incompleta+ . *!alta de unidad normativa+/ los supuestos en que se
presentan/ . las posi$ilidades que en estos eventos tiene la "orte de
integrar las disposiciones acusadas con otras/ a fin de llevar a ca$o el
estudio de constitucionalidad que le compete/ pasa la 8ala a verificar si
en este caso est+ en presencia de uno de esos dos fen'menos/ de manera
que se imponga reali,ar una unidad normativa/ como se lo sugieren un
interviniente . la vista fiscal.
<a expresi'n aqu( acusada/ aisladamente considerada/ indica lo
siguiente3
*Salvo convencin en contrario, el tiempo empleado en estas
licencias puede descontarse al trabajador o compensarse con
tiempo igual de trabajo e!ectivo en horas distintas de su jornada
ordinaria, a opcin del empleador"+
ara la "orte es claro que la ca$al comprensi'n de esta prescripci'n
legal exige leer el texto (ntegro del numeral 45 acusado.
?A
8in esta
lectura integral/ no es posi$le entender a quC licencias se refiere la
expresi'n acusada/ ni estudiar los cargos de la demanda/ pues ellos
tienen que ver con la particular situaci'n en que se encuentra el
tra$a#ador en cada uno de los supuestos de hecho en que segn la norma
acusada el empleador de$e concederle licencias/ que no necesariamente
ser+n remuneradas/ . cu.a extensi'n en ciertos casos puede ser fi#ada
por Cl. :s( las cosas/ la "orte acepta que de$e extender el examen de
constitucionalidad al texto completo de dicho numeral/ como lo solicita
el seFor rocurador.
:hora $ien/ la "entral =nitaria de 9ra$a#adores dice que es necesario
que el estudio de constitucionalidad tam$iCn se extienda a los art(culos
5? . 5) del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o. <a "orte no comparte esta
apreciaci'n. "iertamente/ estas dos disposiciones est+n relacionadas con
el numeral acusado/ en cuanto se refieren a la suspensi'n del contrato
de tra$a#o . a los efectos de dicha suspensi'n/ esta$leciendo/ como
regla general/ que en tal evento se suspenden las o$ligaciones
principales del contrato de tra$a#o/ entre ellas la de pagar el salario.
?A Este texto completo/ se recuerda/ es el siguiente3
Artculo 57. @bligaciones especiales del empleador" Son obligaciones especiales del empleador;
/?0
6" Conceder al trabajador las licencias necesarias para el ejercicio del su!ragio< para el desempe7o
de cargos o!iciales transitorios de !or5osa aceptacin< en caso de grave calamidad dom-stica
debidamente comprobada< para desempe7ar comisiones sindicales inherentes a la organi5acin o
para asistir al entierro de sus compa7eros, siempre que avise con la debida oportunidad al
NempleadoOr o a su representante que, en los dos /&0 8ltimos casos, el n8mero de los que se
ausenten no sea tal que perjudique el !uncionamiento de la empresa" 6n el reglamento de trabajo se
se7alar.n las condiciones para las licencias antedichas. Salvo convencin en contrario, el tiempo
empleado en estas licencias puede descontarse al trabajador o compensarse con tiempo igual de
trabajo efectivo en oras distintas de su jornada ordinaria, a opcin del empleador.!
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
%5
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
:hora $ien/ frente a esta preceptiva general/ la norma acusada introduce
una excepci'n conforme a la cual/ en los casos de las licencias a que
ella se refiere/ *salvo convencin en contrario+, el tiempo empleado en
estas licencias puede descontarse al trabajador o compensarse con
tiempo igual de trabajo e!ectivo en horas distintas de su jornada
ordinaria, a opcin del empleador"+ :s( pues/ el verdadero alcance de
la disposici'n acusada es esta$lecer una regla especial para el caso de
suspensi'n del contrato de tra$a#o por motivo de las licencias seFaladas
en la misma norma. Es verdad que la interpretaci'n sistem+tica de la
norma acusada #unto con lo prescrito en los art(culos 5? . 5) del "'digo
8ustantivo del 9ra$a#o permite entender de me#or manera su alcance
normativo. 0o o$stante/ la relaci'n entre la primera norma . las
segundas no es tal que sea l'gicamente imposi$le estudiar la
constitucionalidad de la que ha sido expresamente demandada/ sin
referirse a la de las otras dos. !ustamente por tratarse de una norma
especial/ que tiene un sentido regulador propio . aut'nomo/ el (ntegro
numeral 45 del art(culo 57 del referido "'digo puede ser le(do/
entendido . examinado en forma independiente de aquellas normas
generales relativas a la suspensi'n del contrato de tra$a#o . a los efectos
de la misma. or lo anterior/ la "orte no acceder+ la solicitud de
conformaci'n de unidad normativa presentada por la "entral =nitaria
de 9ra$a#adores.
:claradas todas las anteriores cuestiones previas/ entra la 8ala a hacer el
estudio de constitucionalidad que le compete.
-!0! LA OBLI4ACI2N DEL EMPLEADOR DE CONCEDER LAS
LICENCIAS LABORALES ES UNA 4ARANT6A LE4AL
DERIVADA DE LOS PRINCIPIOS CONSTITUCIONALES DE
SOLIDARIDAD Y DI4NIDADD AS6 COMO DEL RESPECTO A
LOS DERECHOS 5UNDAMENTALES DEL TRABAJADOR!
L6MITES A LA 5ACULTAD DE SUBORDINACI2N!
-!0!! En el enca$e,ado mismo de la "onstituci'n ol(tica/ su art(culo ?5 dice
que el Estado colom$iano es una rep$lica *!undada en el respeto de
la dignidad umana, en el trabajo 1 la solidaridad de las personas que
la integran+
&(
D posteriormente el art(culo %5, u$icado en el "ap(tulo I
del 9(tulo II de la "arta/ relativo a los derechos fundamentales/ indica
que *toda persona tiene derecho a un trabajo en condiciones dignas
justas+
&%
< . el 5) ibdem agrega que *la le, los contratos, los acuerdos
convenios de trabajo, no pueden menoscabar la libertad, la dignidad
umana ni los derecos de los trabajadores+
&&
"
9odo este grupo de prescripciones constitucionales ha permitido a la
"orte afirmar que el tra$a#o es un derecho fundamental/ que aunado a la
%@ 0egrillas fuera del original
%? Pdem
%% Pdem
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
%4
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
dignidad humana se convierte en uno de los pilares en los cuales
descansa la existencia misma del Estado 8ocial de Derecho
%)
. :s( pues/
la posi$ilidad general de que el tra$a#o personal sea e#ercido en
condiciones de dignidad es un asunto que compromete los fundamentos
de nuestra democracia.
:hora $ien/ el tra$a#o en s( mismo considerado constitu.e per se un
aspecto de la dignidad humana/ en cuanto permite a la persona
procurarse la satisfacci'n de sus necesidades . las de su familia/ as(
como contri$uir a su propio perfeccionamiento . al progreso de la
cultura/ la ciencia/ la tCcnica . el $ienestar general. 0o o$stante/ las
condiciones en que se e#erce el tra$a#o tam$iCn contri$u.en al
reconocimiento o al desconocimiento de esta dignidad del hom$re . la
mu#erD ciertamente/ para ser verdaderamente humano/ el tra$a#o de$e
desarrollarse dentro de un am$iente/ unas circunstancias . unas reglas
que no signifiquen la simple Lutili,aci'nQ de quien pone a disposici'n
del empleador su fuer,a la$oral/ sino que permitan conce$ir al
tra$a#ador como un su#eto de la relaci'n la$oral . no como un o$#eto de
la misma. :s( pues/ tanto el tra$a#o como las condiciones en que se
desarrolla han de contri$uir a la reali,aci'n . el perfeccionamiento de la
persona tra$a#adora/ conce$ida como fin en s( mismo . no como o$#eto
de utili,aci'n a#ena/ . en tal medida al reconocimiento de su dignidad.
-!0!"! Dentro de este marco axiol'gico que propone la "onstituci'n/ ha de
entenderse el concepto de su$ordinaci'n impl(cito en las relaciones
la$orales. <a doctrina ha explicado que la su$ordinaci'n es un elemento
de la relaci'n de tra$a#o/ que consiste en la facultad general que las
le.es sociales confieren al empleador para *dar rdenes establecer
reglamentos internos a los cuales debe someterse el trabajador"+
%4
<a
"orte ha hecho ver que/ dependiendo del tipo de la$ores que de$a
reali,ar el tra$a#ador/ . de las necesidades que tenga el empleador/ Cste
e#erce en ma.or o menor grado su facultad de su$ordinaci'n.
%5
0o
o$stante/ esta facultad su$ordinante no es nunca a$soluta/ pues
encuentra diversos tipos de l(mites constitucionales. :s(/ en primer
lugar est+n aquellos que se derivan de la noci'n de dignidad humana3
las 'rdenes del empleador no podr+n implicar un trato cruel/ inhumano
o degradante/ ni desconocer las necesidades materiales . morales
impl(citas en la noci'n de vida digna
&6
. 9am$iCn el ncleo esencial de
%) 8entencia 9-?%@7 de %@@5. M.. !aime :rau#o 2enter(a.
%4 -on,+le, "harr./ -uillermo. Derecho del 9ra$a#o. Ed. 9emis/ >ogot+ ?A74. +g. ?%4.
%5 8entencia 9-?@4@ de %@@?/ M.. 2odrigo Esco$ar -il.
%4 a "orte se ha referido a la noci'n de vida digna/ explicando al respecto lo siguiente3 *#l tenor de lo
dispuesto en el artculo %3 de la Constitucin 1oltica, Colombia es un 6stado social de derecho !undado en
el respeto de la dignidad humana" $a dignidad, como es sabido, equivale al merecimiento de un trato
especial que tiene toda persona por el hecho de ser tal" 6quivale, sin m.s, la !acultad que tiene toda persona
de e,igir de los dem.s un trato acorde con su condicin humana" :e esta manera, la dignidad se erige
como un derecho !undamental, de e!icacia directa, cuo reconocimiento general compromete el !undamento
poltico del 6stado colombiano" :esarrollando los conceptos anteriores, la jurisprudencia constitucional en
torno del derecho a la vida ha hecho -n!asis en que -ste no hace relacin e,clusivamente a la vida
biolgica, sino que abarca tambi-n las condiciones de vida correspondientes a la dignidad intrnseca del ser
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
%7
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
los derechos fundamentales del tra$a#ador constitu.e un l(mite a esta
facultad del empleador/ toda ve, que no ser+n admisi$les aquellas
'rdenes cu.o cumplimiento ponga en grave riesgo derechos
constitucionalmente reconocidos/ como la vida o la salud de los
empleados
%7
/ comprometan su li$ertad hasta el punto de esclavi,ar al
tra$a#ador/ o restrin#an irra,ona$lemente garant(as la$orales
constitucionalmente protegidas/ como los derechos de asociaci'n
sindical . de negociaci'n colectiva 6".. :rt. 557. :dem+s/ como lo ha
hecho ver la "orte/ la su$ordinaci'n tam$iCn se ve limitada por *lo
pactado en el contrato individual de trabajo en las dem.s
estipulaciones convencionales+
&'
, . por *las normas principios
generales que rigen las relaciones laborales+
&)
"
2(

En este sentido/ la #urisprudencia ha dicho lo siguiente3
L<a su$ordinaci'n del tra$a#ador al empleador como elemento
distintivo . definidor del contrato de tra$a#o ha sido entendida/
segn la concepci'n mas acepta$le por la doctrina . la
#urisprudencia/ como un poder #ur(dico permanente de que es
titular el empleador para dirigir la actividad la$oral del
tra$a#ador/ a travCs de la expedici'n de 'rdenes e instrucciones .
la imposici'n de reglamentos/ en lo relativo a la manera como
Cste de$e reali,ar las funciones . cumplir con las o$ligaciones
que le son propias/ con miras al cumplimiento de los o$#etivos
de la empresa/ los cuales son generalmente econ'micos.
humano" >a tratado entonces del derecho a la vida digna, se ha re!erido al sustrato mnimo de
condiciones materiales de e,istencia, acordes con el merecimiento humano, llam.ndolo mnimo vital de
subsistencia"+ 68entencia 8=-@4% de ?AAA/ M.. Bladimiro 0aran#o Mesa7
%7 <a "orte ha admitido que existe una o$ligaci'n en ca$e,a de los empleadores *de abstenerse de impartir
rdenes que a!ecten la salud de sus empleados+/ lo cual *implica una restriccin general en el ejercicio de
una prerrogativa legal de los empleadores, por virtud del respeto que estos deben a la dignidad de sus
trabajadores+. or esta ra,'n/ ha dicho que $a#o determinadas condiciones/ *el respeto por esta dignidad
implica, adem.s, el deber de reubicar a los trabajadores que, durante el transcurso del contrato de trabajo
su!ren disminuciones de su capacidad !sica+. 68entencia 9-?44@ de %@@?/ M.. 2odrigo Esco$ar -il. En el
mismo sentido se pueden consultar las sentencias 9-554 de %@@)/ 9-??E) de %@@4/ 9-4?) de %@@E . 9-5@4 de
%@@E7.
%E Hbdem"
%A Hbdem
)@ <os principios generales de rango constitucional que rigen las relaciones la$orales est+n recogidos en
el art(culo 5) de la "arta/ que dice as(3 *A"T+C$%& 5,. 6l Congreso e,pedir. el estatuto del trabajo" $a
le correspondiente tendr. en cuenta por lo menos los siguientes principios mnimos !undamentales;
Hgualdad de oportunidades para los trabajadores< remuneracin mnima vital mvil, proporcional a la
cantidad calidad de trabajo< estabilidad en el empleo< irrenunciabilidad a los bene!icios mnimos
establecidos en normas laborales< !acultades para transigir conciliar sobre derechos inciertos
discutibles< situacin m.s !avorable al trabajador en caso de duda en la aplicacin e interpretacin de las
!uentes !ormales de derecho< primaca de la realidad sobre !ormalidades establecidas por los sujetos de las
relaciones laborales< garanta a la seguridad social, la capacitacin, el adiestramiento el descanso
necesario< proteccin especial a la mujer, a la maternidad al trabajador menor de edad"+
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
%E
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
L8e destaca dentro del elemento su$ordinaci'n/ no solamente el
poder de direcci'n/ que condiciona la actividad la$oral del
tra$a#ador/ sino el poder disciplinario que el empleador e#erce
so$re Cste para asegurar un comportamiento . una disciplina
acordes con los prop'sitos de la organi,aci'n empresarial . el
respeto por la dignidad . los derechos de aquCl.
L...
%.%. En la sentencia "-%AA*AE
)?
/ la "orte a prop'sito del an+lisis
de la constitucionalidad del numeral ) del literal a7 del art. 4% del
".8.9./ se refiri' a la su$ordinaci'n la$oral como elemento
esencial del contrato de tra$a#o/ en los siguientes tCrminos3
4. %a subordinacin laboral no es una forma de esclavitud.
6l Cdigo Sustantivo del Trabajo, al consagrar en el artculo &2
los elementos esenciales del contrato de trabajo, estatue la
continuada subordinacin o dependencia del trabajador con
respecto del empleador en las actividades contratadas, !acultad
que lo autori5a para Qe,igirle el cumplimiento de rdenes, en
cualquier momento e imponerle reglamentos /""""0 sin que a!ecte
el honor, la dignidad los derechos mnimos del trabajador""""Q"
6s decir, que corresponde al empleador impartir las rdenes,
dirigir a los empleados, imponer los reglamentos, disponer lo
relativo a las relaciones internas de la empresa, con el propsito
de conseguir que ella marche de acuerdo con los !ines
objetivos para los cuales se cre< el trabajador debe acatar lo
ordenado, someterse a las reglas cumplirlas, lo cual no
a!ecta por s solo sus derechos ni su dignidad" Sin embargo, la
subordinacin no se puede e,tender hasta el punto de a!ectar
Qlos derechos prerrogativas que son esenciales a la persona
humana para mantener su dignidad de tal R.
,4
!
/?"0
*?""$a subordinacin a la que est. sujeto el trabajador en el
contrato de trabajo rige solamente para los e!ectos propios que
se derivan de la relacin laboral, es decir, para el cumplimiento
de la actividad, servicio, o labor contratada que, como se
e,pres, permite al empleador dar rdenes, dirigir al
)? M.. "arlos -aviria D(a,
)% -on,+le, "harr. -uillermo/ Derecho <a$oral "olom$iano/ Bol. I/ 2elaciones Individuales/ Ediciones
Doctrina . <e./ 8antafC de >ogot+/ Eva. edici'n/ ?AA4.
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
%A
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trabajador, imponerle reglamentos, o sancionarlo
disciplinariamente?""+"
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:hora $ien/ dentro de los l(mites que encuentra la facultad su$ordinante
del empleador/ est+n asimismo aquellos que se derivan del de$er
constitucional de solidaridad. En efecto/ el art(culo A5 superior/ al
referirse a los de$eres de las personas/ recoge aquel conforme al cual a
todos corresponde *obrar con!orme al principio de solidaridad social,
respondiendo con acciones humanitarias ante situaciones que pongan
en peligro la vida o la salud de las personas+" :s( pues/ cuando los
tra$a#adores est+n en tal clase de situaciones/ es de$er del empleador
responder de forma humanitaria/ por lo cual sus 'rdenes no de$en
impedir que el empleado pueda superar ra,ona$lemente tal clase de
LcalamidadesQ.
:s( pues/ los principios de dignidad humana . de solidaridad 6".. :rt.
?57/ as( como los derechos fundamentales del empleado/ de$en ser
tomados en cuenta al momento de definir correctamente las
instituciones #ur(dicas/ los derechos la$orales . los mecanismos
#udiciales para la protecci'n de los intereses del tra$a#ador.
<o anterior/ por supuesto/ no o$sta para recordar que en todo caso la
o$ligaci'n $+sica del tra$a#ador es reali,ar personalmente la la$or/
cumpliendo para ello las 'rdenes e instrucciones que le impartan sus
superiores #er+rquicos/ dentro del marco de los de$eres concretos que
emanen de su contrato de tra$a#o . so$re el presupuesto del de$er
genCrico de cola$oraci'n . de fidelidad que de$e presidir la relaci'n
la$oralD aspecto que es regulado por el "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o
en su art(culo 5E
)4
que/ entre los de$eres especiales del tra$a#ador/
seFala con toda claridad los de reali,ar personalmente la la$or en los
)) 8entencia "-)E4 de %@@@/ M.. :ntonio >arrera "ar$onell.
)4 "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o. :rt(culo 5E3 *@bligaciones especiales del trabajador" Son obligaciones
especiales del trabajador;
%" Geali5ar personalmente la labor, en los t-rminos estipulados< observar los preceptos del reglamento
acatar cumplir las rdenes e instrucciones que de modo particular le impartan el patrono o sus
representantes, seg8n el orden jer.rquico establecido"
&" =o comunicar con terceros, salvo autori5acin e,presa, las in!ormaciones que tenga sobre su trabajo,
especialmente sobre las cosas que sean de naturale5a reservada o cua divulgacin pueda ocasionar
perjuicios al patrono, lo que no obsta para denunciar delitos comunes o violaciones del contrato o de las
normas legales del trabajo ante las autoridades competentes /S 2&)60"
2" Conservar restituir en buen estado, salvo el deterioro natural, los instrumentos 8tiles que le haan sido
!acilitados las materias primas sobrantes"
4" Muardar rigurosamente la moral en las relaciones con sus superiores compa7eros"
5" Comunicar oportunamente al patrono las observaciones que estime conducentes a evitarle da7os
perjuicios"
6" 1restar la colaboracin posible en caso de siniestro o de riesgo inminente que a!ecten o amenacen las
personas o las cosas de la empresa o establecimiento /S &(%%0"
7" @bservar las medidas preventivas higi-nicas prescritas por el m-dico del patrono o por las autoridades del
ramo"
'" @bservar con suma diligencia cuidado las instrucciones rdenes preventivas de accidentes o de
en!ermedades pro!esionales+"
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M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
)@
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tCrminos estipulados/ o$servar los preceptos del reglamento . acatar .
cumplir las 'rdenes e instrucciones que de modo particular le impartan
el empleador o sus representantes/ segn el orden #er+rquico
esta$lecido. Esta facultad de su$ordinaci'n implica tam$iCn la
posi$ilidad de variar las condiciones del tra$a#o/ en funci'n de su
mismo o$#eto/ es decir/ atendiendo al fin para el cual fue contratado el
tra$a#ador/ dentro del sentido finalista que #ustifica toda autoridad.

-!0!3! De otro lado/ no so$ra reiterar la #urisprudencia constitucional sentada
en torno del alcance de la expresi'n Ltrabajo en condiciones dignas
justas+/ contenida en el art(culo %5 de la "arta/ . de su relaci'n con las
garant(as la$orales m(nimas a que alude el art(culo 5) ibdemD en
efecto/ interpretando esta alocuci'n constitucional/ esta "orporaci'n ha
vertido estos elocuentes conceptos que ahora conviene recordar3
@N$ e, >$,iF%e ,e>a(a( e% 'e(ecI$ a% t(aFa?$ 'e %a 'iGni'a'
I*<ana. :l contrario/ como las relaciones la$orales se
presentan en contextos de #erarqu(a del empleador . de
su$ordinaci'n del empleado/ el riesgo de que el tra$a#ador sea
lesionado en su dignidad como ser humano es claro . presente.
P$( e%%$D e% >($>i$ c$n,tit*.ente ,eKa%& B*e e% t(aFa?$ IaF()a
'e 'e,a(($%%a(,e @en condiciones dignas 1 justasL! 8o$re el
contenido/ el alcance . las consecuencias de este mandato
constitucional .a se ha pronunciado la "orte.
L<a "orte ha entendido que el derecho al tra$a#o en condiciones
dignas . #ustas implica Lel establecimiento de relaciones
laborales justas, mediante la eliminacin de !actores de
desequilibrio, que aseguren la vigencia e!ectividad del
principio de igualdad, la proteccin a ciertos sectores de
trabajadores que se encuentran en situaciones de debilidad
mani!iesta o carecen de oportunidades para la capacitacin
laboral, la consagracin de un sistema contentivo de una
proteccin jurdica concreta del trabajo que debe ser
desarrollado por el legislador, a partir del se7alamiento de unos
principios mnimos !undamentales /art" 527.Q
)5

)5 En la sentencia "-5%? de ?AA5 6M3 :ntonio >arrera "ar$onell7 la "orte revis' la constitucionalidad
6parcial7 de los art(culos ?5 . ?4 de la <e. 5@ de ?AA@. <os apartes demandados se resaltan en negrilla3
S:rt(culo ?5. El art(culo ?%E del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o quedar+ as(3
S:rt(culo ?%E. agos que no constitu.en salarios. 0o constitu.en salarios las sumas que ocasionalmente .
por mera li$eralidad reci$e el tra$a#ador del empleador/ como primas/ $onificaciones o gratificaciones
ocasionales/ participaci'n de utilidades/ excedentes de las empresas de econom(a solidaria . lo que reci$e en
dinero o en especie/ no para su $eneficio/ ni para enriquecer su patrimonio/ sino para desempeFar a ca$alidad
sus funciones/ como gastos de representaci'n/ medios de transporte/ elementos de tra$a#o . otros seme#antes.
9ampoco las prestaciones sociales de que tratan los t(tulos BIII . IT/ ni %$, FeneJici$, $ a*Ci%i$, IaFit*a%e,
* $ca,i$na%e, ac$('a'$, c$n=enci$na% $ c$nt(act*a%<ente * $t$(Ga'$, en J$(<a eCt(a%eGa% >$( e%
e<>%ea'$(D c*an'$ %a, >a(te, Ia.an 'i,>*e,t$ eC>(e,a<ente B*e n$ c$n,tit*.en ,a%a(i$ en 'ine($ $ en
e,>ecieD ta%e, c$<$ %a a%i<entaci&nD IaFitaci&n $ =e,t*a(i$D %a, >(i<a, eCt(a%eGa%e,D 'e =acaci$ne,D 'e
,e(=ici$, $ 'e na=i'a'M!
S:rt(culo ?4. El art(culo ?%A del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o/ quedar+ as(3
:rt(culo ?%A. 8alario en especie3
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)?
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LEn el anterior contexto la #urisprudencia de esta "orporaci'n ha
indicado que la protecci'n al tra$a#o en condiciones dignas .
#ustas se predica para todos sin discriminaci'n alguna .
corresponde a la garant(a de los principios m(nimos esta$lecidos
en el art(culo 5) de la "onstituci'n
)4
3 LHgualdad de
oportunidades para los trabajadores< remuneracin mnima
vital mvil, proporcional a la cantidad calidad de trabajo<
estabilidad en el empleo< irrenunciabilidad a los bene!icios
mnimos establecidos en normas laborales< !acultades para
?. "onstitu.e salario en especie toda aquella parte de la remuneraci'n ordinaria . permanente que reci$a el
tra$a#ador como contraprestaci'n directa del servicio/ tales como la alimentaci'n/ ha$itaci'n o vestuario que
el empleador suministra al tra$a#ador o a su familia/ ,a%=$ %a e,ti>*%aci&n >(e=i,ta en e% a(t)c*%$ - 'e e,ta
%e.!
%. El salario en especie de$e valorarse expresamente en todo contrato de tra$a#o. : falta de estipulaci'n o de
acuerdo so$re su valor real se estimar+ pericialmente/ sin que pueda llegar a constituir . conformar m+s del
5@U de la totalidad del salario.
). 0o o$stante/ cuando un tra$a#ador devengue el salario m(nimo legal/ el valor por concepto de salario en
especie no podr+ exceder del )@U..Q
<a "orte declar' la constitucionalidad de los apartes de las normas demandadas por considerar que el
legislador go,a$a de un amplio margen de configuraci'n para definir lo que constitu(a salario siempre que
Cste respetara los m(nimos esta$lecidos en la "onstituci'n . la #urisprudencia so$re el derecho al tra$a#o en
condiciones dignas . #ustas3 LEstima la 8ala que es de la competencia del legislador/ dentro de la li$ertad que
tiene como conformador de la norma #ur(dica/ determinar los elementos de la retri$uci'n directa del servicio
dentro de la relaci'n la$oral su$ordinada/ esto es/ lo que constitu.e salario/ con arreglo a los criterios .
principios .a mencionados/ lo cual le impide desconocer la primac(a de la realidad so$re la forma . mudar
ar$itrariamente la naturale,a de las cosas/ como ser(a quitarle la naturale,a de salario a lo que realmente tiene
este car+cter.
Igualmente/ dicha competencia se extiende a la determinaci'n expresa/ respetando los referidos criterios .
principios/ o deferida a la voluntad de las partes/ de los pagos o remuneraciones que no constitu.en salario
para los efectos de la liquidaci'n de prestaciones sociales. Esto ltimo es particularmente admisi$le/ dado que
la existencia del contrato . de los acuerdos . convenios de tra$a#o como reguladores de las relaciones de
tra$a#o es reconocida por la propia "onstituci'n 6art. 5)7/ en cuanto no menosca$en la li$ertad/ la dignidad
humana ni los derechos de los tra$a#adores.
<a regulaci'n de las relaciones de tra$a#o por los aludidos instrumentos/ supone el reconocimiento
constitucional de un amplio espacio para que se acuerden entre los tra$a#adores . los empleadores las
condiciones de la prestaci'n del servicio/ en forma li$re . espont+nea/ o$edeciendo al principio de la
autonom(a de la voluntad/ el cual tienen plena operancia en las relaciones la$orales . resulta compati$le con
las normas constitucionales que regulan el tra$a#o/ en cuanto su aplicaci'n no implique la vulneraci'n de los
derechos esenciales o m(nimos de los tra$a#adores/ regulados por Cstas . la le..
"on fundamento en lo anterior/ se decidir+ que los apartes de las normas que se acusan por el demandante son
exequi$les por no ser violatorios de las normas que se invocan en la demanda ni de ningn otro precepto
constitucional.Q <a parte resolutiva de la sentencia di#o3 LDeclarar ETEV=I><E8 los apartes de los art(culos
?5 . ?4 de la <e. 5@ de ?AA@.Q
)4 En la sentencia "-%@% de ?AAE 6Ia$io Mor'n D(a,7/ la "orte revis' la constitucionalidad un aparte del
art(culo )@ de la <e. ?@ de ?AA@3 L2Cgimen de los tra$a#adores oficiales . de los empleados p$licos. <as
entidades p$licas de cualquier nivel administrativo que presten servicios de salud/ aplicar+n a sus
tra$a#adores oficiales/ en c*ant$ ,ean c$<>atiF%e,D %$, >(inci>i$, . (eG%a, >($>i$, 'e% (EGi<en 'e ca((e(a
a'<ini,t(ati=a/ . les reconocer+n/ como m(nimo/ el rCgimen prestacional previsto en el Decreto )?)5 de
?A4E/ todo/ sin per#uicio de lo que contemplen las convenciones colectivas de tra$a#o.
: los empleados p$licos del sector salud de las entidades territoriales . de sus entes descentrali,ados/ se les
aplicar+ el mismo rCgimen prestacional de los empleados p$licos del orden nacional/ sin per#uicio de lo
previsto en el art(culo ?7 de la presente <e.Q.6<o su$ra.ado corresponde al aparte demandado7. <a parte
resolutiva de la sentencia di#o3 LDeclarar ETEV=I><E8 los apartes acusados del art(culo )@ de la <e. ?@ de
?AA@.Q 8o$re el derecho al tra$a#o en condiciones dignas . #ustas la "orte di#o3 Lde acuerdo con la
interpretacin prohijada por la Corte, las condiciones dignas justas en las que han de desarrollarse las
actividades que constituen trabajo tienen que ver con las enunciadas como principios mnimos
!undamentales, en el artculo 52 de la Constitucin"Q

En el mismo sentido/ la "orte al revisar una norma so$re la capacitaci'n de los empleados de carrera/ se
pronunci' en la sentencia "-??4) de %@@@ 6M3 Ia$io Mor'n D(a,7 para reiterar que las condiciones Ldignas
. #ustasQ en el tra$a#o se predican para todos. 8e di#o3
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)%
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transigir conciliar sobre derechos inciertos discutibles<
situacin m.s !avorable al trabajador en caso de duda en la
aplicacin e interpretacin de las !uentes !ormales de derecho<
primaca de la realidad sobre !ormalidades establecidas por los
sujetos de las relaciones laborales< garanta a la seguridad
social, la capacitacin, el adiestramiento el descanso
necesario< proteccin especial a la mujer, a la maternidad al
trabajador menor de edad"Q :dem+s/ dicho art(culo advierte que
L$a le, los contratos, los acuerdos convenios de trabajo, no
pueden menoscabar la libertad, la dignidad humana ni los
derechos de los trabajadores"Q
@Sin e<Fa(G$D %a ?*(i,>(*'encia ta<FiEn Ia in'ica'$ B*e %$,
ante(i$(e, >(inci>i$, n$ aG$tan e% H<Fit$ 'e %a 'iGni'a' en e%
t(aFa?$/ el cual inclu.e la protecci'n . garant(a de otros
derechos fundamentales como/ por e#emplo/ %a inteG(i'a' f(sica
. <$(a% de las personas
)7
.
LEl art(culo %5 de la ".. esta$lece/ que el tra$a#o es un derecho . una o$ligaci'n social . go,a/ en todas
sus modalidades/ de la especial protecci'n del EstadoD as( mismo/ que toda persona tiene derecho a un
tra$a#o en condiciones dignas . #ustas.
Esas condiciones dignas . #ustas/ L...sin las cuales la reali,aci'n de una la$or resultar(a violatoria de los
principios que fundamentan toda relaci'n interhumana/ so$retodo aquella donde el elemento de su$ordinaci'n
es el imperanteQ
W)X
/ de$en estar presentes en toda relaci'n la$oral/ incluidas las que surgen entre la
administraci'n p$lica . sus servidoresD so$re el particular ha dicho la "orte3
@La >(e=a%encia 'e e,t$, >(inci>i$, 'eFeD a,) <i,<$D <antene(,e en t$'a (e%aci&n %aF$(a%D inc%*,$ en %a
B*e ,*(Ge ent(e %a a'<ini,t(aci&n . ,*, ,e(=i'$(e,! E,t$ 'eFe ,e( a,)D >$( c*ant$ %a a'<ini,t(aci&n
c$<$ *na 'e %a, <a.$(e, J*ente, 'e e<>%e$ n$ >*e'e 'e,c$n$ce( e% =a%$( 'e% t(aFa?$D a,) c$<$ %a
>(e=a%encia 'e %$, >(inci>i$, en*ncia'$, en e% a(t)c*%$ -3 'e %a C$n,tit*ci&n Naci$na%! NC$(te
C$n,tit*ci$na%D Sentencia T-/-; 'e 99"D M!P! D(! Ci($ AnGa(ita Ba(&n!O
:hora $ien/ esos principios/ como en reiteradas oportunidades lo ha seFalado esta "orporaci'n/ son los
enunciados en el art(culo 5) de la "onstituci'n 0acional/ a sa$er3
LLa iG*a%'a' 'e $>$(t*ni'a'e, >a(a %$, t(aFa?a'$(e,D remuneraci'n m(nima vital . m'vil proporcional a
la cantidad . la calidad de tra$a#oD esta$ilidad en el empleoD i((en*nciaFi%i'a' 'e %$, FeneJici$, <)ni<$,
e,taF%eci'$, en %a, n$(<a, %aF$(a%e,D facultades para transigir . conciliar so$re derechos ciertos e
indiscuti$lesD situaci'n m+s favora$le al tra$a#ador en caso de suda en la aplicaci'n e interpretaci'n de las
fuentes formales del derechoD primac(a de la realidad so$re las formalidades esta$lecidas por los su#etos de las
relaciones la$oralesD garant(a a la seguridad socialD %a ca>acitaci&nD e% a'ie,t(a<ient$ . el descanso
necesarioD protecci'n especial a la mu#er/ a la maternidad . al tra$a#o del menor de edad.Q
En esa perspectiva/ la capacitaci'n implica el desarrollo de un principio de rango constitucional/ que se erige
como un derecho del cual son titulares todos los tra$a#adores . en la administraci'n p$lica todos sus
servidores. :s( las cosas/ lo que de$er+ ahora determinar la "orte/ es si la decisi'n del legislador
extraordinario/ de distinguir entre empleados de carrera . empleados provisionales/ a la hora de impartir
cursos de capacitaci'n diferentes a los de inducci'n . entrenamiento espec(fico para el puesto de tra$a#o/
dando prevalencia a los primeros/ constitu.e una forma de discriminaci'n no #ustificada o irra,ona$le/ que
como tal vulnera el ordenamiento superior/ especialmente el principio de igualdad al que se refiere el art(culo
?) superior.Q
)7 En la sentencia "-@45 de %@@5 6M3 Marco -erardo Monro. "a$ra7 se anali,' la constitucionalidad del
art(culo )%) del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o que esta$lec(a3 L:rt(culo )%) En los casos de enfermedades
venCreas en estado agudo/ de tra$a#adores de empresas de petr'leos/ no ha. derecho al auxilio monetario de
que trata el art(culo %%7S. <a "orte consider' que la norma esta$lec(a una diferenciaci'n irra,ona$le en
materia de protecci'n a la seguridad social en salud por lo que declar' su inconstitucionalidad. Di#o3 L: la lu,
de las anteriores consideraciones es evidente que la norma acusada de$e ser declarada inexequi$le por negarle
la posi$ilidad de tra$a#ar en condiciones respetuosas de su integridad f(sica a los tra$a#adores del petr'leo con
enfermedades venCreas en estado grave/ puesto que este grupo se ve o $ien for,ado a la$orar deteriorando su
estado de salud/ o $ien a de#ar de tra$a#ar con #usta causa sin que o$tenga su m(nimo vital/ por el lapso en el
que se recupera su estado de salud.Q <a parte resolutiva de la sentencia dice3 LDECLARAR
INE9E7UIBLE el art(culo )%) del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o.Q8o$re el tra$a#o en condiciones dignas
indic' que Lel derecho al trabajo en condiciones dignas no slo implica la posibilidad de trabajar, sino
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LEn la sentencia 9-EE% de %@@4
)E
la "orte conoci' de un caso en
el que se alega$a la vulneraci'n del derecho a la salud . al
tra$a#o digno por una funcionaria de la oficina de 2egistro e
Instrumentos $licos de I$aguC al ser perseguida la$oralmente
por su superior. <a situaci'n de maltrato . discriminaci'n lleg' a
tal punto que le fue diagnosticado LestrCs graveQ . su siquiatra le
recomend' la reu$icaci'n la$oral. <a tutelante solicita$a su
reu$icaci'n. :l momento de emitir el fallo se constat' un hecho
superado. 8in em$argo/ la "orte se pronunci' so$re el derecho al
tra$a#o en condiciones dignas . #ustas . so$re la persecuci'n
la$oral. :s( mismo/ esta$leci' la procedencia de la acci'n de
tutela para la protecci'n del derecho al tra$a#o en condiciones
dignas . #ustas cuando se tratara de funcionarios p$licos dada la
posi$le ineficacia de la v(a disciplinaria/ sin per#uicio de la
misma.
L<a "orte reiter' que existen ciertos comportamientos que
constitu.en una vulneraci'n al derecho al tra$a#o en condiciones
dignas . #ustas como por e#emplo los actos de discriminaci'n .
las persecuciones la$orales as( como o$ligar a un tra$a#ador a
desempeFar una la$or cuando sus condiciones f(sicas no se lo
permiten. 9am$iCn seFal' que la Lpersecucin laboral constitue
un caso de vulneracin del derecho !undamental a go5ar de un
trabajo en condiciones dignas justasQ . que Lel acoso laboral
constitue una pr.ctica, presente en los sectores p8blico
privado, mediante la cual de manera recurrente o sistem.tica se
ejercen contra un trabajador actos de violencia psicolgica, que
incluso pueden llegar a ser !sicos, encaminados a acabar con
su reputacin pro!esional o autoestima, agresiones que pueden
generar en!ermedades pro!esionales, en especial, *estr-s
laboral+, que en muchos casos inducen al trabajador a
renunciar.Q
)A
L:s(/ el art(culo %5 de la "onstituci'n consagra el derecho al
tra$a#o en condiciones dignas . #ustas lo que implica que la
protecci'n no solo se extiende a los principios dispuestos en el
art(culo 5) de la "onstituci'n sino que adem+s comprende la
garant(a de otros derechos fundamentales en el +m$ito la$oral
como son el derecho a la integridad tanto f(sica como moral/ el
tambi-n la posibilidad de no verse !or5ado a laborar cuando las condiciones !sicas no le permitan al
trabajador seguir desempe7.ndose en su labor, so pena de agravar su estado de salud" Cuando al trabajador
si bien no se le prohbe hacer un receso en sus labores por su estado de salud se le permite sin obtener una
remuneracin equivalente a la que obtendra de estar en pleno uso de sus !acultades !sicas se le est.
!or5ando a laboral bajo condiciones contrarias a la dignidad humana" $o anterior, puesto que se hace
imprescindible para el empleado seguir laborando para conseguir su sustento mnimo vital el cual, por regla
general, equivale al salario.Q
)E 8entencia 9-EE% de %@@4 M3 ;um$erto 8ierra orto.
)A 8entencia 9-EE% de %@@4 M3 ;um$erto 8ierra orto.
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derecho a la igualdad/ a la intimidad/ al $uen nom$re/ . a la
li$ertad sexual/ entre otrosQ.
4@
-!0!/! Iinalmente/ los tratados o convenios internacionales que so$re derechos
humanos o$liguen al pa(s/ en cuanto contengan l(mites expresos a la
facultad su$ordinante de los empleadores/ constitu.en tam$iCn una
restricci'n a la misma/ en virtud de lo dispuesto por el art(culo A)
superior.
-!0!-! ;o. en d(a/ la norma acusada consagra . regula la o$ligaci'n del
empleador de conceder al tra$a#ador las licencias necesarias para
atender a varias situaciones3 calamidad domCstica distinta de luto/
desempeFo de cargos oficiales transitorios de for,osa aceptaci'n
distintos de #urado de votaci'n/ clavero o escrutador/ comisiones
sindicales cuando no se trate de servidores p$licos/ . entierro de los
compaFeros.
4?
8egn se di#o arri$a/ prima !acie el empleador no est+
o$ligado a remunerar estas licencias/ pudiendo descontar del salario del
empleado el tiempo empleado en ellas/ u o$ligarlo a compensarlo con
tiempo igual de tra$a#o efectivo/ en horas distintas de su #ornada
ordinaria. 0o o$stante/ la norma acusada dice que si media
*convencin en contrario+/ la licencia puede ser remunerada/ lo que
significa que en los acuerdos de tra$a#o/ en el reglamento interno de
tra$a#o o en el acuerdo entre el empleador . el tra$ador se puede
convenir tal remuneraci'n . la extensi'n temporal de la licencia pagada.
8in em$argo es claro que no mediando tales acuerdos/ la duraci'n . la
posi$le remuneraci'n de las licencias ser+n asuntos que quedar+n
su#etos a las determinaciones unilaterales del primero/ que en todo caso
estar+ o$ligado a otorgarlas.
ara la "orte es claro que la o$ligaci'n del empleador de conceder las
licencias la$orales que se contemplan en la norma acusada constitu.e
un desarrollo de los principios constitucionales de solidaridad .
dignidad/ as( como de respeto a los derechos fundamentales del
tra$a#ador. En efecto/ los supuestos de hecho en los que segn la
disposici'n acusada procede su necesario otorgamiento -casos que no
han sido o$#eto de reglamentaci'n especial posterior a la expedici'n del
"'digo 8ustantivo del 9ra$a#o-/ se reducen ho. en d(a a los eventos de
6i7 desempeFo de cargos oficiales transitorios de for,osa aceptaci'n
distintos de #urado electoral/ clavero o escrutador/ 6ii7 grave calamidad
domCstica de$idamente compro$ada/ 6iii7 desempeFo de comisiones
sindicales cuando no se trate de servidores p$licos o 6iv7 entierro de
los compaFeros de tra$a#o. 9odos estos supuestos llevan involucradas
ra,ones constitucionales que compelen al empleador a reconocer la
o$ligatoria licencia la$oral/ segn pasa a verse3
4@ 8entencia "-EAE de %@@4/ M.. Manuel !osC "epeda Espinosa.
4? 2ecuCrdese que los dem+s supuestos de hecho que menciona la norma acusada han sido o$#eto de
reglamentaciones especiales/ por lo cual la "orte no extender+ el estudio de constitucionalidad a los efectos
#ur(dicos que ella dispone en relaci'n con dichos casos.
Expediente D-7754
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-!0!-!! En cuanto al desempeFo de cargos oficiales transitorios de for,osa
aceptaci'n/ para la "orte es claro que el tra$a#ador no puede evadir el
cumplimiento de estas responsa$ilidades legales/ por lo cual el
empleador est+ igualmente compelido por el ordenamiento #ur(dico a
conceder el permiso correspondiente. En efecto/ esta "orporaci'n ha
explicado
4%
que si $ien diversos convenios internacionales
4)
proscri$en
el tra$a#o for,ado u o$ligatorio
44
/ esos mismos pactos exclu.en de tal
noci'n aquel Ltrabajo o servicio que !orme parte de las obligaciones
cvicas normales de los ciudadanos de un pas que se gobierne
plenamente por s mismo+
45
" :hora $ien/ el fundamento constitucional
que #ustifica la o$ligatoriedad de aceptar . e#ercer este tipo de cargos
oficiales transitorios radica en el principio de solidaridad. "iertamente/
as( fue explicado por esta "orporaci'n cuando so$re este asunto di#o3
L... dentro de una filosof(a solidarista como la que informa a la
"onstituci'n colom$iana/ no siempre las cargas que la conducta
altruista implica de$en ser asumidas por el Estado. Exigir como
o$ligatoria una prestaci'n que redunda en $eneficio social . que
no es excesivamente onerosa para quien la rinde/ est+ en armon(a
con los valores que inspiran nuestra "artaQ.
44
-!0!-!"! En el caso de grave calamidad domCstica de$idamente compro$ada/
median tam$iCn claras ra,ones de solidaridad que implican que el
empleador estC o$ligado a responder de forma humanitaria *ante
situaciones que pongan en peligro la vida o la salud de las personas+
47
"
En efecto/ el "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o no define quC es la
calamidad domCstica/ pero para efectos de las licencias a que alude la
norma acusada/ ha de ser entendida como todo suceso familiar cu.a
gravedad afecte el normal desarrollo de las actividades del tra$a#ador
4E
/
en la cual pueden verse amena,ados derechos fundamentales de
importancia significativa en la vida personal o familiar del mismo/
como por e#emplo una grave afectaci'n de la salud o la integridad f(sica
de un familiar cercano Rhi#o/ hi#a/ padre/ madre/ hermano/ c'n.uge o
4% C!r. 8entencia "-@7? de ?AA5/ M.. "arlos -aviria D(a,.
4) Estos pactos internacionales son el "onvenio 05 %A de la 1rgani,aci'n Internacional del 9ra$a#o/ adoptado
en el aFo de ?A)@/ . apro$ado por "olom$ia mediante la <e. %) de ?A47/ el "onvenio 0o. ?@5 de la
1rgani,aci'n Internacional del 9ra$a#o/ apro$ado por "olom$ia por medio de la le. 54 de ?A4%/ . el acto
Internacional de Derechos "iviles . ol(ticos/ apro$ado en nuestro pa(s/ por la le. 74 de ?A4E.
44 Este documento define el tra$a#o for,ado u o$ligatorio como el tra$a#o for,oso u o$ligatorio en los
siguientes tCrminos3 Q""""todo trabajo o servicio e,igido a un individuo bajo la amena5a de una pena
cualquiera para el cual dicho individuo no se o!rece voluntariamenteQ.
45 El "onvenio 0o. %A de la 1rgani,aci'n Internacional del 9ra$a#o art(culo %o. numeral ?G/ literal e7.
44 8entencia "-@7? de ?AA5/ M.. "arlos -aviria D(a,. Estas consideraciones se expusieron/ entre otras/ para
#ustificar la constitucionalidad de la o$ligatoriedad del cargo de defensor de oficio/ a que se refer(a el art(culo
?47 del Decreto %7@@ de ?AA?.
47 "onstituci'n ol(tica/ art(culo A5/ numeral %5.
4E Esta es la definici'n de calamidad domCstica que acoge el :cuerdo %?A4 de %@@)/ proferido por la 8ala
:dministrativa del "onse#o 8uperior de la !udicatura.
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
)4
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
compaFero-/ el secuestro o la desaparici'n del mismo/ una afectaci'n
seria de la vivienda del tra$a#ador o de su familia por caso fortuito o
fuer,a ma.or/ como incendio/ inundaci'n o terremoto/ para citar
algunos e#emplos. 9odas estas situaciones/ u otras similares/ pueden
comprometer la vigencia de derechos fundamentales de los afectados/ o
irrogarles un grave dolor moral/ . los o$ligan a atender prioritariamente
la situaci'n o la emergencia personal o familiar/ por lo cual no est+n en
condiciones de continuar la relaci'n la$oral prestando su servicio
personal/ existiendo un imperativo de rango constitucional para
suspender el contrato de tra$a#o.
-!0!-!3! En el caso del desempeFo de comisiones sindicales inherentes a la
organi,aci'n gremial/ .a esta "orporaci'n ha tenido la ocasi'n de
explicar que tales permisos o$ligatorios constitu.en los instrumentos
que permiten el e#ercicio del derecho fundamental de asociaci'n
sindical/ porque/ a travCs de su concesi'n/ se logra *el normal
!uncionamiento de la organi5acin sindicalQ.
4A
En este sentido/ la "orte
ha vertido estos elocuentes conceptos3
@L$, >e(<i,$, ,in'ica%e, c$<$ Ga(ant)a 'e% 'e(ecI$ 'e
a,$ciaci&n ,in'ica%!
L4.?. El derecho de asociaci'n sindical que consagra el art(culo
)A de la "onstituci'n/ no puede entenderse limitado al simple
reconocimiento por parte del Estado de todas aquellas
organi,aciones de tra$a#adores o empleadores que han decidido
agruparse para actuar de consuno en defensa de sus intereses/ o a
la simple li$ertad de asociarse o no a una organi,aci'n de esta
clase. ues/ adem+s de ese reconocimiento/ para el que s'lo
$asta la inscripci'n ante la autoridad competente del acta de
constituci'n de la organi,aci'n/ . esa li$ertad positiva o negativa
de asociaci'n/ es indispensable dotar al ente sindical ,
espec!icamente, a sus directivas, de las garantas derechos
que hagan viable su gestin, tal como lo se7ala el inciso 4 del
artculo 2) mencionado"
L4.%. <a protecci'n a la funci'n que reali,an los representantes
sindicales/ . que en gran medida tienen la o$ligaci'n de velar
por el desarrollo . efectivo cumplimiento de los fines .
derechos de la organi,aci'n . miem$ros que representan/ no se
agota con la existencia del fuero sindical o la posi$ilidad de
negociar . suscri$ir convenciones colectivas de tra$a#o/ puesto
que se requiere de la e,istencia de otras garantas que les
permitan el adecuado cumplimiento de la actividad sindical
para la que han sido designados"
4A C!r. 8entencia 9-)%% de ?AAE/ M.. :lfredo >eltr+n 8ierra.
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
)7
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L4.). =no de esos mecanismos de protecci'n . garant(a/ sin lugar
a dudas/ lo constitu.e los llamados Lpermisos sindicalesQ/
necesarios para que/ en especial/ los directivos sindicales puedan
ausentarse del lugar de tra$a#o en horas la$orales/ a efectos de
poder cumplir con actividades propias de su funci'n sindical/ e
indispensa$les para el adecuado funcionamiento . desarrollo del
ente sindical.Q
5@

-!0!-!/! Iinalmente/ la o$ligaci'n del empleador de conceder a sus
empleados permisos o$ligatorios para asistir al entierro de los
compaFeros constitu.e un l(mite a su facultad de su$ordinaci'n que
igualmente toma pie en el de$er constitucional de solidaridad . que/ as(
mismo/ es una exigencia derivada de la dignidad del tra$a#ador. En
efecto/ como se di#o anteriormente/ la noci'n de dignidad humana
impide al empleador desconocer las necesidades no s'lo materiales sino
tam$iCn morales impl(citas en la noci'n de vida digna. <a dignidad/ ha
dicho esta "orporaci'n/ *equivale al merecimiento de un trato especial
que tiene toda persona por el hecho de ser tal+
5%
, por lo cual un trato
verdaderamente digno lleva impl(cito el necesario otorgamiento de un
m(nimo de respeto ante el dolor a#eno. ermitir al empleado asistir al
funeral de sus compaFeros se inscri$e dentro de este respeto $+sico a la
dignidad moral del tra$a#ador/ por lo cual puede considerarse que la
licencia respectiva es una exigencia constitucional.
-!0!-!-! :s( pues/ hasta ahora la "orte encuentra que en todos lo supuestos a
que se refiere el numeral 45 del art(culo 57 del "'digo 8ustantivo del
9ra$a#o/ ahora $a#o examen/ existe una ra,'n de rango constitucional
que #ustifica la limitaci'n de la facultad de su$ordinaci'n del empleador
. la o$ligaci'n que legalmente se le impone de conceder permisos o
licencias a sus tra$a#adores.
Bisto lo anterior/ pasa ahora a estudiar el cargo central de la demanda/
conforme al cual los derechos al tra$a#o/ a la igualdad . de asociaci'n
sindical/ as( como los principios superiores de dignidad . solidaridad .
la protecci'n constitucional a la familia/ se ven desconocidos por la
disposici'n acusada/ pues ella permite al empleador descontar del
salario del tra$a#ador/ u o$ligarlo a compensar en tiempo fuera del
ha$itual/ la licencia o$ligatoria que le ha concedido/ cuando so$re estos
asuntos no media *convencin en contrario+.
-!;! EN PRINCIPIO NO VIOLA LA CONSTITUCI2N EL 7UE SE
PERMITA AL EMPLEADOR DESCONTAR DEL SALARIO DEL
TRABAJADORD U OBLI4ARLO A COMPENSAR EN TIEMPO
5UERA DE LA JORNADA ORDINARIAD LA LICENCIA
OBLI4ATORIA 7UE LE HA CONCEDIDOD PERO S2LO SI
5@ 8entencia 9-)%% de ?AAE/ M.. :lfredo >eltr+n 8ierra. En este mismo sentido puede consultarse la
8entencia 9-5@% de ?AAE/ M. :lfredo >eltr+n 8ierra
5? 8entencia 8=-@4% de ?AAA/ M.. Bladimiro 0aran#o Mesa
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
)E
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
DICHA LICENCIA OBEDECE A RAPONES IMPUTABLES A LA
DECISI2N LIBRE Y VOLUNTARIA DEL TRABAJADOR!
-!;!! "onforme lo enseFa la doctrina la$oral/ dentro de los elementos
esenciales de la relaci'n la$oral se encuentra de un lado la *actividad
personal del trabajador+/ es decir/ la prestaci'n personal del oficio a
que se ha comprometido/ . de otro el salario como retri$uci'n del
servicio. : estos dos elementos se suma la subordinacin/ a la que se
aludi' en l(neas anteriores de la presente sentencia.
5%
Esta relaci'n
la$oral/ adem+s/ se da entre dos su#etos/ el empleador . el tra$a#ador/ de
manera que cuando se presentan los tres elementos esenciales a que se
aca$a de hacer menci'n/ se presume legalmente que entre ellos existe
un contrato de tra$a#o/ como lo esta$lece el numeral segundo del
art(culo %) del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o
5)
.
:hora $ien/ desde el punto de vista de las doctrinas #ur(dicas
causalistas/ el contrato de tra$a#o podr(a ser considerado como uno de
aquellos de car+cter sinalagm+tico o $ilateral/ en cuanto genera
o$ligaciones para am$as partes/ es decir para el tra$a#ador . el
empleador. En este caso/ las o$ligaciones principales . esenciales de
prestar el servicio . pagar el salario/ respectivamente. "omo es sa$ido/
desde la perspectiva anal(tica propia de las doctrinas causalistas/ en los
contratos $ilaterales la causa de la o$ligaci'n de cada una de las partes
o su#etos de la relaci'n #ur(dica se encuentra en la o$ligaci'n de la otra
parte. :s( pues/ es claro que la o$ligaci'n de pagar el salario existe s'lo
cuando se cumple la o$ligaci'n correlativa de prestar el servicio
personal. 8i este ltimo no ha sido prestado por el tra$a#ador/ la
o$ligaci'n del empleador carecer+ de causa #ur(dica/ . en tal virtud ser+
inexistente.
5% El art(culo %) del "'digo 8ustantivo el 9ra$a#o se refiere a los elementos esenciales del contrato de
tra$a#o/ indicando al respecto lo siguiente3
*#GTHCL$@ &2" 6$6E6=T@S 6S6=CH#$6S" T#rtculo subrogado por el artculo %o" de la $e 5( de %))("
6l nuevo te,to es el siguiente;U
%" 1ara que haa contrato de trabajo se requiere que concurran estos tres elementos esenciales;
a" $a actividad personal del trabajador, es decir, reali5ada por s mismo<
b" $a continuada subordinacin o dependencia del trabajador respecto del empleador, que !aculta a -ste para
e,igirle el cumplimiento de rdenes, en cualquier momento, en cuanto al modo, tiempo o cantidad de trabajo,
e imponerle reglamentos, la cual debe mantenerse por todo el tiempo de duracin del contrato" Todo ello sin
que a!ecte el honor, la dignidad los derechos mnimos del trabajador en concordancia con los tratados o
convenios internacionales que sobre derechos humanos relativos a la materia obliguen al pas<
c" Ln salario como retribucin del servicio
&" Lna ve5 reunidos los tres elementos de que trata este artculo, se entiende que e,iste contrato de trabajo
no deja de serlo por ra5n del nombre que se le d- ni de otras condiciones o modalidades que se le
agreguen+"

5) El texto de este numeral re,a3 *&" Lna ve5 reunidos los tres elementos de que trata este artculo, se
entiende que e,iste contrato de trabajo no deja de serlo por ra5n del nombre que se le d- ni de otras
condiciones o modalidades que se le agreguen+"
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
)A
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<o anterior se a#usta a los postulados generales de #usticia en las
relaciones #ur(dicas/ por lo cual la doctrina la$oral ha aceptado que/
como regla general/ sin tra$a#o no ha. salario. Este es el presupuesto de
la instituci'n de la *suspensin del contrato de trabajo+/ a que alude el
art(culo 5? del estatuto la$oralD ahora $ien/ segn el art(culo 5) ibdem/
durante el per(odo de las suspensiones contempladas en dicho art(culo
5?/ se interrumpe para el tra$a#ador la o$ligaci'n de prestar el servicio
prometido/ . para el empleador la de pagar los salarios de esos lapsos.
0o o$stante/ la misma le. la$oral ha distinguido entre las diversas
circunstancias que podr(an impedir al tra$a#ador prestar sus servicios/
para esta$lecer que cuando la no prestaci'n se ha originado sin culpa
del empleado/ sino por disposici'n del empleador/ se de$e en todo caso
el salario
54
. 8i/ en cam$io/ la no prestaci'n del servicio se de$e a
ra,ones imputa$les al tra$a#ador/ en principio no ha$r+ o$ligaci'n de
pagar el salario.
"omo se di#o/ la anterior regla general resulta conforme a los
postulados de #usticia . equidad en las relaciones entre particulares/
pues auque en la relaci'n la$oral ha. una parte dominante -el
empleador- . una su$ordinada -el tra$a#ador-/ en todo caso las
o$ligaciones rec(procas se #ustifican por el efectivo cumplimiento de lo
convenido por am$as partes. :dem+s/ la "onstituci'n ol(tica en su
art(culo 5) inclu.e dentro de los principios fundamentales del tra$a#o
aquel segn el cual la remuneraci'n de$e ser *proporcional a la
cantidad calidad de trabajo+/ por lo cual si no ha. tra$a#o por causas
imputa$les al tra$a#ador/ resulta a#ustado a la "arta que no ha.a salario
a cargo del empleador.
8in em$argo/ existen situaciones en las cuales la suspensi'n del tra$a#o
no o$edece a causas imputa$les ni al empleado ni al empleador/ sino a
las prescripciones del legislador o a circunstancias de fuer,a ma.or o
caso fortuito. 8e pregunta entonces la "orte/ si en estos supuestos se
a#usta a la "arta que el pago del salario sea suspendido/ o que el
tra$a#ador pueda ser o$ligado a reponer el tiempo de#ado de tra$a#ar. H
para responder a esta pregunta/ encuentra que/ prima !acie/ cuando la
causa de la interrupci'n en la prestaci'n del servicio no o$edece a la
voluntad de ninguna de las partes/ el principio de equidad en las
relaciones la$orales indicar(a que el tra$a#ador mantuviera el derecho a
seguir perci$iendo el salario/ . que la carga econ'mica de la suspensi'n
del tra$a#o fuera asumida por el empleador.
54 Dice el art(culo ?4@ del "'digo sustantivo del 9ra$a#o3 &#GTPCL$@ %4(" S#$#GH@ SH= 1G6ST#CH@=
:6$ S6GBHCH@" :urante la vigencia del contrato el trabajador tiene derecho a percibir el salario aun
cuando no haa prestacin del servicio por disposicin o culpa del empleador+"
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
4@
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8o$re la $ase de estas premisas/ pasa la "orte a estudiar los cargos de
la demanda/ anali,ando de manera particular cada uno de los supuestos
de hecho en los cuales la norma acusada permite al empleador descontar
del salario del tra$a#ador la licencia o$ligatoria que le ha concedido/ u
o$ligarlo a reponer el tiempo de de#ado de tra$a#ar/ salvo convenci'n en
contrario.

-!1! EN AL4UNOS CASOS E9CEPCIONALESD EL DESCUENTO DE
LA LICENCIA OBLI4ATORIA DEL SALARIO DEL
TRABAJADORD O LA OBLI4ACI2N DE COMPENSARLA EN
TIEMPO 5UERA DE LA JORNADA ORDINARIAD DESCONOCE
DERECHOS 5UNDAMENTALES DEL TRABAJADOR!
-!1!! <a "orte anali,ar+ en primer lugar el supuesto regulado por la norma
acusada/ en el que la licencia o$ligatoria se concede por desempeFo de
cargos oficiales transitorios de for,osa aceptaci'n distintos de #urado
electoral/ clavero o escrutador. 8e trata de uno de aquellos eventos en
los cuales la suspensi'n del tra$a#o no o$edece a causas imputa$les al
tra$a#ador ni tampoco al empleador/ sino al legislador. "onforme a la
disposici'n acusada/ no mediando *convencin en contrario+, el
empleador puede descontar del salario del empleado el tiempo
empleado en atender estas licencias/ u o$ligarlo a compensarlo con
tiempo igual de tra$a#o efectivo en horas distintas de su #ornada
ordinaria/ a su elecci'n. De esta manera/ la norma permite que la carga
de estos empleos oficiales de for,osa aceptaci'n recaiga en el
tra$a#ador/ que de$e asumirla o $ien econ'micamente con el descuento
so$re su salario/ o $ien en tra$a#o personal con afectaci'n de su derecho
al descanso.
: #uicio de la "orte/ la anterior prescripci'n legal no resulta conforme a
la "onstituci'n/ pues el legislador/ teniendo la opci'n de hacer recaer
esta carga en la parte fuerte de la relaci'n la$oral/ prefiri' asign+rsela a
la parte dC$il/ sin tener en cuenta que para el tra$a#ador el salario . el
descanso son derechos fundamentales irrenuncia$les
55
/ al estar en
directa relaci'n con otros derechos constitucionales como la vida digna/
por e#emploD al paso que para el empleador la prestaci'n efectiva del
servicio es un derecho/ pero no de rango fundamental. :dicionalmente/
el principio de favora$ilidad que o$liga a interpretar las fuentes
formales del derecho -entre ellas la "onstituci'n- en la forma que m+s
conviene al tra$a#ador/ ha de$ido orientar el desarrollo legislativo de la
"arta en el sentido de privilegiar la posici'n del tra$a#ador frente a la
del empleador/ a la hora de determinar a cu+l de los dos corresponder(a
asumir la carga econ'mica o personal de las licencias para desempeFar
cargos oficiales transitorios de for,osa aceptaci'n.
55 En la 8entencia "-?@@5 de %@@7/ M.. ;um$erto :ntonio sierra orto/ la corte "onstitucional afirm' que
*del car.cter !undamental del derecho al descanso, la jurisprudencia constitucional ha deducido su car.cter
de derecho irrenunciable+"
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
4?
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or otro lado/ la 8ala o$serva que hacer recaer esta responsa$ilidad en
el empleador no hu$iera significado para Cl una carga excesiva o
desproporcionada/ que pudiera implicar un rompimiento desmesurado
del equili$rio contractual. <o anterior/ por cuanto las licencias para
desempeFar cargos oficiales transitorios de for,osa aceptaci'n distintos
de #urado electoral/ clavero o escrutador/ usualmente no distraen al
tra$a#ador por largos per(odos de tiempo del cumplimiento de sus
o$ligaciones la$orales/ ra,'n por la cual #ustamente son considerados
*transitorios+"
:hora $ien/ la "orte no detecta que existan ho. en d(a cargos oficiales
de for,osa aceptaci'n/ distintos de los de #urado de votaci'n/ clavero o
escrutador/ los cuales/ como se vio/ son regulados por normas especiales
distintas de la acusada. En efecto/ el cargo de defensor de oficio/ que
respond(a a la designaci'n de o$ligatorio cumplimiento que pod(an
hacer los funcionarios #udiciales/ sin reconocer honorario alguno/
desapareci' con el sistema penal acusatorio
54
. En cuanto al cargo de
#urado de conciencia/ si $ien la reforma constitucional que consagr' el
sistema acusatorio prevC esa posi$ilidad/ de#' en manos de la le. su
desarrollo. 8in em$argo/ la <e. A@4 de %@@4 no implement' los #urados
de conciencia. 0o o$stante/ es posi$le que la le. llegue a crear otros
cargos oficiales transitorios de for,osa aceptaci'n/ por lo cual la 8ala
estima conveniente pronunciarse so$re la constitucionalidad de la
norma acusada/ en cuanto ella regula las licencias para atender tales
empleos/ porque es suscepti$le de llegar a producir efectos #ur(dicos en
cualquier momento.
or todo lo anterior/ en la parte resolutiva de la presente decisi'n la
"orte declarar+ inexequi$le la expresi'n *salvo convencin en
contrario, el tiempo empleado en estas licencias puede descontarse al
trabajador o compensarse con tiempo igual de trabajo e!ectivo en
horas distintas de su jornada ordinaria, a opcin del empleador+,
contenida en el numeral 45 del art(culo 57 del "'digo 8ustantivo del
9ra$a#o/ en cuanto se refiere a las licencias o$ligatorias que se conceden
al tra$a#ador para el desempeFo de cargos oficiales transitorios de
for,osa aceptaci'n/ distintos de #urado electoral/ clavero o escrutador.
-!1!"! En segundo lugar/ la "orte examinar+ la constitucionalidad de la norma
acusada/ en cuanto ella regula la licencia o$ligatoria que se concede al
tra$a#ador en caso de grave calamidad domCstica de$idamente
compro$ada/ distinta de luto. ara este caso/ igualmente dispone que el
empleador puede escoger entre descontar del salario del empleado el
tiempo empleado en atender estas licencias/ u o$ligarlo a compensarlo
con tiempo igual de tra$a#o efectivo en horas distintas de su #ornada
ordinaria.
54 C!r" :rt(culo ?%7 del "'digo de rocedimiento enal 6<e. A@4 de %@@47.
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
4%
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: #uicio de la "orte/ se trata de un caso en el cual la suspensi'n del
servicio no o$edece a la voluntad del empleador ni tampoco del
tra$a#ador/ sino a una circunstancia a#ena a la decisi'n de los dos/ en
muchas ocasiones constitutiva de fuer,a ma.or o caso fortuito. <a
calamidad domCstica no es definida por el "'digo 8ustantivo el
9ra$a#o/ pero ha sido entendida como todo suceso familiar cu.a
gravedad afecte el normal desarrollo de las actividades del tra$a#ador
57
/
en la cual eventualmente pueden verse amena,ados derechos
fundamentales de importancia significativa en la vida personal o
familiar del mismo/ o afectada su esta$ilidad emocional por grave dolor
moral.
0o o$edeciendo la suspensi'n del servicio a la culpa o disposici'n del
tra$a#ador ni del empleador/ se pregunta nuevamente la "orte si el
legislador pod(a hacer recaer el peso del reconocimiento de la licencia
respectiva so$re el empleado/ o$lig+ndolo a soportar el descuento so$re
su salario del tiempo correspondiente a las mismas/ o a reponerlo con
tra$a#o en horarios distintos de su #ornada la$oral ordinaria.
:l respecto/ la 8ala encuentra que aunque la suspensi'n de tra$a#o no
o$edece a la decisi'n de ninguna de las dos partes de la relaci'n la$oral/
s( se de$e a circunstancias personales o familiares del tra$a#ador . no
del empleador/ por lo que/ prima !acie/ no corresponder(a a Cste asumir
la carga correspondiente. 8in em$argo/ esta conclusi'n de$e ponderarse
con otras consideraciones que se derivan de los principios de
solidaridad . dignidad que/ por disposici'n del constitu.ente/ presiden
las relaciones la$orales. 6". :rts. ?5/ %5 . 5)7. El principio de
solidaridad/ como se vio/ fundamenta el de$er constitucional de
responder Lcon acciones humanitarias ante situaciones que pongan en
peligro la vida o la salud de las personas+" :dem+s/ como tam$iCn se
hi,o ver en las consideraciones precedentes de esta misma 8entencia/ la
dignidad como valor . principio constitucional exige no desconocer las
necesidades materiales . morales $+sicas del tra$a#ador/ impl(citas en la
noci'n de vida digna, por lo cual un trato verdaderamente digno
conlleva el necesario otorgamiento de un m(nimo de respeto ante las
dificultades materiales . el grave dolor a#eno.
:s( las cosas/ la "orte encuentra que los de$eres constitucionales de
solidaridad . respeto a la dignidad del tra$a#ador exigen de parte del
empleador un m(nimo de consideraci'n . apo.o en aquellas
circunstancias que para aquel constitu.en *grave calamidad dom-stica
debidamente comprobada+/ como la grave situaci'n de salud de un
familiar cercano/ la desaparici'n o secuestro del mismo/ la importante
afectaci'n de la vivienda por fuer,a ma.or o caso fortuito/ etc. or lo
anterior/ estima que durante un lapso ra,ona$le/ estos eventos de$en dar
57 Esta es la definici'n de calamidad domCstica que acoge/ por e#emplo/ el :cuerdo %?A4 de %@@)/ proferido
por la 8ala :dministrativa del "onse#o 8uperior de la !udicatura.
Expediente D-7754
M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
4)
&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
lugar a licencia o$ligatoria remunerada/ de manera que el tra$a#ador
pueda superar la situaci'n sin ver afectado su derecho fundamental e
irrenuncia$le a perci$ir el salario/ o ser afectado en su derecho al
descanso/ #ustamente cuando m+s necesidad tiene de lo uno . de lo otro.
En todo caso/ la "orte aclara que por calamidad domCstica de$en ser
entendidas aquellas situaciones de car+cter negativo so$re las
condiciones materiales o morales de vida del tra$a#ador
5E
.
:hora $ien/ para determinar cu+l es el lapso durante el cual la licencia
por calamidad domCstica de$e ser remunerada/ la "orte acude ahora al
principio de ra,ona$ilidad. 0o siendo posi$le esta$lecer de manera
previa/ general . a$stracta cu+l es el espacio de tiempo durante el cual
de$e concederse al tra$a#ador la licencia remunerada para atender la
calamidad domCstica que lo aque#a en cada caso concreto/ la 8ala
entiende que dicha duraci'n de$e ser convenida entre el empleador . el
tra$a#ador en cada evento/ atendiendo al mencionado principio de
ra,ona$ilidad. Este principio remite a mCtodos de ra,onamiento l'gico/
que $uscan esclarecer si las medidas legislativas o los acuerdos
#ur(dicos son necesarios . adecuados para conseguir los fines que
persiguen/ . si no son desproporcionados de manera que irroguen
sacrificios exor$itantes so$re los derechos fundamentales de las
personas.
:hora $ien/ la utili,aci'n del principio de ra,ona$ilidad/ a efectos de
esta$lecer la extensi'n temporal durante la cual la licencia por
calamidad domCstica de$e ser remunerada/ implica sopesar las
circunstancias . particularidades de la situaci'n concreta3 de un lado/
de$e valorarse la gravedad de la calamidad domCstica en s( misma
considerada/ la posi$ilidad de con#urarla en determinado pla,o estimado
dependiendo del caso/ la presencia o ausencia de otros familiares o
amigos que contri$u.an a superarla/ la disponi$ilidad de recursos
materiales en los que pueda apo.arse el tra$a#ador/ etc. H de otro lado/
de$e tenerse en cuenta tam$iCn el grado de la afectaci'n del tra$a#o . de
la empresa ocasionada por la suspensi'n de la relaci'n la$oral/ la
posi$ilidad f+ctica en que estC el empleador de reempla,ar
temporalmente al tra$a#ador/ etc. :s( pues/ la ponderaci'n de las
circunstancias que rodean el caso de$e llevar a esta$lecer/ $a#o criterios
de ra,ona$ilidad/ cu+l el lapso m(nimo durante el cual de$e remunerarse
la licencia por grave calamidad domCstica de$idamente compro$ada.
-!1!3! En tercer lugar la "orte se detiene a estudiar el caso de la licencia para
el desempeFo de comisiones sindicales/ cuando no se trate de servidores
p$licos. "omo se hi,o ver en las consideraciones anteriores de esta
misma 8entencia/ tam$iCn en este caso/ salvo convenci'n en contrario/
el empleador est+ facultado por la norma acusada para descontar del
salario del empleado el tiempo empleado en atender estas licencias/ u
5E or esta ra,'n/ no podr+ considerarse calamidad domCstica/ por e#emplo/ el matrimonio del tra$a#ador.
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o$ligarlo a compensarlo con tiempo igual de tra$a#o efectivo en horas
distintas de su #ornada ordinaria. De esta manera/ el tiempo utili,ado
por el tra$a#ador para desempeFar estas actividades de$e ser siempre
compensado por Cl/ $ien en dinero o $ien en tiempo de la$or.
1$serva la "orte que se trata de una licencia o$ligatoria en donde la
suspensi'n del contrato de tra$a#o o$edece a la decisi'n del propio
tra$a#ador/ por lo cual en principio resultar(a #ustificado que corriera a
su cargo la o$ligaci'n de compensar en dinero o en tra$a#o personal la
carga de atender tales comisiones. 0o o$stante/ esta soluci'n no aparece
ho. en d(a como constitucionalmente acepta$le/ por la ra,'n que a
continuaci'n se expone3
Encuentra la "orte que en la 2ecomendaci'n 05 ?4) de la 1I9/ *sobre
la proteccin !acilidades que deben otorgarse a los representantes de
los trabajadores en la empresa+, proferida el %) de #unio de ?A7?/ la
"onferencia -eneral de la 1rgani,aci'n Internacional del 9ra$a#o
indic' que dentro de las facilidades que ha$r+n de otorgarse a los
representantes de los tra$a#adores/ de$e estar aquella que consiste en lo
siguiente3
*$os representantes de los trabajadores en la empresa deberan
dis!rutar, sin p5rdida de salario ni de prestaciones u otras
ventajas sociales, del tiempo libre necesario para desempe7ar
las tareas de representacin en la empresa+"
5)


:hora $ien/ aunque no existe una #urisprudencia consistente recogida en
una fallo de constitucionalidad o en una sentencia de unificaci'n/
conforme a la cual todas las recomendaciones de la 1I9 se revisten de
un car+cter vinculante para el Estado colom$iano/ que haga que las
mismas entren a conformar el $loque de constitucionalidad/ s( de$e
admitirse que tales recomendaciones constitu.en una invitaci'n para los
operadores #ur(dicos nacionales de los pa(ses miem$ros de la
1rgani,aci'n/ entre ellos esta "orporaci'n/ para interpretar en
determinado sentido el alcance de los derechos de los tra$a#adores/ en
este caso el derecho de asociaci'n sindical/ invitaci'n que ahora de$e
ser tenida en cuenta por la 8ala.
4@

5A 1I9. 2ecomendaci'n 05 ?4). "ap(tulo IB. 0umeral ?@.?.
4@ En lo relacionado con el posi$le car+cter vinculante de ciertas recomendaciones de los 'rganos de control
de la 1I9/ concretamente las proferidas por el "omitC de <i$ertad 8indical de dicho organismo/ la
#urisprudencia de esta "orporaci'n/ vertida toda en sede de tutela por parte de diferentes 8alas de 2evisi'n/ no
ha sido uniforme. H hasta ahora/ la 8ala plena de la "orte no ha fi#ado en una sentencia de constitucionalidad
o de unificaci'n una doctrina segn la cual dichas recomendaciones tengan un valor o$ligatorio para
"olom$ia/ . menos que las mismas integren el $loque de constitucionalidad en sentido amplio o estricto/ por
lo cual de$an ser utili,adas como normas/ principios o par+metros de referencia para el examen de
constitucionalidad. En efecto/ en la 8entencia "-54% de ?AA%/ arri$a citada/ la "orte sostuvo3 L<os convenios
internacionales del tra$a#o se han definido como instrumentos destinados a crear o$ligaciones internacionales
para los Estados que los ratifican/ al paso que las recomendaciones no crean tales o$ligaciones/ sino que se
dirigen a definir gu(as que orienten la acci'n de los go$iernos respecto a sus relaciones la$orales. Q IdCntica
postura fue reiterada en la 8entencia "-?47 de ?AA4/ aunque posteriormente en la 8entencia 9-54E de ?AAA se
sostuvo una posici'n dis(mil/ al indicarse que ocasionalmente dichas recomendaciones podr(an resultar
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:s( las cosas/ la "orte acoge esta invitaci'n de la 1I9/ formulada en la
2ecomendaci'n 05 ?4) ./ en atenci'n a esta sugerencia/ interpreta el
alcance del derecho fundamental de asociaci'n sindical a que se refiere
el art(culo )A superior/ en el sentido segn el cual el mismo comprende
la o$ligaci'n de otorgar permisos remunerados para atender comisiones
sindicales. 2ecuerda adem+s/ que la #urisprudencia .a ha$(a esta$lecido
que dichos permisos no son meros instrumentos legales para el
desarrollo de la actividad sindical/ sino que/ m+s all+ de ello/ est+n en
relaci'n inescidindi$le con el derecho de asociaci'n . representaci'n
sindical/ por lo cual son un mecanismo esencial para el
desenvolvimiento de este derecho ./ por tanto/ requieren de protecci'n
#udicial.
4?
En todo caso/ reiterando lo dicho por esta "orporaci'n/ recuerda ahora
la 8ala que si $ien el permiso sindical hace parte de lo que el art(culo )A
de la "onstituci'n denomina Lgarantas necesarias para el
cumplimiento de la gestin de los representantes sindicales+, . como
tal/ est+ en el ncleo esencial del derecho de asociaci'n sindical
4%
/ *el
uso de esta clase de permisos por parte del sindicato debe ser
ra5onado, pues su abuso mengua la importancia de -stos mina, en s
mismo, la e!icacia preponderancia del accionar sindical"+
62
:s( pues/
la ra,ona$ilidad . proporcionalidad son elementos esenciales que de$en
vinculantes/ lo cual depend(a de las atri$uciones que le confirieran a los 'rganos que las profer(an el tratado
constitutivo de mismos. 9endencia que tam$iCn se aprecia en las sentencias 9-?%?? de %@@@ . 9-4@) de %@@)D
en esta ltima/ adem+s/ se sostuvo que en el orden interno el nico medio #udicial para lograr el cumplimiento
de las recomendaciones de los 'rganos de control de la 1I9 era la acci'n de tutela. Empero/ en contra de esta
ltima l(nea #urisprudencial se encuentra la 8entencia 9-A7A de %@@4/ en donde tras estudiar extensamente las
distintas clases de recomendaciones que profiere el "onse#o de la 1I9 o sus comitCs/ se lleg' a conclusiones
diversas de aquellas sostenidas en los fallos anteriores. or su parte/ al decidir so$re la nulidad de la anterior
8entencia/ la 8ala lena de la "orte se a$stuvo de fi#ar una posici'n en torno al car+cter vinculante de las
recomendaciones proferidas por los referidos 'rganos de la 1I9. :s( pues/ la #urisprudencia relativa al posi$le
car+cter vinculante de algunas recomendaciones de la 1I9/ en especial de las proferidas su comitC de <i$ertad
8indical/ no es uniforme . los precedentes #udiciales en la materia no han sido proferidos por la 8ala lena de
esta "orporaci'n. 9ampoco puede afirmarse que exista una doctrina consistente recogida en un fallo de
constitucionalidad o en una sentencia de unificaci'n/ conforme a la cual el posi$le car+cter vinculante de tales
recomendaciones de la 1I9 hiciera que las mismas entraran a conformar el $loque de constitucionalidad.
Desde el punto de vista del derecho internacional/ las recomendaciones provenientes de la competencia
normativa externa de los organismos internacionales/ es decir aquellas que no est+n dirigidas al interior del
organismo/ sino que son enviadas por la 1rgani,aci'n o por uno de sus 'rganos internos a uno o varios
destinatarios externos a ella/ implican tan solo una invitaci'n a adoptar un comportamiento determinado. :s(
pues/ en principio no tienen car+cter vinculante/ salvo que su o$ligatoriedad estC reglamentada por el mismo
tratado constitutivo de la 1rgani,aci'n internacional que la profiere. Es decir/ es en la constituci'n de cada
1rgani,aci'n en donde se de$e $uscar la fuer,a o$ligatoria o no o$ligatoria de las resoluciones de la
1rgani,aci'n respectiva. 0o o$stante lo anterior/ la doctrina seFala que como regla general las
recomendaciones carecen de o$ligatoriedad #ur(dica. ara tales instrumentos que se encuentran en una ,ona
gris entre la proclamaci'n sin fuer,a vinculante . la determinaci'n con efectos vinculantes/ se ha acuFado el
concepto de soft laY. 6Ber ;erdegen/ Matth(as. Derecho Internacional $lico/ Zonrad :denauer 8tiftung/
=niversidad :ut'noma de MCxico/ MCxico %@@5/ p. ?44.
4? C!r. 8entencia 9-5@% de ?AAE. M.. :lfredo >eltr+n 8ierra. En similar sentido puede consultarse la
8entencia 9- )%% de ?AAE/ M.. :lfredo >eltr+n 8ierra.
4% C!r", Hbdem
4) 8entencia 9-5@% de ?AAE. M.. :lfredo >eltr+n 8ierra
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estar presentes en el empleo de este instrumento
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, por lo cual la misma
2ecomendaci'n 05?4) de la 1I9 indica que *1odran !ijarse lmites
ra5onables al tiempo libre que se conceda a los representantes de los
trabajadores+.
45

or todo lo anterior/ la "orte encuentra que las licencias para el
desempeFo de comisiones sindicales/ cuando no se trate de servidores
p$licos/ de$en ser remuneradas/ sin per#uicio de que se fi#en l(mites
ra,ona$les al tiempo que se utilice en ellas.
En tal virtud/ en la parte resolutiva de esta decisi'n se declarar+
inexequi$le la expresi'n *salvo convencin en contrario, el tiempo
empleado en estas licencias puede descontarse al trabajador o
compensarse con tiempo igual de trabajo e!ectivo en horas distintas de
su jornada ordinaria, a opcin del empleador+, contenida en el numeral
45 del art(culo 57 del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o/ en cuanto se
refiere a las licencias o$ligatorias para que los tra$a#adores del sector
privado desempeFen comisiones sindicales inherentes a la organi,aci'n.
-!1!/! Iinalmente/ la "orte se referir+ al caso de las licencias o$ligatorias que
el empleador de$e conceder a sus tra$a#adores/ para asistir al entierro de
los compaFeros de tra$a#o. :qu(/ salvo convenci'n en contrario/
tam$iCn el empleador est+ facultado por la norma acusada para
descontar del salario del tra$a#ador el tiempo utili,ado en atender estas
licencias/ u o$ligarlo a compensarlo con tiempo igual de tra$a#o
efectivo en horas distintas de su #ornada ordinaria.
1$serva la "orte que se trata de una licencia que en principio podr(a
considerarse que o$edece a la voluntad del tra$a#ador/ pues es Cl quien
decide acudir a funeral de su compaFero/ pudiendo no hacerlo. 0o
o$stante/ el deceso del compaFero configura una circunstancia que
normalmente incide en los sentimientos . afectos del tra$a#ador/ por lo
cual las mismas ra,ones de dignidad . solidaridad que militaron para
que el legislador concediera una licencia remunerada por luto durante
cinco d(as en caso de fallecimiento de familiares cercanos o del
c'n.uge o compaFero permanente/ o$ran aqu( para que la licencia
o$ligatoria que por unas horas se concede para asistir al entierro de los
compaFeros/ no implique un descuento salarial. 8e trata aqu( del
necesario desarrollo de los aludidos principios constitucionales de
solidaridad . dignidad/ que exigen tener una pro.ecci'n normativa en
materia la$oral/ en circunstancias como las que se presentan ante el
fallecimiento de los m+s cercanos compaFeros de vida/ como son
quienes comparten la experiencia la$oral.
44 Ber Hbdem
45 1I9. 2ecomendaci'n 05 ?4). "ap(tulo IB. 0umeral ?@.).
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En tal virtud/ en la parte resolutiva de esta decisi'n se declarar+
inexequi$le la expresi'n *salvo convencin en contrario, el tiempo
empleado en estas licencias puede descontarse al trabajador o
compensarse con tiempo igual de trabajo e!ectivo en horas distintas de
su jornada ordinaria, a opcin del empleador+, contenida en el numeral
45 del art(culo 57 del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o/ en cuanto se
refiere a las licencias o$ligatorias para que los tra$a#adores asistan al
entierro de sus compaFeros.
0! DECISI2N
En mCrito de lo expuesto/ la 8ala lena de "orte "onstitucional/
administrando #usticia en nom$re el pue$lo . por mandato de la "onstituci'n3
RESUELVE#
P(i<e($! Dec%a(a( INE9E7UIBLE la expresi'n *salvo convencin en
contrario, el tiempo empleado en estas licencias puede descontarse al
trabajador o compensarse con tiempo igual de trabajo e!ectivo en horas
distintas de su jornada ordinaria, a opcin del empleador+, contenida en el
numeral 45 del art(culo 57 del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o.
SeG*n'$! Dec%a(a( E9E7UIBLE la expresi'n QConceder al trabajador las
licencias necesarias para el ejercicio del su!ragio< para el desempe7o de
cargos o!iciales transitorios de !or5osa aceptacin< en caso de grave
calamidad dom-stica debidamente comprobada< para desempe7ar comisiones
sindicales inherentes a la organi5acin o para asistir al entierro de sus
compa7eros, siempre que avise con la debida oportunidad al empleador o a
su representante que, en los dos /&0 8ltimos casos, el n8mero de los que se
ausenten no sea tal que perjudique el !uncionamiento de la empresa" 6n el
reglamento de trabajo se se7alar.n las condiciones para las licencias
antedichas+, contenida en el numeral 45 del art(culo 57 del "'digo 8ustantivo
del 9ra$a#oQ/ condicionada a que se entienda que para el caso de la licencia
por grave calamidad domCstica de$idamente compro$ada/ ha$r+ un lapso
ra,ona$le de permiso remunerado cada mesD . para las licencias o$ligatorias
que se conceden al tra$a#ador para el desempeFo de cargos oficiales
transitorios de for,osa aceptaci'n/ distintos de #urado electoral/ clavero o
escrutadorD las licencias o$ligatorias para que los tra$a#adores del sector
privado desempeFen comisiones sindicales inherentes a la organi,aci'nD . las
licencias o$ligatorias para que los tra$a#adores asistan al entierro de sus
compaFeros/ el tiempo empleado no podr+ descontarse del salario del
tra$a#ador ni o$ligarse a compensar con tiempo igual de tra$a#o efectivo en
horas distintas de su #ornada ordinaria.
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Te(ce($! <a presente decisi'n solamente se refiere a los supuestos de hecho
regulados por el numeral 45 del art(culo 57 del "'digo 8ustantivo del 9ra$a#o/
respecto de los cuales conserva vigencia.
"'piese/ notif(quese/ comun(quese/ insCrtese en la -aceta de la "orte
"onstitucional/ cmplase . arch(vese el expediente.
NILSON PINILLA PINILLA
residente
MARIA VICTORIA CALLE CORREA
Magistrada
JUAN CARLOS HENAO PQREP
Magistrado
4ABRIEL EDUARDO MENDOPA MARTELO
Magistrado
MAURICIO 4ONP8LEP CUERVO
Magistrado

JOR4E IV8N PALACIO PALACIO
Magistrado

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M.. !orge Ignacio retelt "hal#u$
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JOR4E I4NACIO PRETELT CHALJUB
Magistrado
HUMBERTO ANTONIO SIERRA PORTO
Magistrado


LUIS ERNESTO VAR4AS SILVA
Magistrado
MARTHA VICTORIA S8CHICA MQNDEP
8ecretaria -eneral