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O Cortio de Alusio de Azevedo

Um homem qualquer, trabalhador e muito economizador adquire fortuna, amiga-se a


uma negra de um cego e sente cada vez mais sede de riqueza. Arranja confuses com um
novo vizinho(Miranda) ao disputar palmos de terra. Chega a roubar para construir o que
tanto almejava: um cortio com casinhas e tinas para lavadeiras. Prosperou em seu projeto.
Joo invejava seu vizinho.
Veio morar na casa de Miranda, Henrique, acadmico de medicina, a fim de terminar
os estudos. Nessa casa, alm de escravos e sua famlia morava um senhor parasita (Botelho,
ex-empregado). D. Estela (esposa de Miranda) andava se "escovando" com o Henrique,
porm acabaram sendo flagrados pelo velho Botelho.
O cotidiano da vida no cortio ia de acordo com a rotina e a realidade de seus
moradores, onde lavadeiras eram o tipo mais comum.
Jernimo (portugus, alto, 35 a 40 anos), foi conversar com Joo oferecendo-lhe
servios para a sua pedreira. Com custo, depois de prosearem bastante, Joo aceitou a
proposta, com a condio dele morar no cortio e comprar em sua venda. A mudana de
Jernimo e Piedade se sucedeu sob comentrios e cochichos das lavadeiras. Aps alguns
meses eles foram conquistando a total confiana de todos, por serem sinceros , srios e
respeitveis. Tinham vida simples e sua filhinha estudava num internato.
No domingo todos vestem a melhor roupa e se renem para jantar, danar, festejar,
tudo muito a vontade. Depois de trs meses Rita Baiana volta. Nessas reunies sobressaia o
"Choro", muito bem representado pela Baiana e seu amante Firmo. Toda aquela agilidade
na dana deixara Jernimo admirado ao ponto de perder a noite em claro pensando na
mulata. Pombinha tirava esses dias para escrever cartas.
Henrique entretia-se a olhar Leocdia, que em troca de um coelho satisfez sua vontade
fsica(transa), quando foram pegos por Bruno(seu marido), que bateu na mesma e despejou-
a de sua casa depois de fazer um baita escndalo.
Jernimo mudou seus costumes, brigava com sua e a cada dia mais se afeioava pela
mulata Rita. Firmo sentia-se enciumado.
Florinda engravidou de Domingos (caixeiro da venda de Joo Romo), o mesmo foi
obrigado a casar-se ou fornecer dotes. Foi aquele rebulio em todo cortio, nada mais
falavam alm disso, Florinda viu-se obrigada a fugir de casa. Lonie(prostituta alto nvel)
aparece emperiquitada com sua afilhada Juju, todos admiravam quanta riqueza, mas nem
por isso deixaram sua amizade de lado. Lonie era muito amiga de Pombinha.
Na casa de Miranda era uma festa s! Ele havia sido agraciado com o ttulo de Baro
do Freixal pelo governo portugus.
Joo indagava-se, por no ter desfrutado os prazeres da vida, ficando s a economizar.
Diante de tal injria, com muito mau humor implicava com tudo e todos do cortio. Fez
despejar na rua todos os pertences de Marciana. Acusou-a de vagabunda, acabando ela na
cadeia.
A festa do Miranda esquentava e Joo recebeu convite para ir l, o que o deixou ainda
mais injuriado.
O forr no cortio comeou, porm briga feia se travou entre Jernimo e Firmo.
Barricada impedia a polcia entrar, o incndio no 12 fez subir grande desespero, era um
corre-corre, polcia, acidentados (Jernimo levou uma navalhada) e para finalizar caiu uma
baita chuva.
Joo foi chamado a depor, muitos do cortio o seguiram at a delegacia, como em
mutiro.
Rita incansavelmente cuidava do enfermo Jernimo dia e noite. No cortio nada se dizia a
respeito dos culpados e vtimas. Piedade no se agentava chorando muito descontente e
desesperada por seu marido acidentado. Firmo no mais entrava por l, ameaado por Joo
Romo de ser entregue a polcia.
Pombinha amanheceu indisposta decorrente da visita feita no dia anterior Lonie.
Esta, como era de seu costume, atrancou Pombinha em beijos e afagos, pois era alm de
prostituta, lsbica. Isso deixara a menina traumatizada, que por fora e insistncia de sua
me, saiu a dar voltas atrs do cortio, onde cochilou, sonhou e ao acordar virou mulher. A
festa se fez por D. Isabel, ao saber de to esperada notcia.
Estava Pombinha a preparar seu enxoval quando Bruno chegou e lhe pediu que
escrevesse uma carta a Leocdia. Ele chorava... Ela, ao ver a reao de submisso dele,
desfrutava sua nova sensao de posse do domnio feminino. Imaginava furtivamente a
vida de todos, pois sua escrivania servia de confessionrio. Via em seu viver que tudo
aquilo continuaria, pois no haviam homens dignos que merecessem seu amor e respeito.
Pombinha, mesmo incerta, casa-se com o Costa, foi grande a comoo no cortio.
Surgiu um novo cortio ali perto, o "Cabea de Gato". A rivalidade com o cortio de
Joo Romo foi criada. Firmo hospedou-se l, tendo ainda mais motivos contra Jernimo.
Joo, satisfeito com sua segurana sobre os hspedes, investia agora em seu visual e
cultura, com roupas, danas, leituras e uma amizade com Miranda e o velho Botelho. Ele e
o velho estavam tramando coisa com a filha do Baro. Fez-se um jantar no qual Joo foi
todo emperiquitado.
Joo naquele momento de auge em sua vida, via-se numa situao em que necessitava
livrar-se da negra, chegou a pensar em sua morte.
Sem nem mesmo repousar aps sua alta do hospital, Jernimo foi conversar com Z
Carlos e Pataca a respeito do extermnio do Firmo.
O dia corria, Joo proseava com Zulmira na janela da casa de Miranda, sentindo-se
familiarizado. Jernimo foi realizar seu plano encontrando-se com os outros dois no
Garnis (bar em frente ao cemitrio).
Pataca entrou no bar, encontrou por acaso com Florinda, que se ajeitara na vida e
dera-lhe notcia que sua me parara num hospcio. Firmo aparece e Pataca o faz sair at a
praia com pretexto de Rita estar l. Muito chapado seguiu-o. L os trs treteiros
espancaram-lhe e lanaram-lhe ao mar.
Chovia muito e ao ir para casa, Jernimo desiste e se dirige casa da Rita. O encontro
foi efervescente por ambas as partes. Tudo estava resolvido, fugiriam no dia seguinte.
Piedade, ao passar das horas, mais desesperada ficava. Ao amanhecer do dia chorava
aos prantos e no cortio nada mais se ouvia seno comentrios sobre o sumio do Jernimo.
A morte de Firmo j rolava solta no cortio.
Rita encontrava-se com Jernimo. Ele, sonhando comear vida nova, escreve logo ao
vendeiro despedindo-se do emprego, e mulher constando-lhe do acontecido e
prometendo-lhe somente pagar o colgio da garota.
Piedade e Rita se atracaram no momento em que a mulata saa de mudana, o cortio
todo e mais pessoas que surgiram, entraram na briga. Foi um tremendo alvoroo, acabara
sendo uma disputa nacional (Portugueses x Brasileiros). Nem a polcia teve coragem de
entrar sem reforo. Os Cabeas de Gato tambm entraram na briga. Travou-se a guerra, a
luta dos capoeiristas rivais aumentava progressivamente quando o incndio no 88 desatou,
ensangentando o ar.
A causa foi a mesma anterior, por um desejo maquiavlico, a velha considerada bruxa
incendiou sua casa, onde morreu queimada e soterrada, rindo bria de satisfao. Com todo
alvoroo, surgia gua de todos os lados e s se ps fim na situao quando os bombeiros,
vistos como heris, chegaram.
O velho Librio (mendigo hospedado num canto do cortio) ia fugindo em meio a
confuso, mas Joo o seguiu. Estava o velho com oito garrafas cheias de notas de vrios
valores, essas que Joo roubou e fugiu, deixando-o arder em brasas.
Morrera naquele incndio a Bruxa, o Librio e a filhinha da Augusta alm de muitos
feridos. Para Joo o incndio era visto como lucro, pois o cortio estava no seguro, fazendo
ele planos de expanso baseado no dinheiro do velho mendigo.
Por conseqncias do incndio Bruno foi parar no hospital, onde Leocdia foi visit-
lo ocorrendo assim a reconciliao de ambos.
As reformas expandiram-se at o armazm e as mudanas no estilo de Joo tambm
alcanavam um nvel social cada vez mais alto. Com amizade fortificada junto ao Miranda
e sua famlia, pediu a mo de Zulmira em casamento. Bertoleza, arrasada e acabada daquela
vida, esperava dele somente abrigo em sua velhice, nada mais.
Jernimo abrasileirou-se de vez. Com todos costumes baianos deleitava-se a viver
feliz com a mulata Rita.
Piedade desolada de tristeza habituara-se a beber e comeou a receber visitas aos
domingos de sua filhinha (9 anos), que logo cativou todo o cortio, crismada por todos
como "Senhorinha".
Acabados por desgraas da vida, Jernimo e Piedade no mais guardavam rancor um
do outro, ambos se estimavam e em comum possuam somente a filha a cuidar. Jernimo
arrependia-se , mas no voltaria atrs. Deu-se a beber tambm.
O cortio no parecia mais o mesmo, agora calado, iluminado e arrumado todo por
igual. O sobrado do vendeiro tambm no ficara para trs nas reformas. Quem se destacou
foi Albino (lavadeiro homossexual) com a arrumao de sua casa.
A vida transcorria, novos moradores chegavam. J no se lia sob a luz vermelha na
porta do cortio "Estalagem de So Romo", mas sim "Avenida So Romo". J no se
fazia o "Choradinho" e a "Cana-verde", a moda agora era o forrobod em casa, e justo num
desses em casa de das Dores, Piedade enchera a cara e Pataca que lhe fizera companhia
querendo agarr-la depois de ouvir seus lamentos, mas a caninha surtiu efeito (vmito) e
nada se sucedeu.
Joo Romo no pregara os olhos a pensar no que fazer para dar um fim na crioula
Bertoleza.
Agostinho (filho da Augusta) sofrera acidente na pedreira, ficara totalmente estraalhado.
Foi aquele desespero no cortio.
Botelho foi falar a Joo logo cedo. Bertoleza ao ouvir, ps-se respeito diante da
situao e exigiu seus direitos, discutiram o assunto e nada resolveram. Joo se irritara e
tivera a idia de mand-la de volta ao dono propondo esse servio ao velho Botelho, que
alis recebia dele remunerao por tudo que lhe prestava.
Em volta do desassossego e mau estar de Joo e Bertoleza o armazm prosperava de
vento em poupa aumentando o nvel dos clientes e das mercadorias. Sua Avenida agora era
freqentada por gente de porte mais fino como alfaiates, operrios, artistas, etc.
Florinda ainda de luto por sua me Marciana, estava envolvida agora com um
despachante.
A Machona (Augusta) quebrara o gnio depois da morte de Agostinho.
Nenm arrumara pretendente.
Alexandre fora promovido sargento.
Pombinha juntara-se Lonie e atirara-se ao mundo. De tanto desgosto, D. Isabel
(me de Pombinha) morrera em uma casa de sade.
Piedade recebia ajuda da Pombinha para sobreviver, pois estimava Senhorinha, apesar
de saber que o fim da pobre garotinha seria como o seu. Mesmo assim Piedade foi
despejada indo refugiar-se no Cabea de Gato, que tornara-se claramente um verdadeiro
cortio fluminense.
Ocorreu um encontro em uma confeitaria na Rua do Ouvidor, entre a famlia do
Miranda, o Botelho e o Joo Romo que puseram-se a prosear. Na volta, seguindo em
direo ao Largo So Francisco, Joo e Botelho optaram em ficar na cidade a conversar
sobre o fim que se daria a crioula. Estava tudo certo, seu dono iria busc-la junto polcia.
Quando isso sucedeu-se, ao ver-se sem sada, impetuosa a fugir, com a mesma faca
que descamava e limpava peixes para o Joo, Bertoleza rasgou seu ventre fora a fora.
Naquele mesmo instante Joo Romo recebera um diploma de scio benemrito da
comisso abolicionista.

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