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Los traductores de La Metamorfosis

Nina Melero
El relato La Metamorfosis, de Franz Kafka, se
ha publicado en Espaa a travs de varias tra-
ducciones. El pasaje que vamos a analizar a con-
tinuacin es un fragmento del texto publicado en
la Editorial Alianza en el ao 1966. Dado que en
la contraportada de dicho volumen no aparece el
nombre del traductor, nos hemos sentido en el
deber de investigar en este sentido y averiguar si
es posible seguir las huellas de ese personaje tan
importante y, sin embargo, siempre tan oportu-
namente "invisible", hasta en el sentido ms lite-
ral de la palabra.
Tras comparar el texto con otras traducciones
aparecidas en nuestro idioma, descubrimos que
Alianza utiliza la traduccin que ya public la
Editorial Losada (Buenos Aires, coleccin la
"Pajarita de papel") en 1938, y que aparece
firmada por Jorge Luis Borges, considerado,
hast a hace poco, el primer traductor de La meta-
morfosis a nuestro idioma. Sin embargo, estudios
posteriores han revelado que la realidad es otra
bien distinta, aunque an quedan algunos enig-
mas por resolver.
Hasta ahora se tena por cierto que la tra-
duccin del autor argentino era la primera y que
era su texto el que apareca en las ediciones
posteriores de La Metamorfosis que se publicaron
en la pennsula. La de 1945, publicada por la
Editorial Revista de Occidente en la coleccin
"Novelas Extraas", se consideraba la primera
edicin del relato en nuestro pas, volcado al
espaol por Borges siete aos antes. Ahora bien,
parece ser que no fue sta la primera traduccin
a nuestro idioma de la obra del escritor checo: en
1925, justo un ao despus de su muerte, la
madrilea Revista de Occidente (n 18/19) ya
haba publicado una traduccin annima de La
Metamorfosis, y fue se mismo texto el que se
volvi a reeditar en 1945. Cristina Pestaa
Castro, de la Universidad de Valladolid, expone
en su artculo "Intertextualidad de F. Kafka en
J.L. Borges" (Pestaa Castro, 1997) los resul-
tados de su investigacin sobre la verdadera
autora de las primeras traducciones al cas-
tellano de La metamorfosis. Para Don Jos
Ortega, hijo de Ortega y Gasset y director de la
Revista de Occidente y de la Editorial Revista de
Occidente a partir de 1943, el posible traductor
de la obra fue una mujer: Margarita Nelken, aun-
que no se tiene constancia de ello ya que los
archivos de la Revista se destruyeron durante la
guerra. Si bien Nelken -hija de judos alemanes
emigrados a Espaa- lleg a ser una escritora y
poltica de reconocido prestigio en su poca, es
difcil seguir las huellas de sus trabajos dentro
del campo de la traduccin, aunque parece ser
que desempe una amplia labor en este sentido,
traduciendo distintas obras a nuestro idioma.
Por otro lado, tambin sigue siendo una
incgnita si su traduccin se basa directamente
en el original alemn o si se apoya parcialmente
en otras traducciones. sta ltima hiptesis
parece confirmada, entre muchos otros detalles,
por el hecho de que se volcara el ttulo direc-
tamente de la traduccin francesa, que es an-
terior: el traductor galo, quizs por hacer un
guio a Ovidio, opt por traducir el verdadero
ttulo en alemn, La transformacin, por La
mtamorphose, un detalle que como veremos ms
adelante ya han corregido los traductores ms
recientes del texto.
C. Pestaa, intrigada por el hecho de que
existiese una traduccin al espaol anterior a la
de Borges que no se haba tenido en cuenta
hasta ahora, decidi comparar ambos textos,
descubriendo, para su sorpresa, que coincidan
al cien por cien.
Teniendo en cuenta la absoluta coincidencia
de los textos, no me pareci exagerado
utilizar el trmino "plagio" para designar la
traduccin firmada por Borges. Ahora bien,
siempre me qued presente la duda, lgica,
por otra parte, al hablar de un personaje de
la talla de Jorge Luis Borges, de que tanto los
textos de 1925 y 1945 como el texto borgiano
fuesen igualmente traducidos por el mismo
Borges, puesto que la autora de Margarita
Nelken no ha podido ser probada por el
momento. (C. Pestaa, 1999:4)
No obstante esta ltima teora queda des-
cartada tras el minucioso estudio lingstico al
que Fernando Sorrentino someti la traduccin
supuestamente borgiana. En su incendiario art-
culo "La metamorfosis que Borges jams tra-
dujo" (Sorrentino, 1997) el argentino advierte
que el estilo de la traduccin no responde a la
costumbres lxicas y sintcticas de Borges:
En primer lugar, la simple lectura me indi-
caba dos cosas: 1) la traduccin no perte-
neca a Borges, y 2) tampoco perteneca a
ningn traductor argentino: haba una im-
portante cantidad de rasgos que la ubicaban
como perteneciente a un traductor espaol,
[...] Por ejemplo:
a) Uso de pronombres enclticos: en-
contrse; hallbase; sentase; infundite;
djose.
b) Uso de lxico o de giros no argentinos:
apareca como de ordinario; una estampa
ha poco recortada; Mas era esto algo de todo
punto irrealizable; Y entonces, s que me
redondeo; Eran las seis y media, y las ma-
necillas seguan avanzando; concentr toda
su energa y, sin pararse en barras, se
arrastr hacia adelante.
lieronymus (2omplutensis|
87
c) Uso del pronombre le como objeto directo
(lesmo): un dolor [...] comenz a aquejare
en el costado; Estos madrugones le enton-
tecen a uno por completo. (Sorrentino,
1997:1).
Ante semejantes evidencias, Sorrentino con-
cluye que: "tal traduccin no era obra, ni poda
ser, de nuestro mayor escritor del siglo xx."
(Ibid.). Por otro lado, cuando tuvo la opor-
tunidad de entrevistar a Borges para la elabo-
racin del libro Siete conversaciones con Jorge
Luis Borges, (Sorrentino, 1996), Sorrentino no
pudo evitar la tentacin de interrogarle sobre
este punto, y parece ser que el escritor argentino
se rindi ante la evidencia y se excus de la
siguiente manera:
Bueno, [...] yo no soy el autor de la tra-
duccin de ese texto. [...] Lo que yo s traduje
fueron los otros cuentos de Kafka que estn
en el mismo volumen publicado por la edi-
torial Losada. Pero, para simplificar quiz
por razones meramente tipogrficas, se
prefiri atribuirme a m la traduccin de todo
el volumen, y se us una traduccin acaso
annima que andaba por ah. (Sorrentino,
1996:2)
Quedaba as aclarado el misterio, y se des-
cubra la verdadera autora de la primera tra-
duccin de la obra del autor checo que se public
en nuestro pas, y que servira posteriormente de
texto de referencia para traductores posteriores,
desde R. L. Aries o A. Camargo hasta los ms
recientes, como J. J. del Solar y su equipo.
Respecto a esta ltima traduccin, publicada por
la Editorial Galaxia Gutemberg en el 2003, es
interesante resaltar el hecho de que el ttulo
aparece ya traducido como "La transformacin",
decisin que los traductores justifican razona-
damente:
Aun aceptando que la palabra metamorfosis
es una de las posibles traducciones de la
palabra 'Verwandlung', tomar esa opcin no
deja de atribuir a la narracin de Kafka,
automticamente, un valor hermenutico
muy peculiar y sesgado, vinculado a las gran-
des, fantsticas e inexplicables 'transforma-
ciones' de la literatura de la antigedad. (J. J.
del Solar apud Fernando Afanador, 2004:1)
Tras esta breve introduccin, cuyo objeto no
es sino el de recordar a la verdadera traductora
de la primera versin en castellano de La meta-
morfosis y reivindicar la importancia que poste-
riormente adquirira su traduccin al conver-
tirse en el texto gua de futuras versiones en
castellano, pasaremos ahora a analizar la im-
portancia del estilo de la obra original desde la
perspectiva del traductor.
1. Una cuestin de estilo
Desde un punto de vista traductolgico,
habra que tener en cuenta la relevancia tanto del
estilo literario y los temas que obsesionaban al
escritor checo, como los patrones lingsticos que
caracterizan su prosa. No slo ha de centrarse el
traductor en la temtica predominante en la obra
kafkiana (la impotencia del individuo ante ame-
nazadoras supraestructuras de poder, la soledad
y la incomunicacin de seres aislados en una
realidad inquietante e incomprensible; etc.) o en
los elementos literarios que lo enlazan con co-
rrientes estticas y filosficas tales como el exis-
tencialismo o el expresionismo; sino tambin en
aquellos rasgos lingsticos que constituyen, en
su conjunto, el estilo personal del autor, y que lo
enmarcan -o no- dentro de tendencias estilsti-
cas determinadas.
Para ello el traductor ha de tener en cuenta
factores de diversa naturaleza. En primer lugar,
si entendemos estilo como el conjunto de rasgos
lingsticos que, por aparecer con una determi-
nada frecuencia y por apartarse significativa-
mente de la norma -o normas- dominantes pro-
ducen una determinada reaccin en el lector,
corresponder al traductor identificar esos rasgos
y trasladarlos de modo que produzcan una reac-
cin similar en el lector espaol. La clave sera,
de este modo, "el contraste entre el sistema de la
lengua de una obra de arte literaria y el uso
general de la poca" (Wellek y Warren, [1954]
1974: 210).
Diferenciar ambos resulta una tarea compli-
cada, dado que para identificar rasgos signifi-
cativos el traductor tendr que saber distinguir
los elementos que han sido elegidos libre y ori-
ginalmente por el autor y aquellos que eran habi-
tuales en una poca, lugar o corriente estilstica
determinados. Es por tanto fundamental analizar
el texto desde una perspectiva diacrnica, como
nos recuerdan N. E. Enkvist, J. Gregory y M.
Spencer en su libro Lingstica y estilo
([1948] 1974), para poder deducir en qu zonas de
la lengua el autor tena posibilidades de eleccin,
ya que ser en esas ocasiones cuando se mani-
fieste su voluntad estilstica.
Por otro lado, es fundamental que el traductor
distinga entre aquellos rasgos de naturaleza lin-
gstica que son caractersticos de una lengua
(en el caso del alemn, por ejemplo, la mayor per-
misividad estilstica respecto a las reiteraciones
semnticas, la profusin de elementos que indi-
can posiciones o direcciones en el espacio, las
oraciones de gran longitud y tendencia a la su-
bordinacin en varios niveles; etc.) y aquellos que
son relevantes desde el punto de vista literario.
Hay veces en las que la obsesin por volcar con
exactitud todos los matices del original lleva a los
traductores a redactar textos con redundancias y
sobredescripciones irrelevantes semnticamente
que repercuten negativamente en la calidad es-
tilstica del texto final. Es por eso que resulta de
primordial importancia que el traductor conozca
en profundidad las peculiaridades estilsticas de
la lengua de partida y los factores extralings-
ticos que pudieron afectar al texto original (Cul
es el estilo habitual o "normativo" en lengua
alemana? Cul era el estilo en esa poca y lu-
gar? En qu elementos lingsticos se mani-
fiesta una divergencia entre el estilo de Kafka y
esas tendencias generales?). Slo averiguando en
qu ocasiones el autor tuvo posibilidades de ele-
gir y cundo sus elecciones estaban condicio-
nadas podr el traductor identificar el estilo del
autor, y trasladarlo as de la manera ms ade-
cuada posible en su texto.
Las preguntas claves seran, por tanto: Por
qu esos elementos y no otros? (desde el punto
de vista de la eleccin semntica), por qu orde-
nados de ese modo? (la motivacin de las
elecciones sintcticas) y, sobre todo, existan
otras opciones? (la distincin entre las elecciones
condicionadas y las libres). Y es en la respuesta a
esas preguntas donde se encuentra la clave para
identificar el estilo original y poder incorporarlo
al texto traducido.
2. Anlisis comentado de las formas verbales
y su traduccin: El Prateritum
El pasaje que vamos a analizar -pp. 3-18 de
la traduccin publicada en 1966 por la editorial
Alianza- contiene varios elementos interesantes,
entre ellos la seleccin lxica, la traduccin de
los nombres propios, la adaptacin de la pun-
tuacin a la castellana, la alteracin de la divi-
sin por prrafos, la conversin de estilo directo
a indirecto o la omisin de ciertas frases. Sin
embargo, el aspecto que va a centrar nuestra
atencin ser la traduccin de los tiempos ver-
bales, particularmente el Prateritum alemn, que
puede sustituirse por distintas formas verbales
en castellano dependiendo de distintos factores.
Las dificultades surgiran por tanto cuando el
traductor tiene que elegir el tiempo verbal ms
adecuado. Esta decisin puede resultar compli-
cada en cuanto que no siempre responde a
parmetros lingsticos, sino a la interpretacin
personal del traductor y al efecto que ste per-
sigue producir en el lector de habla hispana. La
eleccin no es sencilla, pero tambin es verdad
que la labor del traductor resulta ms creativa -y
ms gratificante- cuando las opciones que ofrece
la lengua de destino son mltiples.
Ahora bien, hay que tener presente que la
eleccin entre las distintas formas de pretrito
castellanas no es siempre interpretativa, sino
que la mayora de las veces est condicionada
por la aparicin de ciertos elementos adverbiales
en el cotexto que definen claramente el aspecto
modal del Prateritum original, limitando as las
elecciones posibles. A este respecto proponemos
un ejemplo muy sencillo pero, a nuestro juicio,
representativo: "Abends ging sie um sieben in die
Stadt" / "Gestera abend ging sie um sieben in die
Stadt". A pesar de encontrarnos ante la misma
forma verbal en ambos casos, el Prateritum del
verbo alemn gehen, la traduccin ha de optar
por tiempos verbales distintos, el imperfecto en el
primer caso y el indefinido en el segundo. La
eleccin no depende, por tanto, ni de la forma
verbal original, ni de la interpretacin del tra-
ductor, sino de los elementos del entorno sin-
tctico inmediato, es decir, del cotexto. En ambos
casos la diferencia entre los complementos cir-
cunstanciales de ambas oraciones ("Abends" o
"Gestera abend') es la que determina la aspec-
tualidad de la forma verbal. Por tanto es en esos
elementos del contexto en los que tiene que cen-
trarse el traductor para no caer en errores de in-
terpretacin, ya que dichas marcas de aspec-
tualidad no siempre aparecen de forma tan expl-
cita.
A continuacin pasaremos a dividir el anlisis
de los tiempos verbales del fragmento en tres blo-
ques principales:
a) Elecciones verbales que se adaptan a la
divisin clsica de tiempos en castellano (pre-
trito indefinido para las acciones principales,
imperfecto para las acciones secundarias o
descriptivas, perfecto para acciones que tienen
relevancia en el presente o en ciertos casos en
los que aparece el llamado Prateritum de los
dilogos, etc.)
b) Elecciones verbales que dependen de la
interpretacin o intencin del traductor y que
podran alterarse sin incurrir en errores grama-
ticales o de sentido.
c) Elecciones verbales cuya motivacin, o
bien no alcanzamos a comprender, o no com-
partimos.
a) Elecciones verbales que se adaptan a la
divisin clsica
En el texto original aparecen dos grupos prin-
cipales de secuencias: por un lado, las secuen-
cias dialgicas -en estilo directo- y las que for-
man parte de las reflexiones del protagonista -la
mayor parte, en estilo indirecto-, que en alemn
se encuentran en tiempo presente o en perfecto;
y por otro, las que forman el cuerpo principal del
texto, que aparecen en Prateritum.
La traduccin del primer grupo de verbos no
presenta grandes dificultades. En la mayora de
los casos el traductor ha optado por trasladar los
tiempos alemanes (presente, perfecto o cualquier
otro tipo de forma verbal) al castellano.
En lo que se refiere a las secuencias dialgi-
cas -en algunos casos monolgicas- encontra-
mos dos tipos de pasajes en los que los tiempos
se han trasladado directamente de la lengua de
partida.
-En estilo directo: ,,Was ist mir geschehen?
1
(p.
12 del orig.) / Qu me ha sucedido?" (p. 9 de
ieronymus |(2omplutensis|
1
Los nmeros de pgina del original ("orig.") y de la traduccin
("trad.") que se mencionarn de ahora en adelante se refieren,
respectivamente, a la obra en alemn (1912) reeditada por DTV en
1997; y a la traduccin publicada en 1966 por Alianza.
89
la trad.) o Wie ivre es wenn ich noch ein
wenig weiterschliefe... (p.13 del orig.)/ Qu
pasara si yo siguiese durmiendo...?" (p. 10 de
la trad). Asimismo aparecen casos de Pra-
tertum de dilogo con el verbo sein, que suelen
ser, respecto al significado temporal, sinnimos
de un perfecto: "Jetzt war er doch acht Tage in
der Stadt" (p. 25 del orig.) / "...ha estado aqu
ocho das" (p. 23 de la trad.); y "...aber jeden
Abend war erzu Hause." (p. 25 del orig.) / "...ni
una sola noche ha salido de casa" (p. 23 de la
trad.). Tambin aparece el caso contrario, esto
es, un Perfekt alemn que se traslada al
indefinido en castellano, si bien no compren-
demos los motivos que se encuentran detrs de
esta decisin del traductor: "...und erkundigt
sch, warum du nicht mit dem Frhzug wegge-
fahren bist (p. 24 del orig.) / "...pregunta por
qu no te marchaste en el primer tren" (p. 22 de
la trad.).
-En estilo indirecto. En aquellos fragmentos
que reproducen en estilo indirecto la secuencia
de los pensamientos del personaje -los que
reflejan el llamado "flujo de conciencia", los
tiempos verbales se han adaptado con una
mayor flexibilidad: "Was aber sollte er jetzt
tun?" (p. 15 del orig.) / "Y qu se haca l
ahora?" (p. 13 de la trad.); etc. En este sentido,
resulta llamativa la estrategia del traductor pa-
ra enfrentarse a todas las preguntas retricas
que aparecen en este tipo de segmentos, sus-
tituyendo el Prtertum alemn por la frmula
"Es que... ?", en presente simple seguido inme-
diatamente por el verbo principal en imper-
fecto. Algunos ejemplos al respecto seran:
"Sollte der Wecker nicht gelutet haben? (p. 15
del orig.) / Es que no haba sonado el
despertador?" (p. 13 de la trad.); "Waren denn
alien Angestellten... (p. 23 del orig.) / Es que
los empleados [...] no eran sino...?" (pp. 20-21
de la trad.), "Gab es denn unterihnen keinen...?
(p. 23 del orig.) / Es que no poda haber entre
ellos...?" (p. 21 de la trad.), (con una curiosa
incorporacin de perfrasis verbal en cas-
tellano, probablemente para subrayar el matiz
desiderativo de la expresin retrica); o
tambin en "Gengte es wirklich nicht...? (p. 23
del orig.) / "Es que no bastaba acaso...?" (p.
21 de la trad.).
La traduccin del segundo grupo de verbos,
esto es, los que aparecen en las secuencias en
pasado que constituyen el cuerpo principal del
texto, es la que entraa mayores dificultades
para el traductor, ya que ha de enfrentarse a la
decisin -y a la responsabilidad- de escoger el
tiempo verbal castellano que habr de sustituir
al Prteritum alemn. Se trata ste, junto con la
traslacin de las partculas modales alemanas,
de un problema clsico de la traduccin entre
estas dos lenguas.
A continuacin comentaremos aquellos ejem-
plos de formas verbales por las que el traductor
ha sustituido el Prteritum adaptndose a la
divisin tradicional entre indefinido o imperfecto.
En el fragmento que estamos analizando
aparecen los dos tipos principales de Prteritum.
Por un lado, el que equivale al pretrito in-
definido en castellano. Estas formas verbales se
refieren a acciones puntuales del pasado, esto es,
a las acciones principales cuya sucesin va con-
formando el hilo de la narracin. Las siguientes
traducciones se contaran entre los ejemplos ms
significativos: "Gregors Blick richtete sich..." (p.
13 del orig.) /"Gregorio dirigi la vista..."(p. 10 de
la trad.).; "Er fhlte ein leichtes Juchen..." (p. 14
del orig.) /"Sinti en el vientre una ligera
picazn..." (p. 11 de la trad.); "Der Vater kehrte
auch zu seinem Frhstck zurck..." (p. 17 del
orig.)/ "Torn el padre a su desayuno..." (p. 15 de
la trad.); etc. En algunas ocasiones, el traductor
ha optado por intercalar el indefinido con la
estructura "Al + infinitivo", que tiene el mismo
significado temporal y aade variedad estilstica:
"Ais Gregor [...] erwachte" (p. 12 del orig.)/ "Al
despertar" (p. 9 de la trad.) (en lugar de "cuando
despert"). En todos los casos se trata de hechos
esenciales de la trama, esto es, y segn el terico
alemn Weinrich, de aquellos tiempos verbales
que daran un resumen perfecto de lo sucedido si
los entresacramos del cuerpo del texto.
Por otro lado, el que corresponde al pretrito
imperfecto. Seran aquellas formas verbales en
Prteritum que se refieren o bien a acciones habi-
tuales en el pasado o a acciones cuya funcin es
meramente descriptiva, es decir, las que confor-
man el marco o escenario donde se sitan los
sucesos principales. Los ejemplos ms represen-
tativos de cada caso seran:
-Acciones que se repiten en el pasado:
"Mit welcher Kraft er sich [...] warf (p. 13 del
orig.)/ "Aunque se empeaba en permanecer..."
(p. 10 de la trad.), donde el Prteritum se
convierte, asimismo, en una acertada perfrasis
que conserva perfectamente el matiz del
original; o bien:
-Acciones descriptivas que se sitan en
un segundo plano: "...die auf dem Kasten
tickte" (p. 15 del orig.)/ "el despertador, que
haca su tic-tac..." (p. 12 de la trad.); o "...dem
Anblick des Morgennebels, der [...] verhllte" (p.
21 del orig.)/ "la vista de la niebla que aquella
maana ocultaba..." (p. 18 de la trad.).
Por ltimo, habra que citar tambin aquellos
casos de formas verbales adjetivadas en alemn
("Die juckende Zone" [p. 14 del orig.J o "dieses
mobelerschtternde Luten" [p. 16 del orig.]), que
se han traducido utilizando el pretrito
imperfecto porque, como adjetivos que son,
cumplen una funcin descriptiva y durativa: "el
sitio que le escoca" (p. 11 de la trad.) y "aquel
sonido que conmova hasta a los mismos muebles"
(p. 13 de la trad.).
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b) Elecciones verbales que dependen de la
interpretacin o la intencin
Ahora bien, la distincin entre las acciones
principales o secundarias, descriptivas o
narrativas, entraa una gran complejidad. Hay
ocasiones en que la eleccin en uno u otro
sentido depende nicamente del modo en que el
traductor interprete el Prteritum original o de
los matices que desee resaltar. Recurdense en
este sentido las famosas teoras de Weinrich
([1964)1968), que defiende la interpretacin
antropolgica y no cronolgica de los tiempos, es
decir, la que viene determinada por la actitud
que se desea producir en el lector a travs del
uso de uno u otro tiempo. Ser por tanto en
aquellas ocasiones en las que la eleccin de la
forma verbal es interpretativa, cuando el
traductor goza de mayor libertad estilstica.
En el texto aparecen muchas formas en in-
definido que podran sustituirse por el imperfecto
y viceversa, dependiendo nicamente de factores
del tipo que acabamos de comentar: "Er
versuchte es wohl hundertmal, schloss die Augen,
und die zappelnde Beine nicht sehen zu mssen,
und Hess ers. ab, ais er in die Seite einen [...]
Schmerz zu fhlen begann." (p. 13 del orig.)/"M7
veces intent en vano esta operacin, cerr los
ojos para no tener que ver aquel rebullicio de las
piernas, que no ces hasta que un dolor [...]
comenz a aquejarle en el costado." (pp. 10-11 de
la trad.); "Bei der Behrhrung unwehten ihn
Klteschauer" (p. 13 del orig.)/"Z roce le
produca escalofros" (p. 11 de la trad.); "...war
die Veranderung [...] nicht zu rn.erk.en, denn die
Mutter beruhigte sich." (p. 17 del orig.)/"Za
mutacin de la voz de Gregorio no debi de
notarse, pues la madre se tranquiliz /.../' (p. 15
de la trad.); etc.
En el primer ejemplo, el uso de "intentaba"
enfatizara el matiz durativo de la accin, mien-
tras que el tiempo escogido es de tipo perfectivo,
ya que el traductor ha optado por no resaltar
este aspecto. Una traduccin alternativa cons-
truida con el pretrito imperfecto tendra un sen-
tido distinto: "Mil veces intentaba en vano esta
operacin, cerraba los ojos para no tener que ver
aquel rebullicio de las piernas, que no ces hasta
que un dolor [...] comenz a aquejarle en el
costado."
Traducidas de esta manera las formas verba-
les, la accin pasara a ser de tipo iterativo (lo
intent varias veces, lo vio varias veces). Por otra
parte, la razn por la que las dos ltimas formas
verbales no toleraran un cambio a imperfecto es
que la eleccin del traductor no es en esos casos
interpretativa: se trata de perfrasis verbales (ce-
sar de hacer y comenzar a hacer), de tipo egre-
sivo e ingresivo respectivamente, por lo que es
preferible interpretarlas como acciones puntua-
les, de cambio de estado.
En los otros dos ejemplos, el cambio de forma
verbal tendra efectos similares: traducir "Bei der
Behrhrung unwehten ihn Klteschauer" (p. 13
ieronymus
del orig.) por "El roce le produca escalofros" (p.
11 de la trad.) indica que la accin era iterativa,
mientras que optar por el indefinido habra sig-
nificado que el roce se produjo en una nica
ocasin; y lo mismo ocurre con "...war die
Veranderung [...] nicht zu rn.erk.en, denn die Mutter
beruhigte sich." (p. 17 del orig.)/"Za mutacin de
la voz de Gregorio no debi de notarse, pues la
madre se tranquiliz..." (p. 15 de la trad.). Si el
traductor hubiese utilizado un imperfecto ("no
deba de notarse") estara aadiendo un matiz
durativo a la accin, adems de convertirla en
una circunstancia, un elemento accesorio que
acompaa a las otras acciones. "Deba de
notarse" pasara de este modo a ser una accin
de menor contenido narrativo que "Se tranqui-
liz", mientras que en la traduccin que estamos
analizando ambas se encuentran en el mismo
plano.
c) Elecciones verbales de motivacin desco-
nocida
Por ltimo, comentaremos algunas formas
verbales que aparecen en el texto y cuya eleccin
no alcanzamos a comprender, si bien suponemos
que el traductor tendra sus motivos a la hora de
elegir esas formas verbales y no otras. Se trata de
las siguientes:
1. "...und sah, wenn er den Kopf ein wenig
hob" (p. 12 del orig.) / "y al alzar un poco la
cabeza, vio la figura..." (p. 9 de la trad.). El uso
de "wenn" en lugar de "ate" indica que se trata
de una accin repetida en el pasado -cuando
alzaba, siempre que lo haca-; entonces, por
qu no "vea", en vez de "vio", dado que en
castellano el indefinido se referira a una nica
ocasin? Responde esta eleccin a factores
contextales o cotextuales?
2. "Die Decke abzuwerfen war ganz einfach;
er brauchte sich nur ein wenig aufzublasen und
sie fiel von selbst." (p. 18 del orig.) / "Arrojar la
colcha lejos de s era cosa harto sencilla.
Bastarale para ello con abombarse un poco: la
colcha caera por s sola" (p. 16 de la trad.).
Segn nuestra interpretacin, los tiempos
verbales alemanes de esta secuencia indican
que las acciones tuvieron lugar realmente: "Fue
fcil, slo necesit abombarse un poco y
despus la colcha cay por s sola". Entonces,
por qu no utilizar indefinido? Por otro lado,
la utilizacin del condicional para referirse a
acciones puntuales en el pasado es una opcin,
creemos, no muy acertada, a pesar de que
desgraciadamente est cada vez ms extendida
-sobre todo en el lenguaje periodstico-,
suponemos que por influencia de la lengua
inglesa.
3. "Ira Nebenzimmer links trat eine peinliche
Stimme ein, im Nebenzimmer rechts begann die
Schwester zu schluchzen." (pp. 26-27 del orig.)/
"En la habitacin contigua de la izquierda rein
un silencio lleno de tristeza, y en la habitacin
contigua de la derecha comenz a sollozar la
hermana." (p. 24 de la trad.). La forma verbal
91
alemana "Trat... ein" se refiere claramente a
una accin repentina, de tipo ingresivo: se hizo
el silencio de forma puntual, comenz una
nueva situacin. El uso del indefinido es por
tanto acertado. Sin embargo, sorprende la elec-
cin lxica: el verbo "reinar" es de por s
durativo y, por su contenido semntico, dif-
cilmente podramos conjugarlo en indefinido en
este contexto.
De todos modos, y a pesar de no compartir o
comprender las decisiones del traductor en estos
casos, entendemos que el anlisis de esos ejem-
plos en los que los motivos de la eleccin verbal
no son tan obvios es el ms enriquecedor, ya que
obliga a un estudio ms detallado e invita a la
reflexin sobre la validez y adecuacin de las
soluciones alternativas que podramos proponer
nosotros en casos similares.
3. Conclusiones
El estudio de este fragmento nos resulta as
interesante en cuanto que es representativo de
las dificultades ms comunes a las que suele
enfrentarse el traductor al trasladar las formas
verbales alemanas, especialmente el Prteritum,
al castellano. El estudio sistemtico de los pro-
blemas ms comunes de la traduccin entre
estas lenguas y de la adecuacin de las solu-
ciones escogidas por otros traductores -y de sus
errores- resultan por tanto tremendamente tiles
a la hora de localizar las mayores dificultades y
de elaborar estrategias propias de traduccin pa-
ra enfrentarse a ellas.
Por otro lado, hemos visto la importancia de
identificar el estilo del autor a la hora de tras-
ladar al idioma de llegada su uso particular de la
lengua del modo ms fiel posible. Para ello ser
necesario estudiar el texto original desde una
perspectiva diacrnica y contrastiva, esto es,
documentarse tanto sobre el conjunto de la obra
del autor como con otros textos de la misma len-
gua, poca o estilo.
Todo ello demuestra que la labor del tra-
ductor ha de afrontarse desde diversas disci-
plinas, desde la lingstica a la filologa, y que el
estudio del trabajo de otros profesionales puede
resultar de gran utilidad. Ahora bien, cada texto
es diferente, y en cada caso habr que adoptar
planteamientos y estrategias de trabajo distintas,
si bien los resultados mejorarn notablemente si
se trabaja con rigor, se clasifican los problemas
de forma jerarquizada y se sistematiza el tipo de
soluciones que stos suelen requerir.
En cualquier caso, lo ms difcil, y tambin lo
ms interesante, consistir en encontrar la ma-
nera de construir un mapa propio para resolver
el apasionante laberinto que se despliega ante los
ojos del traductor cada vez que se enfrenta a un
nuevo texto.
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Nina Melero
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