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YACIMIENTOS MINERALES

CAPITULO I
1 - Concepto y origen de los yacimientos minerales
Introduccin
Concepto de Yacimiento Mineral
Conceptos bsicos
Mena
Ganga
Subproductos
Reservas
Recursos
Ley media
Ley de corte
Factor de concentracin
Origen de los yacimientos minerales
rocesos !gneos
lutonismo
"olcanismo
rocesos pegmat!ticos
rocesos neumatol!ticos e #idrotermales
rocesos sedimentarios
Sedimentacin detr!tica
Por: Sarmiento vargas, Nils 1
YACIMIENTOS MINERALES
Sedimentacin $u!mica
Sedimentacin orgnica
Sedimentacin asociada a volcanismo
rocesos metamr%icos
1.- Concepto y origen de los yacimientos minerales
Introduccin
Los elementos $u!micos $ue componen nuestro planeta estn distribuidos de una %orma $ue a
grandes rasgos es muy regular& ya $ue depende de dos grandes %actores'
Su abundancia en cada una de las capas $ue componen el planeta&
La naturale(a y composicin de las rocas presentes en cada sector concreto $ue
analicemos)
Sobre la base de los datos conocidos sobre la naturale(a y composicin geo$u!mica&
mineralgica y petrolgica de las di%erentes capas en $ue est dividido nuestro planeta& la
composicin es simple y #omog*nea en la (ona ms pro%unda +n,cleo-& e intermedia en el
manto& mientras $ue la capa ms super%icial +la corte(a- presenta una composicin ms
comple.a y #eterog*nea) /sto ,ltimo se debe a su ve( a dos %actores'
o /l #ec#o de $ue la di%erenciacin planetaria #aya producido un enri$uecimiento relativo
de esta capa en los elementos ms ligeros& $ue no tienen cabida en los minerales $ue
componen el manto& $ue son de composicin relativamente simple' %undamentalmente
silicatos de Mg y Fe) /so #ace $ue con respecto al manto& la corte(a slo est*
empobrecida en elementos como Fe y Mg +en lo $ue se re%iere a elementos
mayoritarios- y 0i& Cr& t& en lo $ue se re%iere a minoritarios o tra(as)
o La mayor comple.idad de los procesos geolgicos $ue operan en la corte(a producen
%enmenos muy variados de enri$uecimiento o empobrecimiento de carcter local& $ue
a%ectan a la concentracin de los distintos elementos $u!micos de di%erentes maneras)
1e esta manera& podemos entender a la corte(a como a$uel segmento de nuestro planeta en el
$ue se rompe la #omogeneidad de la distribucin de los elementos $ue encontramos en capas
ms pro%undas) or e.emplo& a pesar de $ue e2istan algunas variaciones composicionales en el
manto& *stas son insigni%icantes con respecto a la alt!sima variabilidad $ue observamos en la
corte(a) 3s!& en *sta podemos observar rocas !gneas $ue independientemente de su lugar de
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origen +manto astenos%*rico& manto litos%*rico& corte(a- van desde composiciones peridot!ticas
#asta las gran!ticas) /s en la corte(a donde& adems& encontraremos las rocas sedimentarias y
metamr%icas)
Los procesos $ue llevan a la di%erenciacin de un magma& o a la %ormacin de una roca
sedimentaria o metamr%ica implican en ocasiones trans%ormaciones pro%undas $u!mico4
mineralgicas) /s durante el curso de esos procesos $ue algunos elementos o minerales pueden
concentrarse selectivamente& muy por encima de sus valores 5normales5 para un tipo
determinado de roca& dando origen concentraciones 5anmalas5 $ue de a$u! en adelante
denominaremos 5yacimientos minerales5)
/l carcter 5anmalo5 de estas concentraciones #ace $ue los yacimientos constituyan
singularidades en la corte(a terrestre)
/s muy importante considerar el aspecto geoqumico del concepto' todos los elementos
$u!micos estn distribuidos en la corte(a de %orma muy amplia& aun$ue en general su
concentracin en las rocas es demasiado ba.a como para permitir $ue su e2traccin de las rocas
resulte rentable) Como #emos e2plicado& su concentracin para dar lugar a un yacimiento
mineral se produce como consecuencia de alg,n proceso geolgico +!gneo& sedimentario o
metamr%ico- $ue provoca la concentracin del elemento) or e.emplo& el oro $ue se encuentra
concentrado en los yacimientos sedimentarios de tipo placer puede proceder del oro diseminado
en reas de gran e2tensin regional) /n esas reas el oro estar presente en las rocas& pero en
concentraciones demasiado ba.as como para poder ser e2tra!do con una rentabilidad econmica)
Sin embargo& el proceso sedimentario produce su concentracin en los aluviones o en playas&
posibilitando en algunos casos su e2traccin econmica)
/n de%initiva& para $ue un elemento sea e2plotable en un yacimiento mineral& su concentracin
debe ser muy superior a su concentracin media +clark- en la corte(a terrestre)
/l otro %actor importante a considerar es el econmico' esas concentraciones podrn ser o no de
inter*s econmico& lo $ue delimita el concepto de Yacimiento e2plotable o no e2plotable& en
%uncin de %actores muy variados& entre los $ue a primera vista destacan algunos como el valor
econmico del mineral o minerales e2tra!dos& su concentracin o ley& el volumen de las
reservas& la mayor o menos pro2imidad de puntos de consumo& la evolucin previsible del
mercado& etc)& %actores algunos %cilmente identi%icables& mientras $ue otros son casi imposibles
de conocer de antemano)
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/sta con.uncin de %actores geolgicos y econmicos #ace $ue el estudio de los yacimientos
minerales sea una cuestin comple.a y problemtica& en la $ue #ay $ue con.ugar la labor de
especialistas de distintos campos& ya $ue incluye desde las cuestiones $ue a%ectan a la
prospeccin o b,s$ueda de estas concentraciones& su evaluacin& el dise6o y seguimiento de su
e2plotacin minera& el estudio de la viabilidad econmica de la e2plotacin& el anlisis del
mercado previsible para nuestro producto& #asta %actores pol!ticos +estabilidad econmica y
social de un pa!s- o cuestiones medioambientales& como la recuperacin de los espacios
a%ectados por esta actividad)
/l t*rmino de yacimiento mineral se #e venido utili(ando tradicionalmente para re%erirnos
,nicamente a los yacimientos de minerales metlicos& $ue se emplean para obtener una mena&
de la $ue se e2trae un metal) /s el caso& por e.emplo& del cinabrio& $ue se e2plota para la
e2traccin del mercurio) 0o obstante& el auge de las e2plotaciones de minerales y rocas
industriales& y la similitud de los procesos $ue dan origen a los yacimientos metlicos y de rocas
y minerales industriales #acen $ue esta precisin no tenga ya sentido) 1e esta %orma& en este
temario se va a abordar de %orma integral el estudio de ambos)
Conceptos !sicos
Cuando #ablamos de Yacimientos Minerales& #ay una serie de conceptos $ue tienen una gran
importancia& ya sea en los aspectos geolgicos4geo$u!micos& o en los econmicos) Los ms
importantes son los siguientes'
Mena' /s el mineral $ue presenta inter*s minero) /n general& es un t*rmino $ue se re%iere a
minerales metlicos y $ue designa al mineral del $ue se e2trae el elemento de inter*s) ara
poder aprovec#ar me.or la mena& suele ser necesario su tratamiento& $ue en general comprende
dos etapas' el tratamiento a pie de mina para aumentar la concentracin del mineral en cuestin
+procesos #idrometal,rgicos& %lotacin& etc)-& y el tratamiento metal,rgico %inal& $ue permita
e2traer el elemento $u!mico en cuestin +tostacin& electrolisis& etc)-)
Ganga' Comprende a los minerales $ue acompa6an a la mena& pero $ue no presentan inter*s
minero en el momento de la e2plotacin) Conviene resaltar $ue minerales considerados como
ganga en determinados momentos se #an trans%ormado en menas al conocerse alguna aplicacin
nueva para los mismos)
Subproductos +o by-products-' Suelen ser minerales de inter*s econmico& pero $ue no son el
ob.eto principal de la e2plotacin& si bien aumentan el valor econmico de la produccin' por
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e.emplo& el Cd o el 7g contenido en yacimientos de sul%uros& o el manganeso contenido en los
pr%idos cupr!%eros)
Reservas' cantidad +masa o volumen- de mineral susceptible de ser e2plotado) 1epende de un
gran n,mero de %actores' ley media& ley de corte& y de las condiciones t*cnicas&
medioambientales y de mercado e2istentes en el momento de llevar a cabo la e2plotacin) Se
complementa con el concepto de Recurso& $ue es la cantidad total de mineral e2istente en la
(ona& incluyendo el $ue no podr ser e2plotado por su ba.a concentracin o ley)
Ley media' /s la concentracin $ue presenta el elemento $u!mico de inter*s
minero en el yacimiento) Se e2presa como tantos por ciento& o como gramos
por tonelada +g8t u on(as por tonelada +o(8t-)
Ley de corte o cut-off' /s la concentracin m!nima $ue debe tener un elemento
en un yacimiento para ser e2plotable& es decir& la concentracin $ue #ace
posible pagar los costes de su e2traccin& tratamiento y comerciali(acin) /s
un %actor $ue depende a su ve( de otros %actores& $ue pueden no tener nada $ue
ver con la naturale(a del yacimiento& como puede ser su pro2imidad o le.an!a a
v!as de transporte& avances tecnolgicos en la e2traccin& etc)& por e.emplo)
Factor de concentracin' es el grado de enri$uecimiento $ue tiene $ue
presentar un elemento con respecto a su concentracin normal para $ue resulte
e2plotable& es decir'
Ley de corte
Fc 9 444444444444444444444
Clark
3s!& por e.emplo& el oro se encuentra en las rocas de la corte(a en una
proporcin media o clark de :)::; ppm& mientras $ue en los yacimientos de la
cuenca de <it=atersrand +RS3- su ley de corte es de > g8t +?)>@: veces mayor-) La %igura
muestra los %actores de concentracin de una serie de elementos& y se aprecia como para
elementos escasos este valor es muc#o ms alto $ue para los elementos ms comunes& ms
abundantes en el con.unto de la corte(a)
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Origen de los "acimientos #inerales
/l origen de los yacimientos minerales puede ser tan variado como lo son los procesos
geolgicos& y prcticamente cual$uier proceso geolgico puede dar origen a yacimientos
minerales)
/n un estudio ms restrictivo& #ay $ue considerar dos grandes grupos de yacimientos'
?) Los de minerales& ya sean metlicos o industriales& $ue suelen tener su origen en
%enmenos locales $ue a%ectan a una roca o con.unto de *stas&
A) Los de rocas industriales& $ue corresponden a reas concretas de esa roca $ue presentan
caracter!sticas locales $ue %avorecen su e2plotacin minera)
3 grandes rasgos& los procesos geolgicos $ue dan origen a yacimientos minerales ser!an los
siguientes'
Procesos gneos'
Plutonismo' produce rocas industriales +los granitos en sentido
amplio-& y minerales metlicos e industriales +los denominado
yacimientos ortomagmticos& producto de la acumulacin de
minerales en cmaras magmticas-)
$olcanismo' produce rocas industriales +algunas variedades
5gran!ticas5& ridos& pu(olanas-& y minerales metlicos +a
menudo& en con.uncin con procesos sedimentarios'
yacimientos de tipo 5sede25 o volcano4sedimentarios-)
Procesos pegmatticos' pueden producir yacimientos de
minerales metlicos +p)e)& casiterita- e industriales' micas&
cuar(o)))
Procesos neumatolticos e %idrotermales' suelen dar origen a
yacimientos de minerales metlicos muy variados& y de algunos
minerales de inter*s industrial)
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Procesos sedimentarios'
La sedimentacin detrtica da origen a rocas como las
areniscas& y a minerales $ue podemos encontrar concentrados
en *stas& en los yacimientos denominados de tipo placer' oro&
casiterita& gemas)))
La sedimentacin qumica da origen a rocas de inter*s
industrial& como las cali(as& y a minerales industriales& como el
yeso o las sales& %undamentalmente)
La sedimentacin org!nica origina las rocas y minerales
energ*ticos' carbn e #idrocarburos slidos +bit,menes&
as%altos-& l!$uidos +petrleo- y gaseosos +gas natural-) Bambi*n
origina otras rocas y minerales de inter*s industrial& como las
%os%oritas& o las diatomitas& entre otras)
Como ya se #a mencionado& la sedimentacin asociada a los
&enmenos 'olc!nicos produce yacimientos de minerales
metlicos de gran importancia)
Procesos metamrficos'
(l metamor&ismo da origen a rocas industriales importantes&
como los mrmoles& o las serpentinitas& as! como a minerales
con aplicacin industrial& como el granate) 0o suele dar origen
a yacimientos metlicos& aun$ue en algunos casos produce en
*stos trans%ormaciones muy importantes)
3s! pues& y a modo de conclusin& en cada caso #an de darse unas determinadas condiciones
$ue permitan $ue se origine el yacimiento& como algo di%erenciado del con.unto rocoso& en el
$ue uno o varios procesos geolgicos #an actuado de %orma di%erencial con respecto al resto del
rea& lo $ue #a permitido $ue se produ(can esas condiciones especiales $ue suponen la g*nesis
del yacimiento)

Por: Sarmiento vargas, Nils #
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Lecturas recomendadas
Custillo Revuelta& M)D Lpe( Eimeno& C) +?FFG-) Recursos Minerales. Tipologa, prospeccin,
evaluacin, eplotacin, mineralurgia, impacto ambiental. /ntorno Gr%ico S)L) +Madrid-) H>A
pg)
Carr& 1)1)D 7er(& 0) +?FIF-) Concise encyclopedia of mineal resources) ergamon ress) ;AG
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1!a( rieto& ) +?FF@-) !losario de t"rminos mineros #$ngl"s-%spa&ol'%spa&ol-$ngl"s()
Secretariado de ublicaciones) Jniversidad de Len) AF? pg)
/art# Science 3ustralia) #ttp'88===@)@:megs)com8esa8mindep8mindep)#tml
/vans& 3)M) +?FFH-) )re geology and industrial minerals* +n introduction) ClacK=ell Science&
HIF pg)
Guilbert& E)M)D arK& C#)F) +?FIG-) T,e geology of ore deposits) Freeman) FI@ pg)
E*braK& M) Manuel de g-tologie #on line() #ttp'88===)unites)u$am)ca8Lsct8gitologie8m.g?)#tm
Mesler& S)/) +?FF;-) Mineral resources, economics and t,e environment) Ma2=ell Macmillan
International) HF? pg)
Lunar& R)D Oyar(un& R) +/ds)- +?FF?-) .acimientos minerales* t"cnicas de estudio, tipos,
evolucin metalog"nica, eploracin. /d) Centro de /studios Ramn 3reces) FHI pg)
Sa=Kins& F)E) +?FI;-) Metal deposits in relation to plate tectonics. Springer4"erlag) HA@ pg)
S#aKelton& <)G) +?FIG-) %conomic and applied geology) Croom 7elm) AA> pg)
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/conomic Geology ublis#ing Co) +/l aso& Be2as-) FG; pg)
Smornov& ")I) +?FIA-) !eologa de .acimientos Minerales) Mir) G@; pg)
"($ue( Gu(mn) F) +?FF>-) !eologa econmica de los Recursos Minerales) Fundacin
Gme( ardo +Madrid-) ;I? pg)
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http://www.uclm.es/users/higueras/yymm/M!.html
Por: Sarmiento vargas, Nils $