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Difundido por: ICG Instituto de la Construccin y Gerencia

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HONORARIOS PROFESIONALES POR OBRA
ENCOMENDADA Y NO EJECUTADA
Por Daniel Enrique Butlow (*)
butlow@arquilegal.com


La dinmica de cualquier obra de arquitectura o ingeniera, implica la
posibilidad de que exista arrepentimiento por parte de quien la ha encargado. Este
arrepentimiento puede darse en la etapa intelectual, es decir durante la produccin
del anteproyecto o proyecto o, durante la etapa de ejecucin material o sea
direccin de obra y construccin. Se trata entonces de saber, como regula la ley el
rgimen de honorarios que ser de aplicacin en estas circunstancias, que queda
sintetizado en las siguientes respuestas:

1- Puede el dueo de la obra desistir de la ejecucin de ella por su sola
voluntad?
S. Lo autoriza el artculo 1638 del Cdigo Civil an en el caso de que la obra se
haya empezado.

2- Cul es su obligacin legal en este caso?
Debe indemnizar al locador -es decir al profesional al que se le ha encomendado la
tarea- todos sus gastos, trabajo y utilidad que pudiera obtener por el contrato (Art.
1638 Cdigo Civil).

3- De qu facultad disponen los jueces en este caso?
Pueden reducir equitativamente la utilidad a reconocer, si la aplicacin estricta de la
norma condujera a una notoria injusticia (Prrafo final del Art. 1638 Cdigo Civil
incorporado por la ley 17.711).

4- Existe alguna reglamentacin especfica del artculo 1638 del Cdigo Civil,
en materia de honorarios profesionales?
S. En la Capital Federal, es el artculo 51 inciso 3 del decreto-ley 7887/55 que
establece que en el caso de que el comitente decida interrumpir la tarea
encomendada al profesional, abonar los porcentajes establecidos en el cuadro
anterior (Se refiere al artculo 51 inciso 1 A para las obras de arquitectura), y si
el desistimiento tuviese lugar durante el proceso de cualquiera de las etapas, el
comitente abonar las anteriores completas, ms una parte proporcional de los
trabajos ejecutados de la etapa no terminada, adems del 20% del importe de los
honorarios por los trabajos encomendados y no ejecutados.

5- Cmo se ha pronunciado la justicia, respecto de la indemnizacin fijada
para las obras encomendadas y no ejecutadas y la facultad judicial prevista en
el artculo 1638 del Cdigo Civil?
En autos De Tomaso, Jorge C. c/ Amaro, Fortunato R. y otro fallados por la
Cmara Nacional Civil Sala C, el 8 de Setiembre de 1981, seal el doctor Santos
Cifuentes que la norma referida a la quita del artculo 1638 de la ley de fondo, se
refiere a la locacin de obra en general, pero como cuando en la especie, hay
disposiciones vigentes que establecen el honorario por tareas no realizadas, con
indudable reduccin de la totalidad del lucro cesante (solamente el 20%, segn el
artculo 51 del decreto-ley 7887/55), no parece admisible a la vez efectuar nuevas
minoraciones del honorario, salvo que, por supuesto, en el caso debido a otras
circunstancias que debern discurrirse suficientemente, quedara demostrada la
necesidad de empequeecer nuevamente la utilidad que hubiera podido obtenerse


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del contrato. Este voto hizo mayora, al adherirse por razones anlogas los
doctores Jorge H. Alterini y Agustn Duraona y Vedia (El Derecho Tomo 96
pgina 611).

6- En qu casos no se aplica la indemnizacin prevista por la norma
arancelaria, para obra encomendada y no ejecutada?
El artculo 51 inciso 3 del decreto-ley 7887/55 no se aplica, cuando la interrupcin,
obedece a una decisin del comitente, fundada en el incumplimiento contractual del
profesional que precisamente facultar al dueo de la obra a resolver el contrato.

7- Y sobre quin recaer la prueba del incumplimiento?
Naturalmente sobre el comitente que la invoca, quien deber seguir el camino,
previsto en el artculo 1204 del Cdigo Civil, para desligarse de sus obligaciones.
Adems, este camino slo podr seguirlo, en caso de tener al da sus obligaciones
de pago de honorarios por tareas ya realizadas, conforme lo dispone el artculo
1201 del Cdigo Civil.

8- Hay algn otro supuesto de no aplicacin de la indemnizacin?
S, la eventual aplicacin de la teora de la imprevisin que legisla el artculo 1198
del Cdigo Civil, pero siempre y cuando ocurran los acontecimientos
extraordinarios e imprevisibles que all se mencionan.

9- Qu aplicacin jurisprudencial, ha recibido la teora de la imprevisin, en
un supuesto relacionado con honorarios profesionales?
En autos Isgut, Elas c/Laso, Roque F. y otros, se ha decidido que la teora de la
imprevisin, opera, cuando por gravitacin de alternativas de la evolucin
econmica o tcnica, se produce la ruptura de la equivalencia de las prestaciones
prometidas, aparejando la mayor onerosidad de las obligaciones asumidas por cada
uno de los contratantes, pero no cuando, cualquiera sea la causa que lo determine,
resulta fallida, la previsin financiera con que cada uno de ellos, individualmente,
puede haber contado para afrontar sus obligaciones, porque esa no es previsin
contractual (Cmara Nacional Civil. Sala B. Abril 26 de 1968 La Ley Tomo 133
pginas 517/518).

10- Qu otras decisiones han recado sobre este tema?
Se ha decidido por ejemplo que el hecho de que el Banco Hipotecario Nacional no
conceda el prstamo para el plan de viviendas a construir, no autoriza la liberacin
del pago de los honorarios del arquitecto por los trabajos del proyecto, pues la
frustracin del prstamo, no constituye un hecho inevitable (C. Nac. Civ. en
Cohen, Jos c/ Asociacin Gremial de Sanidad Ferroviaria y otro ED T 102 pg.
669) y ni an, ha sealado la Suprema Corte de Justicia de la Provincia de Buenos
Aires que la falta de licitacin de una obra, por circunstancias atendibles, pero no
imputables a los proyectistas, es bice para que los honorarios de los profesionales,
no sean los que corresponden a la totalidad de los trabajos encomendados (in-re
Embn, Len c/ Municipalidad de Junn D.J.B.A. 117-148.)

11- Sobre que montos o cifras, se aplica el 20% a que alude el artculo 51
inciso 3 del decreto-ley 7887/55?
La norma nacional, seala que en todos los casos, el porcentaje se aplicar sobre el
presupuesto aceptado, en su defecto sobre el ms bajo, en caso de haber una
licitacin no adjudicada, o en su orden sobre el presupuesto oficial o sobre el
presupuesto estimativo (Prrafo final del inciso 3, artculo citado).



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12- Qu es lo que pretende la ley al sealar las diversas opciones?
La ley pretende encontrar el ms certero de los costos, a los efectos de calcular el
porcentaje del 20% y como precisamente es difcil hallarlo por falta de un costo
definitivo -ya que la obra no se ha realizado o le falta un porcentaje para su
terminacin- opta por la mejor de las suposiciones que son precisamente los
presupuestos.

13- Y cmo se aplica en definitiva cada una de dichas opciones?
Si la obra se interrumpe durante el anteproyecto, habr que estar en principio al
valor del presupuesto global estimativo efectuado por el profesional (artculos 45 y
59 inciso a decreto-ley 7887/55).
Si la obra se interrumpe a nivel de proyecto, podr contarse con el presupuesto
detallado y si se ha efectuado licitacin y se han recibido ofertas, sobre la ms baja
aunque no se haya efectuado la adjudicacin y, si hay un presupuesto oficial ser
sobre el monto del mismo que habr de calcularse el 20% de indemnizacin.

14- Cul es la situacin en la Provincia de Buenos Aires, con referencia a los
honorarios por obras encomendadas y no ejecutadas?
En este estado, el artculo 24 del ttulo I del decreto 6964/65, legisla el rgimen de
interrupcin de los trabajos, sealando que para la determinacin de honorarios en
la eventualidad de una interrupcin del cometido, se proceder como sigue: a) Si la
interrupcin se produce por voluntad o inaccin del comitente, los honorarios sern
los correspondientes a la totalidad del trabajo encomendado.

15- Cmo se ha aplicado judicialmente esta disposicin?
La excesiva generosidad de la norma ha sido llevada a su justo lmite por la
jurisprudencia. En autos Brozzi, Aristbulo c/ Yafar, Csar J. y otros, fallados
por la Sala B de la Cmara Nacional Civil, el 27 de marzo de 1980, se dijo... 3) Se
queja el recurrente, tambin porque en la sentencia se le ha efectuado una quita a la
suma reclamada por Direccin de Obra. Se trata de una etapa de la encomienda que
no lleg a tener principio de ejecucin, y si bien, el artculo 24 inciso a del
decreto 6964/65 de la Provincia de Buenos Aires, parecera dar la razn al
recurrente en cuanto afirma que le corresponderan honorarios por la totalidad del
trabajo encomendado, entiendo que la interpretacin razonable y lgica de dicha
disposicin legal debe coincidir con la del a-quo. Ello, es as, porque de lo contrario
se configurara un enriquecimiento sin causa para el profesional que vera
retribuida en forma ntegra una actividad, cuyo arancelamiento presupone un
considerable empleo de tiempo


(*)Profesor titular honorario de arquitectura e ingeniera legal de las Universidades Nacionales de
La Rioja y San Juan.
Asesor legal consultor de la Federacin Panamericana de Asociaciones de Arquitectos (FPAA) y
de la Cmara Argentina de la Propiedad Horizontal y Actividad Inmobiliaria (C.A.P.H. y A.I.).

ARQUITECTURA LEGAL
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