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Termoqumica

Los procesos de conversin termoqumica utilizan calor como fuente de transformacin de la


biomasa para obtener subproductos con alto valor energtico, como vapor y gases combustibles.
Estos pueden ser utilizados posteriormente en turbinas o motores que permiten la generacin de
energa elctrica o puede ser utilizado como fuente de calor directa para satisfacer diversos
requerimientos de energa trmica.
(Renovables, 2008)
Combustin:
Es el ms sencillo y ms ampliamente utilizado, tanto en el pasado como en el presente. Permite
obtener energa trmica, ya sea para usos domsticos (coccin, calefaccin) o industriales (calor
de proceso, vapor mediante una caldera, energa mecnica utilizando el vapor de una mquina).
Las tecnologas utilizadas para la combustin directa de la biomasa abarcan un amplio espectro
que va desde el sencillo fogn a fuego abierto (an utilizado en vastas zonas para la coccin de
alimentos) hasta calderas de alto rendimiento utilizadas en la industria.

Gasificacin:
Consiste en la quema de biomasa (fundamentalmente residuos forestoindustriales) en presencia
de oxgeno, en forma controlada, de manera de producir un gas combustible denominado gas
pobre por su bajo contenido calrico en relacin, por ejemplo, al gas natural (del orden de la
cuarta parte).
La gasificacin se realiza en un recipiente cerrado, conocido por gasgeno, en el cual se introduce
el combustible y una cantidad de aire menor a la que se requerira para su combustin completa.
El gas pobre obtenido puede quemarse luego en un quemador para obtener energa trmica, en
una caldera para producir vapor, o bien ser enfriado y acondicionado para su uso en un motor de
combustin interna que produzca, a su vez, energa mecnica.


Pirolisis
Proceso similar a la gasificacin (a la cual en realidad incluye) por el cual se realiza una oxigenacin
parcial y controlada de la biomasa, para obtener como producto una combinacin variable de
combustibles slidos (carbn vegetal), lquidos (efluentes piroleosos) y gaseosos (gas pobre).
Generalmente, el producto principal de la pirlisis es el carbn vegetal, considerndose a los
lquidos y gases como subproductos del proceso.
La pirlisis con aprovechamiento pleno de subproductos tuvo su gran auge antes de la difusin
masiva del petrleo, ya que constitua la nica fuente de ciertas sustancias (cido actico,
metanol, etc.) que luego se produjeron por la va petroqumica. Hoy en da, slo la produccin de
carbn vegetal reviste importancia cuantitativa.
El carbn vegetal como combustible slido presenta la ventaja frente a la biomasa que le dio
origen, de tener un poder calrico mayor o, lo que es lo mismo, un peso menor para igual cantidad
de energa, lo que permite un transporte ms fcil. No obstante, debe hacerse notar que la
carbonizacin representa una prdida muy importante de la energa presente en la materia prima,
ya que en el proceso consume gran cantidad de ella.
(Energa, Secretara de, 2008)

Bibliografa
Energa, Secretara de. (2008). Energas Renovables 2008 - Energa Biomasa. ARGENTINA:
fover@minplan.gov.ar.
Renovables, C. C. (2008). ENERGIA BIOMASA.