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Augusto Bernardino Legua

(Lambayeque, 1863 - Bellavista de Callao, 1932) Poltico peruano. Curs estudios primarios en
Lambayeque, trasladndose luego a Valparaso (Chile) para estudiar comercio. A su regreso a
Per, inici su vida profesional en la casa Prevost y Compaa. Al estallar la guerra, en 1879, se
incorpor en el Ejrcito, y combati en las batallas de San Juan y en la de Miraflores.

Augusto Legua
Ms tarde volvi a su trabajo en la casa Prevost y en la New York Insurance; en representacin
de esta compaa viaj a Ecuador y Estados Unidos. Finalmente emprendi su propia andadura
empresarial, que le permiti, en el curso de unos pocos aos, hacerse una posicin holgada en lo
econmico y encumbrada en el mbito social. Legua se estren en la lid poltica como miembro
del Partido Civil, que en ese momento lideraba Manuel Candamo. Durante el gobierno de ste y
el de Jos Pardo, Legua fue ministro de Hacienda. En 1907 lanz su propia candidatura
presidencial, contando con el apoyo de parte de su partido.
Lleg a la presidencia de la Repblica en septiembre del ao siguiente, y poco despus
comenzaron los problemas. Los seguidores de Nicols de Pirola lo tomaron preso en palacio el
29 de mayo de 1909, obligndolo a renunciar tras ser conducido por las calles de Lima hasta el
Congreso; pero fue al fin liberado por accin de un pelotn militar. La inestabilidad poltica, sin
embargo, marcara el resto de su gestin.
En el terreno de la poltica exterior, Legua busc resolver los conflictos con Ecuador, Brasil y
Bolivia, y cort las relaciones diplomticas con Chile; por otra parte, dio especial importancia al
desarrollo de la agricultura y la minera. En 1912 entreg el gobierno a Guillermo Billinghurst; al
ao siguiente fue desterrado a Panam.
Cuando en 1919 Jos Pardo conclua su mandato presidencial, Legua reapareci en el primer
plano de la escena poltica peruana. Lanz nuevamente su candidatura, con el apoyo del Partido
Constitucional y de algunos sectores del civilismo. Legua gan las elecciones, pero sin esperar la
transferencia de poder, y con el apoyo de los militares encabezados por el coronel lvarez, en
julio de 1919 dio un golpe de Estado y depuso a Pardo.
Comenz as el largo perodo conocido como el Oncenio, durante el cual se produjo una sensible
transformacin poltica del Per. Siempre preocupado por los problemas limtrofes, durante su
administracin se firmaron los tratados definitivos con Colombia y Chile. Con el trasfondo de la
crisis econmica mundial que se manifest en el crack de 1929, el rgimen de Legua se
tambale, tras ms de diez aos de frreo gobierno, durante los cuales haba prohibido la
actividad de los partidos polticos.
Durante este segundo mandato como presidente, Legua aprovech el fervor nacionalista
despertado por el festejo del centenario de la Independencia y de las batallas de Junn y
Ayacucho para emprender la construccin de grandes obras de carcter vial, sanitario, de
viviendas y de monumentos conmemorativos. La educacin fue asimismo una de las reas que
recibieron un mayor impulso.
En cambio, se le critic los mtodos utilizados para obligar a los nativos a poner su fuerza de
trabajo al servicio de las grandes obras emprendidas por su gobierno. Debilitado ya su poder y
habiendo perdido casi todo su predicamento en los sectores que lo haban apoyado a lo largo de
su gestin, Augusto B. Legua fue depuesto en agosto de 1930 por el comandante Luis M.
Snchez Cerro, al frente de un movimiento que haba estallado en Arequipa.
Reducido a reclusin, Legua intent la fuga, pero la nave en la que se haba embarcado fue
interceptada y obligada a volver al puerto del Callao. Nuevamente prisionero, enferm de
gravedad; muri en el hospital naval de Bellavista el 6 de febrero de 1932.