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Theodor W.

Adorno
y la Escuela de Frankfurt
Ignacio Roberto Rojas Crotte
CIPAP-UAEM
Resumen: El artculo que se presenta a continuacin pretende subrayar algunas de las
contribuciones tericas y filosficas de Theodor W. Adorno, ubicadas en la corriente de
pensamiento so cial denominada Escuela de Frank furt; la primera etapa de desarrollo de esta
corriente se dio por concluida en los aos sesenta, y la segunda hoy adquiere relevancia con
autores como Jrgen Habermas. Aqu se enfatizan los aspectos medulares de la formacin de
Adorno y su relacin con Max Horkheimer, cuya impronta marc a la Escuela desde fines de la
dcada de los treinta de este siglo.
Ab stract: Theodor W. Adorno was an icon iden ti fied with the neo-marxism Institut for So cial
Re search down in Frank furt, Ger many, which appareance in the wide world was at early 30s.
The au thors idea is con cerned with de scribe Adornos con trib ute to the Frank furt School in
the o retic and meth od olog i cal fields. Adornos work in colaboration with Max Horkheimer,
an other great fig ure of the Institut, is es pe cially em pha sized.
C
uando Theodor Adorno fue consultado en 1969, acerca de su
postura en los movimientos estudiantiles, principalmente el de
Praga, l sorpresivamente para sus interlocutores (quienes
presuponan la asuncin por parte de Adorno del liderazgo intelectual
de esos movimientos) tron con tra el movimiento; alegaba la
incapacidad teortica de los propios activistas, su ignorancia crasa y la
nula oportunidad que presentaban las circunstancias para una
transformacin so cial de fondo.
Con decepcin y enojo partieron quienes lo interrogaban; Adorno
ahora resultaba ser, ante los ojos de ellos, un reaccionario; los escritos
de Adorno mostraban una cosa y l otra. As, la teora crtica, el
neomarxismo y la dialctica de la ilustracin resultaban impotentes,
medrosos intentos por explicar la realidad, no para transformarla. La
posibilidad de generar una sociedad nueva, sta s verdaderamente
humana, segn la Escuela de Frank furt, slo tena posibilidades de
existir en el plano intelectual; la revolucin a partir del movimiento
estudiantil de fines de los sesenta se quedaba para siempre en el mbito
acadmico.
mayo-agosto 1999, Nm. 19, pp. 71-86 71
Cmo poda ser posible que Adorno, la gran figura rebelde
sobreviviente del instituto (despus de la desaparicin de Max
Horkheimer) negara ahora la posibilidad del cambio so cial? A eso
haba llegado ya el desarrollo de la teora marxista, que siempre pugn
por una sociedad cualitativa y cuantitativamente distinta?
Los argumentos de Theodor Adorno para rechazar las pretensiones
del movimiento estudiantil por la revolucin so cial se apoyaban en
premisas que l siempre defendi; no era para l extrao el surgimiento
de una nueva fuerza poltica que, as fuera motivada por la injusticia,
lograra cambios sociales y se instalara en el poder por puro
voluntarismo, sin orientacin, y encaminada finalmente, a la barbarie.
El primero y ms dramtico encuentro de esa naturaleza haba
surgido muchos aos atrs, cuando el propio Adorno fue convocado
por Max Horkheimer para colaborar con ste en el Instituto de
Investigacin So cial de Frank furt, en plena fase de expansin del
nacional-socialismo alemn.
El mismo Horkheimer ya haba escrito su teora crtica, en la que se
consignaba una va para la transformacin revolucionaria de la
sociedad: la va marxista de corte hegeliano, la teora crtica que
Horkheimer propona en esa obra conduca a la transformacin so cial
sin ms. Conocer equivala a transformar la realidad, sin matices, sin
lmite. Esto ltimo la transformacin de la sociedad era el leit motiv
del conocimiento de las ciencias sociales. No era concebible una
disciplina so cial burguesa.
Sin em bargo, si se revisa la Dialctica de la ilustracin, que firma
Horkheimer junto con Adorno, aparece otro Horkheimer: en l la
dialctica negativa como visin de un mundo resueltamente orientado
a la barbarie (no hacia el fi nal feliz que avizora en teora crtica) se
muestra sin ambages, al estilo de la Escuela de Frank furt que fue
marcado indudablemente por Adorno.
Hoy las tesis de Theodor Adorno relativas al conocimiento de la
sociedad y al papel de los trabajadores intelectuales cobran mayor
importancia, por cuanto han dejado una honda huella en el desarrollo
pos te rior de la Escuela de Frank furt, y de la consecuente teora crtica
edificada, en tre otros, por Jrgen Habermas.
Habra que decir de paso que autores que pertenecen a esta tradicin
del pensamiento so cial ya son hoy de sobra reconocidos: nombres
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como Fromm, Brecht, Marcuse, Wil helm Reich, Pollak y Habermas
conforman este amplio catlogo.
En lo que sigue, se revisar con detalle la incorporacin de Theodor
Adorno a la Escuela de Frank furt y la obra que lo dis tingue, con la
finalidad de encontrar respuestas a las interrogantes que se plantean en
torno al desarrollo ul te rior del pensamiento so cial. El artculo se basa
en varias fuentes, pero de manera predominante en la obra de Su san
Buck-Morss, el origen de la dialctica negativa, por dos razones: la
primera radica en el hecho de que es una obra de difcil adquisicin hoy
en da, y la segunda atiende a que, en la literatura en castellano, es la
mejor introduccin al pensamiento de Adorno, hasta nuestros das.
Debe advertirse que la intencin de este artculo no es dar cuenta de la
historia de la Escuela de Frank furt, tampoco presentar varios puntos de
vista tendientes a juzgar la contribucin de Theodor Adorno a la
sociologa ac tual; simplemente se trata de una introduccin a la obra de
este autor.
Prolegmenos
El Instituto de Investigaciones Sociales, creado en Frank furt,
Alemania, desde fines de la dcada de los veinte a partir de la iniciativa
de un grupo de intelectuales alemanes, comenz a ser identificado
desde 1931 con la teora crtica, al asumir Max Horkheimer la
direccin del instituto.
El Institut fr Socialforschung haba sido creado como un
organismo independiente de la facultad oficial de la universidad de
Frank furt, pero conectado con ella; la idea primigenia era la de crear
una especie de centro de investigacin autnomo que sirviera como
conciencia crtica de la propia universidad y de la sociedad alemana de
aquel tiempo; adems, sera til en la preparacin de cuadros
acadmicos de alto nivel que ingresaran a la universidad de Frank furt .
Horkheimer no fue el primer di rec tor del Institut creado en la dcada
de los veinte, pero s fue el ms conspicuo. Mar tin Jay relata con cierto
detalle las vicisitudes por las que atraves el centro desde su creacin:
orientaciones hegelianas en su direccin y primeros trabajos, escasas
coincidencias en los primeros productos de los investigadores iniciales
y sujecin a los paradigmas vigentes en ese tiempo, sobre todo el apego
a normas que parecan dictadas por la triunfante revolucin
bolchevique en Rusia (Jay, 1989).
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El nombramiento de Max Horkheimer como di rec tor del Institut
marcara una clara diferencia respecto de la poca an te rior: se
incorporaba el psicoanlisis de corte freudiano como impronta de los
estudios realizados por los miembros del centro; se trataba de un
encuadre oficial de investigacin en la ciencia so cial. Dejaban de
preocupar las uniformidades ideolgicas respecto de la nueva Unin
Sovitica y tomaba distancia la postura de los intelectuales en relacin
con los acontecimientos polticos y sociales.
Elementos tericos como punto de partida
Los componentes bsicos de la teora crtica, a partir de Horkheimer,
tendan a unir las aportaciones del psicoanlisis freudiano con un
marxismo considerado no como una cosmologa, sino como un
mtodo; el pensamiento dialctico representaba la mdula de ese
mtodo (Buck Morss, 1981:11).
Nociones bsicas del psicoanlisis como lbido, represin,
autoridad, mecanismos del inconsciente y neu ro sis, se incorporaron al
planteamiento analtico marxista, que en este proceso perda su
carcter de teora totalizadora. Mientras esta nueva teora crtica
observaba los fenmenos sociales como una combinacin de procesos
psquicos individuales y de fuerzas sociales, los esquemas marxistas
clsicos ganaban preponderancia en las formas de abordar el
conocimiento: se conservaban las perspectivas dialctica, materialista
e histrica y se sacrificaban los residuos hegelianos relativos al espritu
absoluto.
En este sentido es que el marxismo aportaba, a la teora crtica, el
sello metodolgico de anlisis de la realidad so cial. El mtodo
resultaba definido como la estrategia de anlisis que liga un enfoque
filosfico especfico con las prescripciones tericas combinadas del
marxismo y el enfoque freudiano.
Es este mtodo, entonces, una forma especfica de construccin
cientfica de teora so cial y un enfoque filosfico que le es inmanente.
Adorno se une al Institut
Adorno aparece como el colaborador ms cercano de Horkheimer a
partir de 1938; esto es, siete aos despus de que el segundo asumiera
la direccin del instituto; sin em bargo, los una una amistad de tiempo
atrs.
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La influencia de Adorno en el trabajo desarrollado por el instituto,
comenz por redefinir las propias posturas marxistas de Horkheimer.
Fue a partir de una larga serie de conversaciones en tre ellos, que el
pensamiento de Adorno, predominantemente en lo que ms tarde se
conocera como dialctica negativa, marc de manera definitiva los
productos de investigacin del propio instituto.
Es importante realizar una serie de precisiones respecto al
pensamiento de Theodor Adorno. Se partir en este documento de su
ingreso a la Facultad de Filosofa de la Universidad de Frank furt.
En efecto, cuando es aceptado como catedrtico en la Universidad
de Frank furt, en 1931, Adorno pronuncia la conferencia in au gu ral en la
Facultad de Filosofa; ah delineaba todo un programa y una tarea
especfica para la filosofa.
Como una articulacin primera de su filosofa, que mucho ms tarde llamara
dialctica negativa, la Conferencia... pona en evidencia que el viraje
ocurrido a partir de 1938 reflejaba... (el ascenso de) ...Hitler, la Segunda Guerra
Mundial y la futura situacin interna... del Instituto (Buck Morss, 1981: 15).
Adorno se uni de tiempo completo al Instituto de Investigaciones
Sociales mucho despus, en Estados Unidos. Adorno realmente se
haba formado en fuentes alternativas al marxismo.
La verdadera influencia formativa de Adorno tuvo lugar antes del 31, y provino
de Walter Benjamin... La Conferencia procura ciertos lineamientos para una
teora dialctica, materialista, que es intencionalmente marxista; sin
embargo, lo hace a travs de un lenguaje y categoras conceptuales tomadas de
la temprana filosofa de Benjamin, no marxista y no materialista. ste
incorporaba elementos estructurales de fuentes aparentemente tan remotas
como el misticismo judo, el kantismo, el platonismo y el romanticismo alemn
(Buck Morss, 1981: 16).
No debe olvidarse que Adorno haba combinado sus estudios
iniciales predominantemente en msica, filosofa y sociologa,
destacando de manera no ta ble su inclinacin por los estudios mu si -
cales, mismos que lo haban llevado a especializarse en distintos
puntos de Europa.
La conferencia in au gu ral de su asignacin como catedrtico en la
Facultad de Filosofa result definitiva tanto para su desempeo en la
docencia como en el fu turo del instituto. Para tener una idea acerca de
los antecedentes conceptuales que se consumaban en la conferencia de
1931, es necesario realizar una revisin somera acerca del camino
formativo de las ideas de Adorno.
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A Adorno le resultaba in dis pens able regresar a Kant para incidir en,
principalmente, la idea de espritu absoluto de Hegel y, al tiempo, re -
mover los vestigios hegelianos del propio pensamiento marxista de la
poca, mismos que se traducan en sobredeterminaciones de la
economa sobre la superestructura (al respecto, conviene recordar el
concepto de ideologa en el marxismo ortodoxo, en trminos de falsa
conciencia). Desarrollos con similares conclusiones se fraguaban en el
marxismo italiano, con Gramsci.
Adorno no slo pretenda demostrar la falsedad del pensamiento burgus, quera
demostrar que precisamente cuando el proyecto burgus -el proyecto idealista de
establecer la identidad en tre el pensamiento y la realidad ma te rial- fracasaba,
era cuando demostraba, sin intencin, la verdad so cial, probando entonces la
preeminencia de la realidad sobre el pensamiento y la necesidad de una actitud
crtica y dialctica de no identidad hacia ella, probando en otras palabras la
validez del conocimiento materialista, dialctico... Al rechazar el concepto de
historia como progreso e insistir en la no identidad de razn y realidad, rompi
decisivamente con Hegel; al separar de toda referencia al proletariado, rompi
radicalmente con Marx (Buck Morss, 1981:16).
Los rompimientos que seala esta autora son esenciales. Si bien, en
la diferencia con Hegel referente al espritu absoluto, Marx habra
sealado que la historia no dependa sino de fuerzas humanas, de
relaciones sociales de produccin, el nfasis de ste en la economa
haba desembocado en una visin del advenimiento de la dictadura del
proletariado como recurso para lograr el trnsito de la sociedad, de
modos de produccin capitalistas al socialismo y, posteriormente, al
comunismo. El caso de la Unin Sovitica stalinista haba despertado
severas dudas acerca del aserto marxista ortodoxo. La utopa quedaba
al descubierto: el caso chino dara fe de ello, una vez ms, al echar por
tierra la idea de la revolucin proletaria e incorporar al desarrollo
predominantemente a la poblacin campesina.
Parece que los puntos en comn en tre Adorno y Benjamn se
centraban en sus perspectivas filosficas; a partir de ellas, la msica y
las artes devenan en procesos susceptibles de abordarse como objetos
cientficos, de los cuales podran extraerse lecciones para la propia
ciencia.
Ernst Bloch retaba, en esa poca, a los filsofos a que abandonaran la seguridad
de la lgica formal; haba afirmado que tanto las fuerzas subjetivas como las
objetivas eran los motores del desarrollo histrico, que las revoluciones eran
impulsadas por el pensamiento religioso, que la utopa no poda entenderse en
trminos puramente socioeconmicos (Buck Morss, 1981: 27-28).
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En los aos veinte, la rebelin con tra la esterilidad acadmica (y
con tra la estructura racionalizada) tendan a afirmar lo irracional.
Adorno y otros no aceptaron la nueva dicotoma (Buck Morss, 1981:
32).
A la sazn, Alemania viva una poca generalizada de
desencantamiento; se criticaba duramente la cultura burguesa por su
esterilidad y el clima era, en gen eral, propicio para la aparicin de
alternativas de explicacin so cial: se mantena sin explicacin
satisfactoria el ascenso del fascismo en Europa y la Unin Sovitica
llegaba a callejones sin salida en cuanto a libertades individuales.
Buck Morse de scribe el proceso de formacin de Adorno en el
contexto de una Alemania sumergida en la tradicin romntica, misma
que haba aportado elementos de consagracin aparente a la
neoilustracin conservadora, positivista y funcional a la dominacin
burguesa. Pero adems, los crculos ms activos y menos reaccionarios
tendan a prefigurar esquemas irracionalistas en la filosofa (gran parte
de la obra de Nietzche y el existencialismo). Ambas tendencias se
mostraban insuficientes pero tericamente coherentes de acuerdo con
el grado de desarrollo de la nacin alemana, que se colocaba a la
expectativa de la evolucin de la Unin Sovitica y de los Estados
Unidos. La situacin aparece tambin, pues, propicia para las
reformulaciones tericas y filosficas.
Cornelius era el profesor de filosofa en el seminario donde Adorno
conoci a Horkheimer. Cornelius defenda firmemente la tradicin
iluminista; ms kantiano que el propio Kant, privilegiaba la
experiencia por encima de todo; sin em bargo, era violentamente hostil
a cualquier tipo de dogmatismo. Fue gracias a Horkheimer que
Adorno adquiri un profundo respeto por Husserl (Buck Morse, 1981:
34 - 38).
Adorno parece haber experimentado la necesidad de demostrar que
lo irracional poda ser entendido racionalmente. Esto lo condujo
primero a Freud y... (luego) a Marx (Buck Morss, 1981: 53).
Hay que decir que, a diferencia de Adorno, Horkheimer llega a
Freud por la va de la terapia, a la que se haba sometido por esos aos.
En 1926 eran cada vez ms evidentes las tendencias antirracionalistas...
protestando contra el irracionalismo en el pensamiento y contra la metodologa
positivista. El argumento... era simplemente que si la secularizacin, el
desencantamiento del mundo era la fuente de la alienacin, lo que se
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necesitaba era un retorno al mito... Adorno decidi atacar este irracionalismo en
su Habilitationschrift (Buck Morss, 1981: 54).
Adorno se bas, en principio, en Cornelius, pero en El concepto
del inconsciente en la teora trascendental del entendimiento
persegua determinar hasta qu punto una teora filosfica poda
establecerse a partir de Kant. Al encontrar en la obra kantiana la
imposibilidad de plantear una racionalidad al inconsciente, procedi
luego a demostrar que Freud brindaba conceptos bsicos para lograr el
desencantamiento del inconsciente, articul por primera vez una
crtica de la ideologa que resultaba clara e inequvocamente marxista:
ligaba las manifestaciones del inconsciente a la historia y explicaba las
determinaciones de la vida so cial y econmica a ellas (Buck Morss,
1981: 54 - 55).
Las teoras irracionalistas funcionaban ideolgicamente como
mistificacin de la realidad que respalda el sta tus quo. Cmo podra
compatibilizarse una justificacin neokantiana (idealista) de Freud con
una crtica marxista (materialista) de la ideologa? Adorno parece
haberse dado cuenta de lo insostenible de la postura; el viraje de su
mtodo (de Kant a Marx) testimonia un viraje de su propia orientacin
(Buck Morss, 1981: 56-59).
Uno de los callejones sin salida de la filosofa kantiana consiste en la
reiteracin de la problemtica sujeto-objeto en el contexto del propio
sujeto: Kant habra sealado en trminos de fuerzas oscuras los
procesos internos de la conciencia. El sujeto, explicndose a s mismo,
caa en terrenos por entonces desconocidos, hasta el advenimiento de
Freud. Por otro lado, Marx slo toc el problema de la subjetividad a
partir de los procesos ideolgicos, y de su consecuente formacin a
partir de procesos originados en las relaciones sociales de produccin;
para Marx, virtualmente no existen procesos psquicos como tales
(provenientes de la conducta como resultante de contactos familiares y
de conformaciones orgnicas); Freud se acerca ms al materialismo en
la medida que lo orgnico y la conducta existen de facto; quiz el
desarrollo pos te rior de la dualidad sujeto-objeto kantiana tendra que
ser replanteado eliminando la pregunta kantiana acerca del canon
sujeto-objeto y sus iteraciones.
Se ve pues, como lgico, el viraje asumido por Adorno, al replantear
la pregunta kantiana manteniendo su opcin orig i nal en la separacin
sujeto-objeto descartando a Hegel (identidad en el espritu absoluto) y
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manteniendo las determinaciones que a Freud le faltan: las relaciones
sociales en su sentido ms lato.
A partir de 1927, Adorno pas mucho tiempo en Berln, con su
crculo (Brecht, Bloch, Klemperer); fue fun da men tal para ellos la
lectura y discusin de la obra Historia y Conciencia de Clase, de
Luckcs.
Luckcs y Bloch fueron alumnos de Max Weber. En 1931,
Horkheimer trajo al instituto este marxismo hegelianizado, pero
Adorno estaba ms interesado por el anlisis esttico que por el so cial.
La influencia de Benjamn aqu fue decisiva.
Benjamn conoci a Bertold Brecht -dramaturgo- en 1924 y
estudiaba el marxismo. La tarea del crtico de arte significaba para ellos
la tarea de ver y ar tic u lar conceptualmente la verdad que la obra de arte
expresaba slo sensorialmente. Como intrprete de la verdad, las
actividades del crtico y la del filsofo coincidan. En lugar de renegar
de la filosofa (de Kant) o del misticismo, retenan la estructura
cognitiva comn: transformando la cognitividad idealista en
materialismo y la iluminacin religiosa en iluminacin profana. En
1931, Adorno present la segunda habilitationschrift sobre
Kierkegaard; y logra entrar a la Facultad de Frank furt cuando
Horkheimer se convierte en di rec tor del Institut (Buck Morss, 1981:
63-66).
La aproximacin de Adorno a Marx fue influida decisivamente por
Historia y conciencia de clase de Luckcs. La contribucin ms orig i -
nal de ste se centraba en la idea de que la mercanca permea todos los
aspectos de la sociedad burguesa. La separacin dualista del sujeto y el
objeto tena su prototipo en el problema de la mercanca; los productos
aparecan divorciados de los obreros. El concepto de reificacin
proporcionaba la clave de ambos.
Si los tericos pudiesen ver a travs de las apariencias reificadas,
reconoceran que las antinomas de la filosofa se deban no a las
inadecuaciones de la razn sino a las de la realidad, donde la razn
trataba de encontrarse a s misma (Buck Morss, 1981: 74-75).
En este sentido, la lectura cuidadosa de la ltima seccin del
captulo I de El Cap i tal da cuenta de una de las aportaciones ms
significativas de Marx: la fetichizacin de la mercanca. En los aos
veinte, el terico Isaac I. Ru bin escribira todo un tratado acerca de esta
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seccin, y no cabe duda de que ella tambin influy en el desarrollo
terico de Luckcs.
La correspondencia en tre intereses del proletariado y teora nunca
constituy realmente un criterio de verdad. Adorno crea posible
aceptar el materialismo dialctico de Luckcs como mtodo cognitivo,
sin abrazar su teora ontolgica del proceso histrico o su concepto del
proletariado como sujeto de ese proceso, teora y praxis poltica no son
idnticas; su relacin est complejamente mediatizada (Buck Morss,
1981: 77-81).
Sobre la situacin so cial de la msica (1932) fue la primera
contribucin de Adorno al Institut. El artculo comienza con una
referencia a Luckcs: el papel de la msica en el proceso so cial es
exclusivamente el de una mercanca; su valor es el del mercado ( Buck
Morss, 1981:93). Su valor de uso se ha subsumido completamente en
su valor de cambio.
Si la msica intentaba superar su alienacin acomodndose al pblico, slo
contribua a encubrir la situacin. As como la teora trasciende la conciencia
presente de las masas, as debe hacer la msica (Buck Morss, 1981: 94).
Como ejemplos de ello, Adorno se remite a la msica de Stra vin sky
y a la de Schnberg: el primero pretende ser objetivista y es subjetivista
(es voluntad componer mezclando lo presente y lo pasado), mientras el
segundo expresa una renuncia objetiva e histrica a la tonalidad.
La msica necesitaba ser negativamente crtica: no ser un elemento
de complacencia para el auditorio; pero tampoco, bajo la apariencia de
innovacin, encubrir los conceptos reificadores. En Stravinski,
Adorno encontraba la utilizacin de elementos de msica antigua que
tendan a brindar una imagen de permanencia nat u ral, ahistrica, de las
fuerzas de la naturaleza, y esta permanencia renunciaba de hecho a la
actualidad de la msica y de los patrones sociales actuales. Todo ello
disfrazado con esquemas pretendidamente innovadores. Una crtica
sim i lar merecera el movimiento mu si cal de los sesenta, en su renuncia
expresa a la sociedad contempornea y su voluntad de regreso a la
naturaleza. Schnberg, en cambio, habra una etapa innovadora, la
msica atonal atacaba los cnones de la msica tradicional, y de
manera poco confortable para el oyente ac tual, obligaba a
redimensionar los alcances de la msica cmodamente armnica. El
estilo de composicin de Schnberg serva a la medida como
detonador de cambio ante las anquilosadas formas culturales de la
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poca, segn stas eran visualizadas por las corrientes intelectuales de
la Alemania de la poca.
En 1921, Adorno ley la Teora de la novela, de Luckcs; dos
aspectos lo impresionaron:
...la forma literaria... era en s mismo contenido, un reflejo de las condiciones
histricas objetivas... El segundo aspecto era el tema de la desintegracin
cultural... que caracterizaba la crisis actual de la cultura (Buck Morss, 1981:
103).
Si las formas culturales no eran inmortales, entonces la tarea del
intrprete de la obra artstica del pasado, al ejecutar sta era la de
rescatar su significado viviente, ac tual. Esto significaba que la
transitoriedad de los hechos al in te rior de la historia obligaba a asumir
una postura de radicalismo cul tural.
En este sentido debe notarse la semejanza del pensamiento de
Adorno con el de Horkheimer: la diversidad de manifestaciones y
posturas que en lo so cial haba conducido a Horkheimer a rechazar la
nueva antropologa filosfica postulada en principio por Scheler y los
intentos fenomenolgicos de Husserl relativos a una sola esencia en la
accin humana (Horkheimer, 1991: 50 et pass.).
La abstraccin de lo que se haba discutido hasta entonces como
naturaleza humana reciba la crtica ms acerba: no cabe duda que este
concepto, a partir de ese tiempo y en las discusiones que an hoy
ocupan la reflexin filosfica, se ha reducido a unos cuantos preceptos
relativos a la disposicin instintal nata, abriendo con ello, y
merecidamente, al concepto de naturaleza so cial.
Dialctica negativa
El principio de la no identidad es el fundamento de la filosofa de
Adorno; esto es, de la dialctica negativa; no identidad en tre la
conciencia verdadera e intereses polticos del proletariado; no
identidad en tre sujeto e historia, en tre conocimiento y conformacin de
las condiciones sociales de produccin. El papel del intelectual se
deriva de este modo como el de un personaje con suficiente
conocimiento de la realidad so cial como para que tal conocimiento le
permita tomar distancia crtica y asumirse como un inconforme
permanente frente a la aparente racionalidad de la realidad so cial. sta
es una de las principales vertientes del pensamiento de Adorno.
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Los orgenes de la dialctica negativa se encuentran en los primeros
trabajos de Benjamn y en el dilogo de ste con Adorno.
La diferencia de mtodo entre Adorno y Horkheimer supona un terreno diferente
para fundar la validez de los juicios. Los argumentos de Horkheimer
descansaban en principios de rectitud moral (Buck Morss, 1981: 147).
Adorno prefera los juicios que validaran la teora; el trabajo de
ambos result complementario.
Para Adorno, lo concreto necesitaba situar lo particular en su relacin dialctica
con y mediada por la totalidad. El objeto era, entonces, ms que el objeto mismo,
y su conocimiento era algo ms que el tautolgico A = A... La totalidad... no era la
del sistema metafsico cerrado de Hegel, sino la significacin marxiana de la
estructura socioeconmica de relaciones que caracterizaba al orden burgus
(Buck Morse, 1981: 160).
La dialctica... al abandonar los sistemas metafsicos cerrados,
necesitaba enfrentar los fenmenos de la vida cotidiana, la existencia
corrompida segn Hegel, sobre los que la Lebenphilosphie y el
existencialismo haban recientemente atrado la atencin filosfica
(Buck Morss, 1981:161).
El programa de todo conocimiento autnticamente materialista se
postulaba como la interpretacin de lo inintencional a travs de una
yuxtaposicin de elementos analticamente aislados, e iluminacin de
lo real por el poder de esta interpretacin (Buck Morss, 1981:168).
Los conceptos fantasa exacta, mmesis y constelacin se
convirtieron rpidamente en recursos tcnicos para la elaboracin de
explicaciones de hechos sociales: asociar y disociar creativamente,
dialcticamente conceptos, echando mano de propuestas freudianas y
marxistas relativas al inconsciente y al materialismo dialctico que se
reflej siempre en la obra de Adorno.
A pesar de que la dialctica negativa era un procedimiento claramente
hermenutico, diverga radicalmente de la hermenutica de Dilthey, y la nocin
de inintencionalidad proporciona la clave de esta diferencia: Dilthey se diriga a
averiguar la intencin subjetiva del autor; Adorno se diriga a averiguar qu
decan los sujetos culturales a pesar de las intenciones declaradas (Buck Morss,
1981: 171-172).
Adorno fraguaba el concepto de dialctica negativa que marcara de
manera definitiva la versin de una teora crtica cuyo nombre ya haba
sido asignado por Horkheimer en un pequeo artculo que marcaba
diferencias importantes respecto a la filosofa de Adorno
(Horkheimer,1990). En la obra que se refiere se pueden observar
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rasgos de un marxismo ms ortodoxo, con lneas que ya presentaban el
giro que en 1938 Horkheimer daba al Institut al asumir su direccin. El
contacto con Adorno, y la visin de ambos acerca del desarrollo de los
acontecimientos histricos de la poca, conduciran ms tarde a la
Dialctica de la Ilustracin, obra conjunta donde predomin la visin
filosfica de Adorno en el anlisis de la razn oc ci den tal.
Dialctica negativa e ilustracin
Tres se ries de acontecimientos histricos de principios de los cuarenta
marcaron la visin histrica y so cial de Adorno y Horkheimer. En
principio, debe recordarse que, tanto Adorno como Horkheimer,
adems de otros miembros de la escuela, tenan antecedentes
familiares judos, y por ello fueron perseguidos y finalmente huyeron
de la Alemania nazi, instalando sedes alternativas del Institut en
Inglaterra y Estados Unidos. La barbarie nazi se levantaba ante sus ojos
y los obligaba a emigrar, en un claro asalto con tra la humanidad y la
razn.
Otro proceso, ste en la Unin Sovitica stalinista, mostraba una
modalidad de socialismo de Estado cuya divisa autoritaria haba
acabado de hecho con cualquier tipo de vo ces discordantes. La
supresin de las libertades y la persecucin sovitica, resultaron
evidentes an para los observadores ms escpticos. Aparejado a este
proceso, el ascenso econmico de los Estados Unidos traa consigo una
creciente alienacin de la propia poblacin norteamericana, un proceso
creciente de consumismo y una uniformidad asombrosa de
pensamiento combinada con efectos de am ne sia instantnea
provocados por la explosin de los mass me dia; Marcuse, otro
integrante del Institut, dara cuenta de un estudio pormenorizado de
estos efectos (Marcuse,1989).
Esta serie de hechos se converta no en avances de las sociedades en
gen eral, sino de retrocesos de la razn, en precipitacin a la barbarie.
Por otro lado, el predominio del neopositivismo en las ciencias
sociales norteamericanas de la poca dejaba ver un trabajo apegado al
dato y a prescripciones normativas rgidamente deductivas, con
prohibiciones implcitas y explcitas para ir ms all de lo ob serv able;
los hechos deban hablar por s mismos; se trataba de la cspide de un
racionalismo aplicado, de una renuncia a la bsqueda del sentido de
toda reflexin ul te rior. Adorno, al entrar en contacto con este modo de
Theodor W. Adorno y la Escuela de Frank furt
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hacer ciencia, se sorprenda por la escasa realizacin terica y la
ausencia filosfica de los trabajos de los cientficos sociales de los
Estados Unidos, aunque reconoca los avances tcnicos de la encuesta,
e incluso introdujo una tcnica de anlisis de datos cuantitativos
conocida como la tcnica F.
En 1944, Horkheimer y Adorno terminaron la redaccin de la
Dialctica de la Ilustracin. Aunque para esa fecha el fin de la
dominacin nazi era ya previsible, de todas formas era abrumadora la
serie de acontecimientos que apuntaban a una cri sis generalizada de la
razn, y no slo en Europa, sino en todo el mundo.
En la obra referida (Horkheimer y Adorno, 1994), los autores toman
como punto de partida el concepto de ilustracin, y en el centro de ese
concepto colocan a la razn. Como se ha visto, Adorno haba
convertido a la dialctica negativa en una poderosa herramienta de
anlisis freudomarxista de la sociedad. Pues bien, la dialctica negativa
se asume ahora en la Dialctica de la Ilustracin, como un enfoque
filosfico, y no ms como una herramienta cientfica: la dialctica
negativa se convierte en una postura que deja a salvo a la razn frente a
los acontecimientos; deviene en crtica permanente incluso sobre s
misma y frente a la historia; en este sentido es negativa, al no buscar ni
aceptar su transformacin en doctrina o en nuevo mito. Es una
dialctica invertida, una dialctica en permanente revisin y, sobre
todo, dotada de memoria, a despecho de la razn in stru men tal.
Adorno y Horkheimer contemplan la irracionalidad a la que ha
conducido el avance cientfico en las ciencias sociales; su estricto y
estril rigor, la pobreza de sus conclusiones y, sobre todo, el hecho de
que la ciencia en gen eral es ciega, sin recursos filosficos. Adorno
pone a salvo la dialctica negativa al alejarla de la ciencia quiz por
esos motivos.
La ilustracin, por otro lado, al ser analizada en su periodo histrico,
deja al descubierto su carcter de mito desde el inicio: frente al miedo,
los afanes por exterminar al mito y conocer dominando a la naturaleza
dan por resultado un nuevo mito: la razn ilustrada.
La ilustracin... ha perseguido desde siempre el objetivo de liberar a los hombres
del miedo y constituirlos en seores... Pretenda resolver los mitos y derrocar la
imaginacin mediante la ciencia... la Ilustracin ha consumido hasta el ltimo
resto de su autoconciencia... Pero los mitos que caen vctimas de la Ilustracin
eran ya producto de sta (Horkheimer y Adorno, 1994: 61 - 63).
Ignacio Roberto Rojas Crotte
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Adorno y Horkheimer leen a Weber y reflexionan acerca de las
conclusiones acerca de la racionalidad como prisin de hierro; se
acercan a la mirada weberiana y desdean sus conclusiones: si para
Weber resulta de alguna manera positiva la creciente racionalizacin
de los procesos humanos, por ejemplo en la burocracia, la
reglamentacin de la vida en comn, Adorno y Horkheimer, auxiliados
por Luckcs, consideran ms los procesos reificadores que acompaan
inevitablemente a los procesos de racionalizacin creciente.
Y es que en nombre de la razn y apoyados en actitudes ilustradas,
puede ser justificada cualquier cosa. Las razones de Estado, los males
necesarios, el crimen y el exterminio de hecho han acudido en busca de
esa razn.
La apora ilustrada
La Dialctica de la Ilustracin deja planteada una verdadera apora: si
el estudio de la razn ilustrada deja en efecto al descubierto una
tendencia histrica de la razn hacia la barbarie, entonces puede ser
que se concluya en aceptar la impotencia inmanente de la razn frente a
s misma y frente a los hechos sociales. Una vez ms, aparecen en el
razonamiento primero la reaccin de Adorno frente a los
acontecimientos de Praga en 1969 y, despus, el fracaso in ev i ta ble de
los movimientos de cambio so cial, que traen aparejado el mito como la
condena de Ssifo frente a la rueda.
En efecto, el planteamiento expuesto por Horkheimer y Adorno en
la Dialctica de la Ilustracin no da alternativas claras ante lo in ev i ta ble
del callejn sin salida: la prisin de hierro weberiana con duce a la
reificacin y al mito ilustrado; con duce a la transformacin de razn en
doctrina, marca su punto de partida en el mito para llegar finalmente al
mito.
Slo la segunda generacin de la Escuela de Frank furt, en es pe cial
la visin comunicativa de Habermas, aparecera como va posible de
resolucin a la apora planteada por los autores. Al plantear un cambio
de paradigma ( de cognoscitivo a comunicativo), cambia por completo
el esquema de racionalidad planteado secularmente: de un esquema
con arreglo a fines (sujeto-objeto) a uno tendiente a relacionar a los
sujetos en tre s.
Las contribuciones de Adorno a la escuela de Frank furt continan
dejando un saldo enormemente positivo, basta mencionar, como
Theodor W. Adorno y la Escuela de Frank furt
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ejemplos, la dialctica negativa como herramienta cientfica de corte
hermenutico y, una vez ms, la puesta a salvo de la filosofa frente al
trabajo cientfico.
La importancia del pensamiento de Adorno para la sociologa
contempornea solamente inici en sus propias contribuciones a la
Escuela de Frank furt; hoy en da, existen numerosos trabajos que
utilizan sus aportaciones filosficas y cientficas en torno a la
comprensin y a la explicacin de los procesos sociales. No se ha
pretendido, con este artculo, sino una de las mltiples vas de
acercamiento al pensamiento de este autor.
irc@politicas.uaemex.mx
Bibliografa
Buck Morss, S. (1981), Origen de la dialctica negativa, Mxico: Siglo XXI editores.
Horkheimer, M. (1990), Teora crtica, Buenos Aires: Amorrortu.
Horkheimer, M., y Adorno, T. W. (1994), Dialctica de la Ilustracin, Madrid: Trotta.
Jay, Martin (1989), La imaginacin dialctica, Madrid: Taurus.
Ignacio Roberto Rojas Crotte
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