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O que uma instituio social?

Peter L. Berger e Brigitte Berger



J definimos a instituio como um padro de controle, ou seja, uma
programao da conduta individual imposta pela sociedade. Provavelmente tal definio
no ter despertado qualquer oposio no - leitor visto que, embora difira da acepo
comum do termo, no entra em choque direto com o mesmo. No sentido usual, o termo
designa uma organizao que abranja pessoas, como por exemplo um hospital, uma
priso ou, no ponto que aqui nos interessa, uma universidade. De outro lado, tambm
ligado s grandes entidades sociais que o povo enxerga quase como um ente metafsico
a pairar sobre a vida do indivduo, como "o Estado", "a economia", ou "o sistema
educacional". Se pedssemos ao leitor que indicasse uma instituio, ele provavelmente
recorreria a um desses exemplos e no estaria errado. Acontece, porm, que a acepo
comum do termo parte duma viso unilateral. Em termos mais precisos, estabelece
ligao por demais estreita entre o termo e as instituies sociais reconhecidas e
reguladas por lei. Talvez isso constitua um exemplo da influncia que os advogados
exercem em nossa maneira de pensar. Seja como for, no contexto deste trabalho, torna-
se importante demonstrar que, sob a perspectiva sociolgica, o significado do termo no
exatamente este. por isso que desejamos ocupar um momento da ateno do leitor
para, num captulo pouco extenso, demonstrar que a linguagem uma instituio.
Diremos mesmo que muito provavelmente a linguagem a instituio
fundamental da sociedade, alm de ser a primeira instituio inserida na biografia do
indivduo. uma instituio fundamental porque qualquer outra instituio, sejam quais
forem suas caractersticas e finalidades, funda-se nos padres de controle subjacente da
linguagem. Sejam quais forem as outras caractersticas do Estado, da economia e do
sistema educacional, os mesmos dependem dum arcabouo lingstico de classificaes,
conceitos e imperativos dirigidos conduta individual; em outras palavras, dependem
dum universo de significados construdos atravs da linguagem e que s por meio dela
podem permanecer atuantes.
Por outro lado, a linguagem a primeira instituio com que se defronta o
indivduo. Esta afirmativa pode parecer surpreendente. Se perguntssemos ao leitor qual
a primeira instituio com que a criana entra em contacto, ser provavelmente a
famlia que lhe vir mente. E de certa forma no deixa de ter razo. Para a grande
maioria das crianas a socializao primria tem lugar no mbito duma famlia
especfica, que por sua vez representa uma faceta peculiar da instituio mais ampla do
parentesco na sociedade a que pertence. No h dvida de que a famlia uma
instituio muito importante.(...) Acontece, porm, que a criana no toma
conhecimento desse fato. Ela de fato experimenta seus pais, irmos, irms e outros
parentes que possam estar por perto naquela fase da vida. S mais tarde percebe que
esses indivduos em particular, e os atos que praticam, constituem uma das facetas duma
realidade social muito mais ampla, designada como "a famlia". de supor que essa
percepo ocorra no momento em que a criana comea a comparar-se com outras
crianas - o que dificilmente acontece na fase inicial da vida. J a linguagem muito cedo
envolve a criana nos seus aspectos macrossociais. No estgio inicial da existncia, a
linguagem aponta as realidades mais extensas, que se situam alm do microcosmo das
experincias imediatas do indivduo. por meio da linguagem que a criana comea a
tomar conhecimento dum vasto mundo situado "l fora", um mundo que lhe
transmitido pelos adultos que a cercam mas vai muito alm deles.
A linguagem: a objetivao da realidade
Antes de mais nada o microcosmo da criana, evidentemente, que encontra sua
estruturao atravs da linguagem. Esta realiza a objetivao da realidade, o fluxo
incessante de experincias consolida-se, adquire estabilidade numa srie de objetos
distintos e identificveis. Isso acontece com os objetos materiais. O mundo transforma-
se num todo orgnico formado por rvores, mesas, telefones. Mas a organizao no se
restringe atribuio de nomes, tambm abrange as relaes significativas que se
estabelecem entre os objetos. A mesa pode ser levada para baixo da rvore se quisermos
subir nesta; e pelo telefone podemos chamar o mdico se algum adoece. A linguagem
ainda estrutura o ambiente humano da criana por meio da objetividade e por
estabelecer relaes significativas. Por intermdio dela a realidade passa a ser ocupada
por seres distintos, que vo desde a mame (que geralmente uma espcie de deusa
reinante, cujo trono est erigido no centro dum universo em expanso) at o menininho
malvado que tem acessos de clera no quarto contguo. E atravs da linguagem que se
deixa claro que mame sabe tudo e que menininhos malvados sero castigados; alis, s
atravs da linguagem tais proposies podero continuar plausveis; mesmo que a
experincia fornea pouca ou nenhuma prova em abono das mesmas.
H outro detalhe importante. por meio da linguagem que os papis
desempenhados pelos diversos seres se estabilizam na experincia da criana. J
aludimos aos papis sociais quando falamos no aprendizado da criana para assumir o
papel do outro - que constitui um passo decisivo no processo de socializao. A criana
aprende a reconhecer os papis como padres repetitivos na conduta de outras pessoas -
- trata-se da experincia que j resumimos na frase "l vai ele de novo" (1). Essa
percepo transforma-se numa feio permanente da mentalidade infantil e, portanto, da
sua interao com outras pessoas, realizada por meio da linguagem. a linguagem que
especifica, numa forma capaz de ser repetida, exatamente o que a outra pessoa vai fazer
de novo - "L vai ele de novo com esse jeito de papai castigador", "l vai ele de novo
com essa cara de quem espera visita", e assim por diante. Na verdade, s por meio de
fixaes lingsticas como estas (atravs das quais a ao alheia adquire um significado
definido que ser atribudo a cada ao do mesmo tipo) que a criana pode aprender a
assumir o papel do outro. Em outras palavras, a linguagem estabelece a ligao entre o
"l vai ele de novo" e o "cuidado, que l vou eu".
A linguagem: a interpretao e justificao da realidade
O microcosmo da criana estruturado em termos de papis. Muitos desses
papis, porm, estendem-se ao campo mais amplo do macrocosmo ou para usarmos a
imagem inversa, constituem incurses do macrocosmo na situao imediata da criana.
Os papis representam instituies.(2) No momento em que o pai assume aquele jeito
de castigador, podemos presumir que essa ao ser acompanhada de boa dose de
verbosidade. Enquanto castiga, o pai fala. Fala sobre o qu? Parte de sua fala pode
constituir apenas um meio de dar vazo sua contrariedade ou raiva. Mas, na maioria
das vezes, grande parte da conversa constitui um comentrio ininterrupto sobre o ato
incorreto e o castigo to merecido. As palavras interpretam e justificam o castigo. E
inevitvel que isso seja feito: duma maneira que ultrapassa as relaes imediatas do
prprio pai. O castigo enquadrado num amplo contexto tico-moral; em casos
extremos, at mesmo a divindade pode ser invocada como autoridade penal. Deixando
de lado a dimenso teolgica do fenmeno (sobre a qual infelizmente a Sociologia nada
tem a dizer), cabe ressaltar que as explanaes sobre a moral e a tica ligam o pequeno
drama que se desenrola naquele microcosmo a todo um sistema de instituies
macroscpicas. Naquele momento, o pai que aplica o castigo o representante desse
sistema (mais precisamente do sistema da moral e das boas maneiras como tais); quando
a criana voltar a situar-se no mesmo, ou seja, no momento em que repetir o
desempenho de um papel identificvel, esse papel representar as instituies do
sistema moral.
Dessa forma, a criana, ao defrontar-se com a linguagem, v nela uma realidade
de abrangncia universal. Quase todas as experincias que sente em termos reais
estruturam-se sobre a base dessa realidade subjacente - so filtradas atravs dela,
organizadas por ela, entram em expanso por meio dela ou, ao contrrio, por ela so
relegadas ao esquecimento - pois uma coisa sobre a qual no podemos falar deixa uma
impresso muito tnue na memria. Isso acontece com toda e qualquer experincia, mas
principalmente com as experincias ligadas ao prximo e ao mundo social.
Caractersticas fundamentais de uma instituio: a exterioridade
Quais so algumas das principais caractersticas de uma instituio? Tentaremos
elucid-las por meio do caso da linguagem.(3) Neste ponto queremos formular uma
sugesto. Sempre que o leitor se defrontar com alguma afirmativa sobre instituies,
sobre o que so e como funcionam, sobre como mudam, poder seguir a norma prtica
de indagar em primeiro lugar qual impresso que se colhe dessa afirmativa se a
mesma for aplicada linguagem. Evidentemente existem instituies totalmente
diversas da linguagem pense-se, por exemplo, no Estado. Todavia, se uma afirmativa
formulada em termos bastante amplos, mesmo depois de adaptada convenientemente a
outro caso institucional, for totalmente absurda quando aplicada linguagem, teremos
boas razes para supor que h algo de muito errado com a mesma.
As instituies so experimentadas como algo dotado de realidade exterior; em
outras palavras, a instituio alguma coisa situada fora do indivduo, alguma coisa que
de certa maneira (duma maneira bastante rdua, diramos) difere da realidade formada
pelos pensamentos, sentimentos e fantasias do indivduo. Por esta caracterstica, uma
instituio assemelha-se a outras entidades da realidade exterior, guarda certa
semelhana at mesmo com objetos tais como rvores, mesas e telefones, que esto l
fora, quer o indivduo queira, quer no. O indivduo no seria capaz de eliminar uma
rvore com um movimento da mo e nem uma instituio. A linguagem
experimentada desta maneira. Na verdade, sempre que o indivduo fala, est como que
"pondo para fora" alguma coisa que estava "dentro" dele - e o que pe para fora no so
apenas os sons de que feita a linguagem, mas os pensamentos que a linguagem deve
transmitir. Acontece que este "por pra fora" (para exprimirmos o fenmeno de maneira
mais elegante, poderamos usar o termo "exteriorizao") realiza-se em termos que no
resultam da idiossincrasia criadora de quem fala. Suponhamos que ele esteja falando
ingls. A lngua inglesa no foi criada nas profundezas de sua conscincia individual.
Existia l fora muito antes do momento em que o indivduo a usou. Ele a experimenta
como alguma coisa que existe fora dele, e a mesma coisa acontece com a pessoa qual
se dirige, ambos experimentam a lngua inglesa como a realidade exterior no momento
em que comearam a aprend-la.
Caractersticas fundamentais de uma instituio: a objetividade
As instituies so experimentadas como possuidoras de objetividade. Esta frase
apenas repete, de forma um tanto diferente, a proposio anterior. Alguma coisa
objetivamente real quando todos (ou quase todos) admitem que de fato a mesma existe,
e que existe duma maneira determinada. Este ltimo aspecto muito importante. Existe
um ingls correto e um ingls incorreto e isso permanece assim, objetivamente assim,
mesmo se o indivduo pensasse que as regras que disciplinam a matria so o cmulo da
tolice, e que ele mesmo poderia encontrar uma forma muito melhor e mais racional de
organizar a linguagem. evidente que, via de regra, o indivduo no se preocupa com
esse fato, aceita a linguagem da mesma forma que aceita outros fatos objetivos por ele
experimentados. A objetividade da linguagem inicial do indivduo assume uma
intensidade extraordinria. Jean Piaget, o psiclogo infantil e suo, relata que, em certa
oportunidade, perguntaram a uma criancinha se o sol poderia ser chamado por outro
nome que no fosse "sol". "No", respondeu a criana. Perguntaram-lhe como sabia
disso. Por um instante a questo deixou-a intrigada. Finalmente apontou para o sol e
disse - "Ora, basta olhar para ele".
Caractersticas fundamentais de uma instituio: a coercitividade
As instituies so dotadas de fora coercitiva. Em certa medida, esta qualidade
esta implcita nas duas que j enumeramos: o poder essencial que a instituio exerce
sobre o indivduo consiste justamente no fato de que a mesma tem existncia objetiva e
no pode ser afastada por ele. No entanto, se acontecer que este no note o fato, esquea
o mesmo - ou, o que pior - queira modificar o estado de coisas existentes, nesta
oportunidade que muito provavelmente a fora coercitiva da instituio se apresenta de
forma bastante rude. Numa famlia esclarecida da classe mdia, e numa idade em que
todos concordam que tais deslizes so de, esperar, a criana geralmente submetida a
uma persuaso suave enquanto ofende os padres do ingls correto. Essa persuaso
suave poder continuar a ser aplicada numa escola progressista, mas raramente o ser
pelos colegas que a criana encontra na mesma. Estas provavelmente reagiro a
qualquer infrao ao seu cdigo de ingls correto (que evidentemente no o mesmo do
professor), por meio duma zombaria brutal e possivelmente de represlias fsicas. Se o
adulto insiste nessa atitude de desafio ficar sujeito a represlias partidas de todos os
lados. O jovem de classe operria poder perder a namorada se no quiser falar
"bonito", e por esse mesmo motivo poder perder a promoo. O dicionrio Webster e o
manual Modern English Usage, de Fowler, montam guarda em cada degrau da escada
de ascenso social. Mas ai do jovem da classe mdia que continue a falar bonito no
exrcito! E ai tambm do professor de meia idade que pretenda captar as simpatias dos
jovens, falando a linguagem deles; evidentemente, estar sempre ao menos dois anos
atrs das convenes destes, sujeitas sempre a mudanas rpidas, e seu choque com o
poder coercitivo da linguagem atinge as feies patticas duma tragdia de Sfocles.
Reconhecer o poder das instituies no o mesmo que afirmar que elas no
podem mudar. Na verdade, elas mudam constantemente precisam mudar pois no
passam de resultados necessariamente difusos da ao de inmeros indivduos que
"atiram significados para o mundo. Se de um dia para o outro todos os habitantes dos
Estados Unidos deixassem de falar Ingls, a lngua inglesa deixaria de existir
abruptamente como uma realidade institucional do pas. Em outras palavras, a
existncia objetiva da linguagem depende da fala ininterrupta de muitos indivduos que,
ao se comunicarem, exprimem suas intenes, significaes e motivos de ordem
subjetiva.(4) claro que essa objetividade, ao contrrio da objetividade dos fatos da
natureza, nunca pode assumir carter esttico. Muda constantemente, mantm-se num
fluxo dinmico, e s vezes sofre convulses violentas. Mas para o indivduo no fcil
provocar mudanas deliberadas. Se depender exclusivamente dos seus esforos
individuais, as possibilidades de xito num empreendimento desse tipo sero mnimas.
Imaginemos que o leitor se lance tarefa de reformular a gramtica ou de renovar o
vocabulrio. possvel que tenha algum xito no microcosmo que o rodeia. at
provvel que tenha conseguido xito no tempo de criana: talvez sua famlia tenha
adaptado algumas das criaes mais extravagantes de sua fala de beb, incorporando-as
linguagem intragrupal da famlia. Como adulto, o indivduo poder alcanar pequenas
vitrias como estas quando fala esposa ou ao crculo de seus amigos mais ntimos.
Mas, se no for considerado um "grande escritor" ou um estadista, nem realizar
esforo imenso para congregar as massas em torno de sua bandeira de revoluo
lingstica (neste ponto poderamos evocar o reavivamento do hebraico Clssico no
sionismo moderno ou os esforos menos bem sucedidos de fazer a mesma coisa com o
galico da Irlanda), o impacto alcanado sobre a linguagem de seu macrocosmo ser
provavelmente nulo no dia em que abandonar este vale de palavras.
Caractersticas fundamentais de uma instituio: autonomia moral
As instituies tm uma autoridade moral. No se mantm apenas atravs da
coercitividade. Invocam um direito legitimidade; em outras palavras, reservam-se o
direito de no s ferirem o indivduo que as viola mas ainda o de repreend-lo no
terreno da moral. claro que o grau de autoridade moral atribudo s instituies varia
de caso para caso. Geralmente essa variao se exprime atravs da gravidade do castigo
infligido ao indivduo desrespeitoso. O Estado, no caso extremo, poder mat-lo
enquanto a comunidade duma rea residencial talvez se limite a tratar friamente sua
esposa, quando esta freqenta o clube. Num caso como noutro, o castigo
acompanhado dum sentimento de honradez ofendida. Raramente a autoridade moral da
linguagem encontra expresso na violncia fsica (muito embora por exemplo existam
situaes no Israel moderno onde a pessoa que no fala o hebraico pode ficar sujeita a
certo desconforto fsico). Geralmente exprime-se um estmulo bastante eficiente,
representado pela sensao de vergonha e, por vezes, de culpa que se apossa do infrator.
A criana estrangeira que continuamente comete erros de linguagem, o pobre imigrante
que carrega o fardo do sotaque, o soldado que no consegue superar o hbito arraigado
da fala polida, o intelectual de vanguarda cujo falso jargo mostra que no est "por
dentro", todos eles so indivduos que experimentam um sofrimento muito mais intenso
que o das represlias externas; quer queiramos, quer no, temos que reconhecer neles a
dignidade do sofrimento moral.
Caractersticas fundamentais de uma instituio: a historicidade
As instituies tm a qualidade da historicidade. No so apenas fatos, mas fatos
histricos; tm uma histria. Em praticamente todos os casos experimentados pelo
indivduo, a instituio existia antes que ele nascesse e continuar a existir depois de sua
morte. As idias corporificadas na instituio foram acumuladas durante um longo
perodo de tempo, atravs de inmeros indivduos cujos nomes e rostos pertencem
irremediavelmente ao passado. A pessoa que fala o ingls contemporneo dos Estados
Unidos, por exemplo, reitera sem o saber as experincias verbalizadas de geraes
mortas - os conquistadores normandos, os servos saxes, os escribas eclesisticos, os
juristas elisabetanos, alm dos puritanos, dos homens da fronteira, dos gangsters de
Chicago e dos msicos do jazz que viveram em pocas mais recentes.
A linguagem (e, de fato, geralmente o mundo das instituies) pode ser
concebida como um grande rio que flui atravs do tempo. Aqueles que por um momento
viajam em suas guas ou vivem s suas margens continuamente atiram objetos nele. Na
sua maioria, estes vo ao fundo ou se dissolvem imediatamente. Mas alguns deles se
consolidam e so carregados por um perodo mais curto ou mais longo. Apenas uns
poucos percorrem todo o trajeto, chegando foz, onde este rio, tal qual todos os outros,
se despeja no oceano do olvido, que o fim de toda histria emprica.
Para Karl Klaus, um escritor austraco, a linguagem a habitao do esprito
humano. ela que proporciona o contexto vitalcio das experincias dos outros, do
prprio indivduo, do mundo. Mesmo ao imaginarmos mundos situados alm deste,
somos obrigados a formular nossos temores e esperanas em palavras. A linguagem a
instituio social que supera todas as outras. Representa o mais poderoso instrumento de
controle da sociedade sobre todos ns.