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La conguracin de la Geologa como ciencia
sigui un largo proceso en el que tres obras des-
tacan muy por encima de todas las dems: el Pro-
dromus (1669), de Niels Stensen, la Theory of the
Earth (1785-1788), de James Hutton y los Principles
of Geology (1830-1833), de Charles Lyell. El princi-
pio del actualismo, la metodologa uniformitarista,
la teora de la contraccin, el permanentismo, y la
teora del geosinclinal, entre otras ideas, consti-
tuan parte del pensamiento geolgico a comien-
zos del siglo XX y marcaban cualquier directriz en el
campo de la investigacin sobre el planeta Tierra,
predominando de esta forma en toda explicacin
sobre su funcionamiento. Sin embargo, la doctrina
geolgica se manifestaba insuciente para explicar
algunos procesos bsicos de la dinmica terrestre,
y en ciertos aspectos era adems incoherente con
otros conceptos aceptados y bien establecidos por
la comunidad cientca. Uno de estos conceptos
era la Isostasia segn el cual exista una tenden-
cia hacia el equilibrio de las masas terrestres que
se lograba mediante movimientos verticales de
elevacin y subsidencia; tras su conrmacin tan-
to en tierra rme como en los fondos ocenicos,
como bien se ha sealado y muy acertadamente, la
Isostasia tena que haber hundido denitivamente
los puentes intercontinentales en los inicios el si-
glo XX, pero los paleontlogos y los biogegrafos,
sobre todo, seguan aferrados a esta suerte de co-
nexiones terrestres como nico mecanismo viable
para explicar la distribucin de las especies anima-
les y vegetales, fsiles y actuales.
En esta situacin aparece en el seno de la geolo-
ga la gura de Alfred Lothar Wegener (1880-1930),
geofsico alemn que ya empezaba a tener un reco-
nocido prestigio en el campo de la meteorologa. A
comienzos de 1912 Wegener dicta dos conferencias
con las que, probablemente sin llegar a ser cons-
ciente de ello, iba a remover las bases de las Cien-
cias de la Tierra: como solucin alternativa al jismo
geolgico y a las conexiones terrestres, propone
la movilidad horizontal de los continentes, idea a
la que consagra multitud de pruebas geolgicas,
geofsicas, paleontolgicas, paleoclimticas... Esto
se traducira en sendas publicaciones con el mismo
ttulo, El origen de los continentes, que ya de por s
era todo un reto a la mentalidad jista de su tiempo,
y en las que se haca explcito que los grandes carac-
teres de la supercie terrestre, particularmente los
continentes, no eran estructuras permanentes sino
que podan desplazarse. Ambos artculos aparecie-
ron ese mismo ao, el primero de ellos, dividido a su
vez en tres partes, representa el punto de partida de
la teora de la deriva continental, cuyo primer cen-
tenario va a ser conmemorado en 2012 por las insti-
tuciones geolgicas de todo el mundo como uno de
los pilares en el desarrollo de la ciencia.
La revista de la Asociacin Espaola para la
Enseanza de las Ciencias de la Tierra vuelve a
constituirse con esta conmemoracin en un he-
cho excepcional en cuanto a la difusin de obras
originales de inters histrico. Este es el tercer
monogrco que dedica a la traduccin de textos
directamente del idioma original, pero no de cual-
quier clase de textos: si analizamos la historia de
la geologa, Niels Stensen y James Hutton son dos
guras seeras en esta historia, y esta revista nos
proporcion en su momento las versiones espao-
las de sus teoras de la tierra. Ahora se nos brinda
la posibilidad de conocer y profundizar tambin en
otro personaje notable, Alfred L. Wegener, cuya
teora fue en su momento un hito en la forma de
abordar el estudio de la dinmica terrestre, con un
nivel de rechazo por buena parte de la comunidad
intelectual de su poca cargado de acritud, y que
solo aos ms tarde sera recuperada para ocupar
el lugar de privilegio que le corresponde en la his-
toria de la geologa.
En este monogrco, coordinado por Cndido
Manuel Garca Cruz desde su puesto como profesor
de educacin secundaria se tratan expresamente
las primeras andanzas de Alfred L. Wegener en el
movilismo geolgico, ideas an rudimentarias pero
que poseen un alto inters histrico y epistemolgi-
co. Garca Cruz aborda este trabajo como traductor
directamente del alemn de los tres primeros art-
culos que el naturalista berlins dedic a su teora
de los desplazamientos continentales y, como ya
ocurriera con la Teora de Hutton, lo hace de una for-
ma respetuosa con el texto original, e impecable en
su versin al espaol. Pero no se conforma solo con
esto: un amplio conjunto de notas a pie de pgina
Primer centenario de la teora de la deriva continental
(1912-2012)
First centennial of the continental drift theory (1912-2012)
, 2012 (20. 1) 3
acompaa a la traduccin, notas dedicadas espe-
cialmente a completar la bibliografa, con la identi-
cacin adems de todos los cientcos citados as
como muchas de las obras de referencia, con lo que
complementa su labor historiogrca. Esto quizs
pueda parecer una banalidad, pero consideramos
que no lo es y queremos adems poner nfasis en
ello: la magnitud y la importancia de las investiga-
ciones consultadas por Wegener ya en estos artcu-
los, la relevancia de los ciento cuatro autores cita-
dos dentro de la comunidad cientca de la poca,
obligan a pensar que el naturalista alemn saba y
comprenda perfectamente de qu estaba hablando
en cuanto a los argumentos expuestos en defensa
de su idea, y por tanto es de justicia un replantea-
miento a favor de Wegener en relacin con una de
las acusaciones de las que fue objeto por parte de
sus detractores, a saber, que era un lego en geolo-
ga. En la Introduccin, adems, Garca Cruz desa-
rrolla la vida y obra de Wegener y los antecedentes
de su teora, coronndola con una copiosa biblio-
grafa de fuentes primarias y secundarias sobre la
deriva continental (y a pie de pgina, sobre el resto
de su obra).
En un monogrco de esta clase no poda faltar
el debate entre la corriente jista y el movilismo geo-
lgico, y Evaristo lvarez Muoz, de la Universidad
de Oviedo, discute en el marco de la teora del cierre
categorial, de una forma clara y concisa y desde el
punto de vista gnoseolgico y epistemolgico, lo
que represent esta controversia cientca. Carlos
Prez Malvez, Alfredo Bueno Hernndez y Rosaura
Ruiz Gutirrez, de Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, analizan as mismo las ideas de Wegener
en el campo de la biogeografa.
En el plano didctico, el monogrco se com-
pleta con dos trabajos de gran inters: por un lado,
Leandro Sequeiros Sanromn, catedrtico de pa-
leontologa en excedencia voluntaria y ex profesor
de la Universidad de Granada (y a la sazn, traductor
del Prodromus de Steno), nos recuerda el inters y
el valor pedaggico y didctico que tiene la conme-
moracin de aniversarios, en especial cuando las
ideas en cuestin como es el caso que nos ocupa
trascienden la propia disciplina en la que nacieron.
Finalmente, Catherine Lange y Joseph Zawicki, del
Buffalo State College (Nueva York) abordan lo que
ellos denominan las piezas perdidas de la teora mo-
vilista: la discusin de los logros cientcos Wegener
en un contexto humanstico, dentro de la historia y
la losofa de la ciencia, lo que permite entender
mejor los mecanismos del descubrimiento cientco
y el proceso de avance de la ciencia.
Quisiera agradecer a Cndido Manuel Garca
Cruz su tiempo dedicado desde hace aos a la difu-
sin del movilismo continental (tambin fue el autor
en 1998 de la traduccin, que desafortunadamente
ha tenido escasa difusin, de las actas del Simposio
sobre la deriva continental organizado por la Ame-
rican Association of Petroleum Geologists en Nue-
va York en 1926), y su buen hacer como traductor
y en su labor historiogrca; a todos los autores,
enhorabuena por sus excelentes aportaciones; y a
la AEPECT mi reconocimiento personal por su enco-
miable empeo en que la enseanza de la geologa
recupere su propia entidad natural y deje de ser algo
residual en los currculos de educacin secundaria.
Esperemos, una vez ms, que este monogrco con-
tribuya a ello aportando al aula uno de los aspectos
ms interesantes de la historia de la ciencia.
Carmelo S. Bernal
Profesor jubilado de Ciencias Naturales. La Gomera.
E-mail: bernal.carsan@gmail.com. Octubre/2011