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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN

MARCOS

FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES

ESCUELA DE GEOGRAFIA

CURSO: GEOGRAFIA CULTURAL

ALUMNO: MORALES ORCCOTTOMA ALDO
FRANCISCO
CODIGO: 07150217

DOCENTE: MARIA DEL CARMEN MORE ALTUNA

TEMA: PAISAJE CULTURAL DE LAS LOMAS DE
ATOCONGO
(DOCUMENTO DE TRABAJO INEDITO)
CIUDAD UNIVERSITARIA JULIO 2014

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INTRODUCCION.
Las lomas de Atocongo se ubican en la costa sur del Per, en el litoral de la provincia de Lima, departamento de
Lima, abarcando tentativamente los distritos de lima sur de Villa Mara del Triunfo, San Juan de Miraflores,
Santiago de Surco, La Molina, Pachacamac entre los 1205 y 1213 de latitud Sur. Se trata de una regin en la
que se transita, de norte a sur, del desierto rido del valle de lima a un desierto marcado por la irrupcin de la
cordillera martima sobre el litoral. En la zona de Atocongo esta cordillera alcanza a pocos kilmetros del mar
una notable altitud, llegando en los puntos ms elevados, correspondientes a los cerros san Pedro de 1039
m.s.n.m.
Estas caractersticas geogrficas del rea, as como la orientacin que presenta el litoral con un marcado quiebre
en direccin este-oeste, determinan condiciones que favorecen la existencia de lomas. Los vientos alisios que
soplan dominantemente del sur, transportan desde el mar nubes y aire hmedo que al encaonarse y chocar
contra la barrera natural de las altas colinas provoca la concentracin de la nubosidad y la precipitacin de
garas o lluvias a causa de la condensacin de la misma. Son estas especiales condiciones las que explican la
extensin y densidad de las lomas en esta zona de poco ms de 10 kilmetros de largo, donde el desierto cede
el paso a la formacin de un oasis.
Las lomas son fruto de un fenmeno natural discontinuo tpico de la desrtica costa andina. Si bien se presentan
por el norte hasta Trujillo en el paralelo 8 y por el sur hasta Coquimbo (Chile) en el paralelo 30 (Ferreyra
1986), es en las regiones correspondientes a la costa central y sur del Per, entre los 11 y 17 de latitud Sur,
donde su presencia es ms frecuente y se dan las reas de mayor extensin. Generalmente entre los meses de
mayo a noviembre la costa de estas regiones permanece cubierta por un manto de nubes que se concentra
entre los 200 y los 800 metros de altitud. Estas capas de nubes son producidas por los vientos procedentes del
Ocano Pacfico que transportan masas de aire hmedo y que, al entrar en contacto con las fras aguas de mar
de la corriente de Humboldt, se condensan y dan lugar a estratos de niebla. De otro lado, debido a que en el
litoral las temperaturas a nivel del suelo son generalmente menores que a una mayor altitud, se produce un
fenmeno de inversin trmica que inhibe el desarrollo de lluvias torrenciales.
Si estas condiciones climticas explican la aridez y las caractersticas desrticas de los territorios de la costa
peruana, tambin explican la generacin del fenmeno denominado lomas, cuando determinadas
caractersticas orogrficas propician la precipitacin de una fina llovizna conocida como gara, o simplemente el
humedecimiento de los suelos por la condensacin que se produce al entrar estos en contacto con la
concentracin de niebla. La humedad que se genera de esta manera favorece el crecimiento de hierbas,
arbustos e inclusive rboles. Esta vegetacin, a su vez, multiplica las condiciones para la condensacin de la
humedad y la precipitacin del agua, adems de reducir la evaporacin y favorecer la penetracin del agua en
los suelos. De esta manera, la vegetacin desempea un papel crucial en las reas de lomas y su existencia
determina, en ltima instancia, el desarrollo y la conservacin de este medio ambiente nico en su naturaleza
(Ferreyra 1986, Pulgar Vidal 1996).



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Fig. 1. Lomas de Atocongo: cactceas en parte alta de zona Paraiso
Las lomas de Atocongo, con un rea estimada de 5000 ha, constituyen una de las mayores extensin de lomas
de la costa peruana. Actualmente dentro de esta rea se conserva an una importante extensin de bosques de
alrededor de 190 ha, mientras que en una extensin relativamente pequea (350 ha) se desarrollan cultivos
principalmente de frutales, como lcumas, manzanos, y sabila. Dentro de la zona de las lomas de Atocongo se
distinguen a partir de las caractersticas fisiogrficas, altitudinales, la orientacin y la incidencia de la humedad-
por lo menos tres zonas ecolgicas: el litoral rido; las llanuras aluviales y laderas hasta una altitud de 300 a 400
msnm con vegetacin rala y arbustiva; y las zonas montaosas entre los 500 y los 1039m con mayor humedad,
pastos, vegetacin arbustiva y formaciones de pequeos bosques.
Las zonas de mayor altitud, gracias a la cobertura de vegetacin que presentan, son las que generan mayor
cantidad de agua, llegando a formar pequeos torrentes estacionales que transcurren por una decena de
quebradas que descienden hacia las laderas. Pero tambin el agua que penetra en el subsuelo desde las partes
altas, aflora formando manantiales o puquiales en las laderas e inclusive en las quebradas del litoral a escasa
distancia del mar. De esta informacin se han contabilizado hasta 7 puquiales en sus distintas zonas.
En cuanto se refiere a la vegetacin de las lomas de Atocongo, en estas crecen distintas plantas como el tabaco
silvestre (Nicotiana knightiana), el chanyaico (Grindelia glutinosa), el tomate silvestre (Lycopersicon
peruvianum), entre muchas otras; en cuanto a los arbustos, se encuentran el heliotropo (Heliotropium
peruvianum), el chamo (Duranta armata), el floripondio (Brugmansia candia); mientras que entre los rboles se
encuentra la tara (Caesalpina tara), el mito (Carica candicans), el guarango (Prosopis pallida), el faique (Acacia
macracantha), el molle (Schinus molle) y el arrayn (Myrcianthes ferreyrae) (Ferreyra 1986). De otro lado, la
vegetacin de las lomas y la presencia de fuentes de agua, propician la existencia deuna abundante y variada
fauna, en la que destacan mamferos como el venado gris (Odocoileus virginianus), el zorro andino (Dusicyon
culpaeus), el zorrino (Conepatus rex); y aves como el guila pescadora (Pandion haliaethus), el gaviln
(Parabuteo unicinctus), el cerncalo (Falco sparverius), la paloma madrugadora (Zenaidura auriculata), el perico
(Bolborhynchus aurifrons), entre otros (Brack 1986).



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Fig. 2. Lomas de Atocongo: vista del afloramiento de un manantial en asentamiento humano Edn del Paraso
EVIDENCIAS HISTORICAS DE OCUPACION Y MANEJO DE LAS LOMAS DE ATOCONGO
La especial importancia de las lomas de Atocongo no se reduce a las singulares caractersticas de su mbito
natural, ya que en ellas se conservan notables evidencias arqueolgicas, como son los restos de numerosos
asentamientos prehispnicos, obras pblicas y extensos complejos de terrazas agrcolas asociadas a sistemas de
irrigacin artificial. Estas obras, en conjunto, revelan que la zona fue antiguamente ocupada por una nutrida y
abundante poblacin y dan testimonio del manejo excepcional que tuvieron las sociedades prehispnicas de
este medio ambiente de lomas. Este manejo comport la modificacin del medio natural y el desarrollo de
procesos productivos que combinaron e integraron la explotacin de los recursos de las propias lomas, los
abundantes y variados recursos marinos presentes en la regin, con aquellos agrcolas, ganaderos y mineros,
logrando as desarrollar, en una regin mayormente desrtica, una importante zona de produccin
Los Asentamientos Prehispnicos
En las lomas de Atocongo se registra una notable cantidad de asentamientos prehispnicos. Algunos de estos
sitios destacan por su magnitud y complejidad, como es el caso de Quebrada Paraiso, Llanavilla, Virgen de
Lourdes, registrndose otros de menor escala como Vallecito.
Estos asentamientos se encuentran distribuidos estratgicamente, lo que aparentemente expresa el manejo
integral y articulado de las distintas condiciones ambientales y los recursos naturales all presentes. Es as que
encontramos asentamientos de diferente tipo y orden jerrquico, emplazados tanto en proximidad del litoral
como lo es la Tablada de Lurin, como de las reas agrcolas ganadas al desierto y de las zonas de lomas,
ocupando diferentes pisos altitudinales y distintos nichos ecolgicos, desde el nivel del mar hasta alcanzar los
1039 msnm.
Entre los distintos asentamientos del litoral sobresalen el notable asentamiento conocido como Virgen de
Lourdes, Puquio Empedrado y no menos complejo sitio de Las Lomas, todos asociados a la explotacin de los
recursos marinos y de las mismas lomas, si bien algunos no excluyen la presencia de terrazas de cultivo que
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llegaban casi hasta el mar. Con relacin a la localizacin y desarrollo de estos asentamientos en el litoral, es
necesario recordar la proverbial riqueza de recursos marinos de la regin de Chala.
Es interesante sealar que hasta hace unas dcadas pastores de comunidades ubicadas en las regiones cercanas
a estas lomas como lo son de las alturas de Pachacamac, descendan entre julio y agosto a la zona de Atocongo
con sus caravanas de llamas y ovejas a pastar en las zonas altas de las colinas, pero esta prctica se pierde
debido a la fuerte presin demogrfica que usa las altas colinas para vivienda







FIG 3: Vista de lomas de Atocongo en la zona de Villa Mara
cercado, se observa asentamientos humanos sobre colinas de
lomas
Otros sitios menores, como Llanavilla y Jos Glvez, parecen haber estado asociados al manejo de las
quebradas que descienden de los cerros de lomas y a la produccin agrcola que se desarroll en los campos de
cultivo que se habilitaron en esta zona. Otros sitios debieron estar asociados al manejo forestal de las lomas y a
la ganadera, aprovechando el potencial forrajero de las mismas. En todo caso, la presencia de llamas y el
manejo caravanas se puede inferir a partir de las evidencias arqueolgicas as como de la existencia de grandes
corrales en asentamientos del litoral como la zona de virgn de Lourdes en frontera con el distrito de
Pachacamac
Entre los distintos asentamientos se puede apreciar diferencias en el estado de conservacin y las caractersticas
arquitectnicas, especialmente en los aspectos tipolgicos y constructivos. Estas diferencias podran explicarse
sobre la base de la existencia de asentamientos correspondientes a distintas pocas de ocupacin, como
tambin a aspectos culturales relacionados con la posible presencia de distintos grupos tnicos asentados en la
regin. Sin embargo, en casos como el de Llanavilla y Jos Glvez, ubicados uno en el litoral y en la parte ms
elevada de las lomas el otro, se puede observar una estrecha similitud y comprobar que una serie de atributos
arquitectnicos son compartidos recurrentemente, no obstante la distancia relativamente grande que los
separa y las diferentes condiciones ambientales presentes entre las zonas donde se localizan.



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Fig. 3. Poblado de alturas de Villa Mara del Triunfo: vista desde el sur del edificio pblico conocido como Gran Almacn
A partir de estos elementos arquitectnicos y de las funciones asociadas a ellos, es posible reconstruir, en parte,
las actividades y la vida cotidiana que se desarrollaban en estas viviendas. En las reas del recinto al aire libre o
patio tenan lugar diferentes actividades, entre ellas la preparacin de alimentos, como lo testimonian los
fogones y los batanes de piedra que se encuentran in situ
En los poyos techados se poda desarrollar actividades artesanales comnmente asociadas a la vida domstica y
al mismo tiempo encontrar proteccin del sol. Mientras que las habitaciones permitan el descanso nocturno y
los depsitos la conservacin de los alimentos acumulados a disposicin de cada unidad familiar.
EL MANEJO DE LA ECOLOGIA DE LOMAS Y USO DE ZONA DE PRODUCCION
Uno de los aspectos de mayor inters de las lomas de Atocongo, es el conjunto de evidencias que proporciona
sobre el manejo prehispnico de la ecologa de lomas y su transformacin en una zona de produccin. Estos
antiguos sistemas agrcolas aparecen claramente asociados fsicamente a las lomas, sin embargo era poco claro
su funcionamiento y las formas de abastecimiento de agua que hicieran posible su cultivo (Engel 1981, Petersen
1988, Trimborn 1988).
El estudio de esta zona lleva a plantear una hiptesis de trabajo que intentara explicar el desarrollo del sistema
agrcola en una zona rida, mediante el manejo de las condiciones de lomas como sistema captador y fuente de
aprovisionamiento de agua. El desarrollo de esta lnea de investigacin exigi la identificacin de sistemas de
irrigacin artificial, que no solamente aclarara la forma de cultivo de las terrazas, sino que permitiera establecer
una asociacin directa entre el manejo de los sistemas de campos y el de las lomas.




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FIG 5: sistema de andenes aun utilizados en la actualidad, zona de Villa Mara cercado

Tipologa y caractersticas de los campos agrcolas
Aparentemente, los distintos tipos de campos que se pueden apreciar en los diferentes sectores explorados
responden bsicamente a los condicionamientos de la topografa del lugar y a las formas de aprovechamiento
del agua mediante el sistema de riego, aunque no debe de descartarse el tipo de cultivos desarrollados en estos,
si bien sta es una variable que nuestros trabajos preliminares no estn en grado de definir.
Las particulares caractersticas topogrficas y en especial el diferente tipo de pendiente que presentaron los
terrenos transformados en reas agrcolas, fueron resueltas aplicando distintas soluciones. En el caso de los
suelos que presentaban reas llanas de escasa pendiente, se opt simplemente por una limpieza de las piedras
del terreno, las que fueron aprovechadas para trazar alineamientos o pequeos bordos que sirvieron para
definir las subdivisiones de los campos. Este tipo de campos se pudo apreciar en la parte alta de la Llanavilla,
entre las quebradas de paraso y Jose Carlos Mariategui , donde se encuentran largas franjas de 15 a 20 m de
ancho, delimitadas longitudinalmente por alineamientos de piedra de 1 a 1,50 m de grosor, que se extienden de
200 a 250 m en el sentido de la pendiente y que estn subdivididos transversalmente por alineamientos de
piedra ms delgados, desde 3 a 3,50 m hasta 15 o 20 m formndose as rectngulos alargados o grandes
espacios cuadrangulares.
En la mayora de los casos, dado el predominio de los suelos de pendiente moderada y la naturaleza arcillosa de
los mismos, el acondicionamiento de los campos se resolvi mediante el terrazamiento, formando terraplenes
simples en los que no se emplearon muros de contencin. Resulta claro que el ancho de las terrazas se
estableci en base al tipo de gradiente que presentaban los terrenos, es decir, el ancho de las terrazas se reduce
en una proporcin inversa al incremento de la pendiente.



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Fig. 6. Lomas de Atocongo: terrazas de cultivo en la Quebrada Verde.
Las terrazas, que pueden llegar a tener un ancho mnimo de unos 3 m, se despliegan generalmente siguiendo las
curvas de nivel, aunque se aprecia que tambin se amoldaron a los pequeos accidentes que presenta
frecuentemente el terreno -como son los pequeos cauces de escorrenta, montculos y afloramientos rocosos-
buscando siempre de resolver ingeniosamente tanto el aprovechamiento mximo de los suelos como los
requerimientos propios del riego. Es de notar que, para superar el incremento de la pendiente, en muchos casos
se desarrollaron grandes "escalones" en el terreno; como si el escalonamiento de las sucesivas terrazas hubiera
sido inscrito, a su vez, en el escalonamiento mayor formado por gigantescos terraplenes. Las terrazas de cultivo
presentan subdivisiones transversales hechas con alineamiento de piedra o con pequeos bordos de tierra,
definiendo pequeos bancales rectangulares o cuadrangulares. En los terrenos de caractersticas ms
accidentadas y de pendiente ms pronunciada -lo que habitualmente se verifica en proximidad del litoral, con el
brusco descenso de las laderas y el encaonamiento de las quebradas- se observa no solamente la reduccin
drstica del ancho de las terrazas sino tambin el desarrollo de stas con muros de contencin de escasa altura
elaborados con una o dos hiladas de piedras de campo. Las caractersticas que presentan este tipo de terrazas
las hacen semejantes a pequeos andenes, si bien no es este el caso, ya que, al igual que en las dems,
aparentemente no se han aportado nuevos suelos sobre los muros de contencin, sino que estos han servido
para estabilizar el terraceo efectuado labrando los suelos naturales y evitar la erosin al practicar el riego.

El sistema de irrigacin
A partir de la inicial identificacin de las evidencias de riego presentes en las terrazas que plantea claramente
la existencia de un sistema de irrigacin artificial como medio fundamental que posibilit el cultivo del antiguo
sistema de campos se procedi a identificar finalmente las fuentes primarias de captacin de agua y las
principales formas de encauzamiento que abastecieron el sistema de irrigacin artificial desarrollado en el
conjunto de los campos agrcolas. Se puede observar que las melgas o bancales de las terrazas presentan, tanto
en su trazo sinuoso como en las aberturas presentes en sus bordos, claras evidencias de la circulacin del agua y
la forma de riego de los suelos de las terrazas. Generalmente el abastecimiento de agua a los campos se dio por
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medio de canales que corran en sentido transversal al de las terrazas, ingresando a estas desde los extremos en
que las atravesaban. Es interesante notar que, en algunos casos, an es posible observar claramente la
disposicin de piedras de regular tamao en el cauce de estos canales, y ms cuando se aprecia que su
ubicacin coincide con la de los puntos de ingreso del agua desde el canal hacia las terrazas correspondientes.
Aparentemente se tratara de una forma de facilitar la derivacin del agua que corra por los canales al nivel de
cada terraza, si bien es posible que, al mismo tiempo, este recurso tcnico limitara la velocidad del agua,
controlando los riesgos de erosin y desborde de los canales.
Si bien estos canales, como se ha dicho, por lo general estn trazados en el sentido de la pendiente y transversal
al de las terrazas, se aprecia tambin el frecuente aprovechamiento de cauces naturales de escorrenta que
atraviesan el terreno y que fueron habilitados para el curso del agua. Se observa tambin la existencia de
canales "horizontales", que corren paralelos al trazo de las terrazas agrcolas. En algunos casos, corresponden a
canales de distribucin que se desprenden de los canales principales y cuyo trazo est mayormente asociado
con los grandes "escalones" que conforman el sistema mayor de terraplenes; en otros casos, se trata de canales
secundarios realimentados a partir del aprovechamiento del agua excedente procedente del riego de los
campos ubicados en un nivel superior. El examen preliminar del sistema de irrigacin, permite establecer que si
los canales principales fueron realizados cavando directamente en el terreno, tambin aqu ciertos cauces
naturales fueron utilizados incorporndolos al sistema de irrigacin. El seguimiento del trayecto de algunos de
los canales principales del sistema de irrigacin, nos condujo a la identificacin de los puntos de captacin del
agua, ubicndolos en las quebradas que descienden de los cerros de lomas. De esta manera, quedaba
claramente establecido que el desarrollo de los canales y del conjunto del sistema de irrigacin artificial, tena
su punto de partida en la derivacin del agua que descenda por los cauces de las quebradas, permitindonos
asociar directamente el manejo de los campos de cultivo con el de las lomas como sistema generador y
acumulador de agua.
Esta hiptesis de trabajo se vio reforzada con la observacin, en las faldas de los cerros de lomas, de zanjas o
canales de trazo transversal a la pendiente, es decir, en sentido horizontal o ligeramente diagonal.
Aparentemente, se tratara de un sistema diseado para la captacin del agua que escurra por las faldas de los
cerros de lomas y que permiti su derivacin hacia los cauces de las quebradas, los canales que la toman de
estos y/o que corren al pie de las laderas y por lo tanto en el lmite superior de los campos de cultivo. Es posible
que un estudio ms detallado nos permita comprobar si es que se trata, como planteamos, no solamente de un
elemento complementario del sistema de irrigacin, sino de un recurso tecnolgico relacionado con el manejo
de las lomas como fuente de generacin de agua. Sostenemos esta hiptesis porque estas zanjas horizontales
no solamente se aprecian en la parte baja de las faldas y en conexin directa con el sistema de irrigacin, sino
tambin en las partes altas de los cerros de lomas, donde inclusive se aprecia un trazo discontinuo y
"alternado".
En base a estos elementos, podran haber operado como una suerte de "zanjas de infiltracin", captando el
agua que escurra por la pendiente de las lomas, evitando la erosin y favoreciendo la acumulacin del agua, el
desarrollo de la vegetacin, e incrementando a su vez la filtracin que alimenta la napa fretica que genera
abundantes ojos de agua y puquiales que, hasta el da de hoy, son utilizados como fuente complementaria de
abastecimiento de agua para el cultivo.
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FIG 7: irrigacin en zona de quebrada paraso
En el marco de este tipo de manejo, es lgico suponer que si los bosques y la ecologa de las lomas eran la
fuente primaria y esencial de la generacin y "acumulacin" del recurso agua, debi de regularse su explotacin
y posiblemente no slo con miras a su mantenimiento y conservacin sino inclusive a su potenciamiento y a la
ampliacin de su extensin. De manera que, en este caso especial, el desarrollo de la agricultura no habra
implicado, como usualmente sucede, la reduccin o desaparicin del bosque sino todo lo contrario.
ANTECEDENTES HISTORICOS
Si bien la regin de Atocongo posiblemente contenga evidencias de ocupacin de pocas ms tempranas, hasta
el momento los hallazgos arqueolgicos se remontaran tan slo a las fases







Fig. 8. Esquema constructivo del manejo del espacio territorial
en las lomas de Atocongo.

finales del perodo de los Desarrollos Regionales (circa 600-700 DC), ya que algunos de estos estaran asociados
a cermica correspondiente a las fases finales de la cultura Nazca (Trimborn 1988). Estos tiempos corresponden
a una poca caracterizada por la transicin hacia el perodo Wari, en la que se manifiesta la creciente influencia
proveniente de las regiones altoandinas y el progresivo debilitamiento de las tradiciones estilsticas locales
costeas.
En todo caso, estas evidencias podran estar sealando el inicio de la ocupacin de la zona de lomas por parte
de sociedades complejas con un determinado nivel de desarrollo y el posible inicio, por parte de ellas, del
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desarrollo de los sistemas de campos de cultivo y las consecuentes modificaciones paisajsticas en el territorio
de las lomas. Sin embargo, los limitados estudios arqueolgicos desarrollados en la regin, permiten tan slo
proponer esta aseveracin como una hiptesis que deber ser comprobada en el desarrollo de futuras
investigaciones.
Una situacin similar se presenta ante la posible ocupacin durante el perodo Wari, en cuanto esta poca est
asociada a profundos cambios econmicos y sociales, los cuales estuvieron aparejados con la realizacin de
grandes transformaciones territoriales con fines productivos y el desplazamiento de grandes contingentes de
poblacin, en el marco del desarrollo de la primera formacin imperial del mundo andino.
La mayora de las evidencias arqueolgicas sealan que bastante despus, durante la dominacin del imperio
Inka, se habra realizado la mayor parte de estas imponentes intervenciones territoriales que implicaron
necesariamente la movilizacin y participacin de ingentes cantidades de fuerza de trabajo. Pero resulta
tambin claro que estas evidencias si bien datan de la poca inka, presentan rasgos fuertemente locales o
regionales. Este es el caso de los patrones de asentamiento y de la propia arquitectura, donde si bien se percibe
uno que otro elemento atribuible a lo Inka, pesan mucho ms otro tipo de rasgos en los que se perciben
patrones tnicos locales e, inclusive, influencias ms bien altiplnicas.
En resumen, se puede sostener que los limitados e studios arqueolgicos desarrollados en la zona an no
permiten definir mejor la secuencia de ocupacin que se dio en las lomas de Atocongo durante la poca
prehispnica, quedando muchos aspectos por investigar.
LAS LOMAS DE ATOCONGO EN TIEMPOS COLONIALES
Poco despus de producida la conquista y en los inicios del sistema colonial, existen algunos documentos que
dan cuenta de bruscos cambios en el manejo de las lomas, los que marcarn la acelerada depredacin de los
recursos de las lomas, el creciente proceso de destruccin de este delicado ecosistema, el consiguiente colapso
de los sistemas de campos de cultivo y el inicio de un proceso de desertificacin.
...las mejores y mayores de todo el reyno, refiere que ay todo el ao grandes cras de ganado, vacas, mulas,
yeguas, cabras, carneros, y se cran con grande abundancia... y ms adelante da cuenta que ...en ellas an
enriquezido muchos haziendo cras de ganado por las ventajas que tienen a otras partes, estas lomas estn a la
orilla del mar y entran la tierra adentro mas de dos leguas.
Estos documentos coloniales proporcionan una pista sobre las causas del colapso del delicado sistema ecolgico
de las lomas y paralelamente del abandono de cientos de hectreas de terrazas de cultivo que hasta hoy cubren
gran parte del rea. A este propsito, algunos autores sealan como causa de este proceso ciertos cambios
climticos, los que habran terminado con pocas ms hmedas como consecuencia de un posible retroceso en
el frente de lluvias (Petersen 1988). Aparentemente las causas del colapso de este extenso sistema agrcola son
otras y su explicacin tiene su punto de partida en lo que los documentos coloniales resumen: la introduccin y
accin depredadora de vacunos y caprinos; el consecuente sobrepastoreo; la deforestacin; y por consiguiente
la imposibilidad de la recuperacin y reproduccin de los limitados pastos y sobre todo de los recursos
forestales. Es evidente que este tipo de manejo redujo progresivamente las fuentes de agua presentes en la
zona hasta ese entonces. En cuanto se refiere a la historia colonial y republicana del sitio, sera provechoso
contar con estudios ms amplios y detallados. Estos podran dar cuenta, entre otros aspectos, de la transicin
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que se produce de un manejo que apuntaba a la sostenibilidad del sistema y a la ampliacin de la capacidad
productiva de las lomas, a otro en el que se imponen conductas depredadoras que conducirn a la
insostenibilidad y al creciente peligro de desaparicin de este frgil ecosistema (Canziani y Mujica 1997).
ESTUDIOS CONTEMPORANEOS
Existen algunos estudios antropolgicos desarrollados en dcadas pasadas que ofrecen interesantes datos
acerca del manejo que, en ese entonces, determinados grupos tnicos provenientes de las regiones
altoandinas de Ayacucho, Apurmac y Arequipa- desarrollaban en la zona. Desde estas regiones de puna
descendan distintos grupos con sus caravanas de llamas, entre los meses de julio y agosto para instalarse en el
litoral de Atocongo y realizar directamente la extraccin del cochayuyo y de mariscos. Es interesante notar que
esta poca del ao generalmente corresponde a la temporada de sequa en la puna, mientras que en las lomas
corresponde a la poca de mayor humedad y abundancia de vegetacin. En estos trabajos se reporta que cada
uno de los distintos grupos tnicos se estableca en determinadas zonas del litoral y la delimitaba en forma
excluyente con relacin a las dems comunidades presentes en la zona, establecindose as una suerte de
"archipilago territorial". Terminada la estacin de lomas, entre noviembre y diciembre, estos grupos iniciaban
el retorno, desarrollando en el trayecto el trueque de parte del cochayuyo recolectado, intercambindolo por
productos agrcolas propios de los pisos ecolgicos que recorran en el trayecto hacia las punas de proveniencia
(Masuda 1985).
Algunas aldeas del litoral, que son sealadas en la cartografa como "balnearios", y que muestran un abandono
relativamente reciente o huellas de una ocupacin estacional, podran corresponder o haber correspondido (ya
que en distintas temporadas las hemos encontrado siempre deshabitadas) a este tipo de ocupacin por parte de
las comunidades puneas. Estas aldeas, cuyos patrones arquitectnicos y constructivos son muy similares a los
de poca prehispnica, sugerentemente se localizan prcticamente en los mismos emplazamientos o muy cerca
de los que ocuparon los antiguos asentamientos, tal como se puede apreciar en los casos de llanavilla y virgen
de lourdes
PROBLEMTICA Y SITUACION ACTUAL
Actualmente la zona de las lomas de Atocongo, como prcticamente toda la regin, muestra una marcada
depresin econmica y no se vislumbra ningn proyecto de desarrollo que la recupere del olvido y la
marginacin. Solamente la carretera Panamericana Sur parece simbolizar fsicamente la dbil integracin
respecto a las entidades regionales o nacionales. Es evidente que esta situacin econmica conduce a una
mayor presin de la poblacin sobre los recursos de las lomas, principalmente con el sobrepastoreo del ganado
y la deforestacin como consecuencia de la tala de los relictos de bosques, para el abastecimiento de madera y
combustible.
El sobrepastoreo de caprinos, vacunos y equinos impide la reproduccin de la cobertura vegetal, asi como las
invasiones en las cimas de las colinas incidiendo gravemente en la deforestacin y el incremento de la erosin
en las laderas. Es de notar que la erosin se incrementa cuando la precipitacin de eventuales lluvias no
encuentra retencin en los suelos, ante la ausencia de vegetacin, generando crcavas en las laderas e inclusive
huaicos que afectan la conservacin de las antiguas terrazas de cultivo y la propia infraestructura moderna. Este
tipo de conduccin de la ganadera local es una de las causas principales del deterioro del ecosistema de las
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lomas y, como hemos visto, de la progresiva reduccin de los recursos hdricos. Tan es as, que se ha observado
que los actuales campos de cultivo presentan un dficit de agua de regado que se estima en un 40% (CIZA -
ONERN - SENAMHI 1989).
De otro lado, la tala indiscriminada de especies arbreas agrava an ms el proceso de deforestacin. Es de
notar que este proceso coloca en peligro de extincin a especies nicas como el arrayn ( Myrcianthes ferreyrae
). De persistirse con este tipo de manejo, es evidente que las lomas estarn condenadas a su progresiva
desertificacin. Este fenmeno se puede ya apreciar de manera alarmante en grandes extensiones que
actualmente presentan tan solo vestigios de su anterior condicin natural.
Es de notar que un factor adicional de deterioro de los antiguos sistemas de campos de cultivo radica en el trazo
de las vas de comunicacin en la zona. La carretera Panamericana atraviesa el rea y su trazo ha afectado
importantes sectores de campos, con la agravante que las peridicas obras de refaccin implican el pase de
maquinara pesada o la remocin de tierra para este tipo de obras, generando serios daos en las antiguas
terrazas y afectando negativamente el paisaje. Se ha observado tambin la irresponsable utilizacin de algunos
sitios arqueolgicos como canteras para la extraccin de materiales de construccin e, inclusive, se ha
comprobado el empleo de cargadores frontales con evidentes propsitos de huaquera.
Otro factor crtico lo constituye la presin turstica
no regulada. Si bien el desarrollo turstico de la
zona es an muy limitado, en determinadas
festividades (Ao Nuevo y Semana Santa) se
produce una fuerte afluencia de gente, con el
consiguiente acceso sin control alguno a los sitios
arqueolgicos, lo que est generando su acelerado
deterioro cuyo deficiente diseo e instalaciones
desmerecen el paisaje y afectan negativamente el
entorno de un sitio arqueolgico tan importante.



POTENCIAL DE LA ZONA
Creemos que en las lomas de Atocongo deben de realizarse una serie de estudios que conduzcan a la
formulacin de un plan maestro, que se proponga en sus objetivos centrales: detener el deterioro del medio
ambiente; salvaguardar la conservacin de los monumentos arqueolgicos que existen en la zona; recuperar el
manejo del bosque y de la vegetacin de lomas; establecer las bases para un manejo sostenido de los recursos
naturales por parte de la poblacin. local; el desarrollo de proyectos de investigacin, conservacin y puesta en
valor del patrimonio arqueolgico; y establecer las pautas y normas para que el desarrollo urbano y de
infraestructura no afecten las obras culturales y la calidad paisajstica de la zona. Evidentemente los proyectos
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que se desarrollen en el rea debern contar con la participacin activa de dicha comunidad, al estar
directamente comprometida con la problemtica enunciada.
Las lomas de Atocongo poseen una gran rea con aptitud forestal (4945 ha), en las cuales se puede evitar o
limitar el pastoreo, desarrollar planes de reforestacin y recuperar el desarrollo de la vegetacin, lo que es
bsico para la captacin del agua y "realimentar" el proceso de extensin de la cobertura vegetal. Este proceso
de reforestacin puede ser apoyado o potenciado con recursos tecnolgicos, como los "atrapa nieblas" que se
demuestran bastante efectivos en la captacin del agua de las nieblas.
El desarrollo de los recursos forestales puede proporcionar ingresos a la poblacin mediante un manejo
adecuado del bosque. Este, por ejemplo, es el caso de los rboles de tara, cuyas vainas son cotizadas por sus
cualidades tintreas y su alta concentracin de taninos. De otro lado, es de notar que el bosque de lomas
alberga una gran variedad de fauna y una serie de plantas medicinales y silvestres de carcter nico, cuya
conservacin es de gran importancia para la preservacin de la biodiversidad.
La recuperacin de la vegetacin de lomas permitir el paulatino incremento de las fuentes de agua, dndose
as las condiciones para la extensin y mejora de la produccin agrcola, ms an si se desarrolla aplicando
sistemas de riego tecnificado. En este sentido, se ha estimado que en la zona de las lomas de Atocongo existen
unas 2955 Ha con aptitud para el cultivo (CIZA -ONERN - SENAMHI 1989). Obviamente esta rea comprende la
extensin ocupada por los antiguos sistemas de campos de cultivo, lo que obliga a evaluar la posibilidad de
recuperar su utilizacin bajo una normatividad especial, que plantee el manejo de los antiguos campos como
una forma de conservacin de los mismos, tal como se est ensayado con andenes Inka de la regin del Cusco.
Paralelamente, el incremento de la disponibilidad de agua podra permitir el manejo de zonas de pastura o la
estabulacin del ganado.
De otro lado, la conservacin y puesta en valor del patrimonio arqueolgico, mediante el desarrollo de
imprescindibles trabajos de investigacin, la implementacin de proyectos de conservacin y puesta en valor,
as como el desarrollo de infraestructura y adecuados circuitos tursticos, permitirn rescatar del deterioro y
peligro de destruccin a los innumerables monumentos arqueolgicos existentes. De esta manera, las lomas de
Atocongo ofrecern excelentes condiciones para el desarrollo del turismo ecolgico y cultural, adems de las
condiciones naturales que la zona posee para el desarrollo de la pesca deportiva y la prctica de deportes de
aventura, incorporando estos recursos al manejo sostenido de la zona por parte de la poblacin.
LAS LOMAS DE ATIQUIPA: UNA CASO DE PAISAJE CULTURAL
Con relacin a la discusin de los criterios para la nominacin de los paisajes culturales , planteados por la Gua
Operativa del Comit para la Proteccin del Patrimonio Mundial, Cultural y Natural, y su aplicacin al caso de las
lomas de Atocongo, podemos sealar las siguientes consideraciones:
En las lomas de Atocongo se aprecia una especial interaccin de la sociedad con el medio natural. En este caso,
el singular ambiente natural de las lomas fue modificado para ampliar su capacidad generadora de agua y
posibilitar el desarrollo de la agricultura, mediante la construccin de un extenso sistema de terrazas de cultivo,
que incorpor el desarrollo de un sistema de irrigacin artificial que se abasteca con el agua proveniente de las
lomas. En base a estas consideraciones, las lomas de Atocongo constituyen un paisaje cultural (art. 36 de la Gua
Operativa), que comprende, a su vez, asentamientos arqueolgicos y obras pblicas de valor excepcional desde
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el punto de vista histrico y antropolgico. Es decir, que puede ser considerado un "lugar", de acuerdo al art. 1
de la Convencin para la Proteccin del Patrimonio Mundial. Las lomas de Atocongo constituyen un caso
amparado tambin por el art. 2 de dicha Convencin, donde se seala que sern considerados como
"patrimonio natural": los lugares naturales o zonas naturales estrictamente delimitadas, que tengan un valor
universal excepcional desde el punto de vista de la ciencia, de la conservacin o de la belleza natural.
Pensamos, como se ha detallado en este informe, que las lomas de Atocongo estn comprendidas bajo este
criterio en todos sus considerandos. Se pueden aplicar aqu tambin las consideraciones del art. 36 de la Gua
Operativa (G.O.), que se refieren a las obras representativas de la evolucin humana y de los asentamientos en
el tiempo, bajo la influencia de las restricciones y/o las oportunidades presentes en el medio natural... , al igual
que las que a continuacin se refieren a su representatividad en los trminos de una regin claramente
definida desde el punto de vista geo-cultural...
Las lomas de Atocongo contienen importantes evidencias de la interaccin entre la humanidad y el medio
ambiente (art. 37 G.O.), en particular manifiestan el desarrollo de recursos tecnolgicos especficos para el
desarrollo de la produccin y el manejo sostenible de las condiciones naturales. Estos aspectos destacan an
ms tratndose de un medio ambiente complejo y frgil como es el de las lomas. En este sentido, las lomas
Atocongo constituyen una importante fuente de informacin para la recuperacin de tecnologas tradicionales y
su incorporacin al desarrollo de un manejo sostenible del territorio. Este tipo de manejo permitir, a su vez,
garantizar la conservacin de los bosques de lomas y preservar la biodiversidad representada por la fauna y flora
que estos albergan (art. 38). La recuperacin del legado tecnolgico de las antiguas poblaciones de las lomas y la
adecuada aplicacin de la tecnologa moderna (atrapa nieblas, riego tecnificado, aerogeneradores, etc.), nos
permitir reformular nuestra relacin con las peculiares caractersticas de nuestro territorio, relegar las
prcticas depredatorias de los recursos naturales y restablecer estrategias de manejo sostenible en las lomas y
la regin, resolviendo adecuadamente los retos del desarrollo contemporneo.
Las lomas de Atocongo, en cuanto paisaje cultural, pueden ser clasificadas como un "relicto", dado que en ellas
se manifiesta un proceso evolucionario interrumpido (art. 39 (ii) G.O.). Sin embargo, tomamos distancia del
trmino "fsil", dado que en las lomas de Atocongo se encuentra una poblacin activa, cuya relacin con el
territorio y sus recursos debe ser apreciada en una perspectiva histrica y en el contexto de las condiciones
sociales y econmicas contemporneas.








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